《力》

第17回 飞骑救人

作者:还珠楼主

李强匆匆别了玲姑,刚由楼上纵落,便听入马喧哗之声快到楼前,料知狗子秦迪必已回转。探头一看,粮仓火势大盛,天都红了半边,暗忖:“全庄敌人均忙救火,乘机下手,再好没有。”便将那匹玄色软缎,缠向肩上,轻悄悄绕着楼右树林,飞步掩将过去。仗着幼时旧游之地,这些年来,庄中虽有兴建,树木也都格外长大,形势仍和以前差不许多,事前又得异人所赠地图,指示甚详,走出不远,便把昔年地形全想起来。囚人崖洞,本来记得,只多了大片马棚,内有不少骡马,互相嘶鸣,极容易找。又当忙于救火之际,全庄人等均往火场赶去,只有两人防守牢洞,一个正在棚内饮酒,一个在外看火。李强先把身子掩藏树后,看清内外共只两人,越发放心。

正打算骤出不意将这两人打倒,入牢救人,忽听远远一声马嘶,似颇耳熟,心中一动,方想这两入一里一外,只要逃走一个,人便难救,还难脱身。事有凑巧,棚外那人忽想小便,径往树后走来,不知侧面暗影中藏得有人。刚拉裤子,吃李强扑上前去,抓紧头颈,掀倒在地,就势解下裤带绑好,撕下一片衣服塞向口中。跟着,掩入棚内,见那狗党摆着一桌酒食,吃得大醉,自言自语,说:“囚人可恶,日常悲哭讨厌,少时要他好看。”李强闻言大怒,掩将过去,伸出左臂照准那人头颈,只一勾,连声也未出,便闭过气去,照样绑好,放在地上。

寻到石牢一看,猪儿果在里面,另外还有三人,绑在柱上,正在苦熬,门已下锁,忙又回到醉汉身旁,搜寻钥匙未得,牢门坚固,铁锁又重,急切问决不打开。心正发急,微闻牢门锁响,心中一惊,料是敌党寻来,忙把醉汉藏向马槽后面。等了一会,不见动静。马棚甚大,离牢洞约有十余丈远近,觉着事不宜迟,照此情势,也许外面被绑的人未被发现,忙又掩将过去。还未近前,便见牢门大开,猪儿似在里面和人说话。跟着,便有一个囚人探头外望,猪儿也走了出来,腿似受伤,站立不稳,见了自己,把手连招,面有喜容,忙赶过去。猪儿抢前说道:“你不是李三哥么?怎和那位恩人打扮一样?”

李强还未及答,牢内又有两人互相扶持走出。一问经过,才知方才有人瞥见门外有一蒙面白衣大汉人影闪过。一会忽又回转,开锁走进,拔下胸前小刀,将四人绑索,一齐割断,自称南山隐名人七星子,说道:“还有一个同伴李强,已然来过,你们可稍活动手脚,等他再来,乘着无人,挑上几匹好马,照我所说途径,往东方入庄大道逃走。那里虽有敌人防守,一半前往救火,剩下几个已被我打倒,离此又近,千万不可再由原路逃走。”又说:“我们少时如与见面,不可开口,犯他之忌,否则有害,以挥手为号,上马就走。敌人虽多,有他暗助,足能应付。这里他每隔些日必来一次,敌人虚实性情,全都知道。今夜为助李强救人,到处均有准备,决不妨事。出险之后,不可同回新村,只往东南方山中逃走。越过森林,到了青龙涧崖洞,把人安顿好后,换了衣服,各自回材,不可显露形迹。底下的事,自有他来料理。”并说:“四人倒有两人受伤,马只三匹,五人分坐,由李强当先领路。”说罢,走去。等了一会,出来探望,不料李强,果然寻来。

李强一听,森林中怪侠蒙面大汉竟在暗中相助,心胆越壮,喜出望外。正领四人往外走出,忽听“嗳呀”一声,跟着,金铁交呜,兵器乱响,杂以呼喝之声。抢前一看,原来蒙面大汉正寻来三匹好马,备好鞍辔,忽见三个敌人飞步走来,忙往旁一闪,冷不防一鞭,由后扫去,先打倒了一个。三人原是防守石牢的爪牙,先往救火,刚到火场,便接老贼号令,吩咐全庄人等各守本位,不许妄动,只令没有一定职司的人随同各位教师分途搜索姦细,忙往回跑。刚到棚前,回顾同党被人打倒,身后有一持鞭蒙面大汉,忙呼有贼,一面迎敌。才一照面,一个被大汉将手中铁棍打飞,往棚中逃去,迎面遇着李强,觉着前后两强敌,真似一人,化身为二,形貌打扮,无不相同,刚惊叫得一声,吃李强飞身一腿,踢倒绑起。另一个比较狡猾,又打得一手好暗器,看出敌人力猛鞭沉,剩下自己一人,决非敌手,一边逃走,一边取出袖箭,正待回手暗算,忽听脑后风生,情知不妙,想躲无及,吃大汉打了个脑浆迸裂,死于非命。先倒的一个,腿已打断,痛死过去,李强过去要绑,大汉摇手止住。见李强身上斜背着一匹软缎,随手取下,把所备三马,牵到面前,先扶两个受伤较轻的,骑上马背,再将软缎剪成两段,把两个伤重的绑背马上,拦腰束好。

