《力》

第04回 暴威下的抗力

作者:还珠楼主

  被擒男女,好似村中穷民,年约四十左右,头颈被恶奴用草绳系住,牵在手上,手

执长鞭,一路喝骂而来,看神气,好似被恶奴梦中抓起,男的连上衣也未穿,冒着夜寒,

双手紧抱胸前,冷得乱抖。口中本在分辩求饶,满脸惊惧之容,面上忽现惊喜之容,停

了呼号,和女的一同牵至土豪面前跪下,战兢兢哀声说道:“我夫妻并未做什错事。”

秦迪笑嘻嘻说道:“你平日号称老实,果未做什·错事,当着二位藩台大人的舅老爷,

你且为那木柱上面绑的蠢牛作个榜样,总可以罢。”男的闻言,吓得周身乱抖,跪伏地

上,颤声哀告道:“方才已听去的两位大爷说过,这个赶车的来时,小人夫妻因早饭后,

便随庄主去接官老爷,累了一天,又冷又饿。等把人抬到庄中,听管家大爷传令,就是

车夫雷八强横无礼,等他走到,立时上绑,听候发落。后来回家,又听庄主发令,说是

雷八久不见到,如非畏罪逃走,便是走错了路,无论何人,只一遇上,立即捆起,送来

治罪。彼时风雨未停,天已深夜,小人刚吃完饭,觉着大雨地里受寒肚痛,心想:‘雷

八就把路走错,也不会走到小人家中。’各自睡下。做梦也未想到,会走到祠堂里面睡

倒,直等王教师将人擒走,小人方始得信,并未隐匿不报。方才二位大爷前往唤我,小

的女人不过说我早睡,不知此事,也被打了几鞭,一同擒来。还望庄主可怜小人夫妇平

日忠厚,从不敢违背庄主之命,再请看在先人分上,宽恕不知之罪,感恩不尽。”秦迪

依然笑嘻嘻说道:“我也知你不说假话,不过二位舅老爷受了这猪狗的气,想要拿你立

威,决不要你的命,如何?”

