《万里孤侠》

第二回 万里长征 古渡黄河观落日 凌晨应约 平林绿野斗灵猩(02)

作者:还珠楼主

余式闻言,想起右肩被狗爪碰了一下,路上似觉有些胀痛,也未在意,此时痛上发麻,莫非狗爪有毒,只是他怎么知道?同时,又想起初遇师父时,说话也是那么不通情理,忽然福至心灵,假作初醒,起身劝解道:“兄台要这床么,小弟奉让就是。”陕客冷笑道:“你装了半天腔,这才开口,谁还领情?我老人家向例你不肯,我偏要,你肯,我偏不要。”余式心想此人脾气有多好,表面却不显出,仍赔笑道:“小弟方才实是疲乏,奉让稍迟,还望兄台原谅。”陕客道:“你一定要我见你的情么?我躺一会也好。”说罢便往床上卧倒。余式暗中留意,见他睡相也甚奇特,先由左面横卧下去,跟着一个翻身,由右边滚下。翻时,似在自己包裹上吹了一下。刚一下床,便转过来,笑道:“你这人怪有意思,我也不想睡了,本想和你同饮两杯,但是我还有一个约会,人还未来,那家伙不是玩意,你和我坐在一起,被他相了面去,早晚遇上便是麻烦,莫如你坐那边,我坐这边,等我和那家伙见过,茶酒账由你会,再走你的如何?”余式一听,这倒不错,简直比师父还要不通情理,反正无事,我就照办,到底看看此人是什路道,笑答:“只要兄台赏脸,小弟无不遵命。”陕客把两只怪眼一翻道:“谁和你称兄论弟,我们坐得越远越好,不许再和我说话。要不愿意,你趁早走,快要死的人情,我老人家还不愿意领呢。”余式决计忍受到底,看他是什人物,连忙笑诺。刚就旁坐,陕客立命店家将原坐桌椅挪向前面柳树之下,连说:“有什么好吃的,连酒带菜尽好的全拿来,再替我杀只鸡,煮两斤牛肉,将就吃饭,反正有人会账,不信,你问他去。”

这时虽是清早入镇当往来要道,日头已高,柳林荫凉赶早集、吃茶点的人多,见这两人都是外路口音,脾气都怪,一个大不通情理,一个也真能将就,店家更是又好气又好笑,见那人是穷酸,余式出门在外,穿着虽不华美,人却英俊,气概轩昂,店家多是明眼,知非常人,见其点头示意,知肯会钞,只气不过,觉着事由凉床而起,便命店伙搭走,免再生事。哪知店伙伸手刚往上一抬,那用柳枝木条编制的凉床何等坚固,不知怎的,竟会随手散落,哗啦啦洒了一地。店家大惊,方要开口,余式本坐床旁椅上,忙打手势,故意笑道:“你这床不结实,被我睡坏,少时赔钱,快扫走罢。”店家会意,笑说:“这床用了多年,早该坏了,这是凑巧,不关客人的事。”随即扫走。余式知是陕客适才床上一滚之故,这等功夫实是惊人,由此心生敬佩,加以好奇,拿定主意,观察到底。心念才动,忽听陕客相隔四五丈的柳荫下自言自语道:“我是怕别人染上狗毒,说这鬼话做什?要想过来麻烦我却是不行。”余式见他桌上堆满酒食瓜果,吃相和师父差不多少,正自好笑,忽听马蹄响动,由昨晚来路上跑下两匹快马,马上坐着两个身材高大、头带卷边大草帽、穿着一身蓝绸衣裤,脚蹬快鞋的大汉,飞驰而来。到了镇前纵下。对面还有一家客店,早有两个店伙上前将马接去。大汉朝前看了看,将手一摆,便就店前南房檐所设茶座坐下,店伙招待甚是殷勤。两大汉不时探头,往来路张望,似在等人神气,离北面余式坐处约五六丈,又有柳树遮蔽,未被发现

