《北海屠龙记》

第三回 御邪除凶 万顷烟波飞血雨 临危遇救 千重雷火拥金莲(2)

作者:还珠楼主

凌雪鸿闻言笑道:“我本为你两代老人发愁,正想不出安排之策,竟忘你沈师叔是个富家,这样再好没有。你根骨心性俱都不差,飞剑已得蛾眉真传,理应速往寻师修炼,不宜久留尘世;尤南旺受我仙法禁制,邪法全破,无异常人。待我将他擒来,将这木排沉入湖心,消灭之后,我尚有事,也要走了。”说罢,将手一招,尤南旺便从排上凌空往法台上飞来,到了众人面前落下,仍是眼含痛泪,跪伏地上。徐祥鹅想起两代深仇,咬牙切齿,正待上前,先暴打他一顿,少时祭灵,再行处死。忽见凌雪鸿扬手一道金光,射向湖中,湖水立往四外飞涌,现出一个大漩涡。木排连同上面许多残尸吃那激流一漩,晃眼沉入水底不见,湖上水波重又平匀如镜。凌雪鸿随向沈琇道:“五妹可速入川拜师,竟取前世藏珍,不要再多管闲事了。”说罢,将手一举,道声:“再见。”一道金光,刺空入云,晃眼无踪。

沈琇刚想起问眇女下落,还未出口,人已飞走。正要转问黄虬,黄虬已先说道:“仙姑勿虑,周、叶二人对令高足绝无恶意,不过人各有志,道路不同罢了。听昨夜相见时口气,踪迹必在衡湘之间,仙姑可照此路寻去。我助徐道友报完亲仇,定必赶去寻回便了。”随将由当地去往湖南路径,以及寻访方法,一一告知。沈琇与眇女师徒情厚,又以妙一夫人和凌雪鸿的口气,俱主早日人川拜谒师长,又知黄、魏二人尚有好些事情必须料理,徐祥鹅也另有去处,便不再逗留。忙就徐家船上寻来纸笔,照昨日赠田之意,与父亲写了一封切实的信,交与祥鹅,令其事完,同了两代老母亲往投递。随即作别,起身往湖南路上赶去。初意妖人刚走不久,未必比自己还走得快,既然知道方向途径,当日便可追上,哪知周卓、叶连生均是邪教中有名妖人,邪法甚高。

原来周、叶二人起初来意本是想助秦老与对方斗法,到后一看,敌势甚盛,一个尤南旺已非敌手,况又加上一个血翁子。照眼前形势,双方强弱已判,秦老这面凶多吉少。无如昨夜过信黄虬、魏皓、黑女三人法力,当众夸下大口,无法退缩,硬着头皮上场,本就打着相机行事的主意。一面又想把眇女摄走,遂他私图。后见血翁子为正派仙人所杀,尤南旺发动邪法暗中掩来,猛想起秦老已成废人,尤南旺法力甚高,那除血翁子的异人已不再现身,分明专除血翁子而来,此外无什偏袒。这一面既是非败不可,何必淌这浑水?心念一动,正想稍微出手,敷衍一场再走,猛瞥见眇女同了两个少年男女赶来助战。看出沈、徐二人针、剑神妙,知是正教门下,暗忖:“不乘此时下手,必难如愿。”便不再顾别的,乘着黄、魏二人对敌正紧,无暇分神之际,冷不防施展邪法,将眇女暗中摄走。走出不远,二人想起昨晚不该对黄虬说出实话,便由叶连生用邪法折了一根树枝,丢入湖中,化成一个小舟,带了眇女一同纵上,改由水路往湘江驶去。

这类邪法水遁,也颇神速,沈琇走的又是陆路,如何追赶得上。富家少女,初次出门,路径不熟,只知照着黄虬所说途径追赶,又恐赶过了头,到处向人询问,均说未见这样三人走过。沈琇先颇愁急,既而一想:“二妖人落脚之处,是在衡山莲花峰方广寺后茅棚之内,据黄虬说,二人在彼至少要留月余,方始他去。沿途既然打听不出,不是妖人用邪法飞往,便是形迹已隐。反正早晚必到,若是早日赶往,妖人如在,固可将人夺回,如还未到,便在当地等候,早晚终能遇上。黄虬也必随后追来相助,愁它做什?”想了一想,便不再向人打听。一路加急飞驶,不消两日,便赶到湖南岳州。因忙着去寻眇女,也无心观赏洞庭云梦之盛。正打算经由岳阳。长沙,渡过湘水,由湘潭直抵衡阳,全照黄虬所说水陆途径,往前找去。

