《兵书峡》

第14回

作者:还珠楼主

     长啸月中来 豕突狼奔惊兽阵

     高人今不在 花团锦簇隐幽居

二人一路飞驰,把熊猛所说开头由盘蛇谷穿行的曲径走完,上了正路。一看沿途形势,果然不差,知未走错,算计这等走法,芙蓉坪贼党必难赶在前面。自己正愁黑风顶荒山深谷,杏无人迹,地大山高,这样怪人如何与之亲近?难得巧遇熊猛,得知苏同在彼隐居。以前虽未见过,彼此师长多半相识,谈起来总算自己人。姓萧的不知是谁,想必也非外人。听熊猛口气,这两人好似想把熊猛引到怪老人的门下,没有如愿,此老来历必知几分,凑巧还许就是此老门下都不一定,否则这类寒荒偏僻、蛇兽瘴毒之区,住在那里作什?心想早到,沿途又多深林草莽,峭壁危崖,幽深昏暗,瘴气甚多,风景无可流连,走得比前更快,不消三日,便到盘蛇谷的中部。

时已午后,山深谷险,高崖蔽日,那一带又是石山,先恨草木太多,到此却是寸草不生。只见两崖交覆,奇石撑空,谷径虽有四五丈宽大,并不算窄,但因两崖大高,崖顶又多前倾,上下壁立,天光全被挡住,显得景物分外阴森,死气沉沉。走了好几里,偶然发现一两支山藤,龙蛇也似盘在崖石之上,更见不到一个生物。一眼望过去,多是黑色石崖,又高又深,只头顶上现出一线天光,蜿蜒如带,映现空中。时见片片白云由上飞过,语声稍大,空谷传声,立起回音,半晌不绝,仿佛前后暗影中藏有不少怪物,听人说笑,齐起应答。又当黄昏将近之际,颓阳不照,悲风四起。

走着走着,忽见前面转角滴溜溜起了一股旋风,晃眼裹成一个丈许数尺大小的灰影,带着嘘嘘悲啸之声,急转而来。崖问奇石搓枒,高低错落,矗立两崖暗影之中,奇形怪状,高大狞恶,仿佛好些大小恶鬼猛兽张牙舞爪,就要凌空扑来。风声又是那么凄厉刺耳,耳目所及,直非人境。铁牛忽然问道:“师父你看,这条山谷又长又暗,既说从无人迹,地面如何这样平坦,路中心也不见有沙石堆积?方才见有两丛野草,似被什么东西踏平一样。熊猛曾说这一带常有大群野兽往来,过时山谷全被填满,来势万分猛恶,前仆后继,无人能挡,必须事前避躲。入口以前,天已不早,两崖又高又陡,纵不上去,连个抓捞之处都极少,莫要无心遇上,才讨厌呢。”

说时,黑摩勒瞥见前面一片两尺方圆坠石似被踏得粉碎,闻言立被提醒,一想此时正是黄昏兽群出没之际,山形如此险恶高峻,便是自己能用内功踏壁飞行,这类兽群过时一味低头前蹿,不管死活,谁也挡它不住,铁牛岂不危险?心念一动,势无后退之理,只得加急前驰,想把那一带险地冲出,一面留神查看前途两崖形势,如有上落寄身之处,索性停下,等兽群过去再走。

又赶了半里来路,忽然看出崖上渐有山藤凌空摇曳,崖缝中并有好些树木挺生。崖高风大,虽是一些小树,大都铁干虬蟠,刚劲有力,只离地大高,无法纵上。总算前途藤树越多,内有几枝盘松粗达尺许,最低的离地才得三四丈,铁牛就纵不上,自己先上,也可想法。下面并有一块丈许高的奇石,本是一片整壁,不知何年崩落。如由石上纵起,便铁牛也可将那松树抓住,一同纵到石上,互商进退。觉着前途尚无动静,大约再有十来里便可走完,以二人的脚力,不消片刻便可冲出,省得藏身暗谷之中气闷难耐,又恐前途没有这样好的地方,万一出谷以前遇到兽群冲来无法闪避,虽有宝刀宝剑,这类不怕死的野兽也杀不完,被它撞上,休想活命。

黑摩勒本想停下,等兽群过去再走,铁牛初次出门,不曾见到兽群过时的厉害,知道师父身轻如燕,决可无害,多高险的山崖也能上去,全是为了自己,想起兵书峡行时之言,不好意思,以为刀剑厉害,那么厉害的三身毒虫尚且杀死,何况野兽,加以走了一段长路,口渴非常,想要赶出谷去寻点水吃,力言:“这多野兽,走起路来何等声势!空谷传声,老远便可听出,临时觅地躲避也来得及。方才还有一点风声,如今静得丝毫声息皆无,可见还没有来。十来里路一晃跑出,何苦在此受罪?”黑摩勒一想,这里稍微大声说话便有回音,何况大队兽群连跑带叫,老远立可警觉,早点跑出果然也好。

