《罗德岛战记》

永远的开始

作者:外国科幻

一群骑着军马的骑士团,整齐地在街道上前进着。

人数大约是二十骑,带头的是留着漆黑长发的男子。他身披能将阳光吸蚀殆尽的漆黑铠甲,军马的鞍上吊着一把双手用的大剑,那设计精美的剑鞘也吸引了许多人的目光。

在街道两旁的农田中进行农事的农夫们,都特地来到道路两旁伏跪在地上,心中祈祷着不要发生任何事情,静静等待着骑士们通过这儿。

因为他们知道,带头的骑士名叫亚修拉姆。

他也被称为黑衣之将军,是马莫帝国骑士团的领导者,也是卡诺王国实质上的统治者。

在那场英雄战争时,这个繁荣的王国被先帝贝鲁特率领的马莫军占领,至今也已经有五年多了。

卡诺的居民似乎也已经习惯了这样的统治,如今他们的观念是只要能活下来,就应该要谢天谢地了。

一直在英雄战争结束的前一刻,他们都还相信邻国瓦利斯的英雄王法恩会挺身而出拯救他们,然而这位英雄王却在与马莫帝国的暗黑皇帝进行壮烈的对决时同归于尽。

失去英雄王的神圣王国瓦利斯至此陷入了混乱,不过先前瓦利斯被马莫帝国所占领的东方国土最近已经开始收复回来了。被称为“神官王”的现任国王埃特,如今以至高神法利斯之名宣布解放卡诺的圣战正式开始,然而至今还没有实际上的行动。

也有人说这是因为瓦利斯经历过英雄战争后,又发起了光复国土的战争,使得国力逐渐被削弱,才没有余力再派遣远征军解放友国的。

如今人民所依赖的卡诺王族在英雄战争中几乎全被杀害,唯一的生还者第三王子雷欧纳,在大战前就离开了王国至今行踪不明,因此大家都绝望地认为将永远被马莫所统治,一天天过着痛苦的日子。

他们的生活尽是被奴役及取。但也因此他们更想找寻出生存的价值,支撑着自己不被这样的环境打倒。

黑衣将军率领的部队静静地在卡诺人民的面前通过。

一直到他们消失在街道的另一头,人们才总算是抬起了头来,安心地喘了一口气继续自己的农事。以前大部分的作物都是属于自己的,然而现在必须拿出一半以上作为献给帝国的税收。在被马莫占领之前,他们还可以转卖多余的粮食存点钱,如今则是仅求能够温饱,有时甚至连这都有困难。

“黑衣将军这个好像是严肃且公正的人。”

“听说他曾经严惩过触犯他锁定法律的马莫人喔。”

“有一个在王都非礼妇女的士兵被处斩了。”

农夫们如此小声讨论着,注视着骑士们离去的方向。这条路通往跟卡诺王国同名的首都。

这五年间马莫的统治者持续使用恐怖的高压手腕,但在黑衣之将军赴任成为卡诺统治者的同时,出现了些许改善的征兆。

这对水深火热的卡诺人来说无疑是一丝光明。对他们来说,黑衣之将军亚修拉姆这个名字就像是希望的化身。

农夫们回到了自己的岗位,并祈祷这个愿望能够实现。

在他们消失在田野中时,一名女性出现在路边一间小屋的后面。她拥有尖细的长耳、微黑的肌肤以及雪白的长发。她正是森林之妖魔——黑妖精族的一员。

人类视这个种族如死神一样恐怖,而黑妖精也皆是能够隐藏行踪,以涂上剧毒的短剑袭击敌人的暗杀好手。英雄战争时神圣王国瓦利斯的宫廷魔术师艾鲁姆被暗杀的记忆,至今也仍是鲜活地存在众人的脑海中。

如今黑妖精们已经将居住在卡诺森林中光之妖精族的聚落一个不剩地消灭掉了。当初美丽的卡诺森林因而失去了光辉,摇身一变成为黑妖精守护的“黑暗森林”。这在暗黑之岛马莫占地一半以上的魔之森林,可说是妖魔及魔兽们的巢穴。

这位从小屋后方出现的黑妖精当然知道人类是怎么看他们的,同时她也非常看不起这样的人类。

“那就是黑衣之将军是吗……”

这位名为比萝蒂丝的黑妖精小声地说着。

“就让我见识见识你有多了不起吧!”

