《万里孤侠》

第三回 附壁攀藤 竹院清溪寻隐士 飞镖却敌 石牢兽阱救天人

作者:还珠楼主

余式途径早已探明,知道铁鹰寨相隔当地好几十里,慾在午后赶到,便即谢别上路。沿途都是荒僻山野,路少行人,疾行如飞,赶到傍午,便将到达,遥望前面现一山口,口外人家甚多,还有几株大槐树。这时虽当中秋将近,天仍炎热。太阳底下奔驰了一阵,周身是汗,因想前面村庄必多贼党耳目,且喜时当中午,人家均在吃饭,又由侧面赶来,未被发现,意慾装着行人觅阴凉处,休息一会,把汗止住,再行入山,便把脚步放缓。正往前走,忽见前面槐树下放着一副卖凉面的担子,担主人似睡不睡的倚树而坐,地方却甚凉爽。刚走向石旁坐下,忽觉腹饥,见那凉面甚是清洁,另一头还卖白酒和绿豆汤,想买吃一点。未容开口,忽听身侧咳嗽,回头一看,乃是一个中年花子,瘦骨崚峥,肤黑如铁,穿着一件青布单衣裤,补丁重重,洗得却甚干净,手持一根黑木杖,细才如指,提在手内,走向侧面坐下。猛想起花子来路是片旷野,曾经看过,并无人影,如何突然出现?心方一动。花子已向面贩问道:“喂,邱老六,你这面是卖的么?”面贩邱六本在午睡,本连生意都懒得做,又听是外路口音,没好气答道:“不是卖,还是舍的不成?”花子笑道:“那么给我来一大碗如何?”邱六答道:“钱呢?”花子道:“钱却没有,先赊一回,吃完再给不是一样?”邱六见他穿得那破,自恃有点蛮力,又是土著,大喝:“你爱和我胡搅么?趁早走开,惹我性起,教你知道厉害。铁鹰寨的人不是好惹的。”话未说完,花子也把怪眼一翻,冷笑道:“我虽没钱,向不白吃人的东西,吃完之后,自有凭着几个臭钱找便宜的人代我会账,你忙什么?鹰儿、鸡儿我常时撕来下酒,有什希罕,也要唬人。”余式闻言,心中一动,方要开口劝说,继一想这里乃铁鹰寨山口,敌情难测,还是放谨慎一点,免露行藏,慾言又止。就这微一迟疑之际,双方已动起手来。

原来邱六与寨中头目有亲,人甚强横,一听花子不说理,未两句又犯大忌,怒吼一声,伸手便抓。花子冷笑道:“你先莫动手,等我吃完再打不迟。”说时,身形一闪,邱六了手抓空。花子早到了面担这面,口说“白面不好吃,得加点作料”,随说随将酱醋瓶抓起,往凉面上洒去。邱六担上至少还有二斤多面,见状自更气极,二次伸手又抓。两下相隔原近,花于也未纵避,只是一味闪躲,眼看抓中,离身不过两三寸,花子微微一闪,便自避开,手中醋瓶仍往面上乱倒。倒完了醋,又拿起酱辣油,始终隔着一头面担,不知怎的怎么也抓他不中,急得邱六乱抓乱跳,咒骂不已。等到作料倒完,邱六自气急,忽将扁担取下,刚喝:“我打死你这贼花子!”花子忽伸手一把,将满盆凉面全数抓起,扁担也自打到,花子身形微侧,便自打空,再滴溜溜一转,便到了邱六身后,笑道:“我先玩个把戏你看,反正不能白吃,凭这一手就值十两银子。”边说,扬手把那一盆凉面朝空洒去,忽又急喊道:“抛太高了,我吃不到嘴,被老鹰抓去怎么办?”边说拔步就追。邱六也回过身来,手举扁担二次追打。花子也未回顾,看去跑得并不快,不论上三下四全都打空,相隔只三两寸,一下也未打中。当日有风,花子抛那盆面不知用甚手法,聚而不散,抛得又高,日光之下好似一蓬银丝菊花随风飞扬,往山旁小径一面飞去。最奇怪是,那么沉重的凉面条竟和纸花一般,轻飘飘的下落甚缓,余式越看越怪,心想:“前两次均因与人会账,得拜异人为师,这人必是高明人物,虽因贼巢密迤,极宜慎重。”心终好奇,不由得拔步赶去。

