《桃花传奇》

第一章 万福万寿园

作者:古龙

楚留香喜欢女人。

女人都喜欢楚留香。

所以有楚留香的地方,就不会没有女人。

别人问他,对女人究竟有什麽秘诀,他总是笑笑。——他只能笑笑,因为,他自己也实在有点莫名其妙。他常在些莫名其妙情况下,认得一些很妙的女人。

他认得沈珊姑时,沈珊姑刚从房上跳下来,手里拿着一把快刀,要杀他。认得秋雨素时,秋雨素正准备自杀。

他在没有水的沙漠认得石观音,却是在水底下认得阴姬的。

他认得宫南燕时,宫南燕正坐在他的椅子上,喝他的酒,认得石素云时,石素云正躺在别人的怀抱里。

他在伸手不见五指的地方认得东三娘,在死旁认得华真真。

他认得琵琶公主时琵琶公主正在洗澡,认得金灵芝时,正在洗澡的却是自己。

有时他自己想想这些事,自已都觉得好笑。

但无论怎样说,最可笑最莫名其妙的,还要算是认得艾青那一次。

他能够认得艾青,只因为艾青放了个屁。

有很多人认为只有男人才放屁,这也许因为他们没有见过女人放屁。

其实女人当然也放屁的。

女人的生理构造和男人并没有什麽两样,有屁要放时,并不一定能忍住,因为有些屁来时就像血衣人的快剑,来时无影无踪,令人防不胜防。

但世上有很多事都不公平,男人随便在什麽地方,随便放多少屁,都没有什麽太大的关系。

女人若在大庭广众间放了个屁,那就是不得了的大事了。传说以前曾经有个女人,只因在大庭广众间放了个屁,回去就自己找根绳子上吊了的。

这种事虽不常有,但你却不能不信。

春天。

万福万寿园。

万福万寿园里的春天也许比世上其他任何地方的春天都美得多,因为别的地方就算也有如此广大的庭园,也没有这麽多五色续纷的花,就算有这麽多花,也没有这麽多人,就算有这麽多人,也绝没有如此多彩多姿。

尤其是在三月初七这一天。

这天是金太夫人的八旬大寿。

金太夫人也许可以说是世上最有福气的一位老太太了。

别人就算能活到她这样的年纪,也没有这样荣华富贵,就算有这样的荣华富贵,也没有她这样多子多孙,就算有这麽多子孙,也不会像她这样,所有的子孙都能出人头地。

最重要的是,金太夫人不但有福气。而且还懂得怎样去享福。金太夫人一共有十个儿子,九个女儿,八个女婿,三十九个孙儿孙女,再加上二十八个外孙。

她的儿子和女婿有的是总镖头,有的是总捕头,有的是帮主,有的是掌门人,可说没有一个不是江湖中的顶尖高手。

其中只有一个弃武修文已是金马玉堂,位居极品。还有一个出身军伍,正是当朝军功最盛的威武将军。

她有九个女儿,却只有八个女婿,只因其中有—女儿已削发为尼,投入了峨嵋门下,承继了峨嵋‘苦恩大师’的衣钵。

她的孙女和外孙也大都已成名立身。

她最小的一个孙女,就是金灵芝。

金灵芝是同时认得楚留香和胡铁花的——他们正在澡堂里洗澡,她突然闯了进去。

无论谁都不能不承认这是个很奇特,很刺激的开始,但他们认得後共同经历的事却更奇特刺激。

他们曾经躺在棺材里在大海上漂流,也曾在暗无天日的地狱中等死,他们遇到过用渔网从大海中捞起的美人鱼,也遇到过终生不见光明的蝙蝠人。

总之他们是同生死,共患难的夥计,所以他们成了好朋友。

胡铁花和金灵芝的交情更特不同。

金老夫人的八旬大寿,他们当然不能不来,何况胡铁花的鼻子。

早已嗅到万福万寿园容藏了二十年的好酒了。

金灵芝坚决不要他用送札,只要他们答应一件事,“不喝醉不准走。”

楚留香也要她答应一件事“不能在别人面前说出他们的名字。”

