《亚利克斯战记》

第12话 平安归来

作者:外国科幻

在听了里奥阐述着那段不愿提起的过去,米莉亚才知道,为什么艾兰那孩子会是个没有表情的孩子,看着安睡在里奥怀里的艾兰,她小小的身躯竟要背负着这样的痛苦,米莉亚不禁也为他难过。不过米莉亚也知道,最痛苦的人其实是里奥……

那一天夜里,盗贼们也因增援部队的到来而溃散逃逸,不过,事件并非就此结束,青龙骑士团本部并未指示追击,因为巴洛姆军的介入,本部决定要将此事完全交由巴洛姆军来处理。

巴洛姆公国是神圣艾斯卡帝国的所属盟国,名义上是帝国的一员,不过,巴洛姆公国拥有极高的自治权,即使帝国也不得干涉其内政,有关军事、内政、经济皆独立于帝国之外,领主虽臣服于帝国皇帝之下,现任的领主“哈瓦多·巴洛姆公王”虽是公爵位阶,不过,帝国是“公王”之名称之,而与公爵有所区分。为何巴洛姆能有如此的特权身份,这是有历史上的缘故的。

在一个半世纪前,帝国尚未成立之前,艾斯卡大陆最大的两个霸权强国是“阿斯卡里亚”及“巴洛姆”,在优希亚教廷的斡旋下,大陆诸国决定合组为一个巨大帝国。而后两国的合亲,成为了现在帝国绯特烈皇室血系的本源,也就是说,巴洛姆王室亦是皇家血系的根源之一,所以皇室才如此礼遇。不过,其中也有一些因素存在,巴洛姆是当时的强国,若是当时它反对的话,现在也不会有神圣艾斯卡帝国的存在,在几经妥协,才演变成现在的情势。

这次的事件,也与巴洛姆公国有些关系,盗匪集团的成员,绝大的部分是巴洛姆的流民与贫农。由于负担不起苛税重役,这些人才会逃离公国,而到边境与山贼与盗匪集团活作,策划了这次的袭击行动。

“我……我是为了什么才加入军队的呀……我……”

亚利会如此懊悔,是在得知这些流亡边境的贫穷人民被巴洛姆军歼灭后的事了,纵使他们与盗匪合作而做出袭击村庄、抢夺军粮的事是不对的,但是,为什么一定要赶尽杀绝呢?人民会有这样反动的行为,在上位者就应该引以为戒,适时修正不好的政策才对,一向深信‘军队是为了保护人民而战’此一信念的亚利还曾经向巴洛姆军的一个部队指挥官对他们的行动提出疑问。

“歼灭!等等!不用做这么绝吧……盗匪就算了,可是他们绝大多数都是没有战斗能力的农民,而且还有很多妇女和小孩……”

亚利还提出自己的信念,希望对方能再三考虑,不过亚利得到的不仅是对方的嘲笑,他的回答更让亚利心寒。

“保护人民?你有没有说错,我们军人的工作是要维护国家及君主的权威而战,像这种不知天恩的叛徒,根本就要赶尽杀绝!而且,你也是贵族的一份子吧,那就更应该知道自己的责任。如果就这样坐视那些贱民反抗统治者的话,吾帝国的威严何在?和平也会被践踏!由稳固的阶级统治所得到的和平基石也会出现裂隙!”

加入军队,成为一个为正义而战的骑士一直是亚利的梦想,不过,亚利已经不知道何为正义,统治阶级?人民?苦恼的亚利想起了父亲雷欧的话,人一旦有了立场,不管是效忠君主,还是为了人民,为了任何一方而战就一定是正义吗?这也导致亚利后来脱离军队,决定出外旅行的原故。