刚刚纵落,朝前飞驰,走出才十来丈,忽听头上树枝微微一响。这时光景越暗,只觉近顶一带藤树甚多,也未看出是何树木,闻声仰望,瞥见一物下坠。铁牛接过一看,乃是一个碗大的桃子,口渴之际,正用得着,忙喊“师父”,将桃递过。上面又有两桃飞落。仰望黑阴阴的,先当桃熟自落,二人分吃,又甜又香,汁水更多。方惜大高,无法上去,还想再吃两个。黑摩勒毕竟阅历较多,心思又细,瞥见铁牛手中的桃带有一点枝叶,忙取一看,上面并有爪痕和折断之迹,桃也不曾熟透,料有原因,方喝:“铁牛留意!此桃并非自落,上面还有东西。”忽听颼飕连声,数十枚山桃已似暴雨一般打下,中间并还夹有一些小石块。

黑摩勒一见为数这多,便知不妙,抬头一看,瞥见树影中明星也似现出数十百点金光,闪烁不停,并有一条条似人非人、周身毛茸茸的东西,在树上崖上探头怒吼,用桃和碎石朝下乱打,但又不是猩猩猿猴一类野兽。见铁牛贪吃,还在抢吃桃子,一面朝上跳骂,恐受石块误伤,想起来路石崖上有崖凹可以暂避,心里却想冲将过去,刚喊得一声“铁牛”,忽听前面异声大作,惊天动地,潮涌而来,紧跟着又闻得几声兽吼。崖上那些怪兽也同时厉声吼啸起来。前后相应,震耳慾聋。这才听出崖顶怪兽由当地起直到前面竟有不少,不禁大惊,忙拉铁牛一同退回。

刚到石上立定,便见最前面黑压压来了一片急浪,中杂千百点蓝色星光,由远而近猛冲过来。兽蹄踏地,宛如万马奔腾,震得山摇地撼,来势比前见象犀还要猛恶得多。上面山桃已不再打下,吼啸之声却比先前更甚。二人也真胆大,明知立处山石高只丈许,并不避入崖凹,仍在外面窥看,一面拔出刀剑以防万一。对面兽群也越来越近。黑摩勒本还防到野兽越石而过,想好退路,及见兽群是由为首几只大的率领在前,其余好似挤在一堆,并不分散,也未见它纵起,不知前途地势较窄,到了宽处便要分开,以为无妨,心想深山之中真有奇观。当头几只大的野兽,长达一丈以上,已低头猛奔,由石旁猛蹿过去。看出当地谷径最宽,兽群随同大的朝前猛冲,越往后为数越多,已渐往旁散开,不似方才挤在一起。

说时迟,那时快!下面兽浪已由石旁箭一般冲过了好几十只。目光到处,瞥见后来兽群越分越宽,内有两只正对山石狂冲过来,看神气似要由石上冲过,这一面石形又是一片斜坡,方觉不妙。当空忽有大片山石暴雨一般朝下打落,兽群只管怒吼如狂,并不停留,来势反更猛烈。同时瞥见当头那两只大的,各把四足一蹬,箭一般纵起,迎面冲到,喊声“不好”,百忙中手拉铁牛用力纵起。随手把剑一挥,剑上芒尾扫处,寒虹电掣,当前一只猛兽已被斩成大小两半,因是来势大猛,依旧由石上越过,狂蹿出一两丈,方始滚跌地上;另一只也被剑芒扫中,削去一片。二人身刚落地,后面野兽又有三四只相继冲来。黑摩勒知道厉害,方才几乎乱了步数,不顾用剑再砍,二次又拉铁牛一同用力往头上松树枝上纵去。脚才离地,三四只水牛般大的猛兽已由脚底冲过,稍差须臾,便非撞上不可。

