《罗德岛战记》

第三章 救出

作者:外国科幻

卡修国王败北。

当这个消息传遍希鲁特时,他们就像是失去了最后的希望,落入了绝望的深渊。

而另一方面,回到布雷德的卡修军的撤退行动是极为缓慢的,战败的通知似乎已经不需要迅速传回去了。

虽然这场战斗输了,但是弗雷姆军并没有太大的损失,只有一部份的骑士队以及佣兵队的被害比较严重,这是由于卡修英勇的决定,在牺牲者增加之前便撤退所导致的。

然而输了就是输了,回到布雷德的士兵均是脸色凝重,没有人因为平安归来而喜悦。

守护神伊夫利特已经确定正守护着炎之部族了,这可说是一个极为冲击的事实。

被称为风之部族守护神的珍虽然早已被卡修国王所解放,但是并不表示守护神就会对他们伸出援手。而另一方面伊夫利特就这么挟着古代王国亦无法伤之分毫的传说,确实地一步步朝弗雷姆攻来。

“可恶,真是气死人了!”卡修怒吼着将脱下来的铠甲扔到王城的地上。

发出了刺耳的声音,一旁的侍者也吓得动也不动,卡修很难得地表现出了坐立不安的样子。除了战败的事实之外,敌人的炎之精灵比想像中还要棘手,以及不得不抛弃帕恩所带领的佣兵队等,都不断地刺着他的心。

在会议之间听取战况报告时,他仍然无法隐藏住自己低落的心情。

“请不要如此自责啊。听说由于卡修陛下的英明决策使得我方的被害减到了最小,因此并不表示现在我们已经走到绝路了。目前我们还有他们两倍以上的兵力,要守住这个布雷德还是绰绰有余的。”

穆哈尔德长老如此安慰着卡修。

“长老,这一点我知道。我只是在想当时应该要多告诉部下一些与魔法对战的方法。如果在敌人退后时我们能够追上去的话,那么胜利一定是我们的。可是大家却热中于歼灭来不及退后而四处窜逃的士兵,而失去了击的机会,这根本就是强盗的作风啊。”

“我们是没有所谓的骑士道精神的。”夏达姆像是漠不关心般说着。

卡修极少像这样子将感情给爆发出来。然而卡修也只是个普通的人,也会有无法压抑感情的时候。沙漠之民并不是特别讨厌这种任感情发佣的人,虽然感情用事是必须要避免的,但是比起那些看不见内心的人,这种人倒是可信任得多了。

“沙漠部族是跟骑士道无缘的,这一点我当然知道。”卡修将语气控制得和缓些对夏达姆说着。“毕竟我们是自由的部族。但是这在战争中将会是致命的原因。如果我们能够进行组织战的训练的话,就不会对帕恩,不对是佣兵队见死不救了。”

“事实的确是如此。”夏达姆平然地说着。“连佣兵队都比我们能够判断状况并进行集团行动,这的确是蛮丢脸的事情。希望能由我来教导他们组织战的方法。这毕竟是在实战中才学得会的,所以我绝对不会手下留情的。”

“在我的兵法中也是认为实战才能学得经验。佣兵们体验过各式各样的战争。

小规模的战斗、大规模的战争、在平野的战斗、在山岳的战斗,另外当然也面对过敌人是魔法师的情形。所以要雇用佣兵才需要那么多的经费。然而佣兵终究是佣兵,可能会因为钱而倒戈也不一定,因此到最后都还能信赖的,还是只有自己的骑士团以及平民军而已。”

“是的。现在我们马上就开始研究对抗魔法的战术并加以训练。我不期望要有什么明显的成果,不过有总比没有来得好,至少将来不会因此而后悔。”

夏达姆还是跟平常一样的语气,虽然他并不是不愤怒,但总觉得他是故意这样子的。卡修留下“交给你了”这句话之后,便离开了会议室。

这场军事会议中已经决定了大部分的事项了。

第一就是巩固布雷德,等待敌人进军前来攻击,而战火将在城中点燃,这是为了引发乱战,并利用城中的狭窄街道而决定的。

也因此在各地贴出了布告,通知市民作好随时逃离这儿的准备,同时也颁布了彻底禁止用火的命令。虽然布告贴出去之后有不少人开始动摇,但卡修认为这样总是比市民被卷入战争而牺牲来得好。

