《地球杀场》

第八章

作者:外国科幻

                1

“采矿这件事几乎是不可能的,没有相当的技术和胆量是根本办不到的。”乔尼对特尔说。他们两个正在秘密会谈,会谈的时间比原计划晚了两天。会谈地点在“防御基地”南部一英里处深五十英尺的一个废弃的矿坑里。这里脏得很,而且随时都有可能发生塌方。

特尔地天偷偷地来到基地,把车停在离乔尼的驻地很远的一片灌木丛中,然后趁着夜色,头戴隔热装置,悄悄地走到站岗的哨兵跟前。那哨兵被他的突然出现吓了一跳,差点一枪崩了他。特尔向哨兵打手势,让他把乔尼叫出来。他把乔尼带到这个废弃的矿坑里,并用探测器探测了一下周围,看看是否有什么仪器在监视他们。

乔尼向特尔汇报了有关金矿的情况,给他看了一些矿脉的照片,并向他解释那儿峡谷里的气流太强,导致飞机的发动机超负荷工作,由此引起机身发热。特尔心不在焉地听着,只是偶尔地“嗯啊”一声。

特尔此时心情很复杂。那天他对新到来的塞库洛们进行搜身检查。检查进行到三分之二时,他突然发现一张熟悉的面孔。尽管那个接受检查的塞库洛低着头,并且头上还戴着头盔,但特尔还是一眼就认出了他--杰德。没错,肯定是他。

特尔在学校念书的时候见过他一次,当时有一桩难破的案子,别人谁也破不了,就是这个杰德把它破了。杰德可不是一般的公司调查人员,他是帝国调查局(i.b.i)的特务,厉害得很。

没错,肯定是他,圆下巴,左边的门牙尖尖的,嘴chún苍白无色,爪子上长满疥疮。这不是杰德又是谁呢?

特尔当时看到他,吓得六神无主,顾不得正在进行的检查,一挥手放过了剩下三分之一的塞库洛。杰德仿佛并没注意到特尔的失态。但特尔知道,什么东西也逃不过这个大名鼎鼎的i.b.i的眼睛。

他来到这个星球干什么呢?他化名为斯为特,劳工名单上注明是“一般劳工”。这就是说,杰德不想暴露自己的身分。但他到底是为什么来的呢?是为纳木夫私扣雇工工资还是为特尔的那帮动物--人以及黄金的事?想到这儿,特尔禁不住浑身打哆嗦。

他的第一个念头就是拿起枪,把那些讨厌的动物们一扫而光,然后把借来的运输工具全部还回去。自己一口咬定这全是纳木夫的主意,自己只是在被迫执行。

两天过去了,特尔一直在等着杰德向他公开身分。但出乎他意料的是,杰德除了每天到矿井上班外,并无其他行动。

特尔不敢用任何仪器监视杰德,因为他立刻就会觉察。他也不敢去问杰德周围的矿工们杰德都问了他们什么问题,因为这信息立刻就会反馈给杰德。

特尔小心翼翼地对自己周围的区域做了一番检查,结果什么也没发现。事实并不像他想象的那样,并没有什么遥控装置在监视他。

特尔决定先等等再说,看看杰德到底想干什么。

特尔坐在那儿,眼睛盯着矿脉的照片,可是精神却怎么也集中不起来。“你是说那儿有风?”特尔问。

“是的,很大的风。发动机不得不超负荷工作,以至于引起机身发热。那儿也没地方可搭钻井台。”

特尔慢慢回过神来:“用带尖的长金属杆钻下去。然后在金属杆上搭钻井台。虽然没有什么把握,但可以试试。”

“得有个平坦的地方才行。”乔尼说。

“炸出一块平地来。”特尔回答。

乔尼指给他看峭壁上的裂缝,并告诉他用炸葯一炸,这一大片全都会倒塌,落尽谷底。

“那就用钻杆,虽然麻烦点,但还是行得通的。”特尔说着说着,眼睛又走神了。

乔尼意识到特尔一定是遇到了什么令他害怕的事情。乔尼也清楚,一旦特尔放弃他的“淘金”计划,那么他的第一项行动就是杀死所有的人,或是为了杀人口,或是为了单纯的发泄。现在得想办法让他不放弃原来的计划。

“那也许行。”乔尼说。

“什么?”特尔不知所云。

“我是说用钻杆搭钻井台。”乔尼解释说。

“对,是的。”

