《亚利克斯战记》

第04话 帝都重逢

作者:外国科幻

一大清早,气温虽然蛮冷的,这倒也是个清爽怡人的早晨。昨晚的风雪已经停歇,在帝都的人们正努力清理门前积雪以及准备一日工作的时候,亚利却必须在木盆旁,用力清洗染上血迹的床单和枕头。这并不是发生了什么杀人事件,而是亚利作了某种梦,最后落个自作自受的下场。

“啊~~洗不掉啦(汗)!”

要把床单变回原来雪白的状态,亚利至今所学的一切完全派不上用场,能完成这项艰钜任务的人,也只有那个拥有家务经验十六年但心眼和嘴巴都坏到骨子里的管家才办得到。虽然有一万个不甘愿,亚利还是得找汉斯帮忙。

正在厨房工作的汉斯似乎早就料到少爷会来求救。

“简单啦!先放在旁边吧,待会我再拿去洗。”

“……。”

两人多年的相处,亚利看得出汉斯的眼神有偷偷在取笑他,反正自己再怎样也讲不过汉斯,亚利就在那里嘟着嘴生闷气。

对汉斯来讲,其实,这样的少爷也是很可爱的。

自从来到赛巴斯达家,亚利就是汉斯最大的娱乐,无论是逗他笑,逗他哭,还是逗他生气,他的少爷都是那样可爱,即使长大也是一样。只是,长大的亚利似乎就不是那么想了,在他看来,这根本是恶魔般的变态行为!

“这就是汉斯爱护少爷的方式嘛!呵呵~”

听到汉斯这一番话,亚利也无可奈何了,恐怕一生都是这样了。

至于……亚利与汉斯这对主仆为何会一个在洗床单,而另一个在厨房工作?其实,这其中有个蛮让人难以启齿的理由:

四天前,亚利与汉斯终于来到帝都,可是,他们为什么不继续南下回优格里尔领呢?这是因为钱被扒走的关系,这个失误,当时保管钱包的亚利必须负最大的责任。如果,当时汉斯能坚持钱包由他保管就没事了,可惜,事态偏偏往更差的方向发展……。

不知道钱包已经神不知鬼觉地被扒手偷走的亚利,仍老神在在的和汉斯一起到一家餐馆用餐,最后当然是付不出钱来了。所幸餐馆的老板娘是个好人,否则,击败普罗斯龙人的英雄就会以吃霸王饭的罪名被移送法办了。

今天,赛巴斯达家的主仆仍在为还清债务而努力工作,不过,两人也懂得在这样的逆境里苦中作乐,汉斯理所当然拿少爷今早的糗事大作文章。

“唉,亚利少爷也到了会做这种梦的年纪了……。”

“什……什……什么嘛!我……我……我才不会呢!”

“是吗?”汉斯不以为然地笑着。

“不要笑~~!”

看到少爷涨红脸生气的模样,汉斯就越是故意提起那件事。

不过,在逗亚利的同时,汉斯也不免担心起来,他的少爷仍然太“纯”了点。本来,汉斯还以为亚利在先前与两个公主交往后,多少也该有了些经验,可是,他的少爷还是对女孩子丝毫没有抵抗力。‘(就算是亲热画面……少爷怎么会流那么多鼻血呢?)’汉斯怎么想都觉得不可思议。

就在两人斗嘴的同时———

“你们在干什么?神圣的厨房是你们吵架的场所吗?”

大嗓门的斥喝声从门口传来,两人就像士兵般立即站正,在这家餐馆“火锅亭”里,最具权威的人就是这位人物-餐馆少东“马可”。

“有时间吵架,不如拿这时间去工作好还清债务!你(指亚利)!还不快去砍柴,接下来还要打扫和洗碗盘,开店前(指午餐时间)要做好一切,然后再去作跑堂!要是再打破盘子……你就给我洗一辈子的碗吧!”

