《剑气严霜》

第06章 枝节横生

作者:古龙

继四名黑衣人后走进庄院大厅的正是少年赵子原,厅中一众高手皆知那四名黑衣人乃职业剑手手下,而赵子原却无巧不巧于此刻来到,一时大伙儿俱都错认他与职业剑手有关。

殃神老丑冲着赵子原沉声道:

“姓赵的小子,老夫果然没有将你看错。”

赵子原一怔,道:

“没有看错什么?”

殃神老丑指着愣愣呆立一旁的顾迁武和甄陵青道:“前些时,你与这两个送挑战黑帖到麦府来的娃儿走在一道时,老夫就知晓你必然和职业剑手脱不了关系,果然不出所料。”

赵子原啼笑皆非道:

“阁下自以为是,我也懒得多辩。”

殃神老丑道:

“辩也没有用,你的行动已证明了你的身份。”

赵子原道:

“小可不明此言之意。”

殃神老丑道:

“今夜你来到麦府何干?”

赵子原心忖自己慾寻访职业剑手,可比任何人都要急切,但此事却不能对第三者明言。当下道:“来凑凑热闹。”殃神老丑冷笑道:“只怕不这么简单……”

话犹未完,陡闻厅角一道冷峻无俦的语声亮起:

“喂,你们有个完没有?”

殃神老丑猛可吃了一惊,循声而望,原来是那有若鬼魅一般,立在大厅四角的四名黑衣人其中之一所发。

他们四人自出现到目下,一丁点声息也没有发出,殃神又只顾盘洁赵子原,是以几乎忽略到他们的存在。金翎十字枪麦斫一步踏前,略一抱拳道:“四位壮士请了。”

那四名黑衣人冷冷一哼,却没有人还礼。

忽然天空一声巨响,爆起一记闷雷,闪电一闪即没,群豪那本己紧张万分的心子整个儿为之提悬了起来。

厅外风雨交作,黑沉沉的长空压得众人心头有一种窒息气闷的感觉,劲风吹得屋瓦上枝极呼呼作响,与淅淅的雨声错扰其间,使整座庄院笼罩在凄厉恐怖的气氛中。

右首一名黑衣人面带煞气,道:

“哪一位是麦庄主?”

麦斫道:

“老朽麦斫,四位有何见教?”

那黑衣人道:“咱们要惜你项上人头一用——”

麦斫仰首大笑,群豪皆可听出他笑声中隐隐带有抖颤的意味,道:

“要麦某人头还不容易,四位就是黑帖的主人么?”

左角另一名黑衣人道:

“如此道来,你非要等咱家主人到来才肯授首的了?”

他这一句算是间接回答了麦斫的问话,不啻表明他们乃是受命于人,其上仍另有主儿在。麦帖皱一皱眉,道:“贴上约时已过,令主人缘何犹不见光临?”那黑衣人道:

“麦庄主稍安毋躁,咱家主人绝不会教你空等就是。”

立身一旁的飞毛虎洪江插口道:

“三句话离不了‘咱家主人’,尊驾又是何许人物?”

那黑衣人冷冷道:

“你想知道么?”

洪江道:

“这个自然。”

那黑衣人沉声道:

“你拿性命来交换答案吧!”

洪江怒极反笑道:

“尊驾口出狂言,洪某少不得要领教一番——”

那黑衣人自口角迸出一个字:

“请——”

洪江更不打话,右腕一抖,掣出背上的护手钩,当先向对方扑去。

那黑衣人一缩身,闪过这一扑,双掌翻动之际已然进发三招,洪江见招拆招,到了第四招上,黑衣人身形忽然自左角一个扭转,突破敌手金钩密网,一掌迅疾无匹地印到他的胸口。

洪江“蹬”地倒退一步,掌心托着的两枚铁胆转得“叮当”作响,敞开嗓子大喝了一声:

“嘿!”

左手运劲一掷,两枚铁胆不分前后,破空挟着“呜呜”风雷之声,往对方面门及小腹要害袭去——

这一手乃是洪江金钩绝着之一,因为铁胆出得突兀,往往令人防不胜防,当年他就凭借钩外加两枚铁胆,在顷忽间连续击倒江北绿庙十二高手,目下故伎重施,厅中群豪顿时忘形喝起彩来。

讵知黑衣人对那两枚出手的铁胆,简直连正眼也未瞧上一眼,他手臂一挥,但闻“砰、砰”声起,那两枚的铁胆竞被这一挥之势,平空往铺着石板的地上疾坠了下去。

群豪陡然之间面目失色,即连洪江本人也不会料到会有这等结果,正自错愕间,那黑衣人身形如闪电般一步抢入,一掌击将出去。

蹭!蹭!蹭!

