《青门十四侠》

第一回 朗月寒星 惊来巨寇 金丸白刃 喜遇高人

作者:还珠楼主

  甘肃一省,禹贡属于雍州,至秦始置陇西、北地两郡,古昔本羌戎之地,清代乃更

今名。省境以内山岭纵横,最著名的有祁连、西倾、陇山、秦岭等四大山脉,大都峰峦

峻秀,崖壑回环,林树森森,参天蔽日。秦岭所属诸山更多胜地,这些地方大都地隔嚣

尘,境称灵秀,一班江湖佳侠、山林逸士,不是选胜登临,衣履往来,便是觅地幽隐,

长乐林泉。不过深山大泽每生龙蛇,自来求静反动,天下事不能尽如人意,况乎木秀风

摧,名高见嫉,越是有大本领大名望的人,越想安闲不得。微风起于萍末,星火可以燎

原,往往为了一点细故,生出许多事来。

  本书事迹,起因于甘肃岷州城外南关附近的一个乡镇之中,地名木龙寨。岷州全境

多山,西南边境更是山重岭复,涧谷回环,有的地方并有那原始的森林,往往荫蔽数百

里,黑压压不见天日,林谷之中时有珍禽奇兽栖息游衍,野生的葯材也很多,加以地临

洮水,土地肥厚,物产众多,居民大半殷富,只是种族庞杂,汉人以外,回族、藏族连

同青海玉树二十五族的子民(青海人习称玉树二十五族,不佞民十一二年,曾往青济,

遍历穷荒,实地访查,竟有六十余种之多),亦常往来寄住。因为各种族间习尚不同,

大都集众聚族而居,又多强悍,习于武勇。此外各商帮因为彼时交通不便,只管地是陇

南重镇,驿路四出,北达皋兰,西赴临潭,西南可经迭部、武都入蜀,连同桃河的舟船,

水陆两路皆有通道。毕竟山河险阻,行履艰难,西北诸省地旷人稀,山林之间每有豪客

盗贼盘踞;大帮商客多带不少武士打手结队同行,声势浩大;寻常绿林中人遇到这类大

队商帮,如无大仇深怨,轻易不肯招惹。即使无心相值,也只双方打个招呼,卖点面子,

放过拉倒。照理可以相安,无如人情好名争胜,江湖上人尤甚,何况一方以劫掠行旅为

生,一方以保护商客为业,行径绝对相反,起初各有顾忌,都怕身败名裂,借着保全江

湖义气的美名,故作慷慨,放手过去。年时一久,前者觉着到口肥羊老被对方把住,心

中不无忌忿,不是故意寻找过节,便是暗使能手来掂对方斤两,真讲义气、卖交情的仍

是不多。那始终隐忍不发的,大都是多年积盗,自顾力势不敌,既然招呼打到,面子无

伤,乐得永息妄念,留些交情。那新出道的毛头小伙,就不听那一套了。后者或因长年

无事,自觉镖局威名远振,夜郎自大,或因日久疏懈,以为照例行事即可通行无阻。而

能手无多,名高业盛,不敷分配,渐渐只凭一支旗号上路,所派镖师多是乏货,不遇事

还好,遇上就是大糟。不过这类有大名头的镖局情面甚宽,沿途均有照应,经验既多,

长于预防化解,软硬都来,除非真个骄狂,出事之时极少,事后好歹也能找回一点面子。

那初创牌号的人就大难了,不特到处受人掂量,步步荆棘,全凭真实本领应付。一个不

行,结下深仇,便有能人上门报复,并且前仆后继,一个胜似一个,寻仇不已,暗算更