胡铁花很守信。

他已醉过三次,还没有走。

他们初三就来了,现在是初七,来的客人更多,认得楚留香真面目的人却几乎连一个也没有。

金灵芝也很守信。

她并没有在任何人面前透露楚留香的身份。

所以楚留香还可以舒舒服服的到处逛逛,他简直已逛得有点头晕,这地方实在太大,人实在太多。

初七这天正午,所有的人都要到大庭去向金老太夫人拜寿,然後吃寿面。

万福万寿园庭再大,也容纳不了这麽多人,所以客人只好分成三批,每一批都还是有很多人。

楚留香是第三批。

他本来是跟胡铁花一起从後园走出来的,走到一半,胡铁花忽然不见了。

人这麽多,要找也没法子找。

楚留香只有一个人去,他走进大庭时,人仿佛已少了一些,有的人已开始在吃寿面,有些女孩子从两根筷子间偷偷的瞟他。

楚留香就算不是楚留香本人,也是个很有吸引力的男人。

他只有低下头,眼观鼻,鼻观心,规规矩矩的走到前面去拜寿。

他并不是这麽规矩的人,但金太夫人正在笑迷迷的看着他——金灵芝在祖母面前从来不敢说谎的。

金太夫人既然知道他是谁,在这麽样一位老太太面前,楚留香也只有尽力,作出规规矩矩的样子来。

他实在被这位老太太看得有点头皮发炸。金太夫人在看着他的时候就像在看着未来的孙女婿似的。

楚留香只希望她别要弄错了人。他硬着头皮走过去,仿佛觉得有个人走在他旁边,而且是个女人,一阵阵香气直往他鼻子钻。

他真想回头看看。就在这时,他忽然听到“噗——”的一声。

除了楚留香外,至少还有七八十个人也听到了这“噗——”的一声。

第一、因为在金太夫人面前,大家都不敢放肆,所以寿堂里人虽多,却并不太吵。

第二、因为这声音特别响。

只要放过屁的人就都听得出这是放屁的声响。

每个人都放过屁。

这个屁除了特别响一点之外,也没有其他什麽特别的地方。

只不过它实在不该在这时候放,不该在这地方放,更不该就在楚留香身边放。

楚留香眼睛忍不住往旁边瞟了瞟,站在他身旁的果然是个女人。

这女人不但很香,而且极美,很年轻。

楚留香暗中叹了口气,因为这时已有七八十双眼睛向他这边看了过来,眼睛里带着点敬异,带着点好奇,也带着点讥笑之意。

楚留香当然知道这屁不是他放的,但若不是他放的,就是这又香、又美、又年轻的女孩子放的。

一个君子怎麽能让一个如此美丽的少女承当放屁的罪名。

尤其当这女孩子正可怜兮兮的瞧着他,向他求助的时候,就算不是君子,也会挺身而出的。

楚留香虽没有当众说出“屁是我放的”这句话,但他脸上的确已作出放过屁的表情,而且让每个人能够看得出来。

那女孩子看着他时,却好像正在看着一个从千军万马,刀山火海中,冒着九死一生,将她救出来的英雄似的。

只要能被女孩子这麽瞧一眼这一点点牺牲又算什麽呢?