乔尼知道特尔现在六神无主。虽然两眼看着的是有关矿脉的照片,但他眼前出现的却是杰德的脸。

“噢,我还没给你看我弄回来的矿石样品。”乔尼一边说着,一边从口袋里掏出那块矿石。这块矿石直径有一英寸,长约六英寸,一半的白晶晶的石英,一半是黄澄澄的金子。乔尼用手指不断地转动着那块矿石,使它看上去闪闪发光。

特尔回过神来,太美了!他从乔尼手里接过来,用爪子弹了弹,哈!纯金!他爱不释手地抚弄那块矿石。

特尔突然觉得自己不再是现在胆战心惊的特尔,而是塞库洛星球上的一个大富翁,有房子有地位,人人都巴结他。

“太美了!真是太美了!”特尔手舞足蹈。

“我们尽力把它弄回来。”过了好长一段时间,乔尼说。

特尔站起身,手里仍然握着那块矿石。

“你留下吧。”乔尼说。

“不,不。”特尔慌忙地说,仿佛那矿石烫手似的,他赶紧把它还给乔尼。“你把它藏起来!找个地方把它埋起来。”

“好吧。我们会尽力去采矿。”

“对,就这样吧。”特尔说。

乔尼长长地舒了口气。

在他们分手前,特尔又嘱咐说:“不要用无线电跟我联系,千万记住!去采矿的时候,尽量避免从营地上空飞行,在山里找个地方建个临时基地。另外,别到我住的营地来。那两头母兽的饭食由我负责。”

“可是我得去告诉一声,这一阵儿她们见不着我了。”

“为什么?”特尔问。

“她们会但心的。”乔尼怕特尔误解自己的意思,忙补充说:“不告诉她们一声,她们会大惊小怪,惹麻烦的。”

“这倒也是。那你再去一次。晚上去。给你这个隔热装置。你知道我的住所,到那儿后,拿个小灯闪三下。我会接应你。”

“我还不如直接把那两个女孩也带进山里算了。”

“不,不,不行。”特尔拍了拍手里的遥控器,“这儿还是我说了算。”

乔尼看着特尔走远,心想:这家伙不知遇到什么让他害怕的事情了。在这种心境下,他会随时改变主意的。

乔尼满腹心事地走回基地。

                2

飞机正在矿脉的上空飞行。飞机里坐着乔尼,“狐狸”罗伯特,那三个相貌酷似乔尼的年轻人还有那两个矿工头。空气异常清朗。他们正试图在矿脉中找一个平坦的地方着陆。

“真他妈的难办。”罗伯特说。

“这地方根本无法着陆。”乔尼接上话茬。

“不,我并不是这个意思。”罗伯特解释说:“我是说特尔这个老混蛋。一方面,我们为了保住自己的性命必须来采矿,而且要采到金子;另一方面,我们最不愿意看到这个家伙的阴谋得逞。一旦他对这个金矿不抱什么希望了,他会立即杀死我们。这一点是毫无疑问的。而我宁愿死也不愿看到这家伙的阴谋得逞。”

“时间是由我们说了算的。我们现在先这么拖着。只要他对我们不失去信心就行。”乔尼说。

“时间也不是无限的。如果到了新一年的第九十一天,我们还采不到金子,那我们可就要彻底完蛋了。”

“喂,乔尼,快看!那边有一块平地。”丹那迪恩冲乔尼喊道。乔尼信以为真,急忙寻找那块平地。众人大笑起来。原来根本就没有什么平地,到处都是尖石悬崖,压根就找不到一块地方供飞机着陆。

“你过来开,丹那迪恩。”乔尼闪开让丹那迪恩坐到驾驶座位上。看到他确实掌握好了操作盘,乔尼才来到飞机后部。

他拿出一卷炸葯线开始工作起来。其他人也都凑上来帮忙,乔尼对身边的人说:“一会儿我下去试试,看看能不能炸出一块平地,我抓住绳子的一头,你们在上面把我顺下去。”

“不行!”罗伯特喊道。他示意矿工头大卫.麦在契恩过去接替乔尼的工作,“你下去,大卫。乔尼,你不能下!你得负责整个指挥工作。”

“对不起,我对这些山脉比他熟。”乔尼回答。

乔尼的话如此不合逻辑,使罗伯特禁不住笑出声来。“你真可爱,乔尼,就是太固执了。”