多,防不胜防,端的难极,这且不提。

  岷州南关外,本是回族聚居之地,只木龙寨住有二三百家汉人。有一寨主姓狄名武,

自称江南贩葯材的富商。乃父狄子和,本身庶出,家早分过,因不愿居南方受长兄们的

歧视,又在当地娶妻生子,建置下大片田业,才成了土著。狄氏久于商旅,世习武勇,

狄武武功更是得有真传,人又乐善慷慨,好客喜交,川、淮、秦、陇、晋、豫道上,只

常跑江湖的人,没有不知道小豹子金丸狄寨主的。狄家当地巨富,虽是少年得名,竟不

骄狂自满,性更豪爽,无论新交旧识,有求必应,挥手万金,全无吝啬,对人十分和气

谦恭。当地种族帮派虽多,一提狄武,全都点头称赞,齐声夸好。如此本领人缘和家境,

按说业大名高,永享安乐,不会有事发生的了,哪知人事往往出于意外。

  狄武有一业师姓陈名进,狄武幼年曾随他学艺,本领不弱,人也极好,只为狄武十

七岁上,乃父在风尘中结识了一位异人,卑礼请来家中,传授爱子武功。彼时因陈进从

小教起,十年宾主,相得甚欢,怕他多心,故意说那异人是新请的教书先生,陈进知道

狄武天资甚高,文武皆习,来人又是个落拓文人的神气,虽觉这次主人延师,比起往昔

格外尊礼隆重,对方却甚沉默,未以为意,终席不发一言,有点稀奇,狄武又是照旧每

日从学,只习武时间较前缩短,以为勤于习文,想要谋取功名。自己最爱这个徒弟,读

书原是好事,武功从小已经扎好根基,近来进境较前反速。只那教书先生,长日守在后

院静室之中,主人事前遍嘱家人:“先生喜静,小主人以外,不唤不许走进。”门馆幽

寂,自从初来同席一晤以后,从未见过,也从无人听到书声。只当此君性情孤做,文人

习气往往如此,想过也就拉倒。

  过有一年多光景,陈进轻不去书房左近走动。当年夏天,忽然天气奇热,夜起纳凉,

静坐在所住后园偏院月光底下,偶然想起年已半百,多年奔走江湖,好容易遇到这等贤

主人,为自己建了田业,将来足可温饱,可惜长子尚道天资太差,仅能种地,次子尚义

天分较高,用功也勤,现正传以家法,不知将来成就如何、正寻思间,忽见一条黑影悄

没声的由门外闪过,其急如飞,连忙纵身追出,哪有一丝影迹?门外一条石砌小路,可

通后面书房和去内室的捷径,料有夜行人到此。狄家富有,只管结客挥金,交情广大,

终不免启绿林人的觊觎。还有狄氏全家上下均是会家,竟敢孤身行窃。善者不来,来者

不善,自己眼皮底下如有失闪,大已难堪,一时忿极,匆匆回房取了兵刃晴器,跟踪赶

往。先当来贼必至内院偷盗,赶去细一察看,并无动静,心终不放,又疑来贼路生,走

错路头,一路蹿高纵矮,顺房脊察看过去。时夜已深,人均入梦,到处静悄悄的,走过

书房时,心想里面一个穷先生,身无长物,贼不会去,方要走开,忽听到一川音人低喝:

“你且慢走!外面有人。再不,我着徒儿送你出去。”又听一人冷笑一声答说:“不必

费心,我自如约,决不多事。”

