《诺贝尔传》

第七章 赫勒内堡的灾难

作者:外国人物传记

象诺贝尔这样一个家庭,父子们经常表演某些创始性的技艺,并且是在一个冒险的、几乎未被开拓的科学领域,进行着不疲倦的活动,发生一些事故、挫折和不被理解,看来是很自然的。这些不幸的情况,对于他们在此后几年所取得的成功来说,是必不可免的。但是,一八*四年九月三日发生的那场灾难,对这个家庭和他们事业的打击,要算是最可怕的一次了。

一次意外的爆炸,摧毁了在赫勒内堡新建的硝化甘油试验车间,炸死了五个人,其中包括伊曼纽尔·诺贝尔的小儿子埃米尔,当时,他只有二十一岁,刚刚进入大学。埃米尔曾在那里帮助这项试验工作,并且表现出突出的才干的技艺。

这场灾难不仅在斯德哥尔摩,而且在全国引起了恐惧与惊慌。它挫伤了伊曼纽尔的力量,此后不久就得了一场中风。在企业大有希望的发展形势中,这位操劳过度、精神勃勃的父亲,在此后长达八载的有生之年,几乎处于一种卧床不起的状态。对于他那位饱经风霜的妻子来说,这是一个极度焦忧的时期。正是这位妻子,才把这个家庭连在一起。她从她的儿子们,首先是从她最宠爱而又经常在家里的阿尔弗里德那里,取得了大量帮助。现在,象其他身无分文的人一样,伊曼纽尔·诺贝尔只好辞职,以便单独承担责任和当时的各种压力。

然而,这位父亲的机智并未受到损害,他的精力也没有减弱。他在自己的房间里,完成了几项很有远见的设计,并且提出了一些异想天开的东西。这位天生的建造家是位热心的爱国者,甚至在他侨居俄国之前,就曾忙于那些他认为适合瑞典国防需要的小型发明。正象我们知道的那样,这些发明都被最高当局拒绝,据他自己说,这是促使他侨居国外的部分原因。在自一八六五年至一八七二年他长期患病期间,除了思考问题之外,还写出了三部长十九英寸半、宽十六英寸的精彩插图著作。这三部著作是最近从他的一位曾孙收藏的材料里发现的,证明他思路清晰、想象丰富,以及在使用水墨作画方面的非凡才能。这三部书都是关于他的火雷发明及其在防御系统中的应用,正如他自己所述,它们包含着“一种在现在和未来,保卫我们亲爱的祖国免受强敌蹂躏的思想与办法,而这种办法又不需要代价高昂的防御工事和人力物力的巨大牺牲。”这些著作的题目是:

我国道路的经济防御(地雷)

群岛的经济防御(水雷)

对本国国防的建议(1871年元旦给瑞典人民的献礼)

每一部著作各有五十页瑞典文字和八幅引人注目的地雷或水雷爆炸的绘画插图。

必须简单提及的是,伊曼纽尔·诺贝尔最后发表的著作——关于三重叠的原始思想。尽管这部出版很少的著作在当时(一八七○年)是很优秀的,但却完全被认为是纯粹的空想。在很久以后的年代,他的这一思想才在全世界的建筑业和家具业里,以三合板等形式得到了证实。这本小册子所预示的那些颇有远见的目的和手段,也正是这些东西。伊曼纽尔曾经预言,这种将交叉放置的薄板通过压力胶合在一起,以及将废木材通过蒸汽压集起来的思想,将会受到全世界工业的重视。他详细描述了他认为可以大规模制造的几百种商品。他从摇篮讲起,列举各种家庭用具和手工制品,工业和各种生活用品,直至说到棺材为止。他以详细的草图说明怎样用胶合板来盖房和造船;用它制造一种木制管道系统,以便从尼罗河引水灌溉撒哈拉大沙漠;以及来为地震区及他设想在不久前完工的苏伊士运河和筹划中的巴拿马运河两岸将要兴起的居民点,建造一种轻便的可移动的薄板房子。他对这些建议逐个加以解释,并且说明怎样在技术、商业和组织方面加以实现。

这一出版物还有另外一个有远见的方面。正象他自己写的那样,这些工作将首先为瑞典几千名失业者提供就业和生活手段,并且制止正在蔓延的移民热;同时,还可以防止原材料不必要的浪费。

这部书即使在反对他的人口里,也不得不承认是诺贝尔的精力和进取精神,以及他对某种想法及其实现的可能性的深信不疑的最好典范。

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