《荆楚争雄记》

第 三 章  王府夜筵

作者:黄易

白喜和邰桓度并排而上.。
  还未步上大门前的平台,夫概王迎了出来。
  桓度心下恍然,,知道这次白喜约自己早来一步,,内中实有别情,,看来这次夫概王是要争取自已加入他的阵营,,进而推之,,这人应当有着取吴王阖闾而代之的野心,。
  夫概王一点也不提舒雅,,客气几句,,领着桓度去参观他庞大的府第,,自喜告个罪,,不知转到那裹去了,。剩下、夫两人,,在几个亲兵护卫下,,四处漫步.。
  夫概王态度谦恭平和,,一反平日的狂傲,,引邰桓度并肩走进大殿东面的长廊,,边走边道:「孙将军还是第一次来本王处,一定要参观武藏室。」他说话威猛沉雄,令人生出屈服相从的意向,正是天生的领袖之材,难怪能在阖闾之外,成为第二号强人。
  长廊和另一座偏殿相连,两人在长廊并肩走着,在大阳的馀晖下,两旁殿宇楼台,美不胜收。
  来到偏般的门前,四名赤肩穿着护胸铠甲的力士,分立两边。
  桓度眼光何等高明,看到这四人全身体态匀称,气势强凝,心下一懔。原来普通人是右手或右脚较粗壮,又或反过来左大於右,即是说一定有某部分是比较有力和灵敏,但若是像桓度这个级数的高手,全身无一不是最强和最灵活的武器,就会发展均匀,可以应付任何角度的突袭和进攻。因此当桓度骤见这四人,便从他们的身型气度上,观察出这四名赤膊力士,都是可被选入特级高千的行列。
  桓度面上神色不变,掩饰了内心的震动,以免夫概王察觉出自己眼力锐利,从而推恻出他的成就。
  桓度尤其震惊的是,从未曾听过伍止胥或任何自己的手下提起过这样的四个人。因为这样的高手,能有一个,也足以造成声势,成为吴国着名人物,现在一下子出现了四个,依然不为人知,这大概王的真正实力确是令人震骇;更为可怕的是,他表面的粗豪狂妄,看来是一层烟幕,使阖闾等不存戒心。照这四个高手的深藏不露来说,显然是应该对他另作估计了。
  可以说是夫概王低估了桓度,如果他知道桓度能从这些许的迹象,推断出这个结论,心中必然後悔。
  夫概王也不见有任何指令,最近殿门的力士倏地推开两扇以铜片嵌成一个兽头的巨大木门。
  在力士的推动下,大木门轻若无物,桓度却知道,每扇木门最少需要百斤之力,才可以推动,这种举重若轻,才是难得。
  大门推开,殿内灯大通明。
  桓度心忖这次参观「武藏室」,是针对自己的一次安排,以他估计,他桓度成为了夫概王一是招揽、一是消灭的一个人物。这当然是他在吴国的表现,对他夫概王造成威胁的力量,断不能容他站在闾那一条阵线,所以这次的交手,非常重要。
  他如果不能让夫概王对他不起排斥之心,往後的日子,便会变成和夫概王的明争暗斗。
  兼且这夫概王实力庞大,连吴王可能也会因为不想吴国内战而宁愿牺牲他桓度,那就是桓度最不想见到的局面了。
  大殿内明如白昼,摆着一列一列的兵器架,使人仿似进入了一座兵器的森林内。
  其中一个角落放置了几辆战车,更使人见而神往。
  夫概王带桓度在兵器架林内穿插慢步。
  夫概王随手取起一个铜铸的胃,这种青铜铸成的护体器物,是当时的极品,一般将士,只穿皮革制成的甲,能在重要部位加嵌铜片,已是很了不起,铜胄只有君王大公方可拥有。
  夫概王拿起这护着头脸的铜胃,其正中处有一条纵切的脊棱,把全胄均匀地分左右两个部分,胃面上的纹饰,就是以这条脊中线向左右对称展开,组成一个大的兽面,还有两支上翘的尖角,在相当於兽嘴的地方,露出了战上的面孔,形状威武。
  夫概王一边解说铜胃的好处,一边述说铜胃的来历,桓度却是一边心惊,这「武藏室」