  陈进正自寻思,说时迟,那时快!就在这心念微动低头俯视瞬息之间,答话那人已

说到未句,同时便见下面书房内灯光微闪处,一条黑影穿窗而出,往对面屋上飞去,身

法快极。陈进见那人穿着一身夜行衣靠,不禁有气,低喝:“朋友慢走!”扬手就是一

弹打去,因来人如此行径,不问动机如何,均不能轻易放过。自己飞弹百发百中,独门

连珠手法,本心点到使知厉害,就这一下并不打算伤人,只想留住来人,问明来由再行

应付。如有过节,由自己承当了结,免给主人留怨受累,所以打的不是要害,力也不曾

多用。陈进手法厉害,就这一下,不是软硬功夫均有深造的人也吃不住,照说来贼纵不

打落,也必受伤无疑,哪知来贼身法奇快,一弹飞到,并没见怎闪躲,反手一撮便自接

去,也未回顾,照前飞驰,只一纵便上了屋脊,忽然回头狞笑道:“竟是你么?你这看

家的小玩意,我先收存,改日有暇再当面奉还吧。”声随人起,早已飞纵过去。

  陈进见来贼竟将飞弹接去,发话讥嘲,又惊又怒,正待连珠打去,纵身追赶,猛听

喝道:“师父停手!”刚听出是爱徒口音,一阵微风飒然,狄武已立在面前挡住去路,

身法似还在来贼以上。自己虽为人师,竟自相形见绌,越发惊奇,见状知有原故,忽想

起初遇先生时间他姓名,虽未明言,答话也是川音,立时有点省悟,再看贼人,已似星

丸跳掷一般,在前面房屋上接连几闪便自失踪,忙问:“老夫子呢?”狄武恭答:“先

生有事他出,不在房内。”说时,看出陈进面有愧色,意似不信,接口又道:“师父到

时还在,刚出追人,离房不久,师父可要下去稍坐片时?”陈进已然明白先生是个异人,

自己本领纵不如他,哪有晃眼工夫声影全无,所去又与来贼同一途向,会看不出一点形

迹?爱徒又不肯说假话,既然请往,乐得乘机往他房内探看一回,就便询问二人来历,

等他回来相见,便不肯下交,也可见识见识,笑问:“先生世外高人,不愿见我凡夫俗

子,少时回来遇上,不怪你么?”狄武恭答:“先生常说师父长厚忠诚,并非不愿晤谈,

只为中有好些隐情不便明言,徒弟也是日前才得知道他老人家的真实姓名来历,师父由

内宅到此,他早知晓,可惜不及命人拦阻,师父就到了。来贼又极倔强,入门时口出不

逊,吃了一点亏,越发气忿,不听招呼,声随人起,虽然以后不免惹厌,已有防御之策。

先生追贼便由于此,一会就要回来,连请师父下去也是先生行时授意呢。”陈进见先生

对己并不轻看鄙薄,惊喜交集,便和狄武同下。

  这所院落地势幽静,屋字高大整洁,以前原是主人后园藏娇之所,因先生来前说明

地非隐僻清静不可,才将当地移让出来,另行布置。因是内宅,陈进以前并未来过,这

时暗中观察,见屋外院落宽大,花木纷列,空隙无多,看不出练武形迹。门内一排五大

问房舍,仅留上首一间供先生卧处之用,下余四间一齐打通,虽极宽敞,都有几案琴书

陈设,也看不出什异状。只先生居室内中设有两榻,书桌椅子均是双份,榻系木制,并

不华美,仅卧一人,原有大炕已然撤去,似系特制,偏甚粗糙,与其他家具陈设迥乎不

配。先生书桌上只有几本旧书,床头有一小藤筐,别无长物。六扇纱窗全数洞开,凭窗

仰望,由窗前到对面屋上,相去不下十丈高远,中间还隔着一道五六尺宽的走廊,檐瓦

倾斜,伸出颇长。那贼竟能由室内往对屋顶穿窗斜飞上去,即此轻功已非小可。平生行

事谨细,如何今晚激于义愤,没唤住那贼问明情由来历便先出手?照来贼接弹后神情口

吻,分明怨已结成,这等强仇,将来一个应付不了,一世英名付于流水,方自事后心惊,

深悔冒失,想要询问贼的姓名来历,狄武笑告道:“师父等先生回来,由他老人家自己

说也好。”话刚听完,未及回问,猛瞥见一片玄雾,疾如电掣自檐际飞坠,紧跟着眼前

倏地一闪,现出一个身着一件白夏布衫、手执一柄折扇、貌相清瘦的中年文士。

  陈进认出是那教书先生,看这来势,明是剑侠中人物,不禁惊佩交集,忙即躬身施

礼说道:“后辈在在江湖上混了多年,竟自眼拙,不识高人!自从去年陪侍先生一晤之

后,因听主人说先生喜静,不愿见世俗中人,一直未敢冒昧求见。今晚夜起纳凉,见有

夜行人门外驰过,误认偷盗,跟踪到此,不特见到先生神龙面目,并还看出武弟艺业大

进,他日随后辈习武,竟未看出,真乃惭愧已极。不知先生尊姓大名和那夜行人的来历,

可能见示一二么?”

  先生一面还礼让座,含笑答道:“陈兄休得如此称呼。我名裴琮,愚弟兄三人均是

巫山神女峰后朱鱼峡松衣老人门下,自从老人八年前海外云游一去不归,愚弟兄便遵师

命,一同隐居秦岭暗谷之内,轻易不出走动。我前数年偶然出山访友,路经函关谷口,

遇到一伙强盗劫杀行旅,一时路见不平上前制止,本心不想伤人。谁知那伙盗党凶横太

甚,仗恃盗首是金光亮,以为武艺高强,手眼甚宽,并结纳有两个会剑术的崆峒门下败

类,可以横行天下,所向无敌,见我赤手空拳,孤身拦路阻他劫杀,自是忿怒,他们久

惯绿林生活,内中也颇有两个武功不弱的能手,知道善者不来,便把金贼牌号抬出,叫

我休管闲事,知趣的急速躲开,免得自投死路。我在事前访查好了客盗双方来历行踪,

知道盗党除客货外,最关紧要的还是搭伴同行的两个少女,二女姓柳,原是宦裔,因乃

父居官清正,病故在安徽任上,遗下老妻和二女一子,身后萧条,却留有去思,商民爱

戴。一班绅耆知道甘陕路上道路不靖,一家细软,二女又生得极美,数千里的长途扶枢

归葬,途中恐有失闪,特意寻了一起大商帮结伴同行,以为这帮商客财力雄厚,并请有

数名镖师护送,相随同行决可无虞,哪知才过黄河,便吃盗党连人带货一起看中,尾随

下来。金贼

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