《诺贝尔传》

第二章 阿·诺贝尔的父母

作者:外国人物传记

阿尔弗里德·诺贝尔的父亲小伊曼纽尔·诺贝尔(1801—1872),是一位有着天然禀赋和在几个方面有建树的人。要想真正了解他的儿子阿尔弗里德的复杂品格和非凡事业,在很大程度上取决于首先对这位父亲的情况有所知晓。因此,对他作下述的简短介绍,就不是多余的了。

大自然慷慨地给予伊曼纽尔以巨大的天赋:强健的体格,不屈不挠的勇气,以及最不寻常的精力。对于他的童年和学生时代,我们一无所知。但是,他那丰富的常识、敏锐的观察力、以及漫无边际而通常有效的想象力,弥补了对基础学习的明显不足。他突出地成为一位最受欢迎的人。

作者于一九五九年在伊曼纽尔的一个后代所保存的文案中,发现了他在晚年亲手撰写的一份一百一十二页长的自传。这份自传生动、坦率而又诙谐地写下了他自一八一三年至一八三七年在国内外奋斗生涯的片断。它阐明并证实了迄今难以肯定或尚不了解的许多关于他的细节。

一种兴衰起伏、风云莫测的生涯,使得他有很多机会来发展与提高自己固有的才干。他出生在斯德哥尔摩北部的繁忙商港耶夫勒市,母亲家有几名亲属是海员。由于他是一个强壮机灵、富于智谋但却不愿学习的少年,所以在他十四岁那年就被送去当水手。跟随着远洋帆船出航,使他能够看到地中海国家和远东。

当他在桅杆前,经历了三年充满冒险的生活后,于一八一八年回到了自己的故乡。他对绘画和机械建筑的明显嗜好,使他在耶夫勒学了一年建筑艺术之后,进了斯德哥尔摩工艺学院的建筑系深造。由于他在这里表现突出,曾以优异成绩受到学院三次奖励。在他学习期间,他还兼任了这座学院机械系的设计员和助教,并在这里数次得到建筑和机械建造的奖学金。这里为他那种发明创造的癖好,以及压抑不住的、进行实验的慾望提供了机会。他毕生保持着这种癖好和慾望,并且将它传给了他的儿子们。

由于在建筑技术方面受过良好训练,他在斯德哥尔摩完成过不少新的建设和建筑工程,最初是同别人合伙,后来则是自己干的。他曾进行过关于“活动木房”的种种设计实验,建造了浮桥,并且造出了受到公认的各种机床。一八二八年,他发明的“诺贝尔机械运动”等获得了专利权,从而作为一名发明家而初露头角。“诺贝尔机械运动”,是一种将循环运动改为前后运动的新方法,在这种方法的基础上,造出了有十个滚轮的碾压机。

这位土外科医生的儿子,在一八三五年开设了瑞典的第一座橡胶工厂,生产有弹性的胶布和外科、军用及工业用具。他在这方面的发明包括用膨胀弹力胶做成的成套军用背包、床垫、救生衣和浮桥部件等产品,因此,这是值得一提的首创性工作。

但是,经过所有这些勤勉苦干,他开始走上很多别的有远见的发明家的命运之路:迎面相会而缺乏理解。作为走在时代前面的一位探索者,他经常引起人们的反对,而实验又是一件代价高昂的活动。别人不愿资助他那些古怪新奇的东西尚且不论,伊曼纽尔还必须象某些天才那样,要为自己的奇妙想法而花钱,并且招致人们的误解。他具有想象力和乐观情绪,但却远非一位经济家。

一八二七年,诺贝尔娶妻卡罗莱娜·安德烈特·阿尔塞尔(1803—1889),他们的结合被众认是很幸福的,并且持续了四十五年;然而由于上述原因,所建立的家庭却长期非常贫困。他们在斯德哥尔摩郊区搬来搬去,总想找房租最便宜的住处,这个小家庭充满了忧虑、债务和灾难。

安德烈特·阿尔塞尔(安德列亚斯·阿尔塞尔和卡罗莱娜·鲁斯皮格的女儿),是一位贤良妇女,出生于瑞典南部多山的斯莫兰省一个勤劳的农民家庭里。她有着丰富的智慧和精力,并且富有幽默感。她讲求实际,乐观快活,谦虚有礼,所有这些品德,当然对她都很有益处。

他们狭窄简陋的住房,使得这个家庭每生一个孩子就要搬动一次。夫妻俩曾经有过八个孩子,但却只有三个儿子,即罗伯特、路德维格和阿尔弗里德,活得超过二十一岁。这三个孩子都从母亲那里继承了优良的品德。尽管贫困,他们却是在一位正直、严厉、脾性暴躁的父亲(每当他在家的时候),及一位深受爱戴、有教益和好心肠的母亲的慈爱关怀下成长的。他们生活在母亲方面阿尔塞尔这个下中层家庭圈子里,那里的和谐相助与心地善良,对于在艰苦生活期间的每个人来说,都是一种力量的源泉。在与十九世纪末诺贝尔家庭经济地位显然不同的情况下,回溯一个路德维格后来讲到自己童年的故事,是很有意思的。在一个特别寒冷的年头里,当时只有七岁的路德维格和他的哥哥罗伯特,象汉斯·安徒生的童话里讲的那个卖火柴的小女孩一样,也站在街头巷尾卖过火柴,以便赚几个铜板来帮助维持家庭生计。

罗伯特(1829—1896)和路德维格(1831一1888),后来都成为有名的技术家、商人和在各方面的创业者。作为厂主和军火制造商,他们俩注定要在一些前途远大的商业企业主面进行合作。但是,他们最重要的地位,则是作为这个大家庭在俄国石油工业方面的创始人,在外高加索的巴库开办了“诺贝尔兄弟石油生产公司”,阿尔弗里德在这家公司里也是一个股东。他们的成就对俄罗斯帝国及其国防、工业化和海陆运输,都有着巨大的意义。其详细情况,这里就不必赘述了。他们都是富有才能,严肃认真,带有脾性和善于经营的人,同他们的弟弟阿尔弗里德一样,在使诺贝尔这个瑞典姓名在全世界驰名并且受到尊重方面,起过帮助作用。伊曼纽尔和他的儿子们无论在什么地方工作,总要以他们的精力及创新精神,经常从事一些有益的事业,而这一点正是他们共有的特性。

伊曼纽尔·诺贝尔这位父亲,由于经营不佳,在瑞典遭到了失败。他先到芬兰,随后又在俄国侨居。后来在圣彼得堡,他作为一个成功的制造商、地雷发明家和机器制造者而发迹。此后,他又在瑞典成为首创硝化甘油的制造商。所有这一切,都与他那个有名望的儿子阿尔弗里德的早年密切攸关,甚至是直接同他一道来处理这些事情的。

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