  内由一刀一戟,至弓箭甲,无一不是精品,夫概王的收藏魄力和支持这庞大收藏的实力,正是要向自己示威。
  夫概王神态轻松,转到另一角落,随手取下一把长弓道:「这把长弓的制做时间头尾横跨四个年头,是以柘木、牛角、再以胶、筋、丝、漆等合制而成。要将这些材料合制成弓,因为不同的工序需要不同的季节来进行,例如冬天取木,春天取角夏天冶筋,秋天才把它合井合,再经历冬天的寒气,到春天再被弦,丝毫不苟。」
  桓度暗赞夫概王在这方面的认识,他是大行家,闻言便知夫概王内行。
  桓度取下一支长箭,细心观察箭镞的式样,看见镟头抛弃了用的扁体形态,改用叁棱锥体,由以往两翼侧刀前聚成锋改成叁棱约叁条凸起的棱刃前聚成锋,既增强了穿透力又加强了杀伤力。
  桓度心想:优良的战术固然重要,但精良的武器亦起着决走性的作用,随着申战的日益发展和战争规模的逐渐扩大,防护装备也进一步完善,使甲胃的制造日益牢固,防卫的部位更周密完备,故迫切地需要更为锐利而穿透力更强的箭镞,桓度手中长箭,正是这颇应连而生的产品。
  桓度淡淡道:「这武库吕称天下之冠,但若不得其用,亦等同废物,夫概王以如何?
  」夫概王双目直视桓度,如老鹰般看望箸自己的猎物。
  桓度一双虎目寒芒暴闪,毫不退避地向他同视,他知道今次若不能争取此人对自己的信任和尊敬,他日行军调将,将会有很大障碍,很可能因而招致败绩。
  两人的眼神,等同利刃,在空间交击。
  雄狮一样威猛的夫概王道:「孙将军胆识过人,本王佩服。」
  桓度听出夫概王的说话後面另含深意,登时醒悟到刚才舒雅并非是无意遇上,而是专志试探自己的深浅。幸好他以过人的胆力,赢得高深莫测的形象。
  桓度伸大一阵大笑,豪迈不羁。
  夫概王为之错愕,一向定温文的桓度,忽然露出这样豪雄的神态,令他大感意外。
  桓度知道自己这一着奇兵争回了主动的形势,连忙乘胜追击,通:「要在千军万马中,保持冰心一片,才是克胜之道,其他何足言勇。」这几句说话非常凌厉,人示他度尽管面对千军万马,也如高山似的不能动摇,何况只是舒雅的一把「越女剑」。
  夫概王一时寺哑口无言。
  其实桓度正向夫概王施展攻心之术,往他心中便下自己的威武形象,当然若非他适才表现了过人的胆识,这几句话会没有半点用处。
  夫概王知道不能在这方面向桓度施压力,转口说:「古语有云,良禽择木而栖,良将选明主而事,当今天下群雄并列,晋、齐、秦、楚均为雄霸,吴国地僻人稀,偏处南方,孙将军兵法大家,天下知名,为何偏要投靠於我?」这几句话非常厉害,一个对答不好,对他今後在吴国的发展将有很大的影响。
  桓度不禁对这吴国的第二号头头另眼相看,他看来表面粗豪,却是具有机心,智勇双全。
  桓度淡淡一笑,回复到从容谦让的神态,一方面是见好就收,另一力面亦是要夫概王捉摸不着他的心意,道:「我孙武一生致力於兵法之道,深信最好的理论,必须身体力行,用之於实战上,始能如其真伪,这是我一生最大的理想和愿望。」说到这裹,两眼忽地射出神光,像两文利箭一样,从夫概王的眼睛透射进他心内。
  夫概王神色一变,显然被桓度突如其来的眼神所慑。邰桓度虚虚实实,忽软忽使,使他无从捉摸。
  桓度眼中神光忽又消去,抬头仰视似乎陷进深思里,好-会才继续说:「晋、秦诸国沈迷车战之术,积习难返,绝难接受我新创的战术,只有吴国一向以步兵骑兵为主,若能用我之道练习针对车战的最新战术,必能称雄天下,这便是找的心愿,也是我甘心事吴的原因。