这位十岁的少东对亚利特别严格,这也没办法,亚利特别容易出状况。指派完工作后,人形的小台风终于离开了,两人才得以松口气。

“老气横秋的小鬼!”

这是亚利偷偷给马可取的外号,的确,这孩子真的不像是十岁,就连汉斯也这么认为。有一次,马可带着汉斯去市场选购食材,他跟市场老板们交易的本事实在让汉斯自叹弗如。汉斯还发现他的一项才能,马可有计算方面的天份,火锅亭的帐目都是由他管的,一点都不输给专职人才。

“我去工作了,厨房的事就交给你啦!”

在亚利离开后,汉斯又继续厨房的工作。亚利是打杂的,而汉斯又是做什么的呢?其实,汉斯目前是这间餐馆的主厨。

事实上,在他们来之前,火锅亭正处于经营不善的状态。

据说,火锅亭以前还是帝都名料亭里排名前十名的常客,不过,这是在主厨即老板还在的时候的事,现在的火锅亭只剩下老板娘与她儿子马可,还有三名员工而已。

听老板娘讲,四个月前,帝都的辛香料短缺,不肖商人趁机哄抬市价,结果,老板决定亲自去产地(艾斯卡大陆南部与东方列岛一带)采购,这一去就四个月。离家的老板是有寄信回家,采购似乎很顺利,只是会晚些回来。可是,在老板不在的期间,火锅亭却因为推不出招牌料理而濒临倒店边缘。

“外子就是这样,对料理一事是一点也不妥协,他绝不允许用偷工减料的料理来应付客人。所以,他即使丢下店也要找到最好的辛香料和食材,外子就是这样的一个人,只可惜,我一个女人无法顾好这家餐馆……。”

老板……就是以这一点吸引着老板娘吧,汉斯是这样想的。只可惜,没有老板水准的厨艺的老板娘是无法保住火锅亭的,经营不善是事实……。

不过,两个白吃白喝的人却成为火锅亭的救星(其实只有一个人)。火锅亭是因为缺乏特定的辛香料才推不出招牌料理,可是赛巴斯达家的全能管家却奇迹式的克服这一点,他根据老板的笔记以及来路不明的辛香料重现了火锅亭的招牌料理。

这几天下来,一些老顾客逐渐回流,更多的老饕也慕名而来。

      ※           ※           ※

-迈哈达家-

目前正值上午茶的时间,这时候,赛莉儿在米莉亚房门外问道:

“米莉亚,你准备好了吗?”

“……穿这样可以吗?”

米莉亚选择的是一套素洁净的连身洋装,虽然普通,不过穿在她身上,就是有种说不出的美感。米莉亚本来就属于清纯的那一型,其实,她的身材蛮好的,她平常的穿着都会刻意隐蔽住,不过,若是连身的套装就会衬托出腰身的曲线,那可不是用束腰弄出来的假象,有偷窥前科的某人是绝对赞同。

“今天,就让在下担任两位的护花使者吧……。”

只有这时候,优格里尔之狼才像是个贵族公子。

虽然多了一个电灯泡,但能跟米莉亚约会,里奥还是很高兴的。在里奥的计划里,好感度要慢慢培养,米莉亚这一型的女孩是急不来的。所幸,米莉亚对自己还没有防备心,要是操之过急而让她起戒心,这反而得不偿失。

出门前,米莉亚还是有点犹豫地说:

“真的要去吗?我并没有什么要买的东西啊……。”

“又不是要买东西才能去逛街啊!你真是的……就当作散心也不错啊!老是闷在家里是会闷出病哦!再说,洁大人不是要为你继承马克威尔家一事举办宴会吗?既然这样,出席的礼服就要好好选哦!”

此时,里奥突然插嘴道:

“在下以雷德家之名发誓,米莉亚小姐穿什么都好看!”

“虽然是事实,不过还是马屁……。”

赛莉儿毫不留情的泼里奥冷水,这道流箭可伤的不轻。

“太过份了!这可是我的肺腑之言呀!”

