《海底两万里》

第十九章 万尼科罗群岛

作者:外国科幻

上面看到的可怕景象,是诺第留斯号在航程中碰到的一连串海中灾祸的开始, 自从它到了船只往来比较多的海中,我们时常看见遇难的船只在海水中腐烂了,在 更深的地方,海底下面,看到上了锈的大炮、子弹、锚、链以及其他许多铁器。

不过,诺第留斯号总是带着我们前进。我们在船上很孤独地生活。12月11日, 我们望见了帕摩图群岛, 这群岛位于南纬13度30分和23度50分之间,西经125度30 分和151度30分之间, 从度西岛直至拉查列岛,由东南偏东至西北偏西,在长五百 里的海面上罗列起来。群岛的面积共三百七十平方里,由约莫六十个小群岛组成, 在这些小群岛中间,我看到了法国占领的作为它的保护地的甘比尔群岛。这些小群 岛全是珊瑚岛。由于珊瑚这种腔肠动物所起的作用,造成地面缓慢地,但连续地上 升,因此,将来一定有一天会把这些小岛连接起来。以后,连接起来的新岛又跟邻 近的群岛衔接,久而久之,从新西兰和新喀里多尼亚岛起,至马贵斯群岛止,便要 出现一个新大陆,那就是未来的第五大洲。

那天,我在尼摩船长面前谈我的新大陆构成的理论,他很冷淡地这样回答我:

“地球上所需要的并不是新的大陆,而是新的人!”

在这次航行中,诺第留斯号偶然开到克列蒙端尼岛——群岛中最有兴昧的一个 岛·它是1822年,曲米涅娃①号船长贝尔发现的。我因此得以研究太平洋中的小岛 所构成的造礁珊瑚体系。造礁珊瑚跟普通珊瑚不能混为一谈,它们的纤维组织蒙上 一层石灰质的表皮,表皮构造的各种变化使我著名的老师密尔·爱德华先生把它们 分为五部。这些以分泌物累积成珊瑚树的细小微生动物,是数以亿万计地生活在细 胞里面。它们分泌的石灰质逐渐累积,组成了岩石、礁石、小岛、岛屿。在某一处, 它们形成一个圆形的环,围绕着一个珊瑚洲或一个内湖,边缘有缺口,可与大海相 通。在另一处,它们形成一些礁石的悬崖,跟新喀里多尼。亚海岸和帕摩图群岛好 些小岛所有的情形相仿。在别的地方,比如在联合岛和毛利斯岛,它们筑起礁石脉, 跟壁立的)高墙一样,高墙附近的海是非常之深的。

沿着克列蒙端尼岛的悬崖仅仅走了几百米,我对于这些微生物中的劳动者所完 成的巨大工程十分赞赏。这些悬崖大半是称为千孔珊瑚、滨珊瑚、星珊瑚和脑形珊 瑚的造礁珊瑚类的杰作。造礁珊瑚类动物在海波激荡的表面一层特别繁衍,因此, 它们的造礁工作是从上层开始,渐次及于下层的,上层带着剩余的分泌物,渐渐沉 到下面去。达尔文②的学说就是这样,他应用这学说来说明环状珊瑚岛的构成—— 照我的意思,这学说比那以海面下几米有浮出的山岭或火山的峰顶作为造礁珊瑚的 工作基地的学说,较为优越,较为合理。

我可以挨近这些新奇的墙垣观察,因为它们是垂直的,测探器指示的深度超过 三百米,我们船上的阵阵电光把这光辉的石灰石照亮了。

康塞尔问我这些巨大的墙垣积累起来要花多少时间,我回答他的这个问题说, 根据学者们的意见,积累八分之一寸厚的珊瑚墙需要一个世纪,即一百年左右的时 间,他十分惊异。

"那么,”他问我,“造成这些墙垣要多少时间呢?"

