《珍珠令》

第42章 平步青云

作者:东方玉

两人下马之后,任紫贵抬手肃客,领着他从右首边门而入。几名戈什哈眼看任师爷对——个连身上蓝布长衫都快要洗得发白的少年如此敬重,心里都暗暗纳罕不止。进入边门,是一条长廊,通向二门,门前站着两名戈什哈,看到任紫贵,一齐立正行礼。任紫贵连头也没点一下,领着林子清直往里行,经过签押房,再折入一条“之”字朱栏的长廊。廓外花木扶疏,廊檐下挂着几只鸟笼,使人觉得有鸟语花香之感。

任紫贵边走边道:“督帅此刻大概在书房中了,老哥哥带你到书房里去。”

林子清低声问道:“老哥哥,在下直到此时,还不知道督帅姓氏名讳呢!”任紫贵低声道:“督帅姓傅,和福邸同宗,印讳敏泰。”接着说道:“督帅是在书房里批阅公事,这是机要所在,但也可免去许多官场礼数。平日很难得在这里见客,这是没把你老弟当外人看。”林子清道:“这是督帅厚爱。”

说话之间,已经走到书房前面,但见一片花圃前面,一排五橡精舍,画栋雕梁世界,一是经验的世界,一是超经验的世界。前者是理性研,十分富丽。此刻湘帘低垂,静得不闻一点声音。四扇雕花落地长门,左右也站着两名戈什哈。

任紫贵走近门前,脚下一停,低声道:“老弟请稍待,老哥哥向督帅报个信。”说到这里,身子不由的直了直,然后轻咳一声,朝里躬躬身道:“属下任紫费陪同林子清晋见督帅。”

话声方落,只见一名青衣长随疾趋而出,朝两人打了个揖,说道:“大人有请。”任紫贵连忙一抬手道:“林老弟请。”林子清道:“在下初来,还是老哥请先。”任紫贵微微一笑道:“督帅为人很随和,老弟不用太拘束。”说完,领着林子清朝里行去。

进门,是一间摆设精致、十分宽敞的大客室,里首是一道雕花月洞门,才是书房。

这时正有一个浓眉鹞目、面貌白哲的老者,缓步从门中走出,此人不用说,就是傅都统无疑!他身上虽然只穿了—袭便服,但只要看他那副大模大样的神气,确有几分逼人的威仪。

任紫贵谎忙躬躬身,指着林子清道:“禀大人,这位就是林子清壮士。”林子清跟着作了个长揖,道:“草民林子清见过督帅大人。”

博都统一双鹞目,朝林子清上下打量了一眼,白哲的脸上飞绽起一丝笑容,点点头,拍手道:“林壮士不可多礼,请坐。”随着话声,己踱到上首一张锦披靠椅上坐了下来。

林子清欠身道:“大人面前,草民怎敢……”傅都统没待他说下去,就道:“林壮士不用客气,这是老夫书房,老夫也不喜俗礼,只管请坐。”任紫贵在旁道:“是啊,督帅大人最是随和,林壮士请坐了好说话。”林子清谢了坐,才在傅都统下首的一张椅子坐下。

傅都统治目道:“紫贵,你也坐下来。”任紫贵应了声“是”,就在林子清下首落座。长随替两人送上细瓷茗碗,立即垂手退去。

傅都统目光一拾,伸手模着他两撇胡子,含笑道:“老夫昨晚接到福邱来函,才知林壮士已经到了热河,据送信的张保说:林壮士此次是来看在热河开设镖局的一位令世叔来的?”林子清忙道:“是的。”

傅都统又道:“林壮士令世叔,是哪一家镖局?”林子清欠身道:“回督帅,草民世叔,在热河开设镇远漂局。”博都统“哦”了一声道:“你说的是虎鞭龙爪林长庆。”他回过头去,朝任紫贵道:“林老镖头好像替咱们衙门里当过差。”任紫贵连忙欠身道:“是,是,镇远镖局护送过两次贡品,是林老镖头亲自去吉林接过来的。”

傅都统从鼻孔里轻轻“哦”了一声,又转过脸来,朝林子清道:“老夫对林老镖头还有些印象,他是林壮士一族的?”林子清道:“不,他和先父只是道义之交。”傅都统道:“你打算在他镖局里做事?”