洪江仰身退开三步,身躯连晃数晃后始拿桩站稳,张口吐出一口鲜血!

他惨白着脸色,举袖抹去嘴角血丝,呐呐道:

“你——你……”

呐呐了一阵,终于说不出一句话来。

群豪怔怔立在原地,个个呆若木鸡,只因黑衣人这一掌,从出手到变化,看似寻常的空手人白刃功夫,其实个中奥妙,完全不是武林中常见的武学路子,是似颇令人煞费猜疑。黑衣人冷笑道:“如何?”

左掌接着抬起,缓缓直推而前,此刻洪江已全无抵抗之力,众人见他慾赶尽杀绝,在叱喝中纷纷围了上去。

就在这一忽,陡闻一道声音亮起:

“还不与我住手!”

声音虽是低沉,但厅中请人无不听得分明。

黑衣人乍闻语声,立即垂下待发的一掌,拧身纵回原处,众人也不约而同地停下手来。

转目望去,只见大厅门口不知何时已立着一人,此际凄风呼啸,案上火苗愈压愈低,内外一片黝黑,是以众人只能瞧见一团黑影!

麦斫打起火折将红烛燃起,藉着跳跃的昏黄色光芒,清晰可辨出那人年事已高,身量瘦削异常,全身裹在一件玄色缎袍之下。

群豪中不乏能者异士,但来人侵入大厅之内却始终没有一人发觉,直到他出声低喝,方始有所惊觉,这份鬼魅似的轻身功夫顿时令大伙儿齐然倒抽了一口寒气。

那玄缎老人阴鸷地扫视了众人一眼,冷冷道:

“这许多人在此地干什么?”

鹿双角轻咳一声,道:

“鹿某倒要反问阁下到此时此地何干了?”

那玄缎老人乍一出现,诸人已隐隐可以猜出他便是今夜之事的主儿,鹿双角所以有此一问,不过是为了证实心中所想而已。

玄缎老人晶瞳一转,泛起一般煞气,峻声道:

“老夫若道出身份来历,只怕尔等会吓得尿屎直流,还是不说的好。”

鹿双角道:

“你,你便是职业剑手?”

玄缎老人不语,无异是默认了他的话。

厅中立刻起了一阵騒动,大伙儿心理上虽早有准备,但“职业剑手”四字数十年来业已深植武林中人心底,个个视若凶魔煞神,敬而远之,是以并不因此而减少若干畏惧之心。玄缎老人道:“你们都是麦斫邀来助拳的、是也不是?”殃神老丑道:

“麦庄主井未开口相邀,咱们乃是自愿前来。”

玄缎老人双目有如鹰隼一般,环视他们一眼,道:

“老夫不愿滥杀无辜,今日只找麦斫一人,其余的全给我出去!”

群豪闻言面面相觑,但却没有一人移动步子。

玄缎老人眼泛杀气,复道:

“诸位仔细听了,老夫此来乃是受人之托,那买雇之人指明只要麦斫一命,尔等不自动离开,若动起手来刀剑无眼,嘿,是不是只有一人死亡,那可就难说得很。”

此言一出,那些心志本来不坚之人更为之动摇,首先黑岩三怪硕果仅存的老大厉向野便动了退脱之意。

殃神老丑冷眼一瞥,已揣摩出诸人心理,当下忙道:

“阁下要分化咱们么?”

玄缎老人哼了一声,忽然举步迫进,沉甸的步子一记一记敲在群豪心上,人未到,杀气已然陈逼而至!

他足步虽称缓慢,却隐隐透出一股凌厉之气,令人油然感到有若面对死神,随时对方皆可出其不意出剑,击毙自己!

厉向野果然第一个忍受不住,徐徐吸了一口气,朝麦斫一拱手道:

“恕厉某少陪——”

言罢转身便向庄门行去,殃神老丑在后面喝道:

“厉兄慢走一步!”

厉向野回首厉声道:

“厉某两位把弟已因为你老丑一句话而丧命,如今你又有什么理由要我留下来?……”

殃神老丑道:

“正为了厉兄两位拜弟身遭横死,是以你不能就此一走。”

厉向野怔道:

“此话怎讲?”

殃神老丑沉道:

“只因杀死卜商与湛农之元凶,目下就立在你的面前!”

