《剑气严霜》

暗流

作者:古龙

谢金印徐徐将剑子自那名中年美妇的小腹抽将出来,剑尖淌下滴滴鲜血,他端详了尸身一下,冷冷自语道:

“敢情连杀人都厌倦了?方才面对这风姿绰约的妇人,我几乎下不了手……”

他抖剑一弹,“呛”地一声脆响亮起,一绺黄色的剑穗迎着自舱门吹进的夜风微微飘动。

一灯如豆,依稀可见谢金印面部的轮廓,他年纪约莫在四旬左右,惨白的脸色却也无法掩去眼角经无情韶华所留下的鱼纹。

他举步在船舱中绕行一匝,足步过处,血渍斑斑,昏黄色的灯光照着十数具死状各异的尸体,构成了一幅恐怖凄惨的图画。

“司马道元一门十八口的人命都在这里了,嘿嘿,解决这些人倒是颇费了一番手脚呢。”

他边哼边行,顷刻已自东角落走到了西边近门处,蓦然之间,感到背后一阵劲风压体,谢金印像闪电一般地回过身子,单剑横在胸前。

朦胧中,只见一个华服老者自死尸堆中挣扎撑起,殷红的血泊不断地从他按在小腹上的指缝渗出,在谢金印的身子慾转未转时,他已疾起一掌拍了出去。

“嗤!”

谢金印右腕一抖,寒光绕体而出,华服老者一掌尚未递实,剑子已在他的胸膛穿了个窟窿。

华服老者惨号一声,断断续续道:

“你,你……原来是职业剑手……!”

话犹未完便仰身倒下,胸前血如泉涌,死亡的形象旋即弥漫在他的脸上;五尺之外,谢金印仍抱剑而立,一种难以言喻的森寒杀气自剑上陈逼而出!

须臾,谢金印才哈腰下去,用手掌去探了探华服老者的鼻息,再凑耳听他的呼吸,无可置疑的,老者是早已断气了。

森寒的杀气渐渐淡薄下去,谢金印运剑人匣,低声道:

“真是邪门得紧,近来我杀人老是不能做到干净利落的地步,方才若不是我的剑子够快够准,倒下去的怕不是司马道元而是我了……”

他杀人之后,神态反而变得无精打采,生像是刚刚做过极为无聊事一般,身上仅存的那么一点劲儿也早已荡然无存。

视线从华服老者的身上收回时,谢金印不禁嗟叹:

“姓司马的名垂江湖近三十年,名下倒非尽虚,他中了我谢金桑柳一剑,不死已是奇迹,居然还能运掌偷袭,嘿,难怪那主儿此番不吝于出如此高的代价。”

除了谢金印不时低哺自语外,船舱中是死一样的静寂,匹练似的月光从窗口射进来,洒了一舱的水银。

约莫一盏茶的时间过去了,舱外忽然传来一道橹桨摇水之声!

这声音虽然细小,但谢金印却听得清晰分明,他身子震了一震,心道:

“是午夜了,这时候还有谁会在这荒僻的湖上泛舟?”

他略一晃身,人已掠到了舱外,立在船舱上游目四顾,只见右舷边正有一艘帆船慢慢驶近!

那帆船还未驶到,一阵铮铮的琴音已随风飘至,间而夹杂着清脆的女音:

“琴声咽,秦蛾梦断翠湖月。翠湖月,年年柳色,灞陵伤别。霜落虫鸣满竹舟,烟云漠漠音尘绝。音尘绝,哀鸿为伴,清唱此阙。”

歌声甚是委婉,漾出篷舟,漾在冰寒的湖上。

顾盼间,那只小舟已紧傍着画舫停了下来,站在船头上的榜人挥起竹篙朝画肪上一点,船头偏侧了过去。

画舫上的谢金印喝道:

“冒黑撑舟,是谁?”

下面那榜人将竹篙偏放在船头,应道:

“这位爷台,咱送芷兰过来了。”

谢金印心念一动,眼瞧那舟帘一掀,一个黄裳女子怀抱着一只木琴,施施步将出来。

银白色的月光照着那婷婷的身影,荷叶祆、石榴裙,都是黄里镶红,白皙的脸上挑着两匹柳叶眉,盈盈的双眼宛如一对水蜜桃,秀发长垂到肩上,让那姣好的面孔更添了几分清新秀气。

谢金印只瞧得心魂不定,暗道:

“这娘儿是够美,也够成熟了。”

那黄裳女子朝榜人道:

“和谁在拉聒?还不送我上去。”

那榜人唯唯,正要助她攀上画舫,谢金印心头一转,一拨手,将挂在船舷的软梯放下,高声道:

“打从这儿上。”

黄裳女子沿着软梯攀上了画舫,谢金印双眼上上下下打量了她一会,凭着他丰富的阅人经验,已大致可以测知对方的年龄当在二十五六之间。

她,被谢金印瞧久了,垂着粉脸,扭着纤纤的腰儿,露齿一笑:

“还未谢过大爷。”

谢金印嗯了一声,道:

“姑娘是个唱工?”