余式由树侧外看恰看得真,见陕客正坐大汉斜对面,仿佛酒已吃醉,翻着怪眼,朝大汉冷笑,似有不屑之状。两大汉先未觉异,后见对方神情可疑,好似有心找事,内一紫面的似要发作,被同来麻子止住,方自耳语,忽听陕客发话道:“鹞鹰子不来,却教两条小泥鳅出来现世,知趣的快滚回去,免得我老人家看了生气。”紫面大汉见对方朝他摇头晃脑,满口讥嘲,不由气往上撞,将手一拍,怒喝:“你这穷酸,冲谁说话呢!”陕客笑道:“我就冲你,你不服气么?这个容易,当着这多人不用发横,把你家老鹞鹰教你的那一套玩意儿施点出来,我看配不配我老人家赏眼,要是不值一眼,我也给你们见识见识,带个口信回去,免得我老人家一生气,劈死两条小泥鳅,不过臭块土,却累地保费事。”说时,麻子已将紫面的强行拦住,起身说道:“朋友,素昧平生,何故出口伤人?你姓什么?如有本领,请先施展如何?”陕客见紫面的已由店伙手内将马旁布包要过,冷笑道:“凭你们两条小泥鳅也配问我姓名,快将废铁片放下,滚回去,告诉老不死,那人是我师侄,谁也不许动他一根汗毛,我一口唾沫便要你命,不信,你先看个榜样,不服气再过来,省我不教而诛,留神头上,免遭误伤。”话到未句,连那麻子也忍不住怒火,刚刚站起,待要赶过,陕客咽的一声,张口一啐,一口痰弹九也似直射对面屋檐之上,叭的一声房瓦便打碎了两块坠将下来,残瓦落在大汉桌上,将杯盘一齐打碎,叭嚓声中两大汉正往外走,紫面的没想到对头这等厉害,一不留神,闻得头上瓦响,想躲无及,肩头上早被瓦片打中,满身是土,不由吓了一跳,全被镇住,哪里还敢上前。

这两人本是当地有名恶霸,水旱两路俱都来得。这时旁观诸人见双方快要动武,俱知两恶霸的凶威,虽然纷纷远避,众目之下毕竟难看。正自进退两难,又听马蹄响动,前面黄尘起处,箭也似驰来一人一马,比前马还快得多,两大汉面上立现喜容,首先朝马迎去。紫面的也厉声喝道:“鼠辈休狂,这里人多,恐有误伤,是好的到我铁鹰寨中分个高下。”话未说完,马已驰到。那马又高又大,马上却是个穿罗汉衫、头戴草帽的白面黑胡的老头,快到镇口,被麻子迎住,说了两句,也未下马,便缓辔跑来。到了陕客前面,满面春风问道:“阁下贵姓大名,何事见教?”说时,把手朝前一拱。余式虽然不会内家劲功,见老头打拱时手朝外推,与寻常不同。那陕客自从一口唾沫将屋瓦打碎两片,便低头大吃,若无其事,人马到了面前也未理睬。直到老头拱手,才把左手一抬,掌心向外微挥,斜视老头,冷冷的说道:“你还不行,三日之内找你哥老鹞子去,说三年前华山所遇那讨厌鬼嫌他纵容手下烂鱼小泥鳅欺人,又寻他来了。你哥两个趁这几天好打主意。还有这两天我犯湿气,不爱走路,将你这马借我一用,我也许转借别人。愿意留下,到日准定奉还;不愿意,也听便,省得说我欺你。”老头自从对方把手一挥,仿佛被人用力推了一下,连马倒退,面带惊异之容,转眼恢复原状,勒马静听对方把话说完,方始含笑从容说道:“竞是冉朋友么?自从家兄华山回来谈起阁下,久慾一见,不料在此巧遇。区区一马,何必说借,只请到日光降便了。”说罢从容下马。麻子立将自己的马与老头骑上,不俟陕客答言,二次把手微拱,说声“寨中恭候光临,到日再见”,拨转马头,便往来处驰去。麻子立将所骑白马牵过,说道:“马在此地,任凭阁下骑用。”随唤店家:“客人酒饭账归我算。”陕客正喝鸡汤,忙道:“不必,我有人会账,你们那钱腥气烘烘,各自走罢。”麻子已回身去,紫面仍似觉无颜,早命对门店伙另备一马,与麻子一同飞驰而去。

余式见看热闹的人早各归座,有几个还在偷眼回望,有的直如未见,心中奇怪,陕客已喊会账。店家哪里还敢怠慢,忙赶过去赔笑道:“酒菜账小店候了。”陕客把怪眼一翻道:“胡说,谁吃你的!教那姓余的过来。”余式早想过去,应声赶往陕客面前,拱手说道:“冉老先生,有何见教?”心方纳闷,方才未通姓名,我姓余他怎知道?陕客已笑答道,“我因今天毛贼人多,恐我一人照顾不来,故不令你上前。难得他们知趣,会完酒账,随我同骑此马走罢。”余式见对面店伙正在偷看,知道当地不便说话,酒饭账早交店家,还有富余,闻言立即应诺,把余银做了酒钱,不令再找。陕客随命上马,余式方想谦谢,陕客把面色一沉道:“你真作死,如非想借马用,那驴日的能整身子回去么:我想这方法还不定行不行呢。”余式闻言,猛想起昨晚狗爪划过之处已由痛而麻,心中也似有些烦热,试揭小褂一看,肩头已然发黑,不禁大惊,料令骑马必有原故,忙道:“后辈遵命。老先生你骑什么?”陕客道:“你莫管我,也许前途还要分手,能否免去一场大病,看你的造化罢。”余式依言,刚取衣包上马,陕客令走昨夜回路,把手一指。余式拱手方说:“多谢老前辈救命之恩。”手中缰绳动处,那马已一声骄嘶,翻蹄亮掌,绝尘而驰,往前路飞一般跑去。