丹那迪恩驾着飞机在矿脉上空盘旋。乔尼费了好大的劲把门打开。“我是个苏格兰人,就得有苏格兰人的气魄。”

乔尼想让气氛活跃一些,可是其他人却怎么也笑不出来,大家都替乔尼捏了一把汗。机身摇来晃去的极不平稳。即使在这离矿脉边缘三百英尺的地方仍然有风。

飞机慢慢下降,乔尼顺着绳子下到崖顶。不能炸得太厉害,不然整个崖壁会顺着裂缝垂直倒塌。乔尼找了一块尖石,用炸葯线围着它的根部缠了峡谷圈,然后点燃了导火索。

乔尼向上挥了挥手,飞机上的人立即拉紧绳子。乔尼抓住绳子的一头,慢慢地被拉向空中,不一会儿,炸葯线便一闪一闪地着起来。紧接着“轰”的一声巨响,在山谷里引起久久的回音。

乔尼再次下到崖顶,用同样的方法把另一块尖石又炸了一下。乔尼来来回回地上下了许多次,一个小时以后,一个直径五十英尺的相对来说比较平坦的“台子”出现了。

飞机在“台子”上着了陆。

矿工头大卫拿着测量仪器爬到矿脉的裂缝处,测量了一下裂缝是否有可能继续增宽。从崖顶根本看不到矿脉,因为崖面不是垂直的。

其他人也都四处观测,看看能否发现新的情况。

乔尼走回飞机里,他的双手均被擦伤。干这活需要戴连接手套。他已经让老太太们做了。

“我们终于着陆了。”罗伯特感慨地说。

远处的侦察飞机嗡嗡作响,每天都是如此,这是上边的命令。侦察飞机从他们头顶上飞过时,声音刺耳,人人都像挨了一闷棍。他们的飞机和崖顶都震动起来,好歹熬到侦察机远去。

“我可不希望那家伙引起的震动把崖壁震成两半。”丹那迪恩说。

乔尼把其他人招呼到自己周围,说:“依我看,我们首先要做的是建一道防护网,保证崖壁不会断落,然后是建个临时住所。大家看怎么样?”

大家点头对他的观点表示赞成。

“明天我们要开两架飞机来,”乔尼说:“一架装设备,另一架装钻矿用的金属杆。大家都检查一下看看还需要其他的什么工具。”

他们开始了他们不愿意干的事情--为特尔淘金。

乔尼来到悬崖边缘,试图从崖顶观测一下矿脉的状况。索尔紧跟在他的身后。可惜建一道防护网,保证崖壁不会断落,然后是建个临时住所。大家看怎么样?”

大家点头对他的观点表示赞成。

“明天我们要开两架飞机来,”乔尼说,“一架装设备,另一架装钻矿用的金属杆。大家都检查一下看看还需要其他的什么工具。”

他们开始了他们不愿意干的事情--为特尔淘金。

                3

乔尼躺在一个小土丘的枯草上,用一副塞库洛红外线夜镜观察着远外的营地。

他们现在是一个即将灭绝的种族的一小部分,根本无法与宇宙间最先进、最强大的生存者相抗衡。无论从哪个方面来讲,塞库洛都占有优势。他们消灭了所有企图对搞他们的生存种族,甚至连那些想与他们合作的种族,他们也不放过,他们有着先进的技术,但他们的本性极其残忍。到目前为止,他们还未遇到过能与他们相抗衡的劲敌。

乔尼想到那条壕沟,想到了那六十七名士兵拿着落后的武器试图挡住塞库洛的坦克而最终全部被杀。他们的死亡带走了人类最后的一线希望。不,不是最后一线希望。一千多年以后的今天,他们这些苏格兰人,作为人类的代表,仍然还有希望。但这希望太渺茫了,塞库洛们只需出动一辆旧坦克就能毫不费力把他们这些人全部消灭。不过反过来一想,乔尼觉得他们也可以主动出击塞库洛营地,摧毁他们几个矿场是不成问题的,甚至可以让他们目前的工作全部停止。但塞库洛们只要一反击,他们可就彻底完蛋了。

他们可以寻找适当的武器来对付塞库洛。但目前,他们既没有铀,也没有铀探测器。他们无法知道哪里有铀,怎么样去鉴别铀,他们的希望确实太渺茫了。

他把望远镜调到最大的放大倍数,通过望远镜看到了燃料堆,那儿有枪弹,稍远处是炸葯。再看下去,还有二十架战用飞机

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