《光明之箭》

第六章

作者:中国科幻

这是一个与众不同的日子。

这是一个让人心动的日子。

天,仍然很蓝。

太阳,仍然很烈。

苍穹的尽头,仍然很远……

然而,不久之后,也许这一切就会有改变。

8时20分。

郭尚云又一次坐到了“光明之箭”的主控舱中。

两年来,郭尚云不知道曾经在这里坐过多少次,但这一次与以往任何一次的心情都不同。

他很明显地觉察到,周围仿佛每一寸空间都聚积着压力,压得他几乎喘不过气来。

七年的努力,是不是真的有价值,将在这之后的几十小时中,得到最后的验证。

郭尚云仔细地核查着主控舱中的每一个细节。其实,在这种时刻恐怕只有圣人才可能镇定如常。郭尚云不是圣人,他的心跳有些加快。

舱门响。

沉闷的空气稍稍打破一些。

高博的手里平端着一只鱼缸大小的培养盆,小半盆的培养液里浸着一些rǔ白色的菌种:

“郭工,生物所准备跟舱作引力试验的菌种拿过来了,武浩关照说让摆在主控舱里,看看放在哪儿合适?”

郭尚云往周围看了一下,用手指着主驾驶台上方的一个陀螺形置物架:“放那上面好了,把那个挂环拴紧一些,穿大气层的时候这上面的振动恐怕也小不了。”

“没关系,这东西是太空玻璃的,破不了。”高博应了一句。

“对了,老高。”郭尚云忽然转头问,“我让罗天远去基地查飞鹰ⅰ号了,他回来没有。”

“回来了,据说杰克·塞维尔还在准备,至少70个小时以内它是上不了天了。”

郭尚云略微松了口气:“这回的事干得够悬的,到现在我都想不出来,真要是飞鹰ⅰ号比咱们提前上天,我得怎么跟大伙交代。”飞鹰ⅰ号的事一直让他耿耿于怀,直到现在仍放不下心来。

高博了解:“你已经用不着再琢磨怎么跟大伙交差了,倒是人家红枫,这回的事也多亏有她。其实你根本就该请她回来的……”

郭尚云摇摇头:“这个我心里有数。”

“有数?你已经把人家扔在6号公寓里五六天了。”

“这事不归你管,我们早就协议好了。”

“协议?鬼扯。我说你们夫妻俩……”高博好像想说点什么,话到嘴边又咽了回去,“算了,等你回来,我再找你单谈吧。”

有很多时候,高博的行为都像是个家长,郭尚云这样觉得。

舱房里忽然响起了一阵铃声。

二级准备!

8时30分。二级准备。

11时整。一级准备。

12时……

艳阳当空,光华四射。

有一种足以令世界所有人理解“力拔山兮”感慨的震动。

蓝圣地中,所有追光的人们终于在祈盼中看到了那道将刺破青天的长虹。

七年。真的有意义么?就要证明。

叶红枫整整一天都待在指挥中心的大厅里,没有忽略这里的每一个细节。她总算真的感受到了中银大厦飞上天的情景,终于感受到了什么是真的惊心动魄。她也终于感受到了一种从来没有过的振奋。

叶红枫忽然觉得,这七天自己居然变了很多。

暗黑的天穹。

广漠无涯的银河。

无数星星的光,在遥远处闪着。

没有云、没有风……

光明之箭漂浮在宇宙的静寂之中,随着时间和空间的流逝,郭尚云真真切切地体会到了这个世界是多么的广大,而自身又是多么的微小。

作为被人类文明寄托厚望的精密飞行器,曾经在人们眼中无比硕大的光明之箭,现在看来实实在在地成为这广大世界中的一粒微尘,但也正是这点微尘,也许很快就能创造出一种震惊,一种足以改变这个世界的震惊。

