《短篇精选》

善良的“秃鹫”

作者:外国科幻

赫里恩族人坚守他们建立在月亮一侧的基地已经整整十五年,这简直是不可思议的,没有一个赫里恩族人曾估计到要在这个地耽搁这么久。这是一个装备极好的清除放射性污染小分队,他们实等了十五年。在这漫长的十五年中时刻等着一声令下,他们即可以急速穿过放射性云雾,向发生核战争的行星猛扑过去,去拯救些残存未死的人。

当然,作为交换条件是需要报答的。

整整十五年过去了,在这么长的时间里核战争始终未发生。地球上的大灵长类(人类)已经在他们的行星上各个地方爆炸各各样的原子弹、氢弹,连环绕行星的大气层也被放射物污染而变得和起来,但核战争却至今未爆发。德维恩迫切地希望有人来接替他的工作。他是第四移殖远征队队长。听说最近他的国家要马上派高级行政长官到这里进行视,他感到非常高兴。他估计自己不久就可以回家了,当然心中有说出的欢乐。现在,他穿着宇宙服,站在月亮上面,思念着离别已久家乡,怀念着伟大的赫里恩族。随着思绪的起伏,他那纤维般的手不停地挥动着,仿佛要驱散内心充满的无限惆怅。真的,此时此刻是多么羡慕那些自由自在无所约束的祖先们啊!他站在那里,仅只有三尺高,透过头上戴着的玻璃罩,可以清楚地看到他的肤色rǔ白。由于肥胖,他的脸上布满了皱纹,脸的正中长着一个会动的鼻,鼻子下长着一小撮漂亮的白色小胡子,正好和他的肤色形成鲜明时照,他的衣服下方鼓鼓的,里面藏着一条短而粗的尾巴。赫里疾人的尾巴都可以舒服地垂下来休息。德维恩满意自己的这副长相,而且清楚地知道赫里恩族人和银河系里其他所有聪敏的种类长得不一样,只有赫里恩族人长得如此矮小,也只有他们才有摆动的尾巴。赫里恩族人吃素。而且也只有他们才能避开具有巨大毁灭力量的核战争。

德维恩站在绵延几十里筑有高墙的空地上,高墙上筑有一个个圆形的道口,它挡住了人们的视线,在面向南方的道口上,有防御太阳直接照射的设备。那里,一个城市逐渐扩建起来了。当初,它仅仅象一个临时搭起的帐篷,随着岁月的流逝,妇女们被带到这里,孩子们也就诞生在这里。现在,这里已经有了学校、商店和巨大的蓄水池。所有这一切都和别的空中城市没有什么两样。但是这一切的形成,却是十分荒谬。这仅仅是由于在一个行星上有了核武器,然而一直没有发生核战争而引起了如此后果,这实在叫人不可思议。

不久,高级行政长官就要来这里了,他一定会立刻提出德维恩已经问过多次,然而始终不能解决的问题——地球上为什么还不爆发核战争呢。德维恩注视着那些高大的“茅乌斯”,他们正在铺路,为了让宇宙飞船着陆方便,竭力要把道路铺得平坦些。

即使是在太空中生活,这群“茅乌斯”仍然显得精力充沛,但他们仅仅是体力旺盛而已。比“茅乌斯”矮小得多的赫里恩族人远远比他们聪敏。赫里恩族人征服了“茅乌斯”,使这些头脑简单。四肢发达的家伙成为俯首贴耳的奴才。

茅乌斯族中中所有有理性的大灵长类,他们通常是使用硬币来交换商品,被俘的茅乌斯也带来一部分硬币。对于赫里恩族人来说,这些硬币比其他任何贡品都有用,因为它是一种极好的建筑材料,比钢铁、铝、铜具有更广泛的使用价值。所以赫里恩族人一直想得到这种材料。

一会儿,德维恩的管家跑来,结结巴巴地报告说:“先生,已经看到宇宙飞船了,大约在一小时内可以着陆。”