”要十九万二千年,老实的康塞尔,这就把《圣经》记载的时间①特别拉长了。 此外,煤炭的形成,即被洪水冲积的森林的矿化作用,玄武岩的冷化作用,需要更 长久的时间。再说,《圣经》中的时间只是表明一个一个时期,并不指两次旧出之 间的时间,因为,照《圣经》的说法,太阳并不是开夭,辟地第一天就存在。”

当诺第留斯号回到海面上来的时候,我可以望见这个低洼的和多树的克列蒙瑞 尼岛发展的全部过程。岛上的珊瑚石显然是由于旋风和风暴的冲刷,变成了肥饶的 沃上。不知什么时候,一些谷粒果核被暴风带到邻近土地,落在石灰质的地上,地 里夹杂了鱼类和海产植物分解出来的渣滓,成为很好的草木肥料。随后又有一些可 可果核被波浪冲来,漂到了这边新开辟的海岸。不久种子发芽生根,渐渐长大,成 树,成林,贮蓄了水蒸气。水流于是形成了。植物也就渐渐生长繁殖。叉有些微生 动物,爬虫,昆虫,附在被大风吹倒的其他海岛的树干上,输送到这边。龟鳖到这 里来下蛋,禽鸟在嫩枝上结巢。动物就这样在岛上活跃起来。不久,人类被岛上的 青葱和肥饶的土地所吸引,也在岛上出现了。这就是群岛——微生动物的惊人杰作 的形成过程。

傍晚时候,克列蒙端尼岛在远处隐没不见了,诺第留斯号的航路显然是改变了 方向。 在西经135度上接触到南回归线的时候,船又上溯南北两回归线间的海水, 向西北偏西驶去. 虽然夏季的太阳光十分厉害,但我们一点不受炎热的影响,因为 在水底三十至四十米的深度,温度总不超过十度到十二度。

12月15日,我们在东边望到了使人留恋的社会群岛和作为太平洋玉后的啊娜多 姿的塔希提岛。我早晨在距离几里的下方,望见了这岛上的高耸的山峰。沿岛水产 供应我们船上餐桌许多美味的鱼,鳍鱼、鲤鱼、rǔ白鱼,以及好几种属于鳗鱼类的 海蛇。

诺第留斯号已经走了八千一百海里的海程了。当它穿过东加塔布群岛和航海家 群岛之间的时候,测程器的记录已经到了九千七百二十海里;汤加塔布群岛是从前 阿尔戈号、太子港号和博兰公爵号的船员丧生的地方,航海家群岛是拉·白鲁斯① 的朋友、郎格尔船长被杀的所在。不久我又望见了维蒂群岛,岛上的土人曾经屠杀 过和合号的水手和指挥可爱的约瑟芬号的南特人布罗船长。

这群岛所占的面积,从北至南为一百里,从东至西为九十里,位于南纬6度至2 度,西经174度至179度之间。这群岛是由很多小岛如维蒂岛、万奴岛和甘杜朋等岛 组成的。

这群小岛是塔斯曼①在1643年发现的,那一年也就是托利色利②发明风雨表和 路易十四③即位的一年。人们可以想一想,这三件事究竟那一件对人类最有益处、” 随后,库克在1714年,当土尔加斯朵④在1793年,杜蒙·居维尔⑤在1827年都曾来 过,群岛的地理形势是经杜蒙·居维尔勘察后,才弄清楚的。诺第留斯号驶近了魏 利阿湾,那位狄勇船长在这里遇到过惊人冒险的事件,狄勇船长就是第一个把拉白 鲁斯沉船的秘密弄明白的人。

在海湾中我们打了好几次鱼,我们打到很多好吃的牡蛎我们是按照薛尼克⑤的 方法,在饭桌上把牡蛎剥开,尽量无节制地吃。大家知道,这种软体动物是属于贝 壳蛇类,在地中海科西嘉岛非常普遍。魏利阿海湾中一定有十分丰富的壮蜗,如果 没有各种消灭它们的原因,这些团结成群的动物必然要把这一带海湾都填满,因为 光是一个牡蜗就可以产两百万个卵。

尼德·兰师傅在这次大吃牡蛎中,对于他的贪食没有后悔,因为牡蛎是从来不 使人饱胀的唯一的食品。是的,供给一个人每日营养所需的三百一十五克氮素,要 二百个左右牡蛎呢。

12月25 日, 诺第留斯号在新赫布里底群岛间行驶,这群岛在1606年由居洛斯 ①发见,1768年,布几威尔②来探险,1773年,库克才把现在新赫布里底的名字给 了它。这一群岛屿由丸个主要大岛组成,形成一条从西北偏北至东南偏南的一百二 十里的长带, 位于南纬15度至2度,西经164度至168度之间。我们的船沿着奥卢岛 岸边走过,在正午时刻观察,这岛好像一堆青绿的树林,有一座很高的山峰耸立在 上面。这一天是圣诞节,尼德·兰似乎很后悔不能过节,因为圣诞节是基督教徒所 热爱的家庭团聚节。

我有七八天没有看到尼摩船长了,27 h早晨,他进客厅来,脸上的神气总是像 跟你分手不过五分钟时间的样子。

我正在看那平面图上的诺第留斯号所走的航路。船长走向前来,手指着地图上 的一点,单单说出了这个名字:

“万尼科罗群岛。”

万尼科罗这名字是有迷惑力的;它是拉·白鲁斯的探险船只在那里失踪的群岛 的名字。我立即站起来。

“诺第留斯号带我们到万尼科罗群岛吗?”我问。

“是的, 教授。”船长回答。"我可以去访问罗盘号和浑天仪号毁坏沉没的有 名的岛屿吗?"