李强早把大汉敬佩若神,见他行动敏捷,身法轻快,又有力气,面具当中点着七颗红星,忙即下拜,两次请问姓名。大汉摇手不答,拉起李强,手指出路,一面用手示意,自己也要随后追去,令引逃人先行。跟着,便见信号火花,由老贼所居楼前飞起。李强见大汉顿足,发怒催走,只得骑上另一匹空马,照着猪儿方才所说途向,借着树林掩蔽往前驰去。

这条路,本是入庄三条要口之一,相隔火场最远。新加的几个防守人接到号令,正往回赶,和五人前后相差,也就几句话的功夫。李强途中回望,来者共有六七人,手持火把,相隔不过二三十丈。这一带无什灯光,尚未发现自己。方想这伙人脚程不知快慢,如被追上,却是讨厌。刚把马一勒,意慾断后,忽听后面惊呼之声,回顾一看,来人已被蒙面大汉拦住去路,一照面,就打倒了三个,知已无事。正想此人真个飞仙剑侠一流,比我还强。又驰了一段,回顾马后敌党声息皆无,只有一人,手持火把追来,其行若飞。定睛一看,正是蒙面大汉。刚把马一停,人已追上,递过几根火把,打一手势,便自退走,晃眼没入来路树林暗影之中,不知去向,越发惊奇,连忙赶向前面。

一会到了出口,果然栅门大开,毫无拦阻,过时,隐闻道旁木屋之内,有两三人咒骂呼喊,知是防守出口的人,被擒捆绑,正在挣扎,便不去理他。五人三马,容容易易跑出庄口,见横架山沟的吊桥,也自放落,心想:“此人不特武功绝伦,走如奔马,比我哥哥还强。那胆大机警、轻灵敏捷、心细如发,更是出人意料。不知此去青龙涧,能否与之对面,结一志同道合、患难骨肉之交。”边想边跑,不消片刻,驰入东南山沟。

到了森林边境,见山中正降大雾,如非大汉送来几根火把,这条山沟便通不过。先把逃人引到平日牧羊的洞内,放下马来,坐下一问,全都腹饥,便将身带干馒牛肉取出,各分吃了一点。细问蒙面恩人可还说过什话,猪儿答道:“这位恩人,身材相貌和你差不多,只是皮肤较黑。他说日内送你一匹好马,无论是谁,再与相见,他不开口,不许人间。对你口气甚好,说是事完之后,还要和你交友,结为兄弟,别的未说。”李强把四人伤处解开,查看了一遍,取出蒙面人所赠伤葯,分别敷上,再把洞中所藏平日出入森林的灯笼,取出点燃,领了四人,往林中走进。仗着熟路,追兵决不会来,无须走快,只用软缎把受伤的人拦腰系住,照着地势难易,时慢时快。

数十里的森林,走到青龙涧,天早大亮。一见日色老高,李强忽然想起:“龙姑见我天明不归,必当失陷庄内,以她对我的深情,至迟候到中午无人之际,必往虎穴窥探,凶多吉少。”不禁忧急起来。且喜洞中饮食齐备,井有好些现成吃的,不顾再等蒙面人归来,匆匆安顿好了四人,连话都不顾得说,便往回跑。猪儿见他忽然神态失常,满脸忧惶,想要回走,忙拉住道:“三哥,你走不得,丢下我们谁管?恩人还要来呢。”李强急道:“你快放手,只顾救人,莫要累他吃苦着急。”随说,把手一甩,飞步就跑。猪儿也没听出说的是什么话,忙追出去。