林子清道:“今年五月间,他曾捎信给草民,要草民到热河来,但前天草民找到吉祥街去,镖局已经收歇了,据说林镖头在两个月前逝世,举家迁回原籍去了。”傅都统摸摸他的八字胡子,问道:“福邱格格特地要张保赶来,向老夫极力推荐林壮士,就是因为林壮士一身所学,终老江湖,未免可惜。如今镇远镖局既已收歇,林壮士不妨在老夫衙门中暂住,容老夫查查,哪里有较好的缺,自会给林壮士安排。”

“福邱格格”这几个字钻进林子清的耳朵,不觉一怔!他听他们口中一再提到“福邸”,根本不知“福邱”是谁?格格是满语公主或郡主之称,傅格非他……不错,他姓傅,名字中故意用一个“格”字,明明就是格格了!林子清的脸有些红了!一时竟然答不上话去。任紫贵看他没有向督帅致谢,心头暗暗替他着急。

傅都统却望着林子清微微一笑道:“老夫曾听张保说,格格还写了一封亲笔函要林壮士来找老夫,若是换一个热中名利的人,不待老夫去请,早就来找老夫了。只此一点,足见林壮士敝履功名,更是难得!”

人家已经说出来了,林子清不得不把傅格非的信拿出来,他显得有些尴尬,嗫嚅说道:“草民是因那位世叔既已逝世,此地举目无亲,不想再作淹留,故而不曾晋遏督帅投书。”说着双手呈上书信。他虽然猜到傅格非可能就是傅都统口中的福邸格格,但在没有确实以前,他不敢说傅格非,也不敢提格格二字。这话说得很技巧。

博都统接过书信,呵呵笑道:“这是诸诸亮荐庞统,不是老夫问你,还不肯拿出来呢!”满人大员中,许多人都熟读《三国演义》,就自诩为有经世之才了。林子清连说“不敢”。

傅都统已经抽出一张信笺,只看了一眼,就朝任紫贵芜尔笑道:“昨晚张保送来的那封信,说得虽然恳切,老夫认得那是华师爷的笔迹,这才是格格的亲笔函。她小的时候时常爬在老夫背上当马骑,这笔字,老夫一眼就看得出来。”他以格格把他当马骑为荣,那正显示出他是福邸的老人。随着话声,随手把信笺朝任紫贵面前递去,接着说道:“紫贵,你替老夫想想看,把林老弟安插到哪里最恰当?这是格格交下来的,你可替老夫多用点心。”他忽然改口了,“林壮士”变成“林老弟”。这是因为傅格非的信上称呼“敝友林兄子清”,口气对林子清十分客气,他自然要拉近关系。

任紫贵恭敬地双手接过信笺,口中连声应“是”,看过信笺,一手捻着几根苍须,沉吟了下,才欠身道:“属下有个主意,不知督帅意下如何?”

傅都统道:“你说来老夫听听。”任紫贵道:“咱们衙门里不但没有空缺,就是有,也职位较卑,委屈了林壮士……”

傅都统微晒道:“热河城里,还有高过咱们这里的职位么?”任紫贵陪笑道:“这是督帅一人的爵位高,就是行宫里的统带,也不过挂了副都统衔。下属之意,如把林壮士调到行宫侍卫营去,第一,那不是地方机关,见官大一级,职位清高,在宫里当差,名声也好听。第二,除了每年皇上避暑和木兰秋狩,平日很少有事,岂不强过在咱们衙门里当差?而且督帅对福邸格格,也有了交待。”

傅都统连连点点头,笑道:“这主意不错,老夫倒是没有想到。”接着问道:“行宫有缺?”任紫贵道:“东西两营,各有三个队,每队各有大领班一人,二领班一人,每队三班,各有领班一人……”

傅都统一挥手道:“你去查查,有没有大领班、二领班出缺的?就要戚统带派一个给林老弟,说是福邸交代的好了。”任紫贵慌忙凑着道:“大人今晚不是要替林壮士接风么,下属之意,顺便着人去把戚统带请来,督帅当面交待,不是更好么?”