为真理而战,是亚利思考后得到的结论。而真理为何?亚利的旅行,就是为了得到这个解答……

而里奥,在这事件之后,就不再理会那件事了,他提早退团,回到了优格里尔,请了最好的医生,甚至于教廷的术士,就只为了那个因为自己的过失而精神崩溃的女孩,长达半年的疗程,总算让艾兰的病情有些起色,不过,这孩子再也无法像一个正常的孩子了,精神上的创伤让她封锁了自己过去的记忆,也让她失去了表情,成了一个像是人偶的女孩……

提到这里,米莉亚感觉的到里奥现在的微笑下,是另一个充满悲伤的自我,不知是泪已流尽还是其他因素,里奥已经哭不出来了,哭不出来就只好笑了……

“在下夺走了艾兰的父亲,也夺走了她的笑容,她的眼泪与悲哀,最可恶的是……在下夺走了她增恨我的意识……”

里奥的笑容还是一如往昔,不过,却是像人偶般的笑容。

“在下收养她,就是希望这孩子总有一天能回想起所有的一切,到时候,在下……反正优格里尔的三少爷只是个惹麻烦的存在,少了在下或许……”

啪———!响亮的巴掌声自里奥的脸颊拍响起来。

“振作一点!三少!你不要说这种悲哀的话……”

“米莉亚小姐……你……”

“什么嘛!什么是麻烦的存在……侯爵大人……夫人……每个认识您的人都会为您悲哀的……还有……这孩子……她是多么地需要您……你要让艾兰二度失去父亲吗?”

“……”看着米莉亚啜泣着,里奥也了解她是真的在为自己着想,刚才那一巴掌来在里奥脸上留下微微的疼痛,此时,里奥也想起了过去也曾有一个人以同样的方式为丧气的自己打气。

“呵呵~~哈哈哈~~~”

“三少……”米莉亚被里奥突然的笑声弄得不知所措。

“抱歉……米莉亚小姐,在下只是想起了过去也有一个人也曾打过我一巴掌,不过,那一巴掌可就痛得多了!亚利那家伙也不知控制力道……”

“是亚利克斯大人……”

“在下记得,那时他生气得对我大吼大叫,说我夺走了艾兰的父亲,就还她一个父亲就好了!真是胡来的家伙!不过,也因此我才收养了艾兰……”

“还有这样的事哦……”

里奥并没有详述当时的情形,那时艾兰正安稳地睡在病床上,而里奥在得知结果,愧疚之余,竟打算以短剑了结自己时,那时被亚利当场撞见才挨了那一巴掌的。这些事并没有说的必要,实在也没必要让米莉亚为一件已经过去的事担忧。

看到里奥似乎已经渐渐回复为以往的里奥,米莉亚也放心下来。在骑兵队的护送下,一行人终于回到了雷德帕特城,在那里迎接米莉亚一行人的,有侯爵本人,米莉亚的老师摩里森子爵,还有闻讯赶来此地的管家赛宾斯特,以及赛莉儿。看见米莉亚平安无事的回来,众人也十分高兴。

“小姐!看到您平安无事,赛宾斯特实在太高兴了……呜……”

“总算是平安无事地回来了,米莉亚……如果你有个万一,我还真不知道要怎么向你死去的母亲交代……”

“赛宾斯特……还是老师,让你们担心了……”

此时,里奥也将熟睡的艾兰交给了执事利道尔。

“这孩子就拜访你了,利道尔。”

“请放心交给小人来处理吧,小人会送艾兰小姐回房的……先告退了……”

在目送着艾兰离去之后,里奥便上前向雷德侯爵请罪,为自己先前鲁莽的行为道歉,不过,侯爵并没有责怪的意思。

“……没关系,既然艾兰与米莉亚小姐平安无事,我也没有责怪你的必要。”

此时,骑兵队长向侯爵请示虏获的绑匪要如何处置……

“侯爵大人,请问这些人要如何处理?是先审问吗?还是……”

“就先关到牢房吧,看他们的样子,我看也问不出个所以然来……”

被捕获的绑匪全都瑟缩颤栗不已,彷佛见到了什么可怕的事似的,这种情况,就算是询问恐怕也问不出什么,对他们而言,病房恐怕比牢房要来得适合的多。

此时,有个人似乎不打算就这样放过这些绑匪,虽然是没得逞,不过,她看到米莉亚身上破碎的衣物,以及一些伤痕,对他们的暴行她实在是无法原谅!

