《亚利克斯战记》

第08话 无法测知的变数

作者:外国科幻

时值正午时刻,克鲁斯岛的每个港口都停满了大大小小的船只,船员们忙着将物资从码头搬到甲板上。从水手们粗犷的体格,以及久经海风吹袭与日晒的脸庞来看,每一位水手与船员都是经验十足的海上男儿。而在码头上,还有无数的人一批一批进驻到各艘船上,这群人是克鲁斯家的私兵团以及这星期以来所雇用到的佣兵团,粗略估计的话,这场军事行动所动员的人力与船只都是近百年来前所未有的,140艘75公尺级的大型船舰以及10艘125公尺级的巨型船舰,军团人数约三万人左右,这样的规模几乎直逼大国的海军水准。

为了除去长久以来的眼中钉都沙家,克鲁斯家的当主葛尔必特使用了所有的手段意慾切断都沙家的当主瓦雷·都沙的生路,他一方面联合了公会的其他成员断绝了其援助,一方面在短短的时间内集结了大军打算一口气击溃瓦雷的势力。如此一来,他就可以名正言顺的接收都沙家的一切,而且也藉机提高了他在‘朋提海贸易公会’的发言地位,进而打破各家族均势的局面。

而给予葛尔必特这样难得的‘天时’的人,正是年轻的屠龙英雄亚利,与其同年的高位术士伊萨,他们的伙伴汉斯,安德森,以及身份成谜的术士修瓦克。他们五人勇敢地击退海盗,揭发了瓦雷·都沙的阴谋。这一日,他们五个人也因不同的理由再度聚集在一起了。

“亚利,为什么修瓦克先生也来了呢?”

伊萨满怀不解地向亚利问道。在日前伊萨得知亚利也打算参加他所属的‘志愿军’的时候,他显得相当高兴,因为在经历海盗事件之后,他们两人已经成为好朋友了,能够再有机会结伴旅行,伊萨显得相当高兴。但是,他对亚利也是怀抱着歉意,因为这次伊萨向葛尔必特提出随军北上的意愿,并非如亚利所想的一样,是要去监督这场军事行动,避免战火波及到一般人民,他是为了进行教廷的秘密任务。

伊萨的真正目的是要前往‘魔海’的‘七塔都市’,在他抵达克鲁斯岛之后,魔道器感应到其存在是在北方的方向。但是事件爆发之后,往北的航线就中断了,为了取得船只,伊萨才打算加入这场战争,果然如他所愿,葛尔必特当场提供了一艘船给他。只是,亚利的加入倒是出乎他的意料之外。而在旅行中认识的术士修瓦克居然也跟着亚利与汉斯一同前来,这件事最令他感到意外。

“汉斯与修瓦克之间似乎作了某种协议,详细的情形得要问汉斯才行,但是……汉斯现在……”

亚利与伊萨的脑海中顿时浮现出汉斯酒醉而倒在床上呼呼大睡的景象。在大约早上十点的时候,修瓦克将醉醺醺的汉斯送到伊萨的船上,随后他表示也要一同前去之后,修瓦克就一直单独站在一旁。一早就上船的亚利本来打算向汉斯询问事情的经过,但是汉斯实在是醉得不醒人事,亚利也只好放弃。

亚利将他的视线转向船外,刚好落到一艘巨大的战舰上,这艘战舰是葛尔必特的旗舰,两侧船舷的总炮数约五十门之多。亚利看着这艘船,有感而发地说道。

“那艘船真是一艘装饰过剩的船,过大的船体,过多的火炮,如此一来机动力就必定受限,这在实战上是很危险的呢!”

“是这样子吗?……我对于战争这件事并不是很了解……”

“有时候我实在是搞不懂,为什么有钱有势的人都喜欢在外表上讲究气派、华丽?这场战争也是一样,对于船舰数不足20艘的都沙岛,葛尔必特却整备了七倍以上的兵力,虽然说准备比敌人更多的兵力是兵法的正道,但是我怎么看都觉得葛尔必特这个人行事的作风实在是夸张不实……”

“……看不出来亚利你对于战争这么热衷呀!”