他这是趁风使帆,对林子清算是送足了人情。

都统额首道:“你这就打发人去请戚统带来一趟好了。”

任紫贵应了声“是”,起身往外行去。

林子清惶恐地欠欠身道:“督帅厚爱,草民但求一枝栖身,职位如果太高了,恐难服众。”

傅都统摸着胡子,笑道:“林老弟只管放心,别说福邸交代下来的事,就是老夫派的人,谁敢不服?此事老夫自有安排。”林子情感激地欠身道:“督帅成全之恩,草民没齿不忘。”

傅都统笑道:“福邸多罗格格,不但是成亲王的义女,而且还是东宫侍读女官,极有可能被选为东宫王纪,老弟有格格替你说话,还怕不飞黄腾达?哈哈,老夫是福邱出来的,现在老弟也算是福那的人了,老夫不提拔自己人,还提拔谁?”现在,林子清才听出来,他门中的“福邸”,是指的福邸王府,难怪声势有这般显赫!(清制,郡王女为多罗格格。)说话之间,任紫贵已经回了进来,朝傅都统拱手道:“回督帅,下属已要傅安去请了。”

傅都统点首道:“很好。”任紫贵回身朝林子清含笑道:“督帅大人下午照例都要批阅几件重要公文,林壮士请到我房里休息一阵子,今晚督帅还要给你洗尘。”

林子清站起来道:“督帅赐宴,草民实在愧不敢当。”任紫贵偕同林子清退出书房?引到他的房间,推门而入,一面笑道:“林老弟,这是老哥哥住的地方,就不用拘泥了,请坐。”

任紫贵的房间,一共是一明一暗两间,收拾得相当雅洁,外面一间,临窗一张书案,案头放置文房四宝和不少书籍。

林子清道:“老哥哥真是雅人。”

任紫贵笑道:“一入官场,镇日里案牍劳形,哪里还雅得起来?”

他朝林子清看了一眼,道:“老哥哥真得恭喜老弟,督帅平日虽极随和,但也很少对人这般热络,今天对你老弟,可真是另眼相看。”

林子清道:“这是督帅厚爱。”任紫贵接道:“老弟自然看得出来,一面固然是福邱格格的面子,但督帅和老弟一见投缘,也是事实。”

林子清道:“老哥哥,方才着人去请的是谁?”

任紫贵道:“那是行宫侍卫营的统带,姓威名承昌,原是江南人氏,听说一身武功极高。早岁投效军营,随征金川有功,极获福邱赏识,督帅任御前侍卫领班的时候,他是三等侍卫。后来积功升到这里行宫侍卫营统带,很会做官,知道了老弟来历,不会把你当外人看的。”随着话声,站起身道:“老弟稍待,老哥哥进去一下。”

林子清道:“老哥哥请便。”任紫贵不再多说,举步朝里间走去。过不一会,只见他手中捧着一件青绸长衫走出,含笑道:“老弟,这是老哥哥新制的,还没穿过,你身材和老哥哥差不多,试试看,合不合身?”

林子清道:“老哥哥这是做什么?”

任紫贵道:“今晚是督帅替你接风,老弟乃是主客,在你,固然是英雄本色,布衣可傲王侯。但官场势利,督帅不是只重衣衫的人,可是督帅的面子,你也要顾到。”

林子清赧然道:“老哥哥设想周到,令人感激。”任紫贵得意地笑道:“咱们是兄弟,别再说感激的话,你快试试,合不合身?”

林子清拗不过他,只好脱下身上长衫,从任紫贵手中接过青绸长衫,披在身上。

任紫贵左右前后,看了一阵,笑道:“正好,老弟这比你自己做的还合身,老哥哥就举以奉赠。”

林子清道:“这怎么好意思?”

任紫贵道:“又来了,咳,一件衣衫,这又算得了什么,者弟一身所学,能蒙格格赏识,一定错不了。只要你肯干,还愁没有出头之日?他年飞黄腾达的时候,别忘了提携老哥哥一把就成了。”林子清道:“这怎么会呢?饮水还要思源,兄弟真要有这么一天,可说是老哥哥所赐。”

任紫贵道:“这个老哥哥可不敢居功,说实在,老哥哥只能替你老弟打打边鼓而已!”

两人谈了一回,任紫贵起身道:“时间差不多了,别让督帅久候。”当下仍由任紫贵领着林子清,循着长廊,进入西花厅。

这是一座宽广的敞轩,画栋雕梁,金碧辉煌,极为富丽,左右两边壁间,各有一道雕花圆洞门,垂着紫绒帘幕。

两人刚一跨进花厅,早有一名长随上来打揖道:“大人己在里面,请任老爷陪同林爷入内。”任紫贵慌忙领着林子清直趋左首圆洞内,早有两名青衣使女一左一右撩起帘幕。

任紫贵低声道:“老弟,这回该你先了。”

林子清急步而入,作了个长揖道:“督帅久候了。”

傅都统含笑道:“老夫也刚到,你们请坐。”林子清、任紫贵在他下首落座。

傅都统朝任紫责问道:“紫贵,你要傅安去请戚统带

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