“好,”德维恩说,“准备好我的汽车,等宇宙飞船一着陆,就把我送到那里去。”他并不认为这一切准备工作都安排妥当了。

高级行政长官到达了。五名私人随员——茅乌斯族人簇拥着行政长官走进城市。一边站一个茅乌斯,身后跟着三个茅乌斯。他们帮长官脱下了宇宙服,然后又脱去自己身上的宇宙服。他们身上长着稀疏的毛,个头又高又大,脸上的皮肤粗糙,鼻子肥大,平平的颧骨,看起来叫人讨厌,但并不使人害怕。他们的身高是赫里恩族人的两倍,身体素质也比赫里恩族人健壮得多,但他们的眼神却是呆滞无神的,流露出知识的贫乏和空虚。他们站在路上显得十分谦恭,粗壮的肌肉和发达的脖子却无力地弯曲着。他们凸出的手臂无精打采地悬挂着。高级行政长官解散了他的随员,因为他并非真需要茅乌斯的保护,只是由于他这个身份需要有五名人员作他的随员,所以就让这些人跟着来了。

在整个欢迎仪式和进餐过程中,他没有打听任何问题,要紧的是抓紧一切机会休息。后来,高级行政官员轻轻地用手指抒住自己的胡子间:“队长,我们究竟还得等待多久呢?”显然,他是位上了年纪的人,手臂上的毛是灰色的,而时上的一撮毛却几乎和他的胡子一样洁白。

“我说不出来,阁下。”德维恩谦虚地口答,“他们并没有遵循我们的计划办事。”

“他们为什么不遵循计划呢?总部委员会认为你在报告中所写的情况还不够清楚,你只是在理论上阐述了这个问题,实际的事例却讲得太少。现在我们被目前的工作拖得非常疲乏不堪。假如你还知道些什么情况的话,你应该毫无保留地全部告诉我们,现在该是讲的时候了。”高级行政长官显然有些不满意。

“阁下,情况实在难以证实,虽然我们已在这里住了这么长的时间,但我们对人类的侦探工作仍然缺少经验,至今尚未获得确切的情报。年复一年,我们期望看到核战争的爆发,但这仅仅是我们的愿望而已。认识到这一点以后,我们就开始对人类进行进一步的研究。经过一段相当长的时间,我们已经学会了人类的一种主要语言——英语,这可能多少对我们会有帮助的。,,德维恩沉思着说。真的吗?你们还没有登上他们的星球呢?…

德维恩解释道:“前些年我曾派过我们的飞船到人类居住的星球的大气层中去观测,飞船上带有无线电通讯装置,可以准确记录他们的语言。我们的语言学家长期研究他们的语言,所以最近一年来,我已经能听懂人的类的某些语言了,我多么希望能知道人类的秘密。”

高级行政长官凝视着德维恩,他感到说不出的惊奇,拼命抑制自己不要惊叫起来,并尽量保持镇静:“你已经知道人类的兴趣所在吗?”

“是这样,阁下。但是,我现在正做的工作竟是如此奇怪,可以得到的证据又是如此含糊不清。所以我又不敢在报告中正式写明。”德维恩小心翼翼地进行解释。

高级行政长官明白了,他不高兴地问:“那么,你对我也不愿说出你的非正式的见解吗?”

“不,我很愿意告诉你。”德维恩马上回答,“这个星球上居住的当然也是宇宙中的大灵长类,我发现他们相互竞争,相互残杀。”

高级行政长官沉重地喘着气反驳他:“我倒有不同看法,我以为他们不会相互残杀。不过,也可能……,哦,你还是继续讲下去吧。”

“他们是相互残杀的。”德维恩肯定说,“每一个大灵长类都想能比别人得到更多的东西。”

“可是,为什么从外表上一点也看不出来呢?”高级行政长官说。“因为他们做得十分巧妙,阁下。在很早以前他们就发展到高度机械化的水平,自那以后,大灵长类就相互残杀,而且确实发生过多起破坏性很强的战争。最近一段时期,大规模战争结束了,他们正在热衷发展核武器,我想不久会发生核战争的。”德维恩满有把握他说。高级行政长官边听边点头:“是这样吧?”

德维恩回答说:“是的,倘若真的发生了一场核战争,在战争期间,核武器会发展得更快,破坏作用也更大。这样,在大灵长类国家中,人口就会迅速减少,在那个被核武器毁灭的世界里只残存很少人了。”

“当然,也许是这样。但这一切毕竟没有发生,为什么呢?”

德维恩说:“这里有一个问题,我相信那些人已经实现了机械化,他们的建设也进入了一个高级阶段。”

“这是什么意思?”高级行政长官不解地问:“你是说,他们很快就要达到拥有核武器阶段吗?”