黄裳女子颔首道:

“戏妾芷兰,大爷请多关照。”

谢金印再仔细端详了面前这女子一番,心中忽然有一种奇异的感觉,推究起来,这感觉似乎就是一种无可言喻的“杀气”!

须知像他这等武人,对周遭的人物往往相当敏感,因此他乍一接近这女子,那种奇异的感觉便凛然而生,暗忖:

“我自己就是经常使人感到‘杀气’的人,只是这芷兰只不过是一介女流,竟也带有如此逼人的‘杀气’,就像草丛之中猛然冲出一条毒蛇来时予人的感觉一样,就令人费解了……”

没有什么事情发生,但谢金印已经有了戒心。

谢金印道:“是什么人打发姑娘到此?”

黄裳女子芷兰道:“司……司马官人先时吩咐舟子,接我到舫上唱支曲儿……”

是卖唱的么?似乎不太像。谢金印有这个直觉。但无论如何,黄裳女子身上的那股杀气,很使谢金印感到兴趣。

他伸手一指船舫,说道:

“姑娘所说的司马官人就在舱中,请跟我进来。”

谢金印当先举步,推开舱门,同时身躯一转,把芷兰让了进去。

芷兰怀抱木琴,轻移莲步而人,一阵浓重的血腥气味迎面扑至,她柳眉微皱,停步在舱门上趔趄不前。

目光转处,但见布设华丽的船舱里面一片惨象,桌倒椅翻,血迹处处,十数人横七竖八的倒卧血泊之中,显然早已气绝多时!

谢金印一直注意观察芷兰面上的神情,却见她没有尖叫,没有叹息,没有一分一毫受惊的表示。

他指了指躺卧在舱内一角的华服老者,道:

“司马道元就躺在那儿,如果姑娘能用歌声将他送上极乐世界,那真是功德无量了。”

他说着笑着,眼前这芷兰面对惨绝人寰的死亡景象,所表现的竟是出奇的冷静,谢金印再度感到兴致盎然。

芷兰淡淡道:

“舱里的人,都是大爷你杀的?”

谢金印点头道:

“不错。”

芷兰道:

“那么我的曲儿是唱不成了。”

谢金印道:

“我很佩服姑娘的冷静。”

芷兰拍拍怀中木琴,道:

“为什么?大爷你为什么要杀死他们?”

谢金印笑笑不答,芷兰复道:

“仇恨?纠葛?这就是大爷杀人的动机?”谢金印摇摇头,道:

“不是仇恨,也不是纠葛。”

芷兰道:

“那么大爷你是——”

谢金印微显不耐,说道:“一言以蔽之:某家是受雇杀人!”

芷兰“哦”了一声,道:

“受雇杀人?很新鲜的词句。不知那雇大爷的主儿付出多少报酬?”

她竟不追问那幕后的主儿是谁,反倒问起无关紧要的酬金来,谢金印不由一怔,道:“五千封银子。”芷兰道:

“数目虽不可谓不大,但大爷换用另一个方法,譬如去偷去抢,还不是一样可以取到银两。”

谢金印哂道:

“偷抢是下三滥贼子的勾当,某家不屑为之!”

芷兰道:

“大爷不屑偷抢,却宁愿杀人,想来必定以杀人为乐事了……”

谢金印恚道:

“胡说!某家是不得已而为之,姑娘信口雌黄,当真可恶!”

芷兰变颜道:

“是戏妾一时口快,不过大爷你既然要杀了我,也就不须再行道歉了。”

谢金印一愕,诧道:

“杀了姑娘?此话从何说起?”

芷兰道:

“画舫命案已落在贱妾眼中,大爷你当然须得杀我灭口。”

谢金印哈哈笑道:

“某家向来只是受雇杀人,凡是不为银钱就动刀动剑,那是多么愚蠢的事!”

芷兰道:

“难道大爷没有顾虑到我会将此事传扬出去?”

