《大漠英雄》

第八回 劳燕惜分飞 万种离愁伤薄命 痴情察隐患 三杯别酒纵婬凶

作者:还珠楼主

李琦想起桓平行时之言,心正忧虑,前面铁堡已然在望。俯视下面,人民往来操作,与平时无异,知道桓平所说之事尚未发生。正悄告兰珠,令其到后先向灵筠探询,并劝留意,红霞已拥众人飞坠。九侠见堡中众人望见红霞飞临,纷纷向上招手欢呼,方觉众心爱戴,此行不虚,人也快要到地。忽听崔、成二人同声断喝,也没和众人说话,便纵遁光,驾了飞行甲马,往斜刺里飞去。金国士、张婉也似发现有异,疾呼:“我们快去,他两人手中无什法宝,恐非敌人对手。”话未说完,二女侠已用桓平近日所传步虚飞遁之法一同飞去,朝崔、成二人追去。众人原由后山一面飞来,定睛一看,原来前山那面飞来一片乌云,内中拥着两个道装妖人和二三十个各持刀枪器械的盗党,正由前山一面飞进,被崔、成、金、张男女四侠首先发现,一同追去。众人也正要往援。

李琦知道此是隔山盗党听了本堡好人告密,得知九侠等能手已往玉山头斗法,全数离开堡中空虚,只剩堡主任中迟和大侠段泉留守。恰值老贼好友崆峒派妖人谢铜瓢和玄乌真人罗飞由甘肃来访,一听混元祖师亲自出场,断定敌人必败无疑。又听说九侠三日未归和铁堡景物气候之妙,慾借好人内应,乘机来犯。李琦想起方才桓平已然说过,知这两妖人不特邪法不高,并还是崆峒派的弃徒。强敌混元祖师师徒已被岳、郑二仙将住,三年之内不会来犯。在火海藏珍未取到以前,虽不免有妖人盗党乘隙侵扰,凭着众人之力,决可从容应付。还有一个祸胎,事应将来,为时尚早,到时不过一场虚惊,并无大害。崔、成等四人前去,必能获胜。倒是灵筠处境甚难,先前为想众人战胜,不特那面阳镜不曾借去,连她那面阴镜也全交了与金国士。此事卫壁并不知道,更没想到盗党发难这么快。一见盗党妖人乘虚来犯,必向灵筠要那两面宝镜,因是夙孽,平日受惯挟制压迫,更有许多顾忌,必不敢与相抗。卫璧近又变心别恋,灵筠满腹悲愤,气在心里,不特无计可施,到处委曲求全,以冀日久感悟,此时必受卫璧恶气。好谋一旦败露,卫璧固是不了,灵筠也受其累。不如抢在前头,不等内应发作,先将群小镇住,把事情平息下去。暗告灵筠,令其警告卫壁,使离铁堡,再将余下群好相机除去。这等作法,虽因爱护灵筠过甚,存有私心,但听桓平口气,助人适以助己,将来也有好些益处。于是便不令众人追赶。

众人刚一落地,又发现堡侧广场上,钱希唐、小翠兄妹二人同了十来个少年男女,都是手持兵刃,腰悬暗器,正在练习武艺。卫璧夫妇却一个也不在。钱氏兄妹仰望一片红霞,拥了众人飞降,面上顿现惊异之容。同时又有两枝响箭,由前山飞起,直射高空。另一面,堡中人民见九侠自空飞降,也正欢呼拥来。李琦才一落地,便故意朝着众人高声说道:“我们在玉山头上,和许多妖人苦斗了三日夜,本来未分胜负,幸蒙二位仙长赶来相助,已然得胜。内中一位仙长,说本堡还有别的变故,令速赶回。方才下落,果见两妖道带了好些妖党,由前山来犯。现已分人往敌,决可无事。诸位父老弟兄不必介意,即便有什响动,也如未见,自有我们应付。等到事完,见过老堡主,再和诸位详言经过便了。”说时,瞥见卫壁由堡内飞跑赶出,也是身带兵刃暗器。本来手握剑柄,满脸杀气,似因众人飞降太快,先未看见,刚出堡门,才发现九侠成功回来,面上立转失望之容。再听李琦这等说法,好似又恨又怕,和钱氏兄妹互使了一个眼色,也未和九侠招呼,朝道旁树后一闪,便已溜走。

李琦对于卫壁虽然投鼠忌器,心中却极鄙厌,也如未见。说完前言,刚往堡中走进,忽见程贤贞由内赶出,见面笑问:“七弟、兰妹,你们见到卫壁么?”李琦随把方才所见之事二说。贤贞气道:“本来我看在筠妹分上,对他颇多宽容,谁知这厮真个非人,如今连我素不与人结怨的,也恨极他了。”李琦夫妇知道卫壁乃朱武之友,贤贞性情又极温婉,竟会说出这样话来,心疑卫壁逆谋已然败露。同时瞥见任龙手捧大令,飞驰而过,见九侠回来,只满面喜容,把头一点,连话都未顾得说,便匆匆往外跑去。

