《丘吉尔传》

三 年轻大臣

作者:外国人物传记

丘吉尔在南非战争中的冒险经历,不仅给他提供了大量写作素材,使他成为当时英国名声极响的年轻作家,而且也给他带来了巨大的政治资本,为他竞选获胜铺平了道路。1900年10月,丘吉尔当选为奥德姆地区的保守党议员。而仅仅在一年前,同样是在奥德姆地区,丘吉尔参加竞选却失败了。

1899年2月,丘吉尔尚未去南非之前,他收到了兰开夏郡奥德姆城保守党下院议员罗伯特·阿斯克罗夫特的邀请信,建议他去该地参加议员补缺选举。丘吉尔欣然答应了。同年6月中旬,丘吉尔和为他筹集竞选资金的堂兄马尔巴罗公爵九世前往奥德姆,当即被确定为两名保守党候选人之一,他为此而感到责任沉重。他曾登上奥德姆城外的高山,满怀初涉政治运动的激情注视着这个城市:

“我看到,高耸林立的烟囱,面积巨大的工厂,布满山谷的一排排房舍,还有弥漫工厂上空的黑烟。此时一股强烈的责任心激励着我,请你们把我选入议会吧,我对自己说,如果有幸当选为这一伟大城市的代表,我将不分昼夜地工作,来维护它的各项利益,并为增进它的财富进行不懈的斗争。”

丘吉尔与地方工会领导人詹姆斯·莫德斯雷结为竞选搭档。人们认为这种贵族与工人结合的安排是一种使选票平衡的令人感动的做法,有助于争取竞选胜利。丘吉尔因此情绪极高,他在发表竞选演说时,自称是托利民主党人,但就连支持自由党的群众也踊跃出席倾听他的演讲。他后来回忆道:“我将决不会忘记,一个又一个大厅挤满了情绪激昂的人群,一个接着一个的演说,一次接着一次的集会,一个晚上要举行三次甚至四次集会。我赶赴会场所乘马车的嘎嘎声响和迎面袭来的冷空气,与热气腾腾、灯火通明、热情奔放的会场气氛,不时地交替出现。”

尽管丘吉尔在竞选活动中如此地全身心地投入,但投票结果揭晓后,丘吉尔得票数为11477票,位居四位候选人中的第三;他和莫德斯雷都落选了。两位自由党候选人当选为议员。

1900年,索尔兹伯里首相解散了议会,宣布举行下院选举。保守党人是试图利用英布战争期间英国国内甚嚣尘上的沙文主义狂热,在下院争取更大的多数。保守党人的口号是,把南非战争进行到底。他们认为,占领了莱迪史密斯和比勒陀利亚并不意味战争的最后胜利,布尔人很有可能还会以游击战的方式卷土重来。约瑟夫·张伯伦在竞选演讲中说:“政府在议会中失掉的每一个席位,都将是布尔人赢得的席位。”

由于丘吉尔成为南非战争中的传奇英雄,他在这次竞选中处于有利地位。此前当他刚刚逃离布尔人的牢笼时,甚至连奥德姆选区许多支持自由党的选民都曾写信向他表示祝贺,并表示在下次选举中“不管政局如何”都将投他的票。保守党人则充分利用他的历险大作文章,为他编写诗歌,谱写歌曲,由歌唱家在音乐厅里为他大唱赞歌。丘吉尔的堂兄马尔巴罗公爵九世一如既往地支持他,不仅出资400英镑作为他的竞选经费,而且答应每年捐100英镑给当地的保守党组织。丘吉尔的母亲也不遗余力地帮助他竞选,还出面动员保守党的殖民地事务大臣约瑟夫·张伯伦在奥德姆的一次竞选集会上发表演说支持丘吉尔。由于得到了各方面的有力支持,丘吉尔为保守党赢得了一个议席,当选为奥德姆选区的保守党议员。这一胜利令保守党人们欢欣鼓舞,但是保守党人们未免高兴得太早了,因为,丘吉尔将是一位反叛的新议员。

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