无论在哪里,赛莉儿与里奥两人总是找得到斗嘴的题材。

      ※           ※           ※

“没有聘我当御厨,这真是皇室的一大损失。”

汉斯曾这样自夸过,听到这番话的亚利只觉得汉斯该少喝点酒,不过,亚利对汉斯的厨艺是给予一百分的肯定。

自夸实力媲美皇宫御厨的汉斯的确是真材实料,光是他能够凭空变出特殊辛香料一事,这就足以显示他的实力。这里就有一个问题了,火锅亭老板不得不离家远行才买得到的辛香料……汉斯究竟是怎么变出来的?

这问题,好奇的亚利也曾问过汉斯:

“汉斯,这辛香料是从哪里找来的呀?”

“呵呵~这是个好问题,这可是我研究料理十多年的心血结晶呢!”

汉斯拿一个麻布袋,里面就是答案。他又继续得意的讲:

“……的确,很多辛香料都要用特定产地才有的食材才做的出来,像这种辣粉,它的原料只有大陆南部才有。不过,我只要用“这个”就能制造出同样的辛辣口感!”

汉斯将袋口掀开,亚利才刚探头看一下,他就面色发青地差点跌倒。“甲……甲虫?”答案就是甲虫,那是艾斯卡大陆常见的一种黑色甲壳类昆虫。不过严格说起来,袋里装的是蛹,在冬天这种虫由幼虫变成蛹,到春天时就会蜕变为成虫,这种黑色甲虫只有一年的寿命周期。

“汉斯……那辣粉的原料就是……这鬼玩意?”

“没错,先腌过,然后再拿去烤,然后再……。”

“你别再讲了,我快吐了!”

再让汉斯说下去,亚利以后就真的不敢再吃汉斯作的饭了。在地上还有几袋内容不明的麻袋,那也是汉斯用来做辛香料的原料,汉斯本来还很热心要向亚利介绍的,结果亚利都郑重拒绝了。有些事……还是不知道会比较幸福。

-火锅亭厨房-

中午时刻即将到来,火锅亭已笼罩在临战似的状态当中,包括亚利在内的所有员工都为开店前的准备工作弄得半死不活的时候,厨房的唯一主厨汉斯仍然游刃有余,他以最短的速度处理完所有的食材,光是效率在帝都恐怕也找不到第二人。

“我也来帮忙吧,汉斯先生。”

进来的是本店的老板娘。围上围裙,老板娘也进来帮助厨房的工作。

要不是老板娘,说不定亚利与汉斯就会在牢里吃饭,或者更惨地流落到街头,这恩情,汉斯和亚利一直很感谢老板娘,不过,老板娘更感谢他们,如果不是他们,火锅亭的生意也不会像现在一样起死回生。

假如,老板娘的儿子也能像她一样就好了,可惜……。

“都什么时候了?还不快换衣服去作跑堂!”

“遵~遵命!长官!”

亚利就像是被虐待的菜鸟兵,十岁的残暴长官正无情地猛操亚利。

“亚利少爷真可怜……。”

在厨房的汉斯也是无能为力,不过,老板娘倒是有不一样的看法。

“其实,马可那孩子很喜欢亚利的。”

“这算是喜欢吗?”

“嗯,我很久没看过马可有这样孩子气的举动了,自从他爸爸离家之后……。”

“是这样子哦……。”

之后,汉斯又从老板娘处得知某件事实,马可的生日就在最近,而且,还跟亚利的生日是同一天,一样是年末的十二月二十五日。

马可脾气差的理由,似乎就是因为他父亲可能没办法赶得上他生日的关系。由这一点来看,“老气横秋的小鬼”的确也像个小孩了。

汉斯本来想笑的,不过,他又注意到某个“巧合”……。

‘(一个因为父亲赶不上生日而生气的小孩吗?真是巧啊!这不就跟十年前一样的情形吗?雷欧……。)’

汉斯这才想起来,雷欧也曾经跟亚利有过要在他生日前回家的约定,只不过,那趟屠龙任务最后成了雷欧的不归之旅……。

亚利应该是不知道马可的事,不过,看他对马可如此迁就,或许,亚利是在不知不中感受到马可的心情吧。

毕竟,身为御子的亚利所持有的力量是“心”。

-火锅亭餐厅-

中午一到,客人也陆续进来,比起昨天,慕名而至的客人更多了。

“小弟,我们要点牛肉锅,要超级辣的那一种哦!”