“如果您高兴,教授,我们可以去访问。”

“我们什么时候到万尼科罗群岛呢?"

"我们就到了,教授."

我跟着尼摩船长,走上平台,从平台上,我眼光急急地向天际了望。

在东北方,现出两座大小不等的由火山形成的岛屿,有四十海里长的环形珊瑚 礁围绕。我们现在就在万尼科罗岛面前了,杜蒙·屠维尔一定要叫它搜索岛,它是 在万奴岛的天然小港前面,位于南纬16度4分和东经164度32分之间。岛上土地从岸 边的海滩,一直到内部的高峰,都好像有青纱帐蒙起来,岛上有高九百米左右的加 波哥山矗立,俯视全岛。

诺第留斯号从窄狭的水道,穿过外围的一道石带,走在暗礁岩石里面了,这里 的海水深度为五十米至六十五米左右。我看见红树荫下有十二三个土人,他们看见 我们的船开来,表示极端惊怪。看见这长长的灰黑东西在水面上行走,他们可能认 为是他们应当警戒的一条很厉害的鲸科动物呢?

这个时候,尼摩船长向我打听拉·白鲁斯失事遇难的情形,这事我是知道的。

“船长,我所知道的不过是大家都知道的罢了。”我回答他。

“您可以把大家知道的情形告诉我吗?”他带些讥讽的神气说。

“那很容易。”

我把杜蒙·居维尔关于这事的最后著作中所谈到的情形告诉了他,下面就是简 单的概述。

拉·白鲁斯和他的副手郎格尔船长于1785年受路易十六①的派遣,作环游地球 的航行。他们乘罗盘号和浑天仪号两艘三级舰出发,以后就再没有听见他们的消息 了。

1791年,法国政府很关心这两艘战舰的命运,装备了两艘大运输舰,搜索号和 希望号, 准备出发,做寻找的工作。,这两艘大运输舰于9月28日离开布勒斯特海 港,由当上尔加斯朵指挥。“但两个月后,从指挥阿伯马尔号船的船长,名叫波温 的这个人送来的报告知道,失事的两艘战舰的残骸在新佐治岛沿岸看到了。当,土 尔加斯朵并不知道这个报告——而且这报告也不很可靠——他向海军部群岛出发, 前去找寻,固他根据韩德船长的一个报告,说这群岛是拉·白鲁斯失事遇难的地点。

他的搜寻完全没有结果,完全落空了。希望号和搜索号甚至于经过万尼科罗群 岛面前没有停留,总起来说,这次、航行很不幸,因为当土尔加斯朵,他的两名副 手和他船员中的好几名水手都丢了性命。.第一个把这次遇难人的无可争辩的可靠 遗物找出来的,是一位经常航行在太平洋上的老航海家狄勇船长。1824年5月15日, 他的船圣巴土利克号,经过新赫布里底群岛之一的第克贝亚岛附近。在那里,一个 印第安人乘着独木舟,靠近他的船边,卖给他-把银质的刀柄,柄上有镂别的文字 痕迹。这个印第安人又说,六年前,他在万尼科罗岛住下来的时候,曾看见过两个 欧洲人,他们是一只遇难船砌船员,这船多年前撞在岛附近的暗礁上了。

狄勇立即猜想到,这一定是拉白鲁斯船上的遇难人员,周为这些船只的失踪是 众所周知的,曾经震动世界。他打算到万尼科罗群岛去,据印第安人说,那里还有 遇难船只的、许多遗物,可是大风和海浪阻挡了他,无法前往。

狄勇回到加尔备答。在加尔各答;他想法使亚洲学会和印度公司注意他的发现。 他于是得到一只船, 这只船命名为搜索号,由他指挥,1827年1月23月,他由一个 法国人陪着,乘船出发,前往搜寻。

搜索号在太平洋好几处停锚找寻, 于1827年7月了日:到万尼科罗群岛前面停 泊了,地点就是此

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