“是的,但是在最近的一般战争结束后,他们的核武器已经发展到极高的阶段,这可是一个麻烦的事。在核战争发生之前,他们已经预料到死亡的可能性大大增加了,所以大灵长类不愿意再冒这个风险,核战争也就迟迟打不起来。”德维恩有些困惑,继续解释着。

突然,高级行政长官瞪大了他那又小又黑的眼睛:“不,那是不可能的。我不相信大灵长类会具有如此技术才能,只有在战争时期,军事科学才有急速地向前发展的可能。”

“也许,这些老规矩在一些特殊的大灵长类中是行不通的。如果老规矩对他们适用的话,那就意味着他们在策划一场战争,不是一场正义之战,但终究是一场战争吧!”

高级行政长官无意识地重复了一遍,“那是什么意思?”

“嗯,我也不太相信,”德维恩激动起来,他的鼻孔一张一合地发出了难听的嗡嗡声,“这只是我根据一般逻辑思维推导出来的结论,这也许可以使我们稍许得到某种满足。我发现,这个星球上产生了某种叫做‘冷战’的怪事,它驱使着大灵长类疯狂地进行核武器研究的工作,但不会全面地卷入毁灭性的核战争。”

高级行政长官说:“这是不可能的,绝对不可能。”

德维恩马上回答:“这一切就发生在这个星球上,而我们在这里白等了整整十五年。”

高级行政长官伸出长长的手臂,抱住了自己的脑袋,然后又搭在两边的肩膀上:“现在仅仅有一件事要做。委员会已经考虑到有这样一个可能性,即那个星球可能陷入困境,一些使之不安宁的因素就会引起一场核战争。你所讲述的一些情况中没有一条是行得通的,这些理由不能成立。”

“阁下,你们不允许吗?”

“不允许。”

高级行政长官几乎苦恼起来,他说:“这种僵持局面再也不可能让它继续下去了。很有可能,大灵长类会发明一种星际旅行的方法,他们会把消息泄露到整个银河系,那么银河系中就会充满实力竞争,你相信吗?”

“是吗?”德维恩反问了一句。高级行政长官把自己的脑袋深深地埋入到他臂弯中去,似乎他不想再听到自己的话了。高级行政长官说话的声音是如此低沉:“假如他们是制造不安定固素的人,我们就必须推他们一把,是的,推动他们发生核战争。”

德维恩感到一阵恶心:“推动他们发生核战争吗?阁下。”他很想弄懂为什么要这样做。

高级行政长官慢吞吞地解释道:“我们必须促使他们发生一场核战争。”他又低声补充了一句:“我们必须这样做。”

德维恩几乎什么也讲不出来。隔了一会儿说:“但是怎么干呢?阁下。”

“我也不知道怎么干,——别这样对我看,这并不是我的决定,这是由委员会决定的。你当然应该明白,如果聪敏的大灵长类带着强大的兵力进入太空,那会发生什么事呢?到那时候,核战争就制服不了他们了。”

德维恩听了行政长官的话不由全身打颤着:“那些人将在银河系里竞争,那有多么可怕呀厂他又问:“但是,怎样来促使他们发生核战争呢?”

“我也不知道。但是,我可以告诉你,这总是有办法的。或许我们可以送一个消息去扰乱他们,也可以输送云层去引起一场剧烈的暴风雨,我们可以给他们安排一些怪异的天气条件,使他们——”高级行政长官吱吱晤晤着。

“究竟怎样才能引起一场核战争呢?”德维恩不知不觉地自言自语。

“大概这一切根本不可能发生,我讲的这些仅仅是一种假设。但是,大灵长类会知道这一切的。那么,以后他们会真的发动一场核战争。他们具有一种特殊的脑型,这一点我们委员会也考虑到了高行政长官又说。

德维恩倾听着,他的尾巴烦躁地在椅子上翻滚着,无法控制。

“那么,阁下,你们作出了什么决议呢?”

“到这个星球上去,抓一个大灵长类来,或者去绑架一个。”

“一个野蛮人吗?”

“现在生存于那个星球上只有这种人。当然他们是野蛮人。”

“你指望他们能告诉我们什么呢?”

“这并不重要,队长。无论他讲些什么东西,我们通过智力分析,总可以得到我们所需要的材料。"

德维恩把脑袋缩到宇宙

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