《南非历险》

作者:外国科幻
《南非历险》第一章 在奥兰治河边
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年月日,有两个人躺在奥兰治河边一棵高大的垂柳下,一边闲谈一边全神贯注地观察着河面。这条被荷兰殖民者称作格鲁特河,被土著霍顿督人称作加列普的奥兰治河,可以与非洲大陆的三大动脉:尼罗河、尼日尔河和赞比西河相提并论。像这三大河流一样,它也有自己的高水位、急流和瀑布。几位在奥兰治河部分流域很知名的旅行家:汤普森、亚历山大、波切尔,都相继赞叹其河水清澈,两岸风光绮丽。奥兰治河在这一地段临近约克公爵山脉,呈现出一派壮丽的景观。那些无法攀越的岩石……

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《南非历险》第二章 正式引见
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在月、、日三天里,莫库姆和威廉艾默里都没有离开过会面地点。当布希曼人在本能的驱使下不加区分地追猎着瀑布附近绿地中的野物和猛兽时,年轻的天文学家一直留神盯着河水。这一派洪荒的自然景观,令他陶醉,使他的心灵中充满了新的情感。他,与数字打交道的人,日夜俯伏在书册上的科学家,总是与望远镜的目镜束缚在一起,监视着天体在子午线上起落或计算掩星数据,如今却享受着这里的美妙时光。在山野中,在密林覆盖的山岭上,在杳无人烟的被摩尔各答瀑布水雾笼罩的山峰上。对他来说,领略此地几乎不为人知的空旷寂……

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《南非历险》第三章 搬运
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介绍完毕。威廉艾默里开始忙碌起来。处在开普敦天文台普通天文工作者的位置上,他认为按等级自己是埃弗雷特上校的下属,既然后者是英国政府的代表,与马提厄,斯特吕克斯共同领导这个科学委员会。另外,他是把埃弗雷特看作一位卓著的科学家来认识的;因为归算星六和计算掩星使他变得很著名。这位四十岁的天文学家,是个冷静自若,有条不紊的人,过着每一小时都精确无误的生活。对他来说没有什么是在预料之外的。他在一切事情上的准确性,决不亚于天体通过经线的精确度。可以说,他生命中的每一次行为都……

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《南非历险》第四章 关于“米”
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可以肯定,一种全球通用,永恒不变,其本质就能提供严密计量的度量单位一直存在于人类的头脑中。因此,无论地球上发生了什么样的突变,都应当准确地发现这一度量单位。相信前人也是这样认为的,然而他们缺乏以足够的近似法进行这种实验的方法和仪器。得到一个永恒度量单位的最好方法,就是把它转移到地球扁球体上,因为地球的圆周可以被看作是永恒不变的,由此就能精确地测量出这个圆周的全长或一部分。古人们曾试图确定这个度量单位。据与亚里士多德同时代的一些科学家所说……

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《南非历险》第五章 霍顿督小镇
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船在河上行驶得很快。雨季依旧按时来到了。然而,旅客们呆在舒适的船舱内,这种在雨季里很寻常的倾盆大雨没有使他们感觉有丝毫的不适。“女王与沙皇”号急速行驶着,既没有碰到急流,也未遇到河谷,而水流是不足以使它的行进速度放慢的。奥兰治河两岸总是呈现出一派迷人的景观。一片片树种繁多的森林在两岸绵延不断,是一方青翠的鸟的乐园。到处可见一丛丛特有的树种,其木材是淡红色带大理石纹的,其亮蓝色的叶子和淡黄色的硕大花朵造成了一种奇特的效果。有一种树,树皮是黑色的,还有……

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《南非历险》第六章 相互认识
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护卫队由个人组成,处在布希曼人的领导下。这些土著人都是些勤劳的布希曼人,极少发怒,极少争吵,非常能够吃苦耐劳。在传教士到来之前,这些布希曼人都是些说谎骗人、冷漠无情的人,只知杀人抢劫,常常趁他们的敌人睡觉时将之杀死。传教士们部分地改变了这些野蛮的习俗,然而这些土著人多多少少还保持着他们抢农场、偷牲畜的习性。十辆布希曼人曾经弄到摩尔各答瀑布下的那种四轮马车,构成探险队的流动工具。其中两辆类似于某种流动房屋,比较舒适,是给欧洲人作为夜晚住宿用的……

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《南非历险》第七章 三角形底边
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我们知道,委员会将要进行的大地测量是一项以获取一段经线弧长度为目的的三角测量工作。然而,从数学精确度的角度来看,把一段段金属直尺首尾相接连起来测量横跨一纬度或几纬度经线弧的长度,是完全不可行的。而且没有任何一块土地能够在地球上任何一个地点完整地平铺在方圆几百公里内,使人们得以有效地进行这种棘手的实验。值得庆幸的是,我们可以使用一种更精确的方法:把穿过经线的土地分成若干个“空中”三角形,这样,测量就相对容易多了。这些三角形是借助精密仪器得到的:经纬仪或……