谢金印仰天大笑,道:

“纵天下人知晓此事,以某家为敌,某家又何惧哉!”

芷兰道:

“大爷口发豪语,令人欣羡不已,只是大爷必须注意到:那司马官人在江湖中交游颇广,人缘亦佳,大爷虽然无惧,但天下人群起而攻之,亦将令大爷防不胜防……”

谢金印脸色一沉,道:

“武林之事,姑娘怎生知道得这么清楚?”

芷兰一时答不上话,良久始道:

“贱妾卖唱之久,经常与武林人物接触,耳闻目染,自是略有所知……”

谢金印沉吟不语,暗道:芷兰是一个奇异的女人,到目下为止,自己还是不清楚她的身份,但好歹总要将她的海底摸出来。

芷兰转身走到舷边,忽又顿足,回首道:

“司马官人已不可能听到贱妾唱曲,不知大爷你可有这等兴致?”

谢全印道:

“姑娘的意思是:要为某家唱只曲儿?”

芷兰颔首道:

“如果大爷乐意听的话。”

无疑,芷兰身上的确负着某种任务,虽然不知她的目的究竟是什么,不过有一点可以肯定:她是冲着谢金印而来的!

至于什么应司马道元之邀到此唱曲,那不过是托词罢了。谢金印虽然心里有数,但因没有将这件事看得很重,是以不加深究。

当下道:

“就在这儿?”

花兰锁眉道:

“画舫上一片血腥,与死人相处总是不太惬意,不如就请移驾到践妾的小舟上吧——”

谢金印几乎要冲口喝问:

“某家明白你是冲着我谢金印而来,到底你的心里有什么鬼主意?”

但他生性特有的那股不在乎劲儿,又使他将话咽了回去。

眼望芷兰已沿软梯攀下小舟,谢金印稍事踌躇,终忍不住好奇心所驱使,身子一拧,凌空飞落。

操舟的榜人回头瞥见,吃惊的“啊”了一声,声音未歇,谢金印已稳稳落在船头榜人身旁,小舟只微微下沉了少许,若是大意时,连这少许的晃动也不能察觉。

那榜人脱口赞道:

“这位爷台好一身轻功!”

谢金印哼哈一声,走过榜人身侧时,偶尔注意到他头上的青竹笠压得很低,差不多将大半个脸孔都掩住了。

谢金印心念微动,侧身问道:

“阁下真是榜人没错?”

那榜人身子一震,右手紧紧地拈住头上竹笠,呐呐道:

“小人在翠湖操……操舟多年,爷台何以有此……此一问?

谢金印动了要掀对方头上竹笠的心,慾一睹这榜人的庐山面目,他欺身递手一晃,那榜人蹬步后退,孰料谢金印手臂忽地暴长急伸,手掌五指齐张,一下子已捏住对方竹笠边缘!

陡闻在兰在后面叫道:

“大爷你怎么了?”

谢金印心神一分,捏住竹笠的手略松,那榜人乘机将上身微仰,双足向后舒徐弯曲,便已退到了两步之外。

芷兰白了那榜人一眼,道:

“你说,你倒如何慧上大爷的?”

那榜人期期文艾道:

“小……小人该死!……”

谢金印心中冷笑道:

“装得倒挺像,只可惜我谢金印天生就有揭破他人装假的能力,今夜事情发展下去似乎是愈来愈有趣了。”

他口上说道:“不要紧,不要紧,咱们进篷上去吧。”

芷兰引着谢金印走进篷中,将木琴往香桌上一放,她那白皙的脸孔在灯光下更增几分妩媚。

两人默默相对而坐,篷外桨声荡漾,篷中灯火时明时灭,竟是别有一番情致.

良久,芷兰低声道:

“翠湖水月,须教丝竹和鸣,贱妾若唱得不好,请多多耽待则个。”

她摆好木琴,调弄几下,幽幽的便唱了起来:

“今夕何夕兮,中搴洲流;

今日何日兮,得与郎君同舟。

目眇眇兮愁予,袅袅兮秋风;

心几烦而不绝兮,得知郎君,

山有木兮木有枝,心说君兮君不知。”

声音甚是凄伤,琴声犹自飘荡舟上,谢金印听着听着,不由英雄气短,大起怜惜之心,不忍立时便去了。谢金印击掌道:

“姑娘唱奏俱佳,某家委实钦佩得紧。”

及兰垂首道:

“大爷谬赞了。”

她娇躯向谢金印移近,阵阵香气随风传袭,谢金印嗅着嗅着,竟觉微

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