这日行经岳州岳阳楼下,忽然饥渴思食,便走了上去。刚刚走上正楼,凭栏遥望楼外,洞庭湖上烟波浩荡,汪洋千顷,白鸥点点,掠水浮翔,远近征帆片片,往来不绝。楼前杨柳垂丝,绿槐如幕,树荫下停泊着两三小舟。船人已然他去,只两三赤身幼童,在船头上驰逐为戏。忽然身子往前一探,便刺波而下,穿入水内,身法灵巧已极,一个猛子,穿出两三丈,方始探头出水。望去活似一条大人鱼,水性甚好。觉着好玩,不由看出了神,也忘了招呼酒食。当时香火神像都在二层楼上,头层虽然附设酒肆,点缀三醉岳阳的仙迹,但因当地乃三湘名胜之区,游人香客甚多,并不一定买醉而去,加上那一带盛行排教,时有异闻奇事发生,店伙对于游人向不轻视,去留任便。见沈琇乃孤身道姑,上来便凭栏望湖,只当路过游玩,客人未发话,也没有去招揽。沈琇正看之间,瞥见楼侧仙梅亭上层,本来聚有不少游人,正在指点湖光,互相说笑,忽然上去一个穿黄麻衣的短装怪汉,向众说了两句。同时又一个小道士赶去,也向众人发话。二人神色张皇,语声甚低,也听不出说些什么。众人先听怪汉一说,尚自哗乱,有的转身走去,有的意似不服。及听小道士一说,一言不发,纷纷退下,面上立现惊惧之色。跟着,怪汉和小道士相继退下,亭中空无一人。看出怪汉与前见排教妖巫手下徒党神情装束好些相似,暗忖:“难道这里又有妖巫斗法不成?这类排教中人,多半声气相通,也许知道周、叶二妖人踪迹,何不守在这里,相机探问?”心念才动,猛想起忘了要酒菜,随即回身喊了一声:“来人!”店伙刘四忙赶过来,摆上杯筷。

沈琇要完酒菜,刘四应声刚走,正想再往仙梅亭上查看,侧面一桌原是空的,就这回身说话之间,忽然多了一个黑衣少妇,云鬓风鬟,身材十分秀美。同来一个十来岁的幼童,正由窗前走回,向少妇耳语了几句。说完,又往窗前看湖。看神气,似是母子二人。沈琇自己貌陋,却最喜长得好看的妇女。见那少妇手白如玉,丰韵天然,衣服称身,从头到脚净无微尘,以为背影如此娴丽,品貌必佳,由不得心生爱好。客中无聊,方想绕向前去,向其攀谈,少妇恰巧回身,唤店伙端两碗面来。这一对面,不禁吓了一跳。原来这少妇竟是一个瞎子。这还不说,最奇的是面上还有不少伤瘢,血花也似布满脸上。白眼珠往外凸出,只当中有芝麻大小一粒黑点,看去丑怪已极。那无伤之处,却是肤如凝脂,皮色细润已极,人更端庄静雅,语音清柔,也极好听。

沈琇觉着刀瘫奇怪,便乘与店伙问答之际,留神注视。越看越觉那少妇以前是个美人胎子,不知患什奇病,瞎了双目,把顶好一副玉貌花容,变成这般光景,心甚怜爱。因少妇说完活又回过头去,二次正想上前探询,因何生此奇疾,那随行的幼童又由窗前赶回,重向少妇耳语,神色仓皇,好似有什么事情,便未过去。侧耳一听,微闻幼童道:“那厮已到亭上,带着两个徒弟,正在闹鬼,娘怎不作准备?那边一个道姑老朝娘看……”底下话未听清。说完,少妇停了一停,低语道:“这位道友是个好人,你只留神那厮动作,别的都不用管,时候尚早,至多欺我眼瞎,先下埋伏。你仍旧去看,随时告我,别的全不要管,我自有道理。”语声虽然不高,却比幼童清晰,句句入耳,好似并不避讳自己,越想越怪。暗忖:“双目全瞎,怎会知我是个好人?听那口气,好似有什对头,正要向她寻衅。先见亭中怪汉,甚是可疑,莫非这母子两个,也是排教中人不成?”

再回顾窗外,定睛往下一看,仙梅亭上果有三人在内,为首是个排师打扮的中年麻子,另两人似是麻子的徒弟。先见怪汉也在其内,凭着亭栏,侧身面湖而坐。二徒侍立在侧,执礼甚恭。三人神情均甚暇逸,如换旁人,绝看不出有何异处。沈琇因有前几次的经历,一见对方是排上巫师打扮,便留了心。果然麻子待不一会,嘴皮乱动,手藏袖口以内,似在掐诀神气。跟着,把手向前一扬,日光之下,似有一丛极短的黄光,针雨也似一闪即隐。两壮汉随由身旁取出两枚铁钉。麻子站起,双手接过,照准二徒头上一按,六七寸长的铁钉,立时钉入脑门之内。二徒神色自如,直若无事。各自起身,一同下亭而去。亭外台阶上原有一小道士守候,见麻子师徒三人走下,连忙上前,行礼陪话。麻子只把头微点,神色甚做。一会便走出石门之外,顺道往湖边走去。小道士随将亭门关闭,见三人走远,面带忿容,叹了口气,也自走开。