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《南非历险》第八章 经度24°
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底边的测量共进行了天,始于月日,结束于月日。一刻也不能浪费,探险队的两位领导决定马上开始建立三角形系列。首先要测定被测经线弧出发点的纬度。通过纬度的差别可以知道被测经线弧所跨的纬度数。月日,以确定此地经度的最精密的观测开始了。在此之前的晚上,当测量基础底边的工作中止之后,艾默里和佐恩已经借助复测经纬仅得到了很多星辰的高度。两位年轻人观察得如此准确,以至于每两次之间的间隔只有两秒钟,这些间隔多半是由大气层形状变化……

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《南非历险》第九章 “克拉勒”
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月日,大地测量工作继续进行。波巴布树观测点与基础底边两端形成的角度都被准确测出了。这一测定确定了第一个三角形。又有两个观测点被选定在经线的左右两侧,其中一个是位于平原上英里外,一座很显眼的小丘,另一个是设置在大约英里之外的指向柱。三角测量工作就这样毫无阻碍地持续进行了一个月。月日,在建立了七个大地三角形之后,观测者们向北推进了纬度。在这一阶段的操作中,埃弗雷特上校和斯特吕克斯彼此很少接触。人们看到在分配任务和检……

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《南非历险》第十章 急流
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在布希曼人的“克拉勒”里,埃弗雷特上校和斯特吕克斯一直像两个陌路人。纬度的观测没有需要他们的协助便完成了。若不是由于“科学原因”不得不碰一下头,两人从不见面。出发前一天,埃弗雷特上校只是寄给斯特吕克斯一张“。”卡片,然后从俄国科学家那儿收到了一张格式相同的卡片。月日,探险队撤掉整个营地,重新上路朝北方进发。第八个三角形位于经线的左侧,顶点被恰如其分地选择在六英里之外的一个山顶上,这个三角形底边的邻角也已被测量过了。现在只需到达这个新的观测点,以……

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《南非历险》第十一章 找到巴朗德尔
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大地测量工作继续进行。他们又相继建立了两个观测点,与河这边的最后一个观测点连接起来,形成一个新的三角形。这项操作进行得很顺利,但是天文学家们必须提防在这一地区出没騒扰的蛇,这是些剧毒的树眼镜蛇,长法尺,具有致命的伤害性。渡过诺苏波急流后过了四天,月正日,观测者们来到了一。片绿林地带,不过这里的矮树林不会影响三角测量工作。在地平面上,总能看到一些彼此相距几英里的小山丘,非常适宜建立支柱或路标。这是一片明显低于一般水平线的下陷地带,因而肥沃而潮湿。威廉艾默里在这里……

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《南非历险》第十二章 合约翰阁下口味的观测点
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俄国计算家最终被找到了。当人们问起他是如何度过那四天的,他说不上来。他曾经意识到自己所面临的危险吗这不很可能。人们向他讲起鳄鱼事件时,他不愿相信,把这件事当作一个玩笑。他感到过饿吗不大可能。他吃的是数字,而且吃得那样好,竟然在对数表中发现了一个错误在同事们面前,斯特吕克斯考虑到民族自尊,不想对巴朗德尔有任何指责。然而人们有理由充分相信,在私下里他肯定严厉警告过天文学家,要求他以后不要再沉溺于他的对数研究。实验重新开始了。在几天里……

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《南非历险》第十三章 在大火帮助下
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这时,埃弗雷特上校等人自然是焦急地等待着这场展开于大山脚下的战斗的结果。如果猎人们胜利了,发光标杆将会出现在这天夜里。人们可以想像三位科学家是怀着怎样急切的心情度过这一天的。他们已经把仪器准备好了,并将它们对准了山尖,以便能在镜片视野内捕捉到无论多么微弱的光。这缕微光会出现吗埃弗雷特上校和斯特吕克斯没有感到一刻的安宁。只有巴朗德尔,无时无刻不沉迷在他的计算中,忘记了某种危险正威胁着他远处的同仁们。人们不能责怪他这种古怪的自私,可以用数学家布瓦尔的话……

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《南非历险》第十四章 宣战
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工作在这一天被恢复了。一切争论借口都消失了。埃弗雷特上校和斯特吕克斯都不能原谅对方,但还是一起重新开始了大地测量操作。在这个由大火开辟出来的宽阔缺口左前方大约英里处,耸立着一个非常明显的小丘。它的至高点可以作为标杆,被用作新三角形的顶点。它与前一个观测点形成的角得到测量后,第二天,整个探险队穿过火灾后的森林继续往前推进。这是一条铺满木炭的道路。地面依然是滚烫的,冒烟的树桩到处都是,空气中升腾着一股充满水雾的热蒸气。在许多地方都可见到被烧的尸体,这都是些在藏身处……

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《南非历险》第十五章 又推进1纬度
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分开之后,英国天文学家们继续进行大地测量工作,他们的工作会更加繁重,然而实验本身不能因此受到损害。他们将把同样的准确性、严密性付诸于新经线的测量,会同样一丝不苟地作核对工作。只是工作由三个人分担,进行的速度放慢了,人也会更加劳累,但他们都不是怕吃苦的人,俄国人将要做到的事情,他们也能在新经线上做到,必要时,民族自尊心将在这项漫长而艰苦的工作中给他们以支持。三位操作者现在需要承担六个人的工作,每时每刻,他们都必须把全部思想投注在工作上。威廉艾默里必须更少地沉醉于他……