“你们这些恶魔,竟然对米莉亚姐姐———!”

在一旁沉默多时的赛莉儿取出了一把短剑,她实在无法原谅这些人伤害亚利交托给自己的一个重要的人。她冲向前去,打算手刃这些绑匪。

“纳命来———!”

“住手!”

一个人影迅速上前,轻易就取下了赛莉儿的短剑,出手的人居然就是侯爵本人。由夺剑到捉住赛莉儿的动作如行云流水般自然,看见侯爵初显身手的人都大感讶异。

“侯爵大人,请您别阻止我,这些败类为什么要让他们继续活在人间!”

“他们的罪自有律法来加以制裁,我身为优格里尔领主,岂能坐视有人破坏法律,而且,你可是亚利那孩子重要的妹妹呢!”

“对啊!赛莉儿,我并没有怎样!请你不要为了我做这样的事……”

“米莉亚姐姐……好吧……是我太冲动了……”

米莉亚的劝阻,让赛莉儿放弃了手刃绑匪的想法,要是亚利在场,他也不希望赛莉儿的手染上血腥,雷德侯爵也是一样的想法。在事情总算是告一个段落之后,雷德侯爵正打算将短剑交还给赛莉儿时,他才注意到这把短剑外观装饰非常细腻,黄金加工的剑身上,有十分细致的镶嵌与雕刻,这应该是高明的工匠的作品,这应该不是寻常人家所能拥有的东西。据亚利所说,赛莉儿是贵族之后,拥有这样的东西并没有什么奇怪之处,不过,在剑脊上的一个刻印却让侯爵讶异不已。

“双龙……双龙互视的纹章……这是……”

雷德侯爵没说出来的话,是‘皇家的徽章’之事,剑脊上那两头龙互视对立的刻印,是帝国皇室才能使用的徽章,即使是贵族也不能够使用,赛莉儿为什么会拥有皇家的东西这件事让侯爵百思不解。

“怎么会……”

“侯爵大人,您怎么了?……”

“啊!没什么……对不起,短剑还你吧,赛莉儿……”

“嗯!谢谢侯爵大人……”

侯爵忍住了差点脱口而出的疑问,是因为他想到了一个可能性,这短剑也可能是赛莉儿所属的贵族家自某位皇帝手中得到的赏赐,这种赏赐就连雷德家也有几样。

据侯爵所知,赛莉儿是十多年前帝内战被灭门的贵族家的遗孤,当时年幼的她,似乎也不知道自己所属的家门,她随身携带的这把皇家的短剑,可能是逃难时带走的。这样的说法,似乎是最合理的解释,也因此,雷德侯爵也就不再追究下去了。

“你要好好珍惜这把剑哦,赛莉儿。”

“嗯……这是家人留给我的重要遗物,我一定会好好珍惜的……”

“说这种话的你,刚才不是差点把这把短剑拿去杀人吗?”

里奥突然差嘴戏弄一下赛莉儿,两个人每次见面不斗一下嘴似乎就觉得浑身不舒服似的,这次,赛莉儿也没让里奥失望。

“哦~~是吗?若是要割下一只饶舌色狼的舌头的话,倒是没关系的呦……不过,恐怕连这把剑都会嫌脏跑掉吧……”

在两人的斗嘴声下,日子又回到了和平的状态,看着星空,米莉亚以笑颜回应着闪烁的众星,在这里,虽然不见得都是好事,有时也会有可怕的事发生,不过,米莉亚深深地认为这里是不可取代的幸福之地,她第一次感觉到这地方需要她,她也非常喜欢这块土地,在这里,她找到了自己的容身之地……

米莉亚盼望着,能尽快与另一个人在此地呼吸着相同的空气……

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