郭尚云深信。

光明之箭的试飞已经进入了第四天,这种震惊也许就要诞生。

郭尚云心跳开始加快。

光明之箭进入第五个加速级。

在穿越20万千米每秒亚光速结点的时候,郭尚云嵌下了驾驶主控台的绿色按钮。作为光明之箭试飞主舱的指令长,他同样知道这一按的意义,就如同他知道在周围的无比压力。

主舱中所有的设备都在这一按之后迅速运转了起来,联结传感器的终端机开始反馈各种试验信息。整个主舱这时完全进入待机准备状态,最后的冲刺就要开始了。

光明之箭继续加速。

速度已是25万千米每秒。

主驾驶台后面的里恩·何若两手一直握着那截粗大的黑色手柄,手柄缓慢前推,光明之箭不断加速,里恩·何若的手心明显渗出汗水。

天屏上,速度指示表的红字每一跳动都足以令人产生震颤心弦的感觉,从进入第五加速级以来,他的双眼几乎没有离开过那块天屏。这也许就是蓝眼睛的大块头的可爱之处,人们如果看惯了何若平时的嘻嘻哈哈,的确很难想象他一旦工作起来会是这种一丝不苟的样子。郭尚云总算明白这家伙2000次无差错外太空试验飞行的记录是怎么创出来的,这种人有时候要人不佩服他也难。

“突破26万千米每秒。”

“突破27万千米每秒。”

报告数据的声调尽管很平静,但掩饰不住里恩。何若内心的紧张,这一次的试验飞行毕竟与以往的2000次绝对不同。

“突破28万千米每秒。”

“郭,现在每秒已经29万千米了,准光速结点,请指令。”

郭尚云的目光极快地扫视了一下主控终端的数据回报,他的位置虽然背对着推进控制台,但毕竟离里恩·何若很近,他几乎能清楚地感到里恩·何若的激动。

片刻的宁静。

“继续。”郭尚云的指令短促、坚定。

黑色的推进杆再度前移。

宇宙的点点光芒从光明之箭身旁掠过,光在飞跑,光明之箭在飞跑。

光,已就在前头。

光明之箭在超越29万千米每秒准光速结点的时候并没有遭遇到大多阻力,黑色推进杆离尽头已不算太远。而这,几乎就是速度的极限。

光明之箭仍在加速。

速度很快达到29.5万千米每秒。主机的工作似乎没有丝毫的躁动,一切都是那么安详、平稳。

里恩·何若低头打量了一下推进指示器上的读数:“阻力34,推进系数88.3,燃料正常。郭,按说今天我们就能超过光速了,对不对?”

郭尚云“嗯”了一声:“看看备用助推系统情况怎么样了?”

“读数0.62,ok!”

郭尚云点了点头:“我们就快可以看到光前面的世界了。”

超光。

这是一种不可思议的突破,几乎没有人能想象,当奔跑在光前面的时候,那将是种什么样的景象。

“郭,你说,超过光速会是种什么样子?”里恩·何若问。

郭尚云摇头,他也曾想过,但那种情形永远不是人能够想象的。

光的前面究竟是什么样子?

29.6万千米每秒

29.7万千米每秒

29.8万千米每秒

追光。

光已就在前头。

突然

蓝圣地长城基地。

16年以来,今天是指挥中心显得最拥挤的一天,从清晨到正午,光明之箭信息追踪屏幕吸引了大厅内所有人的视线,这里的人们同样也太想经受那种本应在16年前就已经到来的惊喜,惊喜在16年前曾经被瞬间凝固,而今天呢,等待人们的究竟是什么?

也许已经有太多的人们不能承受重复挫折的打击。

人们在祈盼,祈盼光明之箭,祈盼光明之箭的奇迹。

时间留给这里人们看到成功的机会,恐怕是愈来愈少了。

16年太久。

只争朝夕……

光明之箭主舱中突然响起了异样的蜂鸣。

就在即将穿越神秘的光速结点时,紧急故障指示的红灯开始急促闪烁,平静的气氛一下被冲破,主舱中的人们骤然感到了一种突如其来的不祥。

郭尚云和里恩·何若的目光几乎同时扫向主控终端机,不知因为什么,几秒钟前还静如止水的数据回报,一瞬间竟变得异常纷乱无序。

郭尚云脸色大变,下意识地望向荧屏的速度指示表。

29.9万千米每秒。

速度表上的殷红如血的数字仍然闪烁,与此同时,主舱的甲板突然产生了一种莫名的振动,随之里恩·何若发出了一声惊诧的呼叫:

“郭,瞧那板……”

郭尚云顺着里恩·何若目光方向望向舱外情况监视屏。那是一种不可思议的现象。

原本斜挂在舱外的几大块宇宙射线采集板,此时竟一同剧烈地扭动起来。那些坚硬至极的金属竟被舞动得有如风中的布条

叶红枫靠坐在指挥中心前排的沙发里。

从光明之箭超越亚光速结点的讯息传回基地那一刻开始,她就再没有离开过这里。

她的右手一直在捏动一个空饮料罐。饮料已经被喝干多时了,就连饮料罐也被捏得凹下去好几处,但她似乎并没有感觉到,仍在不停地捏着。尽管她在极力做着一种让人感觉平静的样子,但还是无法把那份紧张的心情完全掩饰。