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《南非历险》第十六章 各种事件
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截至月末,天文学家们又向北推进了纬度,借助个三角形测出的这段经线已经横跨纬度。任务已经完成了一半。三位科学家对工作投注了极大的热情,但是人数减少到三个之后,他们有时感到如此疲劳,以至不得不停止工作休整几天。酷热实在让人难以忍受,这里的月份相当于北半球的月份,在这南纬的地区,正肆虐着阿尔及利亚的高温,在白天,午后的几个小时已经不能工作,因此,三角测量工作有些被耽搁,这尤其使布希曼人感到不安。以下是为什么:在北部距最近测定的这……

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《南非历险》第十七章 沙漠制造者
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“奥利克斯事件”发生后,布希曼人与埃弗雷特上校进行了一次长谈。依照莫库姆建立在有说服力的事实基础上的见解,小小的探险队伍正受到跟踪、窥伺,因而正受到威胁。他认为,如果说马可罗罗人还没有发起进攻,是因为把探险队伍继续往北部引,到达他们的抢劫帮惯常出没的地区,对他们有利。面对眼前的困难,是否应该往回走是否要不得不中断已经进行到目前的一系列出色的工作自然界没能做到的事,一些非洲土著人将会做到吗他们会阻碍英国科学家完成科学任务吗这是有必要解决的严肃问……

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《南非历险》第十八章 沙漠
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现在铺展于旅行者脚下的实际上是一片沙漠,月日,在测得了又一纬度经线,完成了第个三角形之后,埃弗雷特等人来到了卡鲁的北部边缘,在这片干枯地区与他们刚经过的那块土地之间,他们找不到丝毫的区别。探险队使用的动物,饱受草场缺乏之苦。水也同样缺乏,池塘里的最后一滴水也干了,土地是由泥土和非常不利于植被生长的沙子混合而成的,雨季积下的雨水渗进沙层中,很快从这些覆盖着大量砂岩、不能保存任何一粒液体分子的地层中消失了。这就是利文斯通博士在……

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《南非历险》第十九章 测量或死亡
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一声欢呼对埃弗雷特上校的话表示同意。面对马可罗罗人,在共同的困难面前,俄国人和英国人忘记了战争,只能团结起来共同自卫。形势压倒一切,英俄委员会在敌人面前比任何时候都强大,更紧密地重新建立起来了。艾默里和佐恩拥抱在一起,其他的欧洲人互相握过手之后,新的联盟形成了。英国人的第一件事就是要解渴,俄国人的营房里不缺少从湖中汲取的淡水。然后,欧洲人们在斯科尔泽夫山顶上一个放弃的防御工事的掩蔽所里面谈论着自从科洛班分离以来所发生的一切。这时,水手们则监视着暂时中……

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《南非历险》第二十章 坚守斯科尔泽夫顶峰8天
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看着两位年轻的同事远去了,天文学家们的心不由得缩紧了,在即将穿过的英里的陌生地带,有多少疲劳、危险在等着两个勇敢的年轻人啊但是有希曼人向朋友们夸奖福尔洛贝尔的机敏和勇敢,请他们放心。另外,可以想象马可罗罗人正忙于围攻斯科尔泽夫山峰,不会去恩加米湖北岸地区搜索。总之,莫库姆的直觉没有欺骗自己,他认为埃弗雷特上校等人在防御工事中比在北边路上的年轻天文学家遭受的危险更大。这天夜里,水手和布希曼人轮流值班放哨,实际上,黑暗对山下土著人的敌对措……

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《南非历险》第二十一章 好吧,勒克斯!
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福尔洛贝尔和他的小支队已经走了天了,什么事件放慢了他们的行程呢是否有强盗或动物横在他们面前或不可逾越的障碍他们为什么耽搁是否就当由此推断佐恩和艾默里已经彻底停止了前进难道不能认为他们已经最终无望了被监禁在斯科尔泽夫山上防御工事中的天文学家们怀着担心、忧虑,经受着希望与失望的交替。他们的同事、朋友已经离开天了。有天中,最多在天中,他们就应该到达目的地了。他们是积极、勇敢、被科学英雄主义鼓舞着的人,伟大事业的成功取决于他……

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《南非历险》第二十三章 赞比西瀑布
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巴朗德尔伤势不重,布希曼人极擅长地用一些草按摩他的肩部,赫尔辛基的天文学家能够重新上路了,胜利支持着他。但是这种热情很快就低落下去,他马上又变成了那个只生活在数字世界中的专注的科学家,一份记录簿由他拿着,为谨慎起见,另一份里面有全部计算的副本,他应该交给艾默里保管,——巴朗德尔很乐意这样做。工作继续进行,三角测量进展得既快又好,现在只需要找到一个有利于建立底边的平原了。月日,队伍需要穿过一片广大的沼泽地带,行程有些延误。在这潮湿的……

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