  」这番话说得夫概王连连点头,深合他要称雄天下的野心,兼且桓度喑中点出他不理吴国谁人当权,只要能让他一展所长,他自会甘心从之,这几句话正说到他心坎裹。
  夫概王呵呵一笑,甚为满意,两人的距离拉近不少。
  这时有亲卫来报,巫臣的马车刚进入王府的外门。
  夫概王不再迟疑,率领桓度一齐出迎。
  在大门外除了白喜外,还有伍子胥和一众大臣,此次夫概王是东道主,吴王间自然不便前来。
  伍子胥向桓度打个眼色,表示他己知道夫概王请他早来之事。
  桓度知道他信任自己,便不作表示。
  台阶下一队人缓步而上,巫臣一马当先,身边的人儿婀娜多姿,风华绝代,正是那一代尤物、自己梦萦魂牵的美女夏姬,心中不由一紧。
  巫、夏两人背後跟了十来个身穿晋服的武士,桓度一个也不认识,知道这是巫臣的特别安排,把认识他桓度的手下,特地没有带来。
  度听到身後的白喜低声道:「那穿黄人的是闪电矛夏信,穿自大的是快刀捷了,这两人都是晋关的着名高手。」桓度心下恍然,看来定次聚会,还合有比较吴、晋两国武技的作用。这等比武,很容易演变成意气之手,不知巫臣如何应忖。
  巫臣等很快和走下石阶迎接的夫概王相遇,一边谈笑,一边向上走来。
  桓度身旁一阵香风,原来舒雅亦走了出来。她双眼直勾勾地盯着正在走上来的夏姬,桓度不由喑笑女孩子自然难免有争妍斗丽的心态。
  这个角度刚好看到舒雅的侧面,纤巧的鼻子恰到好处的耸起,便她的轮廊既有性格而又巧俏,长长睫毛下,乌亮的眼睛,比之夏姬的风韵迷人,是另一刚健明媚,各胜擅长。柄度心想若能把这样骄横的美女驯服,应是男性的一大快事。
  舒雅对桓度的盯视,止即起了感应,小嘴不屑地一噘,走远了几步。
  邰桓度心下有些许被伤害的感觉,幸而刚好巫臣和夫概王走了上来,巫臣正向各人引见夏姬,很快要轮到他了,急忙将舒雅置之脑後,应忖即将来临的局面。
  巫臣和夏姬转到桓度面前,不知是否神经过敏,桓度感到有两对锐利的日光,正在很仔细地观察着他和夏姬的神态。
  一对眼睛是巫臣,这是很可以理解的,因为那次救美之後,夏姬神态奇怪,自然令巫臣心下怀疑。当时虽将他瞒过,但总有点蛛丝马迹,使巫臣心难释然,不肯放过任何探查的机会。
  另一对利眼竟然来自身旁的伍子胥,这就令他大感不解。
  无论这两人中任何一人,如果自己和夏姬的关系被其揭开,都会惹来杀身之祸。
  夏姬悄然立在他眼前触手可及的距离,却似远隔在万水千山之外。他鼻孔傅进夏姬熟悉的体香,勾起往巫臣船内和这美女颠鸾倒凤的回忆,面上却要升起陌路不相识的初遇表情。
  巫臣的语声似乎在很遥远的地方来道:「夫人!这位是以兵法着称的当代大家,孙武将军。」
  夏姬抬起俏面,她清澈的大眼睛,一点不见异样,深深向桓度一福。
  见到夏姬神态毫无破绽,桓度把提到平空的心放了下来。急忙装作回礼,低下头来,顺便减短两人日光相接的时间,忽地发现一个景象,令他几乎魂飞魄散。
  原来他目光下射,看见夏姬的左手紧抓成拳,轻轻颤动,这个角度,位於夏姬右侧的巫臣,刚好看不见,但能否避过伍子胥的目光,就是五五之数了。
  这时他巳不能计较,心中起了一片怜惜,夏姬的痛苦,使她需要用上极大的自制.见面礼罢,在夫概王引领下,一众走进正殿。殿内的客席设在南方,上而设作北方,其他的席位,沿着东面两方摆设,空出殿心大片的空地。
  众人面向殿心坐下。
  一队乐队鱼贯走进殿中,面向巫臣和夏姬的客席,奏起乐来。
  这队乐队有十人,分作两

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