《诺贝尔传》

第一章 诺贝尔的姓氏与祖先

作者:外国人物传记

诺贝尔(nobel)这个姓(重音在最后一个音节上),过去曾引起过很多猜想。然而,我们能够肯定地说,这完全是一个瑞典姓,是从这个家庭原来居住的教区的名字,拉丁文“诺贝利叶斯”(nobelius)略写而来的。

阿尔弗里德·诺贝尔同他的先人一样,对家谱不感兴趣,因此,对他的家室祖先也就很少知道。他的整个一生,都被别的在他看来更为重要的事情所吸引去。他曾写过:“我充分认真地问过自己:谁有时间去读传记呢?而谁又会如此天真可爱地去对这类东西感兴趣呢?”

然而,那些有兴趣的人可以从现存的调查良好的谱系里,从十七世纪以来的五代瑞典衣民和资产阶级中,找到阿尔弗里德·诺贝尔的六十二名直系先辈。他的祖先似乎是来源于斯科纳省,这个省位于波罗的海海岸的斯堪的纳维亚半岛的最南端。他父亲之前的几代人,都生在瑞典的中部。他母亲的祖先中,有一半是斯科纳北部的斯莫兰省里的农民世系,另一半则是完全由瑞典中部地区的一些中产阶级家庭构成。父母双方所有的先人,都有着完全是瑞典农民和中产阶级的名字,父方的一两位先人,还是瑞典文化历史上著名学者,其中之一的奥洛夫·鲁德伯克,曾是国际知名人士。这位杰出的瑞典科学家,是阿尔弗里德·诺贝尔的祖先中最光彩的一位。他之所以值得提及,是因为诺贝尔家族明显地继承了他的一些卓越品质。

奥洛夫·鲁德伯克(1630—1702)这位精力充沛、学识渊博、激励人心的天才,具有艺术和音乐方面的天赋。他改革了乌普萨拉大学,并且一度当过它的校长;他还教授过诸如天文、数学、物理、机械、化学、植物、动物、解剖学、建筑、炮兵科学及烟火制造术等如此绝然不同的课程。诺贝尔家族后来几代人为之献身的,也正是这些异常雷同的课题,也许他们并不知道自己是从什么地方取得这种兴趣的。这位真正多才多艺的人之所以名传后世,是由于他发现了淋巴系统(1653年),以及由于在一六七九至一七○二年间,出版了他的巨部历史考古学著作《大西洋》。鲁德伯克是阿尔弗里德·诺贝尔祖父的曾外祖父。

关于诺贝尔的祖先现在知道的不少,但是作为一个简短的介绍,这里提到的只是几名直系世族。在斯科纳省的东诺贝洛夫,一位名叫奥鲁夫的农民,有个喜好音乐并渴求知识的儿子。这个孩子名叫彼得·奥鲁夫逊,后来在十七世纪的七十年代,他离开了自己出生的农村,到北部的乌普萨拉去学习。一六八二年,他进入乌普萨拉大学的法律系,并且将他的名字,改为拉丁文,名曰:皮特勒斯·奥莱·诺贝利叶斯(petrus olai nobelius)。他对音乐的爱好,为他提供了踏进鲁德伯克的社交圈及文化家庭的敲门砖。在取得法律学位之后,他被任命为乌普萨拉附近一个县法院的法官,并且在一六九六年,同鲁德伯克的女儿温德拉结了婚。皮特勒斯和温德拉·诺贝利叶斯,就是诺贝尔这个瑞典家族的祖先。他们最小的儿子名叫奥洛夫·珀森·诺贝利叶斯(1706—1760),是一个纤细画家和乌普萨拉的学院绘画硕士,也就是阿尔弗里德·诺贝尔的曾祖父。正是他的儿子,即外科医生和在耶夫勒当过地区卫生官的老伊曼纽尔·诺贝利叶斯(1757—1839),在战争时期作为军医服役时,将他的姓改为诺贝尔。当我们第一次碰到这个举世闻名的姓名时,那还是一七七五年的事。他的大儿子伊曼纽尔,是位有名的人,他就是阿尔弗里德·诺贝尔的父亲。

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