这时近村口山民已被惊动,纷纷赶出,邱六再一叫骂,一齐追来,无如山径奇厌,一边临着山沟,只容一人前行,越往前绕越险。花子当前,邱六紧追在后,余式又后,先是鱼贯而行,众村人便追在后面。余式暗中留神,见花子跑着跑着不时向空吹气,那面老在他的头前浮沉飞扬,相隔丈多高下,只不下落,心更惊奇,忙喊:“老邱请留步,我代还面账如何?”邱六己然怒发如狂,又见村人追出,越发胆壮,怒吼:“客人莫管,贼花子敢来我铁鹰寨撒野,非要他的狗命不可!”余式见前面恰有一段宽处,再往前便没有路,右临深沟,左面是一斜坡,仍想劝阻,便由斜刺里一纵身,刚绕向二人中间,忽听花子喝道:“谁会账,谁是狗。你不愿意,我还不干呢!”说时,前面那盆面忽然往下飞坠,同时又听身后有人高呼:“邱六回来,张二爷唤你呢。”余式也未听真,只见那蓬面飞离花子头顶约有数尺,花子将口一张,那面立成一长条往口中投去,长蛇人洞,飕的一声晃眼吃完,随纵身往左侧山坡上跑去。回顾邱六已然退走,另有两人追来,狂喊:“二位留步!”花子连理也未理,一直往上跑去。余式见那一带山势奇险,半山以上形同壁立,花子也未纵跳攀援,如履平地,一晃便到了上面,立意追上,回顾山下追的人已然遇阻,不能再上,内有数人似往侧面抄去,连喊:“老先生请留贵步!”花子忽然回头笑道:“你不是全靠和人会账找点便宜么?我车卫却不吃那一套。想和我说话,不会追么?”

余式一听,话里有因,便一路攀援上去,两下相隔约有丈许,崖石又滑又陡,正追之间,微一疏神,踏看一块浮石,当时汪卜滑落,知道跌下去就是半死,心方一惊,猛觉一股吸力将身吸住,虽只一眨眼的工夫,身形已就势稳住,越知有异。惊魂乍定,二次再朝上赶,那自称车卫的异丐忽沿近顶崖壁往横里走去。前半无路,余式全仗攀援纵跃,勉强迫随,正苦奇险难行,累得满头大汗,前面忽现出一条羊肠小径,两下也相隔不远,心中大喜,方喊:“车老前辈留步!”车卫回顾笑骂道:“没出息的东西,我这人不吃口甜,喊老前辈有什用处?”说罢脚底忽然加快,顺着崖腰小径往山后驰去。余式越听越觉车卫必与师长相识,求见之心更切,飞步急追,绕到崖后一看,人已不见。立处挨近崖顶,下面危壁如削,崖下是条幽谷,谷径深宽,转角处,平地七八亩竹林森秀,绿云如幄,林中隐现出一幢精舍。外临清溪,碧波平岸,流水汤汤,三面峰峦环绕。再过去又是二三十亩水田菜畦,水抱山环,境绝幽胜。因当午后,饭时已过,又是热天,林内外悄无人声,只有两只家鸡散布林间,似在啄食石土间虫豸,高冠缓步,态甚悠闲,不似有人下降神气。近顶一带崖势前突,猿猱所不能上,往下虽然布满藤蔓,苔薛浓肥,可以援系,时间有限,就这相隔三两丈一个转折的工夫,有人下降,断无不见之理,怎会全无影迹可寻?

再往回路一看,先前一味往上穷追,不曾留意身后来路,这时才看出山势奇险,尤其中途滑脚几乎下坠之处简直无法通行,百忙中竟不知怎么走上来的。回走大难,先前贼党已被惊动,也有好些不便。心想:“卢师伯原令入山寻一隐僻人家栖身,到时再往寨中与贼一斗,照下面这样风景,主人料非庸流。燕玉曾说,老贼不吃窠边草,近亲近邻向无惊动。铁鹰寨老巢本在商山,移居此地才十数年,地名本叫对松山飞鹰谷,风景甚好,旧有好些人家,老贼爱谷中土地肥沃,风景清美,地名又与外号暗合,先想洗手归农,为悍妻、狗子和诸贼党所阻,迁延至今,对旧日居民并无侵犯,一向相安。近年贼党入居日多,原有居民因畏牵累,多半离去,这家不知是何来历,反正要在此停留待机,何不假作游山迷路,误走危崖,因见所居景物幽胜,当是高人隐士一流,特往访看。如非贼党,便在这家借住一夜,就便探询贼巢虚实;如是贼党,便报冉师叔的名字,来此赴约等人,明日往见寨主。”主意打定,看明形势,沿着壁间藤蔓下降。

