《海底两万里》

第十三章 冰山

作者:外国科幻

我飞跑到平台上去。

是的!自由通行的海。近边只有一些散乱的冰块和浮为的冰层,远方一片大 海,空中是群鸟世界;水底下有千亿万的鱼类,水的颜色随深浅的不同,现出从 深浓的靛蓝至橄览的青绿。温度表指着摄氏三度。对被关在这冰山后的天气来说, 这好像是相对的春天,远远的冰群在北方天际露出面影 .“我们是在南极吗?"我 问船长,同时心跳动不止。

“我不知道。"他回答我。"中午我没来测量方位。" "可是,太阳能穿过这些 云雾吗?我眼看着灰色的天空说。

“只要露出一点就够了。,船长回答。

距诺第留斯号南方二海里,有一座孤立的小岛浮出,高两百米。我们向小岛 走去,但很小心,因为这海中可能各处都有暗礁。

一小时质,我们到达小岛。又过两小时,我们就绕了小岛一·周。它周围四 海里至五海里长。一条狭窄水道把它跟一片广大陆地分开,或者这是一个大洲, 我们还不能望见它的界限。这片陆地的存在好像证明莫利的假设是对的。

的确,这位高明的美国学者指出,在南极和纬度60度中间,海上是浮动的冰 群,这些冰群非常巨大,在大西洋北部从不能碰到。根据这个事实,他得出这个 结论,南极圈中藏有大片的陆地,因为冰山不能在大海中间形成,只在近陆地的 边岸才能存在。按照他购计算,遮覆南极的冰群形成一个球形的圆盖,这盖的宽 大可能是四千公里。

可是,诺第留斯号怕搁浅,停在相距六米左右的滩前,有一片雄壮的岩石层 高耸在滩上。小艇放到海中去。船长、他的两个船员带着各种器械,康塞尔和我, 我们一齐上小艇去。时间是早晨十点、我没有看见尼德·兰。加拿大人一定不愿 意承认南极是在他面前。桨划了几下,小艇就到了沙滩上,搁浅下来。康塞尔正 要下地的时候,我把他拉住了。

“先生,”我对尼摩船长说,“第一次脚踩这陆地的光荣应该属于您。"“对, 先生,,船长回答,“我所以一点不犹豫地脚踩这极圈的土地,是因为直到现在, 还没有一个人留下他的脚迹在这陆地上。”卜说过这话,他轻快地跳在沙滩上。 紧张激动的情绪使他的心跳得厉害。他攀上一块岩石、倾斜的岩石尽处是一个小 呷,在呷上,他交叉着两只手,热情的眼光,不动,静戳。

他好像取得这些南极地方的所有权了。在这种极乐情绪中过了五分钟后,他 向我们转过身千来;‘对我喊:“先生,您高兴就清上来。”

我跳下小艇,后面跟着康塞尔,那两个人留在艇中。

土质在很长的空间上现出锗红色的凝灰岩,就像一层层的砖石构成的一样。 火山的烧石,喷出的火石,浮石的石屑遍布地上。人们不可能不认识这陆地的构 成是火山的来源。在某些地方还有轻微的喷烟,发出硫磺气味,证明内部的火仍 然保持着它伸张发展的力量。可是,我攀上一座高耸的悬崖,半径几海里的圆周 内望不见火山。大家知道,在南极地带内,,詹姆斯·罗斯①在东经160度,纬度 77度32分上,找到了还在活动的爱列贝斯和铁罗尔火山喷口。:这个荒凉大陆的 植物看来是极端有限。一些单条黑色的苔藓品种丛生,铺在黑色岩石上。某种微 生草木,原始硅藻,在两片介壳中间聚起来的石英质的细胞植物,真红和猩红的 黑角菜,紧贴在退潮送到岸上来的鱼类上面,以上就是组成这个地方的整个植物 界。

沿岸有一些软体动物,小砚、蛇类,心脏形的光滑贝,特别有那些长方形、 膜质、头由两个圆突的耳叶形成的触须贝。我又看到有无数北方的触须贝,长三 厘米;鲸鱼每一口就吞食它们一大群。这些美丽的翼步类动物,‘真正是海中的 蝴蝶)使这海岸边缘的流动海水生动活泼起来、:植虫类里面出现在海底深处的, 有些珊瑚树,根据詹姆斯、,罗斯盼观察,这些珊瑚树在南极海中,一直到一千 米深处都可以生活。、其次,有属于海胞类的小翡翠珊瑚一以及这一带地区待有 的许多海燕一和散布在地上的许多海星。

但生活丰富洋溢的地方是在空中小在空中,有无数种类不同的乌类飞翔上下, 鸣声嘈杂,震聋了我们的耳朵6另有其他的鸟类拥挤在岩石上,它们一点不怕,看 着我们走过)并且很亲热地聚在我们脚边。那是在水中也一样轻快和便捷的企鹅, 有时人们把它们和迅速的辊鸟混同;但锟鸟在地上是不灵便和很笨的,、它们发 出古怪的叫声、成群无数;,齐集一起,它们动作姿势很少,但叫喊却十分厉害!