沈琇生性好奇,疾恶喜事,看出妖巫闹鬼害人,又见少妇乃残废弱女,心中不忿,激动侠肠。正赶酒菜送来,匆匆吃完,也未向少妇询问,会完账,便往下走,意慾寻那小道士探询麻子师徒来历。到了亭前一看,道士人已不在。亭侧石径旁插着一块两尺多长的木牌,上贴黄纸,写着“今日法师禁亭祭仙,敬请游客止步”等字。那亭正当入门孔道,本来游人甚多,必由之路,此时却是静无一人。偶有两三起游人进门,发现木牌,稍微一看,便各转身退去。回顾身后,由正楼上下来的香茶客,也都绕道亭左僻径,匆匆走出,仿佛有事神气。沈琇不知当日楼上游客本来就少,已将走完。见小道士不在,当中亭门虽然关闭,四面亭窗虚掩,内有两扇并还开在那里。一则好奇,二则当地风景又好,意慾登亭远眺,就便查看有无异兆,妖巫闹的什鬼,便往亭侧走去。相隔原只丈许远近,举步即至。

刚到亭侧长窗之外,忽听远远有人急喊:“你进去不得。”回顾正是那小道士,由楼旁柳影中连声喝止,飞步赶来。亭中空空,并无神像。道士拦阻,分明是妖巫嘱托无疑,便不去理他,只一纵,便越窗而入。到了亭内,正要登亭走往上层,隐闻雄鸡喔喔之声。猛想起前几次的经历,这类邪教多用雄鸡行法,眇女不在,自己是外行,莫要冒失,入了他的埋伏。心中一动,便把飞针、飞剑准备定当,暗中防护,再往上走。上时满拟小道士必已追来拦阻,顺着亭窗回看,外面并无人影,也不再听唤阻之声,当时未作理会。因有戒心,刚刚上到二层,便即止步。定晴往四外一看,亭中空空,毫无迹兆可寻,鸡啼之声也止。心疑妖人埋伏不在亭内,但先前鸡啼分明在上面,如何不见?四顾无人,岳阳楼上茶酒客似已走尽,连先前凭窗偷看的幼童也不知何往。恐妖巫将埋伏行法隐蔽,意慾用飞剑试他一下,便将飞剑放出。惟恐惊众,暗运玄功,将剑光缩成尺许长短,先贴地一阵乱扫,仍无动静。因小道士闭亭神情可疑,如若无事,怎会禁止游客?此时不过申西之交,天色如此晴明,这等名胜所在,香客游人反倒绝迹,连楼前也无人走动。自从怪汉先前上亭发话之后,游人便自少起。等麻子走后,游人更是有去无来,连楼前也无人走动,其中必有原因。越想越疑心,定要查看一个水落石出。一时乘兴,又将两根飞针放出,化为三寸来长两道金光,上下四外,一阵横飞乱射。经此一来,无意之中竟将妖法破去。

针光由下而上,刚刚飞到亭顶,只听轰的一声,满亭黑烟迸射中,所有埋伏一齐出现。沈琇骤出不意,本颇危险,幸仗事前先有戒备,飞针放出以后,早就防到有此一着。黑烟乍现,剑光也自暴长,挡向前面,将身护住。同时目光到处,瞥见亭顶中心悬着一只通身钉有长针的大雄鸡。因邪法已破,飞针也发出威力,针尖上射出金光雷火,黑烟全被击散。鸡已跌向地上,只还未死,几次腾扑慾起,似被什阻力挡住,飞不起来,疼得混身乱抖,目睛怒凸,将口连张,偏叫不出声来,神情甚是可怜。另外还有一根手指粗细的麻绳,已被飞针绞断,上面满是血迹。临湖亭窗上挂着一片尺许长的竹牌,上绘人形,缠有几根头发,也是污血布满,妖光隐隐,作暗赤色,不住闪动。

沈琇原未看出禁物所在,随意试探,邪法并未全破。见雄鸡未死,状又惨痛,亭窗上竹牌隐现巫光邪气,正要飞剑斩鸡和那妖牌。忽听身后有人唤道:“仙姑且慢。”疑是妖人赶回,忙收剑光,护身回看,正是楼上所遇少妇母子二人,同立身后,面带惊讶之容。沈琇虽料少妇也是左道一流,不知怎的,会有好感。又想探询妖人踪迹,脱口便问道:“我正破邪法,拦我做什?你可认得周卓、叶连生么?”少妇母子闻言,面色骤变,立时惊退了两步。略一定神,转口问道:“仙姑怎会与这两人

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