李琦关心灵筠安危,越发愁急,便问贤贞何故痛恨。贤贞怒道:“似筠妹那样天生丽质,文武双全,人又那么温柔贞静,休说七弟以前不知底细,对她颠倒,便我们同是女子,也格外对她怜爱。这厮得此贤妻,真个几生修到,他偏卑鄙无耻,不知自爱,近对筠妹摧残欺侮,无所不至。筠妹偏又好胜,虽嫁着这样下作丈夫,依然委曲求全,百计将顺。有时受了这厮逼迫,或是花言巧语,诱惑挟制,明知所行不义,也照他所说而行,如同上次向七弟巧取御寒灵葯之类。七弟为此,几乎送命。幸而兰妹大量宽容,七弟发情止礼,无所介心,仙缘遇合,转祸为福,否则筠妹何以见人?便她自己也说先实不知七弟身困奇险,又看出七弟对她情痴大甚,惟恐误人误己,只得毅然舍去。不料几乎闯祸,如有不测,虽然还君明珠,相逢恨晚,痴情厚爱,早已铭心,但伯仁由我而死,只有以死相报,等她那薄情丈大事成之后,便相从地下,决不独活。这还是发现卫璧乘她孤身犯险、穿云顶盗取藏珍之时,暗与好人勾结,引诱小翠苟合,想起伤心,说出来的心腹话。就这样,口气还在维护,只要卫壁稍有天良,还不知如何好法。自从你们弟兄走后,这几天卫壁每日只和小翠恋在一起。筠妹借着代兰妹恃奉堡主为由,也不回去,他夫妻已有三天不见。今日卫壁忽似有什急事,来寻筠妹,逼得她直哭。我正与老堡主闲谈,听海棠暗告,忙往解劝。这厮近日神情鬼祟,老是避我。我恨他欺侮筠妹,正要向其诘问,他隔窗望见我来,恶狠狠手指筠妹,说了两句,便由后门绕出,往外跑去。我问筠妹,卫壁何故欺她。筠妹先是流泪不语,再三盘问,才说为了那两面心形宝镜。我见筠妹气得手足冰冷,心中不愤,又想起一件事,想寻这厮盘问,七弟既已回来,就无须了。五妹、九妹他们怎未同回?”

李琦一心惦念灵筠,因听贤贞话说太长,未入本题,又不便问之大急,心正愁虑。遥望灵筠独自一人由左侧花径上低头走来,似在想什心事神气。兰珠已高呼筠姊,当先迎上。李琦觉得虽似好谋尚未败露,但想起任龙手捧大令,飞驰而出,神情好生可疑,又不便把桓平之言明说出来,忙把男女四侠追敌之事匆匆说了。正想设词探询,贤贞好似明白李琦心情,知其一味维护灵筠,百无顾忌。暗忖:“卫璧虽是衣冠禽兽,终是我家坐客。堡主法令甚严,叛迹败露,他固身败名裂,大家颜面有关。所幸李琦爱屋及乌,投鼠忌器;此人又是足智多谋,众望所归。乐得大事化小,小事化无。”正想拿话点醒,李琦已忍不住先问道:“任大哥方才手捧大令急趋而出,莫非有什急事么?”贤贞见李琦故作从容,面有忧色,笑答:“七弟不必多虑。你没有听方才两枝响箭么,此是堡中惯例,一有警兆,立时传令全堡,分头戒备,令不轻出,出必把话传完,如命施行,途中任遇何事,也不旁顾,所以不及招呼。众弟兄姊妹已成功回来,纵有急事,也必弭患无形,不足为虑了。”李琦闻言,会意点头。

李琦又侧顾兰珠,早和灵筠相见,并立花下,低声密语。一个高华端丽,仪态万方;一个玉立亭亭,美秀绝伦。又都是玉肤如雪,容华绝代,人面花光,互相掩映,越显得玉貌珠辉,丰神美艳,燕瘦环肥,瑜亮难分。想起卫璧那等狡诈自私,薄情背义,越代灵筠委曲,数日未见,早已相思,本想赶上去与之一谈。因见贤贞似有什事想说神气,尚未走开,不便单独上前。偷觑灵筠似正拭泪,神情幽怨,楚楚可怜。自己有力难施,爱莫能助,心正愤慨。猛想道:“日前已然拿定主意,只在暗中随时维护,决不再与亲近,如何这等恋恋难舍?室有贤妻,势难两全,虽是骨肉患难之交,此心无他,彼此也信得过,形迹上到底冷淡些好,否则,即便兰珠与一班好友俱都相谅,但听贤贞口气,对方早已明白我的心意,无如形隔势禁,相逢恨晚,万一爱护大过,诚中形外,反使对方感触身世,想起伤心,岂不违背我的本意?”想到这里,忽然警觉,便不再朝前看,故意将身背转,笑问贤贞可是有话要说。贤贞想了一想,答道:“我知七弟爱屋及乌,又蒙堡主器重,众心爱戴,无论多大的事,均可化解。万一日内有什变故发生,可能看我与筠妹情面,暗中消弭,免我二人连带受累么?”