在鸟类中间,我看见有涉水鸟科的南极水鸟。它们跟鸽子一般大校白色,有 锥形的短嘴,、眼睛圈在红圈中、康塞尔捉这种鸟作食物,因为这类飞禽烹调得 适当,是味道很美的食物。空中又有煤黑色的信天翁飞过,翼幅四米宽,它们也 叫海鸳,’名称是很适当的,有巨大的海燕类,、其中有弓形海燕,翼作拱形, 最喜欢吃海豹。有海棋鸟,是一种小鸭;身上带白色和黑色。最后,、有一组海 燕类:,有的是灰白色,两翼边缘是栗子色,有的是蓝色,是南冰洋的特产。

我对康塞尔说:“灰白色的一种油脂很多。在费罗哀群岛①,人们在它们的 腹部放上灯芯,就可以点燃起来。”

“差一点儿,”康塞尔回答,“它们就完全是一盏灯了这样看来,我们只有 再要求大自然预先在它们身上准备一个灯芯好了!”

走过半海里后,地上现出许多短翼潜水鸟的鸟巢,这些巢是一种筑好来产卵 的洞窟,从洞窟中飞出很多的潜水鸟。

尼摩船长在后来,打了好几百只这种鸟,因为它们的黑色的肉很可以吃。它 们发出像驴叫的声音。这些鸟像我;一般的身材,身上是石板色,下面白色,颈 上带柠檬色的花缘,就那“样让人拿石子打死,并不想法逃走。

可是,云雾并不散开,到十一点,太阳还不出来。太阳不出,使我心中焦急, 没有太阳,不可能做各种观察。那么,怎样决定我们是到了南极呢?

当我回到尼摩船长那边的时候,我看他胳膊肘靠在一块岩石上,默不作声, 眼盯着天空。看来他有些不耐烦,心中在生气。但有什么办法?这个胆大又强有 力的人不能照他命令海洋那样指挥太阳。

中午到了,日光仍是一瞬也没有现出。人们甚至不可能认出它在这雾幕后面 所在的位置。不久,雾又溶为雪花了。

“明天再来。”船长干脆对我说,同时我们看一下在那大气淋流中间的诺第 留斯号。

当我们不在船上的时候,鱼网放下海中去了,我很感兴趣地观察人们刚拉上 船来的鱼类。南极海水是大多数候鱼的藏身处,它们躲避纬度较低水层的风暴, 转移到这边来。

可是它们往往又掉到海豚和海豹的嘴里去了。我看见有些南极的刺鳍鱼,长 十厘米,是一种灰白色的软骨鱼,身上有斜横的淡白条带,并且生有尖刺,其次, 见有南冰洋的软骨奇鱼,长三英尺,身子拉得很长,银白色和光滑的表皮,圆突 的头,脊背上有三支鳍,嘴脸最前端是一支向嘴边弯过去的喇叭管。我尝过这种 鱼的肉,我觉得平淡无味,但康塞尔的意见不同,他很喜欢吃。

暴风雪一直延长到第二天,站在平台上,简直不可能。

我在客厅中写我这次到南极大陆来旅行的事件,从厅中听到在大风雪中间飞 翔上下的海燕和信天翁的号叫。诺第留斯号并不是停止不动,它沿着海岸驶去, 在太阳掠过天际的时候所留下的曙光中间,再向南前进十海里左右。

第二天,3月20日,风雪停了。天气比较寒冷一些,温度表是零下二度。浓雾 散开,我希望今天我们的方位观察可以做出来。

尼摩船长还没有出来,小艇先载了康塞尔和我,把我们送到陆地上去。地上 的土质跟前面一样,是火山形成的。

到处都是火山喷发物,火山岩,玄武岩的遗迹,但我没有看见喷出这些岩石 来的火口。这里跟前面一样,有无数的鸟类给南极大陆这一部分添了生动活泼的 气象。但同时跟亡们一齐领有这块土地的,还有一大群海中哺rǔ类动物,这些动 物拿它们的温和眼光盯着我们。那是各种不同的海豹。