之后她开始咏唱一种不可思议的语言。

在她咏唱结束的瞬间,她就像是融化在周围的风景里般消失了。

        ※            ※             ※

有一座名为罗德斯的岛。

这是位于亚列拉斯特大陆南方的边境岛屿。大陆的居民中有人称它是“被诅咒之岛”,因为这儿到处都是无人能够接近的魔境。五年前震撼罗德斯全岛的英雄战争,正是象征这“被诅咒之岛”之名的一场大战。

暗黑皇帝贝鲁特所率领的暗黑之岛马莫军在大战初期突袭卡诺王国成功,之后便将其纳入统治。

而在同时,以繁荣兴盛自夸的“千年王国”亚拉尼亚也出现了异变。国王卡德莫斯被人暗杀,由其弟拉斯塔公爵宣布继承王位。但由于暗杀国王的主谋就是他本人,因此另一位贵族,诺比斯的亚摩森伯爵也声明拥有正统王位继承权而自组军队。

亚拉尼亚就这么分裂并爆发内战。由于这场战争根本无视于人民的处境,使得王国北部各城镇纷纷发起了独立运动。

这股内战的火苗也蔓延到了小国群立的摩斯地带。“龙之鳞”威诺的太守暗杀了盟主“龙之炎”哈肯的王公,并掀起统一摩斯的战争。以龙的身体各部份命名的其他盟国,也为了扩大领土或争夺诸国盟主的宝座而发起战争。

到了英雄战争的末期,马莫帝国与瓦利斯、弗雷姆联合军在洛依德近郊的平原进行最后决战。两位伟大的时代英雄——瓦利斯的英雄王法恩与马莫的暗黑皇帝贝鲁特双双战死,为这场战争划下了句点。

由于两方的牺牲均过于庞大,之后的局势便陷入了胶着状态。

五年前瓦利斯夺回了被马莫占领的土地之后,除了几次小型的遭遇战之外,并没有再发生大规模的战争。然而罗德斯岛上的人民都知道,这只是暴风雨来临之前的宁静罢了。他们相信在不久的未来,一场规模超越英雄战争的战乱必将彻底颠覆整个罗德斯岛。

        ※            ※             ※

卡诺的王城位于王都卡诺的郊外。

它被称为“光辉之丘”,也被赞为罗德斯岛最为美丽的一座建。然而由于之前的那场大战,城墙被天空召唤来的陨石破坏殆尽,纯白的城堡也被熏成了一片漆黑。如今修复过的王城已恢复了原有的机能,在防御力方面更比以前强化了许多,只不过美丽的外观已不复见了。当年反射夕阳散发金黄色光辉的城堡,如今却如废墟一样焦黑,甚至使人误以为是魔物居住的领域。不过对卡诺的居民来说,马莫的支配者跟魔物其实并没有两样。

四层构造的这座城堡,最上层原来是由卡诺国王及其家族所居住的,但现在则是马莫帝国的暗黑骑士团团长——黑衣之将军亚修拉姆的起居室。

亚修拉姆便是在这儿对卡诺各地的领主下达命令统治领土及居民的。由卡诺各处征来的税金与粮食,大半都经由这儿转向港市路德再运往马莫。

亚修拉姆本人并不贪财,但为了迎接将来必临的战争,他在城里积蓄了相当的资源,因为没有资金及粮食的话,仗是绝对不可能打得赢的。

值得庆幸的是,由于之前的领主实施了连亚修拉姆都哑口无言的暴政,因此即使只是将政令放宽了些,都使人民获得了一点安心感。

虽然并不能算是满足于现在的生活,但他们也只希望不要再一直恶化下去就好了。就这个观点来看,卡诺的居民是肯定现在这样的状况的。

适度地给予恐怖感及安心感来支配属下,是亚修拉姆掌握人心的拿手方式。在很久以前,亚修拉姆也曾经以同样的手段将马莫岛上几千个年轻人组织成一个团体。

那些人在亚修拉姆臣服于贝鲁特时被这位英雄收入旗下,并在贝鲁特统一马莫时,成为了暗黑骑士团的主力中心。

亚修拉姆一开始只是个亲卫骑士队队长,而在英雄战争结束之后,他便成为了统率全暗黑骑士团的将军。不过由于之前他没有完成某项使命,他曾经被评议会降级为一般的骑士队长。如今之所以能再度坐上将军的宝座,是马莫军在亚当郊外与瓦利斯军交战时大败,因而被强迫赶离瓦利斯领土的时候,一群担心未来的马莫骑士们全力推举出来的,只不过评议会至今仍然没有承认他的地位。