为了一个如此美丽的少女,楚留香以前也不知做过多少比这次更牺牲惨重的事。

为了救一个如此美丽的少女,你就算要楚留香独力去对付三只老虎,两只狮子,他也有勇气去。

他对付过的人甚至比狮子老虎还可怕十倍。

但他却实在没有勇气再坐下来吃寿面了,现在至少还有四五十双眼睛在看着他,其中至少有二十双是女孩子的眼睛。

用最快的速度拜完了寿,他就溜了出去。

院子里也有很多人,三三两两的聚在一起,有说有笑。

这些人大都是武林中的知名人士,其中也有几个是楚留香认得的。

他们都不认得楚留香,当然也不知道刚的事,但楚留香却总觉得有点虚,在大庭广众间放屁,毕竟不是件很光荣的事。

所以只要别人一看他,他就想榴。

他从前面的院子溜到花园,又从花园溜到後花园。

他忽然发觉後面一直有个人在盯着他。

他走到哪里,这人就跟到哪里,他停下来,这人也停下。

他虽没有看见这人,却已感觉到。

世上绝没有任何人能在暗中盯住楚留香,而能不让他发觉的。

楚留香故意做出一点也没有发觉的样子,施施然走过小桥。

小桥在荷塘上,荷塘旁有座假山。

他走到假山後,假山後总算没有人了,但这人居然还敢跟过来。

脚步很轻,不懂得轻功的人脚步声总不会这麽轻。

楚留香忽然回过头就看到了她。

她穿着件淡青色的春衫,袖子窄窄的,式样时新,上面都镶着宝蓝色的花,配着修长可及地的宝蓝色百褶裙。

楚留香对她第一眼印象是:“这女孩子很懂得穿衣服,很懂得配颜色。”

她袅袅婷婷的站在假山旁,低着头,咬着嘴chún,一双纤纤玉手,正在轻轻拢着鬃边被春风吹乱了的头发。

楚留香对她的第二个印象是:“这女孩子的牙齿和手都很好看。”

她脸上带着红晕,色如朝霞,一双黑自分明的翦水双瞳,正在偷偷的瞟着楚留香。

楚留香对她第三个印象是:“这女孩全身上下都好看。”

其实他并不是第一次看到她。

她就是刚在寿堂里站在他旁边的那女孩子。只不过楚留香刚才并没有看清楚她。

在那麽多人面前,他实在不好意思看。

现在他可以看了。

能仔细欣赏一个如此美丽的女孩子,实在是种很大的拿受。

那女孩子的脸更红了,突然一笑,嫣然道:“我叫艾青。”

她第一句话就说出了自已的名字。

楚留香倒也没有想到,但他却懂得,女孩子若肯在一个陌生人的男人面前说出自己的名字,至少就表示她对这男人并不讨厌。

艾青低着头,道:“刚若不是你,我……我简直非死不可。”

楚留香笑笑。

只不过为了个屁,就要去死这种事实在不能理解。

他只能笑笑。

艾青又道“救命之恩,我虽不敢言谢,但却不知该怎样报答你才好。”她越说越严重了。

楚留香只有笑道“那只不过是件小事,怎能谈上救命之恩。”

艾青道:“在你说来虽是小事,在我说来却是天大的事,你着不让我报答你,我……我……”

她忽然抬起头,脸上露出很坚决的表情道“我就只好死在你面前。”

楚留香征住了。他做梦也想不到她会将这种事看得如此严重。

艾青好像还怕他不相信,又补充着道“我虽然是个女人,但也知道一个人若想在江湖中站住脚,做事就得要恩怨分明,我不喜欢人家欠我的情,也从不欠人家的,你若不让我报答你,就是看不起我,一个人若被人看不起,活着还有什麽意思?”她本来好像很不会说话,很温柔,很害羞,但这番话却说得又响又脆,几乎有点像光棍的口气了。

楚留香苦笑道:“你想怎样报答我呢?”

艾青郑重地道:“随便你要我怎样报答你,我都答应。”

她脸上又起了红晕,但眼睛却直视着楚留香,说话随声音中更带着种说不出的诱惑。

大多数男人听了这种话,看到这种表情,都一定会认为这女孩子在勾引他了,因为男人多多少少都免不了有点自作多情。

不明白她这意思的男人,若不是聪明得可怕,就是笨得要命。

楚留香也不知是真的不懂,还是假的不懂,手摸着鼻子,忽然道,“你若一定要报答我,就给我五百两银子吧。”

艾青好像吓了一跳,道“你要什麽?”

楚留香道“五百两银子,没有五百两,减为一半也好。”

艾青瞪大了眼睛,道“你不要别的?”

楚留香叹道“我是个穷人,什麽都不缺,就只缺点银子,何况,一个人若想报答别人,除了给他银子外,还有什麽其它更好的法子呢!”

艾青瞪着他,本来显得很惊讶,渐渐又变得很失望,嫣红的面颊也就渐渐变得有点发青,忽然长长叹息了一声,道:“想不到你这人竟是个呆子。

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