为了崖壁陡峻,虽仗近日力大身轻,仍费了不少的事才得到地,身上衣服还染了不少泥污苔痕,方觉这等狼狈神气如何见人,忽听对面传来虎啸之声,随见两团金蓝光华在隔溪林莽中隐现,定睛一看,原来是比水牛还大的一条猛虎正朝自己这面发威怒啸,似要越溪扑来。余式本是沿溪前行,想往竹林中走去,那条溪水虽有三四丈宽,决拦不住那猛虎。溪水又浅,再往身后一看,只有十几丈谷径,便为绝壑所阻,竹林人家乃幽谷尽头,人口尚在水田前面,后退无路,眼看那虎已由林莽中冲来,现出全身,正沿对溪与己并行,目射凶光,似在觅路,想要越过,心中一急,刚把防身宝剑连同暗器取在手内,忽听上流头萧声清越,响彻水云,林木萧萧,山风慾起。那虎本已相好地势,踞地发威,待要飞蹿过来,刚震天价怒吼得一声,萧声一起,忽似受什惊恐,当时收势起立,连身回转,朝来路蹿去。只见山风大作,隔溪林莽似波涛一般起伏,过去时见一条虎影在里面出没隐现,其行如飞,一会便没了踪影。山风已住,晴日当空,依旧竹树幽森,静悄悄不见人迹,方才虎啸那等猛恶,竹林里面人家相隔甚近,竟如未觉,也不见有一人走出,心中奇怪,略微拂拭身上尘污,就着溪水略微洗涤,二次又往林中走去。

入林一看,当中一幢竹屋精舍,四围稀落落种着二三百竿修竹,绿荫清昼,悄无人声。由内外望,当中竹帘高卷,两旁轩窗洞启,室有琴书,陈设似颇高雅,因在夏天,恐室中住有女眷,不敢多看,便去帘外立定,将手一拱,低声问道:“主人在家么?”连问两句,无人回答。心疑主人均已他出,此间既有猛虎,山居纵无盗贼,不须闭户,怎连门都不关?越想越奇,忍不住蜇往左边窗下,刚一探头,便惊退回来,原来里面竟是女主人的居室,靠墙一张床上,有一年约花信的少妇正在午睡,玉臂微舒,云鬓慾坠,枕簟清凉,四外陈设又极华美,陪衬得室中人的睡态如花,丰神仿佛绝艳,方悔先前孟浪。因见前半几净窗明,琴书罗列,当是人家书房,贸然往窥,不料忽有妇女卧内,幸未惊醒,否则岂不易生误会?匆匆退出林外,正要另寻人家,远远又传来一声虎啸,猛想起室中无人,只此少妇独卧,也许此虎是由别处初次窜来,主人尚不知道,我走以后,万一虎来,岂不受伤?想到这里,不由激动义侠心肠,便在林外高唤:“主人留意,隔溪有虎,莫为所伤。”连唤数声,仍是未应。暗忖:“卢师伯曾说,气穴开通,已具神力,又学会了一套掌法和《三元图解》,虽未试过,但一回忆,来时所经削壁悬崖,平日休说纵跃上下,看去都觉眼晕,怎会走时那等容易?分明就这十数日内功力大进,体健身轻,照此情势,那虎也不足惧。平日自命义侠,如何见死不救?反正没个去处,男主人终须回来,何不守在林外?一则防护,就便还可见到主人,向其探询。还有先前萧声裂石穿云,甚是高亢,那虎不知是否被萧声惊退,也甚奇怪。这里穷谷幽崖,只此一所人家,照那陈设和四外风景,室中人许非盗党中能手,必是隐居山中的高人奇士无疑,如何失之交臂?”越想越有理,便在林前临溪石块上坐下,想等男主人归来,探询借居。

待了好些时,眼看日色偏西,天已不早,人也渐渐饥渴起来。先还想那自称车卫的奇丐是个异人,看神气好似有意把自己引来,忽然不见,当有原因,断定早晚必到,至少女主人见了生客也须出现,决无久卧不起之理。只有人出,便可探询,决计守候到底。只是饥渴交加,渐难忍耐。起身一看,溪水甚清,左近还有几株果树,山桃已熟,甚是鲜肥,便走过去,刚采了几个想要啃吃,忽听隔溪草动和野兽呼吸咻咻之声,定睛回顾,首先发现两团金蓝光,与先见虎目相似,跟着一条吊睛白额大虎正在从容起立,打了一个呵欠,伸一懒腰,忽然目射凶光,注定余式,将身一抖,虎毛根根倒竖,猛张虎口,洪的一声怒啸,震得山鸣谷应,草木騒然,一齐摇撼。方疑那虎发威怒啸,伏处正当先前所坐溪石对面,保不迎面扑来,心中一惊,连忙拔剑待要迎御时,那虎倏地连身拔转,一跃数丈,由隔溪草树中往斜处蹿去。只见山风大作,草树如潮,虎影纵横,转瞬不知去向,声势比前还要猛恶,甚是惊人。先在溪旁坐候多时,毫未觉察,也不知是否先走那虎,总算运气;否则,两岸相隔较近,坐时背又朝里,骤然来扑,如何能当?想起前事,未免心寒,更恐还有余虎潜伏,又

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