  男的还未答言,女的见丈夫要受毒打,早吓得痛哭起来。秦迪回顾旁立恶奴,冷笑

道:“叫你们去抓陈老实,抓他婆娘做什?既抓了来,便应绑在一旁,如何容她在此哭

哭啼啼。当着二位舅老爷贵客,像什样子,连个婆娘都镇不住,不丢人么?”内一恶奴,

恭身禀道:“本没想抓这婆娘,她见陈老实生病发烧,再三哭求,想代她丈夫来此受刑,

打了她几鞭,还是不听,方始一同擒来。庄主看了有气,把他们分开来吊在那旁树上就

是。”秦迪将头微点,把手一伸,众恶奴接到土豪暗示,同声怒喝,抢上前去,一个便

把陈老实恶狠狠就地抓起,双手反绑,连踢带打,推往左侧大树之下,将手吊起。陈妻

见丈夫受刑,哭喊得一声,便要扑上前去,吃旁立恶奴夹背心一把抓住衣领,往回一扯,

嚓的一声,齐后领把衣服撕成两半,人也踢倒在地,爬不起来。陈妻哭喊得一声“天

呀”,连气带急,又怕又伤心,当时闭过气去。陈妻穷苦,衣服破旧,吃恶奴用力猛扯,

一件缝补重叠的旧破夹衣,已被撕成两片,露出贴身一件旧小衣,吃恶奴刷刷两皮鞭,

将衣打碎,当时皮开肉绽,鲜血直流。打完,见人不动,知已晕死,回顾同伴恶奴,低

声笑道:“这婆娘年纪不大,怎不禁打?莫要回醒过来,鬼哭神号,庄主见怪,不如把

她绑远一点,醒来再拿她消遣,把下余四十几鞭给她补上。”随说,随将陈妻绑好,抓

着手臂,就地上往桃林后面拖去。

  陈老实见妻子被恶奴打死,自己也被吊起,反倒停了哀求,立在树下,一言不发。

雷八见状,气得眼里都要冒出火来,几次想要破口大骂,均因想起少年日间所说,和方

才暗中示意,慾言又止。随听鞭打之声,再看陈老实,已被两个恶奴手持长鞭周身乱打,

人仍立在地上,双手反绑,用一根长绳吊在树上。恶奴所用皮鞭,约有五尺来长,挥动

之间,呼呼乱响,陈老实又赤着上身,相隔颇近。月光之下,只见恶奴长鞭到处,身上

立时起了一条暗影,也看不出是红是紫,人和不倒翁一般,打得往来乱摆。心想此人方

才仿佛快死的羔羊一样,不住哀鸣嗥叫,何等胆小可怜,受此毒打,为何不听讨饶悲哭

之声,定睛细看,原来二恶奴挥鞭如风,刷刷刷已几十鞭打过,陈老实下身一条夹裤,

已被抽成粉碎,左一片,右一片,零零落落,挂在腿上,上身鞭痕纵横交错,一条叠一

条,前后心和两臂已无完肤,鲜血四流,已快成了一个血人。人却未死,只把双目闭紧,

咬牙忍受,疼得周身乱战,偶然双目露出一线微光,似朝正坐三人注视,看得一看,重

又闭上,双眉紧皱,满脸惨厉之容。

  猛想起此人夫妻遭此毒打,全都由我而起,如今遍体鳞伤,血流狼藉,再打下去,

岂不活活打死?又见拖走陈妻的恶奴已然回转,听不到丝毫哭声,不禁激动义愤,厉声

喝道:“你们这群驴日的,不要毒打好人,想要借此吓我,直是做梦。老子雷八是个好

汉,既落你手,千刀万剐,不皱眉头。白天遇雨翻车,这两个驴日的狗官亲和落水的小

鸡子一样。我因姓金的这个驴日的拉了一裤子臭屎,拿一双老鸨子臭破鞋,当他妈的表

记,又臭又酸,加上他流的满地屎汤,臭得熏人,气他不过,说了两句狠话,他便吓得

屁滚尿流,朝我跪下,满地打滚。后见一群狗党巴结官亲,前来接他,立时狗仗狗势,

耀武扬威,我知他对我不怀好意。这样驴日的狗官亲,会有人拿他当祖宗,决不是什好

驴日的。本不想来,因那几个狗奴才强把老子请来,马已牵走,心想:‘老子为驴日的

玩婆娘,不听好话,害我车翻马仰,如非好人出死力相救,差点送命,除却看他不是人

娘养的。’说了几句气话,只有为他出力,并无别的仇恨。没想到来接的人是个恶霸,

这班奴才,只顾巴结狗官亲,把我丢下不管,走迷了路,无意中发现一庙,喊了几声,

无人答应,在神前睡着,被恶奴擒来。已落你手,死不皱眉,无故为我毒打好人,莫怪

我骂你驴日的祖宗八代!”说时,土豪秦迪,有名的笑面虎,每次打人,如其面有怒容,

口中喝骂,还能活命;只要春风满面,从容问答,被擒的人十有九死,尤其是对方越骂,

他越高兴,下手也越惨酷,真无人理。照例不许手下恶奴阻止。

  雷八满拟自己一骂,必遭毒打,无奈恶气填胸,不发泄出去,比死还要难受。又见

陈氏夫妻为他受此毒刑,心中不忍,打算激怒土豪,把事情揽在自己身上,免得连累好

人。又见姓金的,不时手指自己,和土豪说笑,得意洋洋,心更愤极,早豁出被人打死,

先骂仇敌一顿,稍出恶气再说。谁知骂了不多几句,土豪秦迪忽然把手一扬,以为这顿

鞭子就要上身,意中之事,也未睬他,依旧喝骂下去。谁知二恶奴接到暗令,反把陈老

实手上绑索解开,任其卧倒地上,也未来打自己,仍回土豪身后立定。

  再看前面,姓朱的坐在那里,一言未发,秦、金二人正在说话问答,一个依旧笑嘻

嘻,神态从容,一个神情似甚惶急。原来姓金的一听雷八破口大骂,当众说他丑史,连

秦迪也骂在其内,先以为主人是当地土豪,独霸山中,生杀任意,看他打人那等威风,

如何听人辱骂,雷八又是笼中之鸟,嘴皮微动,便下毒刑,断定必要发作。自身是客,

雷八与他无仇,正好激怒。谁知秦迪任凭喝骂,神色自若,反把先绑的人放下停了鞭打,

心中不解。耳听雷八越骂越难听,把白天好些丑态全都说了出来,当着众人,又急又愧。

土豪法令甚严,身后虽然站有数十个教师打手、爪牙恶奴,除却宾主问答,静静的,连

个咳唾之声俱无。雷八声如洪钟,相隔又近,鞭打之声一停,字字入耳,分外真切。再

见土豪不曾命人打他,越发得意,又把二人昨夜玩土娼的丑事,和白天拉臭屎的秽迹,

全都绘影绘声,说个不停。

  这里越听越难堪,对方偏是越说越得意,句句如刀刺心,愧愤交集,无地自容,只

得朝着秦迪强笑道:“秦大哥,你看这该死万恶的狗贼何等凶横,庄主这样孟尝君一般

的英雄侠义大乡绅,何等道高德重,天下闻名,便是家姊受你这等厚待,到了省里,必

和小弟去向藩台家姊夫代为榆扬,一定名利双收,小弟也报答你这分恩德。这狗贼王八

蛋,竟敢不知好歹,连你也咒骂起来,真是该死。何不先打他几百皮鞭,再行处死?”

