《亚利克斯战记》

第05话 豪门之宴

作者:外国科幻

在马克威尔家的女仆的引导下,亚利与汉斯分别来到其个人专属的客房,在晚宴开始前,他们就先在此休息片刻。等到女仆们离开之后,亚利就一股劲儿倒卧在床上,无焦距的眼神凝视着装饰豪华的天花板,亚利并不是累了,而是在想事情。在祖国,虽然亚利是贵族身份,可是,赛巴斯达家也只是个不算富裕反而有点穷的贵族,虽然他也认识几个大贵族,不过,马克威尔家的富有仍让他讶异不已。

首先是马车通过大门的哨站开始,车子就行驶了相当的时间才抵达豪邸,自然的森林以及人造的庭园绵延伸展的广大区域皆是马克威尔家的领域,比起亚利自家大门至玄关之距只要走三十步,马克威尔家就大得夸张了。延途的道路上都有八到十人的侍卫队来回巡逻着,由于时刻已近夜晚,在黑暗的森林里,不时可以看见光点在晃动着,那是在森林内巡逻的侍卫,为了保护宅邸主人的安危,马克威尔家近千人的侍卫队一直是松懈不得的。‘(即使是国王也没这种派头吧……。)’亚利心里有这样的感想。

道路两侧的灯架已被点亮,亚利向车窗外望去,便看到侍卫队以外,还有一些提着桶子的人在走动着,那些人是马克威尔家专门在夜晚点起灯火的仆役,他们的工作就是维持夜晚的照明。连点灯都有专门仆役,从马克威尔口中得知这项事实的亚利他真的觉得很不可思议,他家里的汉斯可是万能管家,从洗衣扫地晒衣服作饭跑外务样样兼备,一些认识的贵族也没这么夸张,眼前这位有钱人的作法真是让他大开眼界。此时,亚利突然想起自己在家里都没有帮过汉斯做家事过,妹妹就有主动帮忙汉斯的工作,想到这样的自己,亚利顿时有种愧疚的感觉。

灯火的尽头处,就是马克威尔家的本宅所在,由好几栋房舍并排组合而成的宅邸,当然也是豪华的不得了。在玄关处,就有一群男女仆役延着阶段排列而下,异口同声地恭候主人的归来,在大门处有一位白纹斑斑的老绅士,他是马克威尔家的执事长“赛宾斯特”,俗一点的讲法就是大管家,在他旗下还有二十名执事(小管家),在下面还有更多工作名目不一的仆役,这么多的人,就只是为了服侍宅里的两个人而已。穿过玄关,中庭处还有一座大喷池,除此之外,还有……。

叩叩叩—(敲门声)—!

叩门声打断了亚利的回忆,门外的来人应该就是汉斯,在之前汉斯就向亚利约定好要过来解释为何要接受马克威尔的款待一事。亚利应声一句‘进来……’之后,门被轻轻地打了开来,不过进来的不只是汉斯一人而已,跟进来的还有一名女仆,她脸上泛起的樱红让亚利顿时有点好奇。

“这套服装是老爷的心意,请大人您试穿看看吧……。”

“嗯~好……。”亚利答话得有点结巴,因为这名女仆面对他时也是红着脸笑着。看到她与汉斯之间有说有笑的样子,亚利刚刚才以为汉斯与这名女仆之间有什么似的,不过现在看来,似乎不是那么一回事。在等到那名女仆离开之后———

“汉斯……刚才你……跟她之间……?”亚利试探性的问道。

“哦~那个女孩吗?没有啦,我们只是聊了一下而已,大概是因为我们都是做同样的工作的关系,讲的话题比较相近就是了。”

“真的只有这样吗?”

“少爷,您该不会是以为她对我有意思吧,您以为她是对我笑吗?嘿~其实,她是在对您笑啊~”

“啊……啊!对……对我?”汉斯的回答让亚利有点不知所措。

“是啊~刚才那女孩就一直对我说少爷您真是又年轻又帅的贵族,还有能在您手下做事真是一种享受之类的话……其实,她还问了赛巴斯达家的地址耶~亚利少爷……您有没有兴趣要雇用她呢?那女孩看起来也是年轻貌美……。”

“别……别说傻话了……好了,这应该不是你来的目的吧,现在只有我们两个人,你应该可以说了吧,汉斯。”

“您是指马克威尔大人的事吗?”

“当然!不然还会是什么?你又不是不知道,马克威尔家是怎样的一个恶德商人家族,我赛巴斯达家虽不是什么大贵族,但是自父亲及先代所建立的名声与清誉可是我一族最大的自豪,这一切可能就因为与马克威尔有所牵扯而毁于一旦呢~仔细想想,有关马克威尔的事还是你告诉我的耶~”

“的确,马克威尔家是……。”

就如汉斯所说的,表面上,马克威尔家确实是富可敌国的富豪世家。迪罗·马克威尔在一代之内将马克威尔家从几个农庄的小家业开始不断累积财富,最后坐上大陆南部商业圈的第一把交椅,其传奇事迹一直为人所称道。但是在暗处里,更流传着更多的谣言,这些都透露着马克威尔家以黑暗的手段撷取金钱财富的不法事实。

这样的马克威尔家,亚利自然不想与他们有所牵扯,更不想被视为马克威尔家的同路人。不过,汉斯还是试图解释。

“亚利少爷,您应该了解我们目前经济现况的拮据吧……。”

“嗯……一点点……。”

说到经济状况,亚利就有点心虚,今天自己才弄丢一匹马而已。赛巴斯达家目前的收入,也只有贵族每月的固定奉禄以及父亲好友的资助而已,有时汉斯还出去兼差。而且,自己还曾经拒绝了一份好工作,并且还硬是出来旅行,不管现在家里是否足以支持旅行的费用。每次谈到钱,亚利就说不过汉斯了。