这等猛烈的马余式尚是初次骑到,如非下盘功夫坚实,差点没被甩下马来,心中一惊,想将马勒住,回问陕客姓名,似听马后远远喝道:“你由它去,不可用力,少时见面再说。”听到未句,马已驶出好几十丈,端的快极。余式只得信马疾驰,晃眼跑出五六里,行经旷野无人之处,暗忖:“马行太快,异人不曾随来,前行又无一定所在,马认归途,先前马上老头必是盗魁之一,万一被马驮往贼巢,岂不送死?异人又不令停马用力,如何是好?”想到这里,心里越发烦恼,再从领缝中一看,右肩头已黑了好大一片,方自愁急,一股疾风忽由马后飞来,直扑后背,那马好似吃了一惊,越发拼命朝前猛蹿。余式渐渐头昏眼花,四肢绵软,已然控制不住,急切问也没留神后面,忽然眼前一黑,心如油煎,方道“不好”,猛觉身上一紧,被人抱住,宛如周身上了铁箍,休想转动,昏迷中似乎有人塞了一块葯在口内,清香扑鼻,随听陕客耳旁喝道:“快咽下去,免得少时毒发疯狂,救你费事。”葯进口后,余式头脑略清,才知陕客已由后面追来,将自己抱住,知是性命关头,忙即咽下,一会人便昏沉慾睡,只心中稍微有点明白,觉着马行更快,身后火热,被人抱定,纵马疾驰,别的全不知道。也不知经过多少时候,渐觉热退凉生,身上有点发冷,人也渐渐清醒过来,觉着身后一松,回顾陕客已不知何往。

夕阳已快平西,河风阵阵,十二分凉爽,人却疲软不堪。且喜那马经过半日奔驰,马性大减,累得浑身是汗,马头上热雾如蒸,口中直喷热气,早把势子收住,缓步往前面庄园跑过去。刚到庄前,想要下马问路,觅地歇息,忽听连声断喝,由当中大门内飞也似跑出一伙人来,全都手持器械,纵到马前,拦住去路,大声喝道:“鼠贼竟敢来此窥探,快快下马受绑,免得老爷们动手。”余式知被误会,忙答:“我非歹人。”正下马问答,猛觉头晕眼花,底下话未出口,内中一人朝余式看了看,忽道:“这人好似远路来的,并还有病,不似铁鹰寨老贼手下,不知怎会骑了贼马来此。我们且把他带见庄主,问明再作计较。”余式听出对方是贼党对头,心神一定,再者四肢无力,就遇敌人也难动武,忙问:“庄主贵姓,我实在不是贼党。”那人答说:“姓魏,你是哪里来的?”余式忙问:“可是魏国梁么?”那人答说:“正是。”余式大喜道:“小弟余式,持有红旗杨武师的信来见庄主,昨夜途遇水寇,为恶犬所伤,幸遇异人解救,强借贼马护送到此,烦劳通报一声。”众人闻言,忙道“得罪”,见余式站立不稳,一面命人通报,一面扶同走进,俱说:“水寇恶狗爪牙有毒,伤人必死,客人居然死里逃生,事隔多半日,身上不现紫斑爪印,岂非怪事?”称奇不置。

余式下马之后,人更疲乏不堪,略微谦谢,便随往里走进。刚进二门,便见前面大厅中迎出一个身材高大、声如洪钟、年约四旬的壮士,见面把手一拱,笑说:“余兄此时病重,不必劳动多礼,稍微养息,再说不迟。”说完,便令将人扶送西偏院内书房中养息。余式人已不支,只心还明白,也不再客套,只把手一拱,强挣着说道:“多谢庄主,杨师父信在衣包之内。”魏国梁道:“余兄无须劳神,便无此信,也必竭诚款待,详情晚来人好一些再说,东西也吃不得,只有静养,小弟自会命人料理。”随将余式身背包裹兵器解下,亲率众人送往书房榻上卧倒。下人绞上手中,国梁亲代余式把身上灰尘擦去。余式心虽不安,身不能动,只得听之。不多一会,人便昏昏睡去。醒来天已黎明,觉得精神回复,和好人一样,只是腹痛,刚一下床,便有人走进,领去人厕,解了大堆紫黑块,腥秽已极,解完身上越发轻快,回忆昨日,宛如梦境。

