《名人篇》

第32集

作者:名人笑话

 剽窃罪 

约翰·海沃德爵士于1599年出版了著名的传记小说《亨利四世》。然而这几乎招来了他的杀身之祸。因为当时的伊丽莎白女王认为作者是借古讽今,含沙射影地抨击她的现行政策。女王很快召来了司法官员,建议以谋反罪对海沃德提起诉讼。

培根读过此书并了解作者的良苦用心,他站起来表示异议,为作者开脱。他说:“我不敢说书里有谋反的证据,但毫无疑问,该书确有不少重罪的证据。”

“何以见得?在什么地方?”女王急切地问。

“在他从泰西塔斯(55—117年),古罗马历史学家)那儿剽窃来的好多段落中,便可找到这类罪证。”培根认真地回答说。

河面上的告示 

英国哲学家威廉·休厄尔(1794—1866年)是一位幽默能手。维多利亚女王时代,英

国剑桥的卡姆河只是一条被用作城区排水的排水沟。有一次,女王访问剑桥,在河上的一座

桥上停了下来,对簇拥着她的剑桥大学的要人说,河里漂着的废纸太多了。威廉·休厄尔接

口说:“陛下,它们并不完全是废纸,它们的每一页上都写着告示,通知来访者这条河是不

适于游泳的。”

富翁的价值 

英国哲学家、诗人贝恩斯(1823—1887年)在泰晤士河上看见一个富翁被人从河里救了起来。那个冒着生命危险营救富翁的穷人,竟只得到一个铜元的报酬。围观的人被这富翁的吝啬激怒了,要把他再扔到河里去。

这时,贝恩斯立即上前阻止,说:“放了这位先生吧,他十分了解自己的价值!”

  无需再锦上添花 

英国唯心主义哲学家休谟(1711—1776年)也是一位经济学家、历史学家。他晚年退休后,每年还能拿到1000英镑的退休金和印书稿费。他在爱丁堡图书馆做管理员时写的《大不列颠史》是一本重印多次的畅销书。周围的人劝他再写续集,一直写到当代。

哲学家摊开两手说:“你们已经给了我太多的荣誉,先生们,但我不想再写了,理由有四点:我太老了,太胖了,太懒了,太富了。”

剩下谁呢 

  休谟去逝前不久还出席过一次晚宴。宴会上一个客人抱怨世界充满了敌意,人跟人之间

的对立太深了。老哲学家颇不以为然。“不,并非如你所说。”他语重心长地说,“你看,

我以前写过能引起敌意的各种题目,道德的,政治的,经济的,还有宗教的,可除了辉格党

人、托利党人以及基督教徒以外,我却没有任何敌人。”

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