“少爷的心情汉斯我不是不了解,只是,这次“往东”的旅行已经造成了家计不小的负担,在收不敷出的情形下,施了恩收点报酬也是无伤大雅……不管马克威尔家是怎么的坏名声,我们跟他之间的关系,也仅存于‘少爷有恩于他,而对方奉上感谢的心意……’而已……。”

“可是外面人的想法……。”

“那是他们的想法,就随他们想吧,只要我们行的正心安理得就好了。名誉这种虚名是不用在意的,而且,少爷您这次旅行,不也是抱持着这种想法才来的吗?不理会外人表象的看法,而要以自己的双眼与心去探索真实……。”

“……。”

亚利一时也无言以对。就如汉斯所说的,‘少爷有恩于他,而对方奉上感谢的心意……’这件事就如汉斯所说这么单纯而已,可是他却一直担心外人对他与马克威尔之间的关系是怎样,深怕周遭舆论的想法。这么一来,他刚才的想法不就与自己出来旅行的”目的”相违背了吗?亚利不禁反省自己的不成熟。

不过,他还是有点赌气的说:

“仅只一次,下不为例了呦~”

“当然了,汉斯绝不会再让少爷您面临这样的窘境。以后,就算我们再穷,以我得意的蘑菇料理也要撑下去!”

“什么!又是那毒菇料理……呕……还是收人家的礼金好了……。”

“呵呵……遵命……。”

主仆的对话到此告一个段落,因为女仆们进来通知亚利与汉斯晚宴已经准备好了,而亚利还没换好衣服,对于女仆们要求服侍亚利换衣,亚利当然是很不好意思地拒绝了。这情景让汉斯忍不住偷笑几声,汉斯还开玩笑说‘我来帮您吧,少爷……。’,而被亚利以‘我才不来这一套……。’,而后汉斯与所有人都被亚利赶出去了。

换上华服的亚利,看起来就颇有贵族气,也就是那种高贵而纤弱的贵族形象,这却也是亚利最不喜欢的一点,他宁可自己是个雄壮威武的大丈夫。不过,他天生的体质就是这样,或许,他的外貌是遗传了母亲那一边而体力与发色是父亲那一边吧。

随后,晚宴开始了。虽说是宴会,其实,坐在位席上的人也只有三个人,就马克威尔、亚利与汉斯而已,周围站着更多随侍在旁等候差遣的男女仆役。对亚利来说,在这么多人的目光下吃饭还是第一遭,不过,汉斯似乎是毫不受影响地在享受美食。

在豪华的大厅里,正中央放置着一张极长的大理石桌,莫大的桌面没两三下就被各种亚利叫得出的菜色及更多说不出名称甚至食材为何的料理给摆满了,一瓶瓶有相当年份的醇酒被放置在碎冰里,亚利酒量不行所以拒绝了酒,不过,汉斯可是十足的酒国瘾君子,难得可以畅饮这些多一瓶就足以抵赛巴斯达家一个月收入的美酒,汉斯是一点都不客气的,而主人也乐见此景。

“亚利克斯卿,没想到你年纪轻轻的,对剑术的造诣就有如此的成就,这真是‘英雄出少年’的最佳写照呀!哈哈哈~”

“您太过讲了,我并非现役骑士,无官无职的我并不配使用“卿”的称呼,您叫我亚利就可以了,马克威尔大人。”

聊天的话题,无外乎就是亚利今天勇战的经过,还有亚利父亲的事迹等等。不擅交际的亚利,聊天几乎都是马克威尔单方面的轰炸的局面,而亚利则是被动地老实回答所有的问题。此景看在汉斯眼里,他不禁觉得他家少爷的应对技巧实在还要磨练一下。

“哦~亚利君,原来你旅行的目的是“东方”啊。喔喔~本人在东方也有不少朋友,像是克鲁斯啊,吉尔雷啊,吉达啊,德拉格尼尔等……假如遇到什么麻烦的话,报上我的名字就不用担心啦~呵~”

马克威尔所提到的几个名字,都是东方海域及亚特兰提斯大陆上的商人大家族,可是对亚利而言倒是有点在‘对牛弹琴’的感觉,不过对汉斯而言,当他听到这几个名字时,口中的酒差一点就喷了出来,这些都是富可敌国的豪商世家。事实上汉斯也注意到一件事,那就是马克威尔似乎正积极拉拢他的亚利少爷,虽然亚利仍然一幅毫无感觉的模样,不过马克威尔如此积极在奉承着一个年纪轻轻的没落贵族之子的奇怪举动,其企图如何?表面醉醺醺的汉斯实际上是一直在注意这件事的。

“马克威尔大人,冒昧请问一下。现在桌面上有四张椅子及餐具,请问,是否还有人要出席呢?”此时,汉斯主动谈起另一个话题。

“哦喔喔~你不提我都给忘了,那是小女米莉亚的位置。我们两人实在是相谈甚欢,一时间聊得太入迷了,哈哈哈~”

此时,马克威尔扬手唤了执事长赛宾斯特过来,要他去叫小姐过来。

“赛宾斯特,米莉亚怎么还没过来呢?快去叫米莉亚过来,我马克威尔家可不能失了礼数,快去吧!”

干练且忠心十足的老管家迅速得执行主人的命令,他带着两名侍女一起离开大厅。在单方面的言语轰炸得以平息一时的机会下,亚利赶紧专心吃起晚餐,他一边吃一边想着有关马克威尔的独生女“米莉亚”的事。

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