走在王城走廊的卡修从来都没想过,自己脚步声竟会如此地空虚。帕恩的死对他来说可是比想像中还大的损失。

在卡修第一次看到帕恩的时候,便对他率真的个性抱有好感。这个年轻人在命运给予的考验下急速成长,如今已经成为极想招揽的部下,不,应该是同伴才对。

然而这个愿望已经永远无法实现了。

令人讽刺的是,这是因为只有帕恩在希鲁特之战中做了正确的决定。

就在这时,卡修察觉到有人跟来的脚步声而回头,只见夏达姆迅速地朝他跑了过来。大概是在卡修离开之后,将会议做了个简单的收尾就离开了的样子。

卡修站在原地,等待着他所信赖的佣兵队长过来。

“国王陛下,我忘了有一件一定要通知您的事情。”

夏达姆来到他身边后,偷偷观察着卡修的心情是否比较好之后,随即又将头低了下来。

“不用多礼。另外,很抱歉刚刚在众人面前如此浮躁。”

“是因为失去了那把魔法大剑吧?这实在是件很可惜的事情。”

“怎么可能,我是不会执着于那种东西上的。我是因为失去了那个适合我将那把剑借他的人而已。”

“哈哈,这我知道,我就想是这么一回事。当陛下有高昂的情绪表现时,一定是因为自己所在意的人发生了什么事情。就像是叫我留守而前往瓦利斯的时候一样,离开的时候真像是风一样快,而且还老是不回来呢。”

“你还真敢说啊。不过我蛮后悔那时候的举动的。不管是有什么理由,身为国王应该是以自己的国家为重的。所以我觉得对身为国王的我来说,我的行为已经完全失格了。在那时我回来的时候啊,我早就做好了被你砍头的准备呢。”

夏达姆马上笑了出来。

“的确是这么一回事喔。不过我们的国王还是非常受到民众景仰的,只要您不忘记这一点,我们所有人都会跟着陛下出生入死的。不谈这些,关于那个您把那把大剑借他的人——记得是叫帕恩吧,我们获得了一些关于他的情报……”

卡修的表情马上变得异常正经,所有动作也停止了,等待着夏达姆继续说下去。

“原来如此,您对这件事情还真是耿耿于怀。虽说是情报,不过也只是我手下佣兵说的。其实那个叫帕恩的男人,或许还活着也说不定。

“这是真的吗?”

“我并没有亲眼看见,因此不能说完全肯定。不过据某个佣兵所说,他跟娜蒂亚作一对一决战时被炎之魔法从背后打倒,然后便被他们用马给载走了。这个人说他不觉得他们会将敌方的死者用马给载回去,因此他还活着的可能性相当的高。”

卡修就这么动也不动,仔细地在心中检讨夏达姆所说的一字一句。那个佣兵应该没有说谎,因为撒这种谎对他根本没有好处。另外他也不觉得这个佣兵的判断是错的。不提己方的尸体,他们是不可能将一个敌人,何况还是佣兵特别用马给载走的。

他并不知道为何娜蒂亚要把帕恩带走,不过帕恩很明显的是个特别的存在。只要有眼睛的人,大概都看得出来他所持的大剑是带有魔力的。

听说这个叫娜蒂亚的女族长是个很了不起的人物。

在卡修听到这位新族长将侍奉前任族长的暗黑神司祭全部驱逐时,便认为终于可以将两部族之间长期的争执划上了终止符,而派出了休战的使者。

然而这只是卡修身为外来人的天真判断。最后他因此而体认到两者之间那道无法抹灭的伤痕,并且也无法再恢复之前征讨他们的那份冷酷。

如今他们和新的力量一起反击回来,则完全是他的误算……

“原来如此,这的确是件好消息,我得赶快去通知那个妖精女孩。那个女孩现在就像是失去了灵魂的空壳似的,听到了这个消息一定会恢复心情的。”

会恢复心情的应该不只是妖精女孩吧,夏达姆看着早已无视于他迅速前进的卡修,心里这么想着并跟了上去。

“您说的是真的吗?!”蒂德莉特从客房的床上站了起来注视着卡修。

“或许也只是空欢喜一场。不过比起确认死去,这个消息应该是非常好的。本来我很想要亲自去救他的,不过站在一国之主的立场上还是不大方便。”