看到亚利如此专注在思考这场战争,伊萨显得有些讶异。亚利也察觉到伊萨的疑惑,于是他赶紧解释说道。

“哈哈……我的老毛病又犯了!过去在学校里所学的东西都是一些战略、战术之类的东西,所以有时候我会不知不觉地将整个心给投入。”

亚利虽然对战争一事也有些兴趣,不过,在士官学校时代,他比较热衷的是个人战技与剑术的学习。

“对了,伊萨你在教廷接受术士的修业时,除了学习术法之外,还学些什么呢?”

术士对于一般人而言一直是神秘的存在,在亚利所居住的艾斯卡大陆北部,虽然有直属西方教廷的领地,但是亚利并没有见过术士,而只见过教廷领地的神官而已。自然而然,亚利对于术士的一切有着某种程度的好奇心。

“你想知道喔……那我就告诉你吧!其实也不是什么秘密,除了术法的学习之外,我们这些持有术士‘资质’的人也和一般的修士一样,要学习神学,像是神代史、教义、先知的著作等……平时也要从事一些教廷运作的职务,还有……”

对于伊萨所说有关术士的事,亚利感到很意外,原先他还以为所谓的术士应该是整天都在一个气氛诡异的房间或是神秘的地下室里,在那里进行神秘的仪式。可是今天听到伊萨的一番话,他才了解到自己之前的想法实在是太荒诞无稽了。

“你们术士也要做这些杂务啊!我以前也是一样呢!教官总是安排许多工作给我们这些见习生,一会要守备城池,一会要准备演习,有时候运气不好,还会被派到边境去呢!像是我一位朋友的弟弟就在去年被调到边境去‘见习’……”

听着伊萨详细的叙述着他在教廷时的一些事,亚利不禁觉得所谓的术士也和一般的人没什么差别嘛!他们也和一般人过着同样的生活,有着一样的烦恼,人们又何必如此冷漠地对待术士呢?

伊萨与亚利两个人一直在互相向对方诉说着彼此的过去,不知不觉,所有的船只都已经整备完成,各船队的主舰也升起了旗帜,来告知其余的船只即将出航的消息,在船只陆续出港之际,葛尔必特所乘坐的旗舰也缓缓地出发了。克鲁斯丝兵团的团长‘拉法罗’正在旗舰的甲板上向葛尔必特.克鲁斯报告出航的事宜。

“克鲁斯大人,船团的出发十分顺利,照此状况的话,本队将会在明日中午时刻抵达都沙岛,想必到时候,先行的两只船队就已经攻下都沙岛了,大人您就愉快地等着接收胜利的果实吧!”

“是吗?辛苦你了,拉法罗。”

站在船首遥望北方的葛尔必特在听到兵团长拉法罗的报告之后,显得十分高兴。

“这一天终于到了,将都沙家从公会的席位拉下来的时候终于让我等到了。哈哈哈!我等不及要看看瓦雷那张哭丧的脸!”

葛尔必特的脸上洋溢着得意的神情,他甚至已经开始在幻想着自身日后的荣耀。葛尔必特·克鲁斯年约四十出头,他外表看起来并不如一般人所想的富豪士族,他体态健硕,并不逊于一般的水手,这或许与早年时他的家族是在从事武装商船的仕业有关。出身于贵族世家的瓦雷.都沙始终瞧不起以水手出身的克鲁斯家,两家族的冲突早在上一代就已经种下来了。

“拉法罗!告知全舰队,务必生擒瓦雷,我会以一万枚金币做为奖赏,”

“哦喔喔!大人实在是太慷慨了,所有的士兵一定都会拼命为大人您效忠的。”