        ※            ※             ※

未关的窗外传来了猫头鹰的叫声。

轻拂的秋风就像是天上众神的叹息,缓缓地与窗共舞着。此时的亚修拉姆,正坐在桌旁聆听着一个骑士队长的报告。

其中一件是关于自称卡诺解放军的盗贼团活跃的情形,另外一件则是马莫评议会所下的命令书。评议会对亚修拉姆擅自罢免原本前来赴任的统治者,甚至将其赶回本国的行为极为愤怒,并公开宣布这是对马莫公然背叛的行为。

听到这里,亚修拉姆露出了冷笑。

“不用理会评议会的抗议,毕竟没有我们骑士团的力量,他们根本不可能统治得了卡诺的。”

亚修拉姆对骑士队长如此说着。

“他们有可能会派遣暗杀者吗?”

虽然骑士队长答话时浮现出相同的笑容,但是表情却是僵硬的。

“应该会。”

亚修拉姆很肯定地说着。

“但如果害怕这种事情的话,就没资格称得上是暗黑骑士团的将军了。”

听到亚修拉姆的答案,这位还年轻的骑士队长信赖地看着他。

他那像蜡像般的洁白肌肤以及剑般的锐利眼神非常的特别。加上他脸部的线条很细又留了长发,给人一种女性化的印象。

然而在剑的修为上他无疑是帝国第一,在罗德斯岛上也是数一数二的。

年轻的骑士们都相信,如果说有人能打倒有名的剑匠弗雷姆王卡修,黑衣之将军无疑是最适合的人选。

“比起评议会,或许卡诺自由军才是最大的问题。”

“传说是雷欧纳王子回来组织的,而且那位屠龙的自由骑士也在其中……”

“雷欧纳王子、自由骑士帕恩。”

亚修拉姆不禁问骑士队长觉得传言是否是真的。

不过这当然没有答案。骑士队长只是默默地摇头。

“将军您的看法呢?”

被回问了这一句,亚修拉姆不禁露出苦笑。

他当然不知道是真是假,所以才会询问他的意见。

他双手抱胸陷入自己的思绪。无论如何,他总觉得这个消息是假的。

如果自己是王子的话,在卡诺被征服之后就会马上出现在弗雷姆或是瓦利斯,并且会宣布自己是正统的卡诺国王,进行光复祖国的大业。因为只是回到被占领的祖国进行解放运动的话不只危险,成功的可能性也是相当的低。

可是自由骑士,帕恩这个人不一样。

那个骑士是不顾任何危险的。自由骑士想解放的不是卡诺王国,而是居住在土地上的居民。而且他会为了达成这个目的,选择最为直接的手段。

五年前在亚当的战斗中瓦利斯军之所以能获得胜利,亚修拉姆认为都是因为这位自由骑士。在争夺支配之权杖的战斗中,也是他粉碎了亚修拉姆的梦想。

如果再度遇见了自由骑士,并跟他一对一决战的话,亚修拉姆绝对有打得赢他的自信,这在亚当之战中就已经证明过,然而这种自信却一点用处都没有。

自由骑士帕恩真正恐怖的地方,是在于他一定能够完成他赋予给自己的使命。虽然亚修拉姆所知道的事迹都只是传闻,并不知道这是不是真实的……

救出被诱拐的瓦利斯公主菲安娜、在弗雷姆净化了炎之部族的守护神,解除了风与炎之沙漠的诅咒、在亚拉尼亚让以萨克森为中心发起的独立运动步上轨道、在摩斯拯救了几乎已走向灭亡之路的海兰王国。

也有人说这些丰功伟业并不是帕恩一个人所达成的。然而在这些事件的中心一定会有自由骑士帕恩的名字。

关于他的传闻的真实性,可以从没有人知道他的身世及经历这点得知。

一个无名的人物能成为传说,可说是他的确拥有这些功绩的证明。

这份行动力以及意志力对亚修拉姆是莫大的威胁,评议会送来的暗杀者跟他比起来根本就算不了什么……

可说是亚修拉姆左右手的魔术师古洛达,已经针对评议会进行一个计画,只要交给他的话应该就没问题了。

“要组织一支讨伐队吗?”

亚修拉姆马上否决了骑士队长的这个提案。

“我们必须先集情报,要出兵等之后再说。我们要让各领主彻底支配自己的领土,只要民众认同了马莫的统治,雷欧纳这个名字就没有任何意义了。”

“在下会努力的。”

骑士队长虽如此回答,但表情却有点勉强。

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