《边城刀声》

第三章 有价值的死人

作者:古龙

水晶通道的尽头也是一间晶莹灿烂的水晶屋。

屋内有三个人,一个仍然年轻,一个年纪比较大些,一个双鬓斑白,已近中年。

年轻的身材修长,装饰华丽,看来不但非常英俊,而且非常骄做。

年纪比较大的一个风度翩翩,彬彬有礼,无疑是个极有教养的人。

两鬓己斑白的中年人,却和你在任何一个市镇道路上所见到的任何一个中年人都没有什么两样,只不过身材比一般中年人保养得好一点,连肚子上都没有一点多余的脂肪。

这三个人是绝对不同类型的,只不过有一点相同之处,三个人都有剑。

这三个带剑的人为什么会在这里?在这里做什么?金鱼还来不及问,王老先生已为她引见。

“他们都是我的好帮手,也都是一等一的剑客。”王老先生说:“可惜他们在我这里只有代号,没有名字。”

“代号?什么代号?”金鱼一定这么问的。

“他们的代号是五号、十五号、二十五号。”王老先生说:“和我派去杀叶开的六号、十六号、二十六号,只差一号。”

“为什么他们只差一号?”

“因为他们每一个人和我派去杀叶开的那三个人都分别有很多相同之处,不但性格相同,身世相同,连剑法的路子都差不多。”王老先生说。

“你要他们在这里做什么?”

“我要他们在这里待命。”王老先生说:“只因为我要他们去杀一个人。”

“杀谁?”

王老先生没有直接回答这个问题,他又按动了另一个秘密的钮,开启了另一个秘密的门,门后也是一条很长的水晶通道,然后才面对着“五号”。

“你一直往前走,走到尽头处,也有一道门,门是虚掩着的,有个人就坐在门后,只要一开门就可以看见他。”王老先生说:“我要你去杀了他。”

“五号”也和王老先生其他的属下一样,只接受命令,从不问理由,他当然更不会问王老先生要他去杀的这个人是谁?“是。”他只说:“我现在就去。”

说完这句话,他就已经像一支箭一般的窜进了那条灿烂的水晶通道里。

他的行动矫健而灵敏,只不过显得有一点点的激动而已。连苍白的脸上都已因激动而现出了一点红晕,呼吸好像变得比平常急促一些。

这是人们最后一次看到他的样子。

他一窜进那条水晶通道后,就再也没有回来过。

现在每个人都已经知道他不会活着回来了,连金鱼都这么认为,因为他已经去了很久很久。

通常像他们这样的人,无论是杀人或是被杀,都不必这么久的。

在这么长久的时间里,无论什么事都应该已经有了结果。

死。

这就是唯一的结果。

没有人开口说,也没有人的脸上露出一点兔死狐悲的伤感。

并不是因为他们无情,而是这根本就不是件值得悲伤的事。

——每个人都会死的,何况是他们这种人。

——对他们来说,“死”就好像是个女人,一个他们久已厌倦了的女人,一个他们虽然久己厌倦却又偏偏无法舍弃的女人,所以他们天天要等着她来,等到她真的来时,他们既不会觉得惊奇,更不会觉得害怕。

因为他们知道“她”迟早一定会来的。

——对于这种事,他们几乎己完全麻木。

王老先生居然又等了很久。

也不知是出于他对一个人生命的怜悯,还是因为他对死亡本身的尊敬和畏惧,王老先生的脸色远比另外两个人和金鱼都严肃得多。

他甚至还在一个水晶盆里洗了他那双本来已经非常洁净的手,然后才在一个水晶炉里燃上一炷香,然后才转向“十五号”。

“我要做的事,一定要做成。”工老先生说:“五号做不成,现在只有让你去做。”

“是。”

“十五号”立刻接下了这个命令,他一直在控制着自己,一直控制得很好,可是在接下这个命令之后,他的身体,他的脸色,还是难免因激动而有了改变。

一些很不容易让别人察觉到的改变,然后才开始行动。

开始时,他的行动很缓慢,谨慎而缓慢,他先开始检查他自己。

他的衣服、他的腰带、他的鞋子、他的手、他的剑,他拔出他的剑,又放进去,又拔出来,再放进去,直到他自己认为每一样东西都很妥当,直到他自己认为已经满意的时候,他才掠进那条灿烂的水晶通道。