秦迪闻言,笑道:“金兄,这等野人,和疯狗一样,骂与不骂,有什相干。他越骂得多,

才越好呢。他这条狗命,捏在我的手上,还怕他骂不成?这里全是我的心腹,不会传扬

出去,也不会听他狗咬。我和他无怨无仇,他先不曾得罪我,此举全为二位舅老爷出气,

不让他骂几句,我那一套对待这类狗贼匪徒的花样,怎好意思全使出来呢?金兄无非受

寒泻肚,又在患难之中,更衣不及,将裤子弄脏,也不算什丢人之事。至于昨夜店中找

花娃子陪酒,更是在外作客的常情,有什相干,谁会笑你?等他骂够,包你有个痛快如

何?”

  姓金的暗忖:“挨骂还在其次,宿娼之事,姊姊最恨,如被听去,或是传到耳内,

岂不大糟?”没奈何,只得愁眉苦眼,暗告秦迪,说:“家姊最恨小弟风流自赏,这王

八蛋声音太高,如被听去,定必见怪,请快发令罢,杀死拉倒。”秦迪哈哈笑道:“金

兄真个好人。他不骂我,只为二兄出气,死活均可,就死,也给他一个爽快。不料他鬼

蒙了心,连我同骂,这一来,把我连上。实不相瞒,自从家父年老多病,由我作了庄主

之后,全庄老少男女,连同外来那些采贩葯材的商客,哪一个敢正看我一眼?头一次听

人辱骂,不做一个榜样,如何能行?近来这班穷人,已不甚安分,常时偷偷勾结外人,

虽未查出反叛我的真情,形迹好些可疑。尤其是我一出门,他们能躲则躲,躲不及时,

只一见我,便吓得变脸变色,周身乱抖,看去实在讨嫌。屡想抓两个来,打个样儿,警

戒警戒,一则,近来常与府县来往,朋友越多,无暇及此,偶然想起,总是忽略过去。

内人又再三相劝,说这班苦人虽然可恨,田里耕种和庄中新建房舍,以及好些粗笨之事,

均非他们不可,屡次慾发又止。难得这厮把你二位得罪,起初不过打上一顿皮鞭,只把

那碗屎汤当面喝下,便可饶命。这一骂我,再妙没有。且先给他吃顿点心,我们各自安

睡,明早把那班苦人唤来,使其看个榜样也好。”说罢,又把二指一伸,立有两个精强

力壮的恶奴,拿了皮鞭,由土豪身后走出,满脸杀气,跑到雷八面前,同声大喝:“你

这该死狗娃,竟敢冒犯庄主,今夜天已不早,先叫你尝点甜头,明日你再好好受用。”

说罢,恶狠狠挥鞭便打。

  雷八先前自信筋肉坚实,胆壮心粗,拼受毒打,未在心上。及至二恶奴长鞭打到身

上,觉着奇痛澈骨,不是当时开花,皮开肉绽,便是一条紫杠,肿起老高,这才知道毒

刑的厉害。身被绑紧,不能转动。恶奴恨他骂人,又是没头没脸用力乱抽,一下打在左

脸之上,半边耳朵当时打碎,血肉狼藉,痛极心横,越发破口大骂,眼看伤已不轻。姓

金的因见雷八并不怕那毒打,骂声越发猛烈,惟恐传入内室,心中愁急,正朝秦迪央告,

请照方才所说,把雷八舌头钩去再打。姓朱的虽是一个阴柔狡诈的小人,这等惨酷之景,

觉比官府所用刑杖还要惨不忍睹,心正不安;一听姓金的要把雷八舌头钩掉,忽想起日

间少年几次出力救助,行前又曾嘱咐,到了前途,看他面上,不要计较之言;又因姓金

的依仗裙带之亲较深一层,骄横狂傲,常时气愤,雷八此举,正可快意,自己又未挨骂。

瞥见秦迪闻言,含笑点头,把手一伸,旁立恶奴立由腰间解下一付铁钩钳子,近前打干。

秦迪笑说:“只要半条。”恶奴应命起立,转身要走。

 

 

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