黑摩勒到了上面,才想起纵得太慌,一手要顾铁牛,剑未回匣,一不留心将树斩断,落将下去便难活命,正想施展身法,用脚将树勾住,铁牛急喊:“师父放手!”另一手忙将树干抓住。黑摩勒立时就势往里一翻一扑,一同到了树上,探头往下一看,脚底大队兽群万头攒动,正和狂潮一般朝前猛冲,方才两只死兽早被同类踏扁,靠壁一边,均由石上飞蹿过去,声势惊人,从所未见。崖顶吼啸之声也更猛厉,大小乱石照准兽群一路乱打,有的似还往前追去。兽群始终不曾回顾,激得尘雾高涌,滚滚飞扬。整条山谷,转眼成了一条雾河,波涛汹涌,土气迷茫,除那兽群奔驰吼啸之声震耳慾聋,暗雾影中大队黑影与鲁目所发大片蓝光隐现飞动而外,已看不见是何形态。晃眼之间,前后两路都被布满,约有个把时辰方始过完,少说也有好几千只。最厉害的是大队兽群狼奔豕突,亡命一般向前猛蹿,始终不曾回顾停留。上面怪兽所发石块大小都有,只管暴雨一般打下,理都不理。石块最小的也有拳头般大,打在兽背之上,声如擂鼓,竟似不曾受伤。只初开头,有两三只被大石打成重伤,口中怒吼,往前一蹿,刚一跌倒地上,便被同类由身上狂冲过去,稍微惨嗥得几声便被踏扁。后队催着前队,争先猛蹿,直似疯了一样,便是铁人,当头遇上,也被踏成铁饼,万无幸理,才知熊猛别时再三告诫,千万不可在黄昏以前通过之言并非虚语。想起前事方自心惊,互相庆幸。

下面尘雾尚还未消,仍卷起一条灰龙,紧随兽群之后风驰涌去,又听头上藤树乱响,跟着便见无数条黄白影子纷纷凌空纵落,内有几条并由壁上援崖而下,动作轻快,和壁虎一样,有的竟由身旁闪过。二人见那东西似猴非猴,有的比人还高,狮面金睛,利齿森列,身后一条长尾,身子和人差不多,手掌甚大,看去刚劲多力。知道此物比刚过去的兽群还要厉害,想要纵下,无奈上下都是,为数甚多,脚底已有百多个纵落。心方一惊,忽有一个最大的由身旁经过,朝着二人张开一张阔嘴吼了两声,二目凶光外射,比前几个还要高大猛恶。

铁牛误认它不怀好意,持刀要斫。黑摩勒看出这类猛兽从所未见,决非寻常,但是惹它不得,一见铁牛举刀要刺,忽然想起这东西虽极狞恶,俱都由旁纵落,似无敌意,如何先去惹它?忙把铁牛的手拉住。身旁怪兽也只在壁上向人看了两眼,便自纵落。正在埋怨铁牛冒失,忽听下面怒吼,那狮面猿身之物好似先有准备,为首一个到了地上,两臂一挥,吼啸了两声,便同朝前驰去,动作如飞,晃眼追上前面兽群。跟着便听野兽吼啸连声,由远而近,料是双方恶斗,兽群往回追来,再往下面定睛一看,脚底围着山石还有十多个,各将凶睛注定二人,臂爪连挥,正在纷纷吼啸,守候不去,也不知是何用意。天又昏黑下来,如非东面崖顶较高,夕阳反射,下面景物已看不见,心想:此非善地,就此下去,难免与这类怪兽撞上。一生误会,双方众寡悬殊,这类凶野灵巧之物,上下危崖如履平地,为数太多,多大本领也非其敌。就是刀剑锋利,至多杀死几个,仇恨更深,定必上下夹攻,死迫不舍,如何能当?正想纵往前面树上,相机纵落试上一试,怪兽已退了回来。再往回路一看,大群怪兽一路欢啸,由几个大的领头,纷纷退回,中杂前过猛兽号叫之声,尘雾滚滚中,转眼临近。

原来三四只狮面猿身的怪兽做一起,分别把方才过去的猛兽倒拖回来,到了脚底,这才看清,前过猛兽乃是一种特产的野猪,差不多和水牛般大,前面两根獠牙长伸尺许,雪也似白,一双猪眼有拳头大小,形态猛恶已极。每只身上都有一个怪兽抱在背上,前爪勒紧猪的头颈,两条后爪将猪腹紧紧箍住,再由一个抱在猪的腹下,用头抵紧猪的下巴,后爪紧勒猪身,前爪似已抓入猪腹以内,鲜血淋漓,洒了一地。另两怪兽,一个在前,手握大石,乱打猪头;一个手握一根粗的树干,朝那血盆大口中乱杵,边打边走,欢啸不已。还有的拉住猪的后腿,将其侧卧,倒拖而来,至少也是三个怪兽收拾一只。就这不多一会,竟被大群怪兽弄死了七八十只,多半还在挣命,无奈怪兽力大灵巧,毫无用处,惨嗥之声震动山谷。前面那多野猪见同类被仇敌擒杀这多,直如未觉。这些落后的野猪虽然要小得多,也有千斤上下,身上再抱着两个同类怪兽,竟能倒拖回来,走得如此快法,力气之大可想而知。经此一来,越生戒心,又有铁牛同路,好些顾忌,正在招呼“不可动手”,为首怪兽忽然吼叫了几声,野猪立被大群怪兽拖走。剩下二三十个,一齐朝上仰望,双臂连挥,吼啸不已,看神气似想二人下去。黑摩勒方一迟疑,为首一个先自发威怒吼,下余同类一齐应和,

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