拉法罗向葛尔必特尽说些奉承的话,一方面他也暗中自喜,这一万枚金币的赏金就等于已经是自己的囊中之物,侵占他人的功劳是他最拿手的事情。他并非是有能才当上克鲁斯私兵团的团长,因为他总是事先就将其他有能的部下给排除掉,甚至于勾结海盗,去偷袭那些有可能威胁到他的地位的人的船只,就让他们葬生海中。他也以克鲁斯私兵团团长的身份暗中包庇许多走私活动,再向走私商人们收取贿金,每年所能收到的钱也高达四、五万枚金币以上。

“这里的事就交给你处理了,我要回房去了。”

“克鲁斯大人,请您慢走。”

葛尔必特回到他的私人寝室,在那里拉法罗已经准备了许多美酒及美人,以供葛尔必特享用。对于拉法罗而言,只要讨好葛尔必特,未来的美好前途、权势地位、与享受不尽的金钱都会随之而来。

船团已经航行一段时间了,时间也渐渐到了黄昏的时刻。在此时,在观望台上的船员从望远镜中看见远方有大规模的黑云,位置在船团左翼方向的地平线处,这名船员赶紧向旗舰的指挥官拉法罗报告这件事。

“拉法罗大人,在西方的方向似乎有大量的暴风雨云,您看所有的船团是不是要改变航向呢?”

“嗯……不用管它!现在这个季节吹的是南风,船团不会碰到那场暴风雨的,告诉全船团,继续以原定的航线前进。”

“拉法罗大人……那暴风雨会不会是……是‘魔海’……”

‘魔海’对于船员而言是恐怖的代名词,在‘魔海’的领域里总是暴风雨不断,就算是风平浪静,船只也会不明究理的停止不前,有时也会弥漫着伸手不见五指的大雾,几乎没有船只能够安然离开‘魔海’。所以当船只突然碰上暴风雨的时候,船员们总是会回想起这‘魔海’的传说。

“给我闭上你的乌鸦嘴!在这个海域从来没有船发生事故,那个‘魔海’是在朋提海的西北方,离我们所在之处有三千公里之远,而且那个海域公会已经明文禁止船只进入,身为水手的你怎么会不知道这件事!”

“可是……我有听人说过……‘魔海’是会移动的传闻……”

“住口!如果让我知道这种毫无根据的谣言若是传到了克鲁斯大人的耳中的话,你就等着卷铺盖走路吧!”

“是……遵命!拉法罗大人!”

这名船员慌张地离开,留下了拉法罗在那里独自一人忿怒地说道。

“哼!都什么时候了,还敢在这时候说这种无聊的蠢话,回去之后,这家伙要马上开除掉!”

现在拉法罗正忙着指挥部下去布置晚上的宴会,这当然是为了葛尔必特而举办的,他心里早就已经将战争这件事忘得差不多了,此时尽量去讨好葛尔必特才是最重要的事。其余的船员也是一样,每个人都相信,在数倍兵力的威胁之下,都沙岛迟早会无血开城,大家只要等着拿取金就好了。不然的话,就自己偷偷去收刮‘战利品’就行了。这种堕落的军人恶行,在任何时代都是存在的。

夜晚来临了,几乎每艘船都仍然是灯火通明,船员与兵士三五成群地在甲板与船舱里饮酒作乐,由此可见其军纪的散慢。由于是夜晚的关系,所以无法观察远方的情形,所以众人也没察觉到,在黄昏时所发现到的暴风雨,至今仍然反常的逆风而行,与船团保持着一定的距离。此时的伊萨,发觉到某个异象。

“今天是西方吗……”

伊萨手中的镶嵌上蓝宝石的坠饰正强烈地发出蓝光的波动,这颗蓝宝石能够感应出‘七塔都市’的所在方向,伊萨与安德森两人的目的地就是要前往‘七塔都市’,执行教皇所托付的重大任务。

‘魔海’的接近、瓦雷秘密基地的灭亡、教廷的秘使,似乎将为即将到来的明天,投下了不可预测的变数。

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