卡修进入这个房间时,几乎以为这位妖精女孩已经死了似地。那时的蒂德莉特就是这么的没有存在感,她就像是失去了活下去的意志,空洞地张着双眼坐在床上。

但现在的她已恢复为一位充满永远生命的妖精,全身充满了朝气,举手投足也充满了跃动感。

“这件事我不希望劳驾陛下,既然知道帕恩还活着,就算是赌上我的生命也要将他救回来。”

“我不知道跟妖精的寿命比起来,帕恩的生命价值有多少。不过千万不要勉强,我会在佣兵队中出特别报酬来募集一些同伴,就让他们助你一臂之力吧。”

看到了蒂德莉特开朗的模样,卡修感觉到了一股心中阴霾一扫而光的满足感。

“我很感激陛下的好意,不过一个人行动比较不容易被敌人发现,所以还是由我自己想办法好了。”

蒂德莉特似乎想要赶快结束这番对话。看来只要卡修一离开这儿,她就会飞到城外似的。

“哎,其实也不要这么说嘛。其实佣兵队中希望能请假去救他的还真不少喔。

何况佣兵中经验老到的人不在少数,带他们走一定用得上的。反正他们也当过冒险家,应该早就习惯隐密行动了,绝对不会碍手碍脚的。”

夏达姆忽然出现在一旁,蒂德莉特与卡修同时回过头来看着他。

无视于两人诧异的表情,夏达姆继续平静地说着。

“喔,我刚刚忘了,佣兵们都是因为他才活着回来的,其中一人就有看着他冒着危险到最后。那个男的说,帕恩那个男的叫佣兵队的人赶快撤退之后,好像便用自己当诱饵去跟女族长进行决斗的样子……反正就是因此敌人才失去了追击佣兵队的时机,因此有不少佣兵都捡回一条命了。”

“笨蛋”听到这席话的蒂德莉特反射地以妖精语说着。

到现在都还有这种圣骑士的劣根性啊。蒂德莉特已经不知道跟帕恩说过几次了,千万不要为了别人而牺牲自己,不用为了得到其他佣兵的崇拜而做这种事等等。也就是因为帕恩这种个性,才使她永远无法不担心他。

“这个男的真是了不起,真是圣骑士的借镜啊!”

虽然卡修像是很感动般如此说着,但是心中总不免责备他那过于夸张的自我牺牲的精神。

“志愿的佣兵大概有十个,不过明显的过多了一些。我选了三个很有能耐的。

本来佣兵都是为了钱才会行动的,有这种情形都是因为帕恩的品德吧,他几乎都可以代替我来担任佣兵队长了。”

“我问过他要不要担任骑士队长却被回绝了。佣兵队司令官这个职位大概也无法打动他吧。”

蒂德莉特似乎再也等不下去了,她拿起了床边的细身剑挂在腰上。

“要走了吗,我会衷心祈祷你们成功的。”卡修将手放在蒂德莉特的肩膀上。

“那当然,妖精族是绝对不会舍弃自己所认同的人的。”

蒂德莉特属于高等妖精族,她所出生的地方是超越这个世界的时间与空间的。

这个地方叫做妖精界,是介于精灵的精灵界与人类的物质界之间的世界。

这与被物质界束缚而无法回到妖精界的一般妖精族是有着非常大的不同。不过也因此,一般妖精族在物质界所得到的知识是跟他们无缘的。

蒂德莉特就是想要了解这些才离开了妖精界,来到了这个物质界。她想在这儿了解更多东西。在遇见帕恩与吉姆等人时,她甚至已经舍去了身为妖精族的那股优越感,特别是帕恩,或许他就是她所要得到的答案,就像是真实之树的一片叶子般。

对于缓慢但确实迈向毁灭之路的高等妖精族来说,蒂德莉特觉得这或许是一个拯救他们的最好答案。

她不能就这样失去这个答案。

(我相信帕恩的生命力,所以帕恩他一定还活着)蒂德莉特暗暗发誓,只要帕恩还活着,她绝对不会放弃的。

将蒂德莉特介绍给这三个佣兵时,他们都显得十分惊讶。

或许是没听帕恩说过关于她的事情,听过详情之后他们出现了有点想开玩笑的表情。毕竟佣兵就是这个样子。

“看来要救他这件事蛮白烂的”其中一个佣兵迪尼将手放在头后咧嘴笑着。

“你在难过自己不够帅吗?那你还是去换张脸吧,战场里每一个死人的都嘛

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