回房洗漱后,正觉腹饥,主人已得信赶来,说不两句,下人端上馒首稀饭和几盆菜肴,也颇精美。国梁陪同余式吃完,笑道:“余兄真个吉人天相,否则,水寇之首老贼牛蛟有名的阴险诡诈,党羽又多,尤其所养恶狗均是青藏问异种,爪牙奇毒,咬上一口,或是稍微划破一点皮,照着伤势轻重,至多一个对时,人便发狂而死。死后全身紫斑,并还传染,端的万恶。我久意想要除他,均因老贼人多势众,本乡本土,我家在此地,不能一网打尽,便留后害,家人又再三相劝,隐忍至今。老贼父子也知我不好惹,遇事留神,来人只一提我名字,不特不敢下手,反而有好待承。余兄必是未提小弟,才有此事。那狗非但奇毒,猛恶异常,其行如风,又是四条齐上,不将人扑倒不止,何况身上又有那多金银,对方一望而知,就说本领真高,也不容人逃出那远,何况身上连受两伤,无论逃出多远,贼党均会带狗寻来,竟平安出险。难道那四条狗都被余兄杀死不成?”余式答道:“那狗端的猛恶,纵扑轻快,均被小弟杀死,才得逃走。先只觉狗爪在肩头上划了一下,裤子咬破,并未受伤,想不到如此奇毒。”国梁闻言,将信将疑,略一寻思,笑道:“非我小看余兄,那狗灵巧敏捷,余兄虽得杨老师真传,遇上一两条或者无害,四条齐上,多大本领想全数杀死也非容易,何况贼党人多,均是能手呢。余兄杀狗,可曾见到那救你的异人么?”余式答说:“斗时四狗相互扑到,只两照面死亡殆尽。异人乃逃出之后在一柳林环绕的镇店所遇。”随将详情说出。

国梁一听异人姓冉,陕西口音,惊喜道:“这就莫怪了,这位异人便是余兄想往甘凉寻访的铁扇老人好友,临潼三怪侠中的冉肠谷,照此说来,必是余兄踪迹早被发现,知要误投贼巢,暗中相助,那四条恶狗至少有两条被他暗中打伤,也许有什事情,出手稍晚,狗虽打死,余兄却受了伤。知道老贼家中虽有解葯,仍须半年始能痊愈,元气还要大亏,必须疾驰数十里,将毒气由热汗发出来,才易救治。所以先不出面,不知用什方法将贼党引回,否则余兄所行之路直达官柳镇,有好几处都是老贼父子和铁鹰寨的耳目党羽。他们两下原是一路,到处罗网,断无不追之理。冉老侠一面止住贼党,一面近来算计贼党必不罢休,本身也许有什过节,便在当地等候,用内家罡气毁去凉床,以防有人再睡,染上狗毒。再试出余兄人好,越发着重。因那恶狗贼党最是珍贵,一旦被杀,自不甘休,命两贼党骑马来追。为了天热,又知敌人决逃不掉,下马歇息,并向贼店打听,有无此人经过;才到,便遇上了冉老侠这位杀星。后来骑马老头乃铁鹰寨二寨主钻天鹞铁爪侯元*与乃兄金翅神鹰侯元洪,连那牛蛟号称黄河水陆两路的活阎王。老贼武功高强,机智绝伦,想系闻报,去往牛家问出狗死大怪和其他可疑之处,恐逃人是个能手,或是昔年对头,有意生事,所派两贼不是对手,亲身追来,遇见冉老侠。上来还想逞强,及见不敌,知难而退。老侠先抱着余兄纵马急驰,将昨夜所得解葯塞向口中,在日光下奔驰大半天,等葯性发透,再将人送来本庄。余兄到后,由衣包中发现一张纸条,内包两丸葯,上写临睡服用,天明前可愈。小弟先不知救余兄的异人是冉老侠,虽知人已脱险,痊愈决非容易,哪知天明起身,便听人报余兄已愈,还不信如此快法,不料果然。可是这一日夜也够受的。余兄照镜,就知狗毒有多厉害了。”

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