有的躺在地上,有的睡在倾斜的冰块上,有些又从海中上来,或回到海中去。 它们看见我们近前,并不逃走,因为它们从没有跟人打过交道,我看这里的海豹 很多,可以装载好几百艘船。

时间是早晨八点。太阳可以供我们观察利用的时间只剩下四小时了。我向一 处宽大的港湾一步步走去,湾作斩月形,在花岗石的悬崖中间。

在那里,我简直可以说,我们周围,陆地上和冰层上,一望无际都是被海中 哺rǔ动物挤满了,我眼光不期然而然地找那老头蒲罗德,他是神话中给海神涅豆 尼看守家畜群的老收人。海豹特别多。它们形成个别分开的队伍,雄的和雌的一 起,父海豹关心它的家族,母海豹给它的小海豹喂奶,有些已经壮大的年轻海豹 随意走开;在远一些的地方。

当这些哺rǔ动物要走动的时候,它们由于躯体的伸缩,一跳一跳地走,同时 它们相当笨,拿它们的不发达的鳍来帮助走动,但这鳍在它们的同类海牛身上, 就成为真正的前臂了。

我得说,它们在海水里面生活环境优越,这些脊骨活动,骨盘狭窄,毛又短 又密,掌形脚的动物,是游泳的好手。当它门休息和在地上的时候,它们的姿态 十分美观,使人喜欢。

我给康塞尔指出,这种聪明的鲸科动物,大脑叶特别发达。除了人类:任何 哺rǔ类都没有这样丰富的脑髓神经。

因此,海豹可能接受某种程度的教育;它们容易驯养,成为家畜。我跟某些 生物学家的意见相同,适当地把海豹训练起来,它们可以当作打鱼的猎狗,给人 类服务,做许多有益的事。

大部分海豹睡在岩石,或者睡在沙地上。在这些真正的海豹中间,它们是没 有外耳的——这一点它们跟有突出的外耳的海獭不同——我看见有好些海獭的变 种,长三英尺,毛白色,猎狗一般的头,上下颚共有十枚牙齿,各有四枚门牙, 两枚百合花形的大虎牙。在它们中间,又有海象踏来蹋去,这是带有活动的短鼻 筒的海豹,是这种动物中最巨大的类型,周身二十英尺,长十英尺。它们看我们 走近前去,动也不动。

“它们不是危险伤人的动物吗?”康塞尔问我。

“不,”我回答,“除非是人家要攻击它们。当一条海豹保卫它的子女的时 候,它是愤怒得怕人,它把渔人的小船弄成碎片,并不是希罕的事。”

“那是它的正当权利。"康塞尔立即说。

“我没有说不是呀。”

再走两海里远,我们就被保护港湾不受南风吹打的尖峡挡住了。尖峡靠海矗 立,回潮打来,泡沫飞溅,呷外有隆隆的吼叫声发出,就像一群牛羊反刍类可能 发出的声响那么利害。

“怎么,”康塞尔说,“是水牛的音乐会吗?"“不,”我说,“是海马的音 乐会。”

“它们打架吗?”

“它们或者是打架,或者是玩耍。”

“请先生原谅,我们应当去看一下。”

“我们应当去看一下,康塞尔。”

我们于是在意想不到的乱石间,被冰块弄得很滑溜的碎石上走过那些灰黑的 岩石地。不止一次,我滑倒了,弄得腰部酸痛。康塞尔,或者是因为他比较小心, 或者是因为他比较结实,没有摔过:他把我扶起来,说:“如果先生愿意把两腿 挪开一些,先生就更能保持身体的平衡了。”

到了尖呷的高脊背上,我望见一片白色的广大平原,上面全是海马。这些海 马正在成群玩耍,刚才听到的是它们的快乐的声音,不是它们愤怒的壕叫。

海马从躯体的外形上看,从四肢的安排上看,跟海豹很相象。可是它们的下 鄂没有虎牙和门牙,至于上鄂的虎牙,那是两枚长八十厘米,下槽周圆三十三厘 米的角牙,这些牙由致密无疵的牙质上成,比象牙更硬,又比较不易变黄。

是人们争求的珍品。因此这些海马受到意外过度的猎龋不久就要被消减到最 后阶段了,因为打海马的猎人盲目屠杀,不管是有孕的母海马还是幼

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