他的行动也同样矫健灵活,而且远比“五号”更老练,可是他一样也没有回来。

这次王老先生等得更久,然后才用水晶盆洗手,在水晶盆里燃香,而且居然还在叹息。

他面对“二十五号”时,脸上的表情更严肃,发出的命令更简短。因为他知道,对“二十五号”这种人来说,任何一个多余的字都是废话,他只说了两个字:“你去。”

“二十五号”默默地接下了这道命令,连一个字都没有说。

他当然不会像“五号”那样,一接下命令就立刻像火烧眉毛一样开始。

他也没有像“十五号”那样先检查他的装备是否利落,再检查他的剑是否顺手。

已经有两个人一走人这条灿烂的通道后,就永不复返,这两个人都是杀人的人,都是使剑的高手。

这两个人都是他的伙伴,他已经跟他们共同生活了很久,他知道他们都不是容易对付的人,但是他们两个在一进入这条水晶通道后,就没有任何消息了。

可是“二十五号”接下这个要命的命令之后,就好像接到一张别人情他去吃饭的贴子一样。

而且是个很熟的朋友请他去吃家常便饭。

二水晶通道还是那么的晶莹灿烂,还是那么的静,听不到一点声音,看不见一点动静。

就像是一条上古洪荒时的巨蟒,静静地吞噬他两个人,连咀嚼的声音都没有发出来。

“二十五号”已经准备走进去了,他的神情还是那么镇静,非但脸色没有变,也没有一点准备的动作。

他走得不快也不慢,看起来也好像是要到附近的老朋友家里去吃便饭一样。

现在他已经走到通道的人口,无论谁都认为他会一直走进去的,可是他却忽然停了下来,慢慢地转过身,抬起头,凝视着王老先生。

他的眼睛里完全没有表情,也没有感情,可是他居然开口说话了。

“我八岁学剑,十三岁时学剑未成,就已学会杀人。”他的声音平凡单调:“而且我真的杀了一个人。”

“我知道。”王老先生又露出那种很慈祥的笑容:“你十三岁的时候,就已将你家乡最凶横的陆屠户刺杀于当地最热闹的菜市口。”

“可是我这一生中杀的人并不多。”二十五号说:“因为我从不愿惹事生非,也从来没有跟别人结仇。”

“我知道。”

“最主要的是,我根本就不喜欢杀人。”

“我知道。”王老先生说:“你杀人只不过为了要活下去。”“我杀人只不过是为了要吃饭而已,每个人都要吃饭,我也是人。”二十五号淡淡他说:“为了吃饭而杀人虽然不是件愉快的事,但是另外还有一些人为了吃饭而做出的事,比我做的事痛苦,你知道吗?”

这一次王老先生只点点头而已。

“二十五号”凝视着他,又说:“我既然为了要吃饭而杀人,所以我每次杀人都要有代价的,从来都没有一次例外。”

“我知道。”

“你虽然在我身份暴露,被人追杀时收容了我,可是你也不能例外。”二十五号说:“你当然也应该知道我杀人的价钱。”

“我知道。”王老先生又在微笑:“我早就准备好了。”

他走过去,把一块十足纯金塞入“二十五号”的手里。

“我也知道你的规矩,杀人前只要先付一半。”王老先生说:“这块黄金应该已经够了。”

“足够了。”二十五号将黄金塞入腰里,忽然又说:“我还要求你一件事。”

“说。”

“如果我死了,求你千万不要为我洗手上香。”二十五号淡淡他说:“因为你已经付出了代价。”

这句话他一说完,他的人已经转身走人那条灿烂的水晶通道了。

他的背影看起来远比他的正面挺拔得多,但是他很快就已消失在通道尽头。

——他是不是也会同样一去不返?金鱼看着他,直到他的背影完全消失在通道里,才轻轻地叹了口气:“这个人真是个怪人。”

“哦!”

“他好像已经明明知道一去非死不可,而且也明明知道一个人死了之后,成份再纯的黄金对他一点都没有用处了。”金鱼说:“但他却偏偏还是要先收下你这块黄金,他这是为了什么?”