贤贞原因卫璧自与小翠勾引成姦,便受钱希唐兄妹挟制,与武氏父子勾结,为隔山盗党内应,叛迹逆谋,逐渐显露,不久便要发作。虽幸九侠成功归来,好党不敢轻举妄动,但早晚是个后患。如不举发,对不起主人,如向堡主告密,偏有许多顾忌,灵筠首先受累,自己也连带丢人。心中愁急,不知李琦早有异人密告,胸有成竹。知道此事只他能够举重如轻,即便稍微偏袒,堡主和全堡人民也必信服,无什话说。又对灵筠钟情,自与兰珠结婚以来,虽然发情止礼,别无他念,怜惜爱护之心,只有与日俱增,表面较前疏远,内心反更关切。卫壁尽管非人,使灵筠连带受害,心必不忍。九侠兄妹多半性刚疾恶,不乘此时无人之际先打招呼,一旦败露在别人手内,事一闹大,便难转圜。因事太大,正想设词先探对方口气,听李琦一问,立时乘机说了几句。为防李琦避嫌,话不好说,便把自己一同说在其内。李琦慨然接口道:“筠妹遇人不淑,身世可怜,道路之人均所同情,何况我们。二嫂所说的事我已知道,有二嫂吩咐,便不关系筠妹,小弟也必尽心。任何艰难阻碍,我自当之,必使大事化小,小事化无,便犯堡规受罚,均所不计。弟妹深知我心,必蒙相谅。只请二嫂缜秘,休使筠妹知道罢了。”说时微闻身后有人微叹之声,回头一看,正是二女携手走来,同立身后。灵筠星目红晕,泪光犹莹,秀眉深锁,望着李琦,好似又感激又伤心的神气。兰珠也是星波慾流,面有悲愤不平之色。

原来灵筠方才正受卫璧恶气,便遇贤贞赶来慰问。跟着九侠归来,兰珠抢前相见,更是殷勤诚挚,两两对比,越发伤心。惟恐眼皮红肿,被人发现;又恐孽谋败露,累己累人,心中忧急情虚。遥望正路上花林山石之间有人走动,忙与兰珠绕林走来。见李琦与贤贞对话,不曾留意身后,贤贞只顾试探李琦心意,是否肯把这件从来未有的乱子揽在身上,一时疏忽,也未留意。等到二女由李琦身后花林中绕来,方始发现,正想要招呼,被兰珠摇手止住。

原来兰珠起初见李琦痴爱灵筠,表面大方,心终不无介介。及至成婚以后,暗中考察,才知男女双方心地均极光明。丈夫尽管一往情痴,并无丝毫杂念,因心头上多了灵筠倩影,深觉愧对自己,加了许多敬爱。于是大为感动,不特深信丈夫为人,对于灵筠也更亲热,视若骨肉。只觉灵筠对李琦过于冷淡,心中不平。暗忖:“彼此相爱以心,相见以诚,问心无他,何恤人言?何况本堡男女交往,向无顾忌。人家对你虽是一片痴心热爱,自从发现罗敷有夫,从此便不再作求凰之想,形迹虽疏,关切爱护反更无微不至。这等发情止礼、患难知己之交,并世难遇。我与他少年夫妻,情深爱重,尚且相谅,如何故作不情?见面时多半冷冰冰的,连句好听的话都没有。”因爱丈夫太甚,想使他得到一点心神上的安慰,使知人非草木,情未白用。见他与贤贞对说不已,知为商量卫壁反叛、为敌内应之事,故意不向灵筠先说。灵筠恰又避人,正合心意,途中故意笑说:“他和二姊如何背人密谈?莫非我们走这三日,堡中有甚急事不成?”

自来情虚的人,往往杯弓蛇影,草木皆兵。灵筠早就遥望贤贞神情迟疑,慾言又止。后来李琦答话神态,似颇激昂。料定贤贞似代卫壁说情,虽知李琦痴情痴爱,人极刚正,同盟弟兄姊妹多是疾恶如仇,堡主法令又严,他虽新婚爱婿,众望所归,无如事关重大,恐非一人之力所能挽回。即便不肯帮忙,也难怪他,但自己如何得了?本就悬心,再听兰珠一说,越发触动心事,又惊又急,表面强装镇静。悄答:“也许有甚事情不愿人知。好在七哥视我如妹,贤贞姊更是情

..(本章未完,请进入下一节继续阅读)..

>> 阅读第八回 劳燕惜分飞 万种离愁伤薄命 痴情察隐患 三杯别酒纵婬凶第[2]节

还没有读完?>>点这里设置下次自动从这里继续阅读《大漠英雄》 或者>>点这里把本页面地址加入到您的本地收藏夹中