厉向野膛目结舌了好一忽,始道:

“老丑你故作惊人之言,厉某……”

殃神老丑打断道:

“厉兄难道信不过老夫的话?”

厉向野信疑参半,道:

“你说!那人是谁?”

殃神老丑伸手一指玄缎老人道:

“除了这位不速之客还有何人?”

厉向野闻言,“蹬”地倒退一步,群豪也尽皆变颜,尤以那日曾出入过鬼镇的朝天尊者及丐帮飞斧神丐等人,更为之骇讶不置。反观那玄缎老人面上仍木然毫无表情,似乎压根儿就不为此言所动。

厉向野期期艾艾道:“你——你有什么根据?”殃神道:“鬼镇无故起火,卜、湛二兄惨遭杀害,是时老夫最后进入荒园古宅,曾眼见一人匆匆自宅内掠出,那人身法之速虽已到骇人听闻的地步,但老夫仍瞧清了他的面庞,分明就是这位自称职业剑手之人无误!”

厉向野瞠目道:

“老丑你能肯定?”

殃神重重地点了点头,厉向野双目尽赤,朝玄缎老人厉声道:

“还我拜弟的命来!”

一晃身,便往玄缎老人扑去。

玄缎老人阴阴一笑,左掌一挥,斜斜劈了出去,厉向野身犹未到,只觉一股暗劲当胸袭至,慌忙侧身闪避。

孰料那玄缎老人挥掌之间虽只用了一招,却连变了五种手法,厉向野连瞧都没有瞧清楚其中变化,但闻“蓬”地一声巨响,那股劲风在空中转了方向,有似刀刃破空袭至,厉向野一只左臂嗒然垂落下来。

厉向野只觉急怒攻心,一时竟忘了断臂的痛苦,脱口道:

“你到底……到底是什么人?”

慾待提身再度扑上,却已无能为力了。

玄缎老人冷笑一声,凌利的视线落到殃神身上,缓缓道:

“说不得阁下今晚要与麦十字枪作陪了!”

殃神老丑为对方那如剪的目光瞧得有些不自在,道:

“作陪什么?”

玄缎老人道:

“陪他死在一起!”

殃神脸色由赤而黑,使那原来丑陋的脸上益发显得狰狞无比,好一忽才恢复常态,朗笑道:

“不算怎样,咱老丑既是有心为麦兄助拳而来,自然不会将生死看得太重,问题是阁下能不能拿得走区区这条命——”

玄缎老人闻言并不动怒,道:

“老夫对自己的能力从没有怀疑过,你老丑在武林中虽则也算是个有头有脸的人物,但是只要老夫剑一出匣,嘿嘿,只怕你自此就要埋名江湖了!”

殃神见对方适才轻描淡写一掌便令厉向野断臂的招式,自家见所未见,心中倒着实相信了几分。

玄缎老人手按剑柄,炯炯双目一瞬也不瞬的盯住殃神,袍袖迎着夜风飘拂不已,长剑似乎随时有出匣的可能。

群豪皆屏息以待,一时整座大厅寂静得可闻针落。

殃神不知不觉已是汗流侠背,暗暗将全身功力运集双臂,一面全神注视对方的举止动静,准备应付这惊人的一击。

就在这剑拔弩张之际,站立一旁一直未开口的朝天尊者,倏地拧身纵落玄缎老人之前,合十道:

“这位施主请了。”

玄缎老人沉声道:

“大师若逞强慾插身此中,便是自取其辱。”

朝天尊者喃喃念了一声佛号,伸手一指甄陵青和顾迁武,道:

“施主可认得这两人?”

玄缎老人沉吟一下,道:

“认得。”

他直认不讳,倒大出诸人意料,厅中登时起了一阵騒动。

也因他这一承认,证实殃神对甄、顾两少年投下挑战黑帖之指认竟是十分正确,此一来朝天尊者用于他俩身上的迷魂大法,便足以凭恃为对付敌人的最后一着棋子。

诸人中只有殃神别具心机,暗忖对方必然不会不知此中利害,何以还直言自承识得,倒令人猜不透其用心何在?

朝天尊者灰眉一耸,道:

“贫憎有一个不情之请,万望施主俯允。”

玄缎老人晒道:

“和尚你不必说出,老夫也猜明,你要以这两个娃儿要挟老夫退出此地是罢?”

他不待朝天尊者回答,复道:

“嘿嘿,这叫做痴心妄想。”朝天尊者面色一变,道:

“施主慧眼异于

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