“这是为了他的原则。”

“原则?”

“原则就是规矩。”王老先生说:“他自知必死也要去做这件事,既然要去做,就得先收下这块黄金,因为这是他的规矩。”

他看着金鱼,又继续说,他的声音里绝没有丝毫的讥诮之意:“一个有原则的人,规矩是绝不可破的,不管他是死是活都一样。”

他说得很严肃,甚至还带着三分敬意。

“你觉得这个人是笨,还是聪明?”

“我不知道。”王老先生说:“我只知道这种人已经越来越少了。”

“你是否很喜欢这种人。”

“是的。”

“那么你为什么还要他去送死?”

“你怎么知道他是去送死?”王老先生又笑了:“你怎么会知道他死了是不是还会再复活呢?”

金鱼不说话了,刚刚王老先生从另一个水晶屋将她带来这里,好像就是为了要证明人到了他的手里,就算死了也可以再救活。

看他现在的神情,也好像是这样,所以金鱼就再也不说话了。

在这段时间里,她沉默得就像是那条水晶通道一样。

通道里仍然听不到一点声音,看不见一点动静,“二十五号”也没有回来,过了很久很久都没有回来。

一直等过了很久很久之后,王老先生忽然说:“现在大概已是半夜,我们好像应该吃点宵夜了。”

“吃宵夜?”金鱼好像吓了一跳:“你要吃宵夜?”

“吃宵夜并不是件怪事,每个人都要吃的。”王老先生说:“应该吃宵夜的时候就要吃宵夜,不管事情怎么发展还是要吃宵夜。”

“这就是你的原则?”

“你说对了。”

酒斟在水晶杯里,发出一种令人迷惑的琥珀光,而且还带着一种淡淡的郁金香气,真是别有一番情趣。

——有谁说富贵不是一种情趣?菜肴装在水晶的器皿里,极精美的手工器皿,极精美的烹饪。

——也许还不仅是“精美”而已,而是“完美”。

王老先生在饮食时的风度也优雅得几乎达到“完美”,能够和他这样的人共享一顿精美的宵夜,应该是件很愉快的事。

金鱼却连一点胃口都没有,她并不是为了“二十五号”的担心,也不是为玉成那个样子在难过。

她只觉得在别人去杀人的时候,还能够坐下来享受佳肴美酒,实在是件不可思议的事情。

灿烂的水晶通道里,仍然全无动静。

王老先生终于结束了他的宵夜,然后在一个水晶盆里洗了洗手。

水晶盆里装的不是水,而是很香的清茶。

“今天我们的宵夜是吃虾和蟹,只有自己亲手剥虾和蟹,才能真正领略到吃虾和蟹的乐趣。”王老先生说:“也只有用清茶洗手,才能洗掉手上的腥气。”

金鱼看着他,忽然问:“杀人呢?”

“杀人?”王老先生显然还没有了解这句话的意思。

杀人是不是也跟吃虾和蟹一样?也要自己亲手去杀,才能领略到其中的乐趣?”

这句话问得很绝,王老先生回答得也很妙。

“那就得看了。”王老先生说。

“看什么?”

“看你要杀的是什么人?”他说:“有些人你不妨要别人去杀,有些人却一定非要自己亲手去杀不可。”

“杀完之后呢?”金鱼又问:“如果你亲手去杀,杀完了之后要用什么才能洗掉你手上的血腥气?”

没有人能回答这个问题,也没有人愿意回答。

王老先生用一块纯丝的白中擦干了手,慢慢地站了起来,慢慢地走人那条灿烂的水晶通道。

他没有招呼金鱼,因为他知道她一定也会跟他一起进去的。

水晶通道里究竟发生了什么事?金鱼当然很想知道,所以她很快地就跟进去了。

——她进去是否也跟刚刚进去的三个人一样,再也不会复返?通道的入口门,建造得就像是一个长形的米斗,越到底端越小,到了尽头时,已经收缩成一个两尺见方的洞。

像金鱼这种身材的人,要钻进去却不太容易,所以通道开始虽然也有孔明灯照射,但到一半时,就已没有灯光了。

一走进去什么都看不见了,甚至连自己的手指都不见了。

——王老先生为什么要

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