叶红枫的手心早就被渗出的冷汗弄得很湿,她的眼光牢牢地盯在信息追踪屏幕上。屏幕上的每一个细小的动作都能牵动她的神经。

由于光明之箭在以近光速状态做大空飞行,反馈讯息需要经历跨越星河的漫长时间才能够被基地的接收机捕捉,经过主机处理后的数据,在信息追踪屏幕上的更新周期愈来愈长,最近的几次更新已经需要等上几个小时的间隔。

叶红枫的心在一点一点地抽紧,今天她总算明白了一件事。她曾经以为自己已经完全忘记了光明之箭,实际上只是更深地埋藏在心里了,这原来与忘记的感觉绝不相同。

忘记,就是完全抛却;而埋藏,就时刻都有再被挖出来的可能!

光明之箭如此。郭尚云呢?

速度表的显示仍然是29.9万千米每秒。

红字此时似乎就要停止跃动。

郭尚云的脑海里急速掠过一个可怖的念头,“减速!快减速!”他旋即大叫。

里恩·何若紧绷的神经为之一振,几乎同一刹那,他将握在推进控制柄上的手用力向下一带……

但出乎意料,里恩·何若的手竟带了个空,那只粗大坚固的黑色手柄忽然齐根折断,巨大的惯性把半欠身子的里恩,何若重重地摔入座椅中。

里恩·何若本能地低头望向自己的右手,他的嘴忽然张大,目光随之凝住,怪异的现象足以令任何入目瞪口呆。

“郭,快看!oh!mygod!……”

就像是中了传说中魔法师的符印,曾经粗大坚硬的推进控制手柄竟黏软得如同一大块胶泥。里恩·何若下意识地抬手想把手柄甩脱,但手柄似乎与手完全枯在了一起,怎么也甩不脱。紧接着,他的手臂急促而怪异地抖动起来。

这种抖动忽然在瞬间像是传染一样影响了整个太空主舱,随着这种发疯般的抖动持续,主舱中各个控制台、所有的设备只在短矫数秒间就完全陷入令人惊异的混乱。

混乱马上又被继之而来的异动所替代。各个控制台的板壁开始破碎,异动在疾速蔓延,很快充斥了主舱的每一角落,整个主舱似乎也在破碎。就在这破碎发生的同时,舱中好像凭空涌出了一层无名的热浪,所有的金属刹时变得暗红。

郭尚云当然了解要有多么高的温度才能将板壁上的待质合金变成现在的样子,但这么大的能量从哪里能发得出来?他实在不敢相信自己眼前的一切是真的……

郭尚云的脸色由于过度紧张而涨得青紫,这一瞬间,他猛然在巨变中看到了一生从没想象过的情景,这一幕的痛楚也许足以令任何一个凡人都无法承受。

里恩·何若的手臂有如被烫过一样泛起油亮的红光,这种变化仿佛电流一样,旋即传遍全身。里恩·何若整个的身体剧烈地抽搐着,肌肉变形而僵硬……

巨变!

叶红枫霍地从座位里直起身子,她不敢相信自己的眼睛。

仅仅是瞬息之间,信息反馈屏幕上的信息突然被大量杂乱无序的数据所取代。大厅中随之爆发出一阵充满惊诧的呼声。

射线收集板扭幅超标!

推进系点火错乱!

光速系统振动异常!

叶红枫呆住了,这景象与16年前的追光者简直如出一辙。人们心目中最俱怕的一幕终于还是出现了。

武浩几乎是从叶红枫身后直窜上主监控台的,他的脸也因为紧张过度而显得出奇苍白。他的双手在监控台上飞速弹动,但没有一点作用……

高博、徐晔……追光小组所有留在地面的人员,一个接一个忽然着魔般抢到主监控台前。然而没有任何人能阻止这场异变的延续。

叶红枫两眼充满着呆滞的目光,她猛地发狂般大叫:“减速!快叫他们减速!不能再飞了!快呵……快……武浩!快告诉他们减速!”