“这里的料理真棒!吃完火锅,冬天都像夏天了!”

“火锅亭吗?我记住了!”

虽然辛苦,不过,只要听到客人赞不绝口的褒语,亚利也觉得很开心,他也不过才打工了几天,这段短短的日子却已经是难忘的经验。

“欢迎光临,三位客人吗?请到这里坐!”

几天磨练下来,亚利也蛮进入状况的,看起来也做的蛮开心的。

      ※           ※           ※

人家说,女孩子只要一逛起街来,连现在是早上还是晚上都会忘得一乾二净,这句话用在赛莉儿一行人身上,的确是不折不扣的事实。逛街“血拼”,对米莉亚来说还是第一次,赛莉儿也是第一次能像这样无视钱包的存在大肆购买。

事实上,帝都的商家多半跟迈哈达家有渊源,米莉亚是迈哈达家的重要客人,店家当然会给迈哈达家面子,米莉亚她们根本不用付账,爱拿什么就拿什么。本来,赛莉儿是要狠狠敲里奥一笔的,现在看来,里奥的钱包也幸运逃过了一劫。

“米莉亚,我带你去吃帝都的名产吧!”

中午时分,赛莉儿又带拉着“活签帐卡”的米莉亚去品尝帝都的美食。最近有一家餐馆成为老饕们的话题,赛莉儿早就想来了。

-火锅亭店门前-

“这就是最近以牛肉锅闻名帝都的火锅亭吗?还不错嘛!”

“辣食可是少女和美容的天敌哦……。”里奥低声道。

“少说废话!跟班的拿好行李就得了!”

被迫当跟班与搬运工的里奥完全屈服在女暴君的婬威下……。

“你吃过牛肉锅吗?”赛莉儿向米莉亚问道。

“没有……以前爸爸不准我吃那些平民料理……我有点好奇……。”

“真可惜,没关系!在帝都期间我会就带你遍尝本地美食吧!”

赛莉儿这么一讲,米莉亚也显得跃跃慾试。其实,赛莉儿也不是单纯想来吃看看而已,她有一半是来“偷”味道的,这一点就是受到汉斯的影响。

-火锅亭餐厅-

“好多人哦~米莉亚,我们就坐那一桌吧!”

火锅亭算是蛮大的餐馆,客人虽然多,席位仍足够容纳这么多人,只是,服务生实在太少了点,才三到四人吧。现场人影窜动,看到那些跑堂的服务生忙里忙外忙得死去活来,米莉亚也不忍心再出声增加他们的工作,最后还是得交给赛莉儿……。

“喂,服务生!我们这里要点菜!”

一个就在邻桌的男服务生闻声就过来了,黄金刘海下露出的是最甜美的笑容,他看起来仍未脱少年稚气,制服穿在身上还有点松垮垮的。他拿起点菜单,正打算问客人要点什么料理的时候,这个服务生却发出“啊~~~!”这种身为一个优秀的服务生绝不该有的大叫,这其实不能怪他,因为他实在太惊讶了,那三个客人表情的讶异程度也绝不输这个名叫亚利的跑堂小弟。

“哥……亚利哥哥?”

那一瞬间,赛莉儿还以为自己认错人。

“亚利……是你!?”

里奥也惊讶的连话也讲不出来了。

“亚利克斯大人……。”

这实在太突然了,米莉亚不知道该说什么,她明明是那么想再见到亚利的。此刻,米莉亚感觉眼眶湿了,这是累积了三个月份的思念。

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