李强关切龙姑,心乱如麻,正往前跑,忽听前面娇呼:“三哥,如此慌张,是为什么?”抬头一看,正是龙姑,由崖侧山石后掩了出来。相见惊喜,笑间:“这大的雾,二妹怎会来此?莫非你又跟在我的后面么?”龙姑抿嘴笑道:“你这人,样样都好,待我更厚,就是有点看不起人。老以为女子不如你们男人,什么事都应落在后面。也不想想,都是一样的人,怎么男人做的事女人就做不得?如非志同道合,我为何非嫁你不可?我两个同在一村长大,订婚以后,一同做事放羊,一同习武游猎,除天生体力不能勉强而外,哪一样比你差?如何去往桃源庄救人,我就不能同去、我也知你疼我,担心,怕我犯险,全是好意;但我也是一个有血气的人,身强力健,耐苦耐劳,不畏艰险,还不是和你一样心雄志壮,想把两村的人救出火炕,脱离险境,同享安乐?又不是那些富贵人家的小姐大太,平日只管享受,过得舒服,除了百计千方巴结男的,讨他喜欢而外,丝毫不能自主。我和你自是情深爱重,如要把我管住,不许随意行动,坐享现成,休说我不愿意,也配你这样人不上。无奈你天性固执,关心过甚,说什么也不许我同去。恐你到时顾虑大多,我不能相助,反到误事,只得忍住。

“自你走后,我正想起难受,觉着你如信我能力,一同前往,无须过虑。就算有险,为了公众的事,死了都值,夫妻死在一路,更有意思,你偏不听。倘有疏失,剩我一人活在世人,岂不比死还难受?正在发愁,去寻爹爹商计,忽然发现他老人家手中拿一纸条出神,好些可疑,抢过一看,才知今夜桃源庄之行,有蒙面大侠七星子相助,已先人庄,暗中布置,到时,决可成功。命我等你走后,照平日走惯的路,拿了灯笼,并把你的旧衣带上,去往青龙涧崖洞等候。至多天明以后,你必把猪儿救往当地。以后对外,只说猪儿犯了村规,负气逃走,不知何往;一面告他父母,假装悲苦,别的一字不提。等你事完,再和往日放羊一样,一同回去,日内还要送你两匹好马,两付套索,令我夫妻照他所说练习,到了时机,自然相见。偶然对面,不可多问,问也不理。他手下人甚多,暂时还不能公然出面,恐我孤身一人夜入森林,虽是走惯的路,林中野兽,均已除尽,到底难料,已命两个得力同道,暗中引路护送,决不妨事,免得彼此悬心,引起对头生疑。

“爹爹虽知此行无害,终恐我孤身女子夜人森林,路又大远,好些顾虑。不和我说,又对不起人家好意。打算令我就在林外羊洞等候,不要入林,怕我不听,还在为难,被我发现纸条,得知真相,心中大喜,再三和爹爹说,林中大侠本领惊人,所说的话,万无一失,我屡次受他厚恩,必须照办,不能违背。何况近三数年,你我夫妻同出同人,寸步不离,谁都知道。明日早起,只我一人在家,桃源庄偏又出了变故,对头非生疑心不可。近来村中常有姦细窥探,不比以前。猪儿被人救走,对头定必命人查探,甚而公然登门都不一定。一个不巧,便是大祸。为了全村生命财产安危,非去不可,羊群也要带去,以作遮掩。好在我夫妻放羊打猎,往往深入后山,半夜起身,常有的事。不遇上人更好;遇上人时,就说,你在前面解手等我,也可瞒过。带了羊群,容易掩饰,万一遇见野兽,也易脱身。爹爹无法,只得答应。

“因想看你背后心意,先把羊群藏在去年寻到的小洞之内,免你过时发现。刚入森林,便见前面有灯引路,彼时雾还未起,我也带得有灯,走路方便。忙问,前面可是大侠七星子派来,那人答说:‘正是,我还要回去接应遇救的人,请你快走。’我追了半夜,也未追上。到时,天还不曾亮透。想起分手时和你说定,天明不归,我便入庄探看之约,料你有此异人相助,必能成功,只不知对我真意如何,匆匆把带来的现成食物安排停当,便藏起来。

“先在洞内等了一会,眼看天已大亮,尚无音信,引路人早在出林以前失踪,始终不曾追上。雾退以后,太阳满山,越等越心焦。正自疑虑,去往林中探看,忽听人马说笑之声,有你在内,这才放心,忙又回身藏起。这崖石后面有一小洞,正看洞内,见你忽然神情慌张,满脸愁容,累了一夜,一点东西不吃,就要回赶,知是为我担心,越发欢喜。本还想逗你发急,尾随入林,走上一段再喊,后听回答猪儿的话,全由心里发出。你平日何等沉稳,无论遇到多么

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