武浩停住了动作。

高博、徐晔的动作也慢慢地停了下来。

武浩的声音里充满了无奈:“来不及了,枫姐。现在收到的讯息是72小时前发出的,已经太迟了。”

叶红枫如同被电流触击了一下,她终于也反应出这个最现实的问题。

叶红枫僵立在那里,忽然觉得脸上湿漉漉的,竟有泪水流下。

讯息陡然间完全像是中断了,指挥中心的大厅里鸦雀无声。人们就用这样的无言沉默,表达着内心的悲哀。

16年。

16年轮回的悲哀笼罩了这里的一切。

很少有人曾目睹一个活生生的生命被高温的烧的惨景。

里恩·何若仍在咬牙坚持,这需要多强的忍耐力?

就在这一刻,主驾驶台上方陀螺置物架中摆放的那只培养盆猛然发出一种“吱嘎”的怪响,整只用钢一样的太空玻璃熔制而成的培养盆竟出现了千万道裂痕。

郭尚云下意识地抬头看去,这一刹那,培养盆“嘭”地爆裂开来,整块玻璃瞬时炸成了一堆碎片,迸射在舱中,rǔ白色的菌种带着培养液一骨脑儿砸下来,落在主驾驶台上,四周顿时被打湿了一片。

奇迹出现了。

几乎是主驾驶台被培养液淋湿的同时,面板上那种高温的暗红色忽地消失了,刚刚还黏软不堪的推进杆断头骤然重新变得坚硬如常。

里恩·何若居然在这种肌体承受痛苦的烧的关头仍能作出第一反应。就在推进杆断头重新变硬的瞬间,他仿佛拼尽最后一丝气力,伸出已逐渐僵硬失控的左手,抓住那半截断头,奋力朝怀里一,带。舱体陡地剧烈一跳,而就在这一跳之后,一切突然平静了下来,刚刚还弥漫在四周的滚滚热浪,转瞬之间竟消失得无影无踪。舱内是剧变后的狼藉。

所有的人像是被施了定身法一样,僻愣在那里。没有声音,死一般的沉寂。

良久。

郭尚云终于从噩梦中渐渐回过神来。背脊上凉凉的,冷汗浸透了几层衣服。这难道就是从死亡线上挣扎而回的感觉?他的心砰砰跳动,好像要冲破自己的胸膛。背上的皮肤似乎在隐隐作痛。

里恩·何若的嘴一直大张着,眼神依然充满恐怖。

眼前的场景,没有人会不为之心悸。死神走了,但却给这里的人们留下了太深的记忆。

荧屏上的速度表显示,这时已是29.1万千米每秒,速度已经降了下来。

郭尚云望了望周围被巨变搅得扭曲变形的机箱、舱板和控制台,纷乱的数据这时大半回复了正常,看来这场变故最终的破坏程度还不是太大。他拍了拍座椅里的里恩·何若:

“你还好吧?”

里恩·何若“机凌”打了个冷战。

郭尚云有些黯然,又拍了拍何若的肩头,半晌,转身慢慢走回到自己的座椅边:“检查一下,看看我们还能不能飞了。”

里恩·何若点点头,侧身查看了一下周围的数据:“外舱射线采集板掉了一块,k舱像是破了个洞, 机械手正在应急填补;还有……r2、r3系统没有反应,看来是不工作了;其他地方现在还看不出大多问题。”

“储备箱的燃料情况怎么样了?”这是郭尚云最关心的问题,“能支持着飞回去么?”

“燃料漏了一些,但不太多,如果能维持亚光速状态,飞回去不成问题,通讯、导航系统受的损坏很小,万不得已也可以让基地派航天飞机到航线上接我们。”

看来这己是不幸中的万幸了,郭尚云沉吟了片刻:“那好,先给基地回消息,告诉他们:试飞失败,准备返航。”

指挥大厅中骤地响起暴风雨般的掌声。

尽管是失败的讯息,但光明之箭尚能安全返航,这足以使陷入悲哀绝望的人们感到莫大的欣慰。

叶红枫颓然坐回到沙发上,胃里像是在一瞬间被碰翻了五味瓶。从讯息中断到现在,不过短短几分钟的时间,感觉却如同是历经了千年万年,让叶红枫也觉得意外的是,在这段时间里,自己脑子里反反复复出现的图像居然都是郭尚云。

她总算明白。其实自己心里并不是真的抛却了郭尚云,绝情只不过是长期孤独中爆发出的一种怨恨,对郭尚云的感情只是在心里埋藏起来,藏匿得很深……

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