《寻秦记》

第04章 巧计脱身

作者:黄易

黄昏时分,天上的云霭缓缓下降,地下的水气则往上腾升,两下相遇,在大地积成凝聚的春雾,一片氤氲朦胧。

小丘西南三里许外一处高地,不时传来马嘶人声,显见对方失去耐性,误以为他们早一步回牧场去了。

敌我双方直到此刻,不但仍未交手,甚至没有看过对方的影子。可是其中却牵涉到智慧、训练、耐性、体力各方面的剧烈争持。一下差错,项少龙等在敌强我弱的情势下,必是饮恨当场。

此时趁着夜色和迷雾,在摸清了近处没有侦察的敌人后,荆俊等把秘密好的三条木筏,先放进水里以绳子系在岸旁,藏在水草之内,才回到项少龙、滕翼和纪嫣然处,道:“现在该怎办呢?”

项少龙回复了军人的冷静和沉稳,道:“那要看敌人的动静了,若我估计不错,留守后方的敌人该到这里搜索一下,求证我们有否躲了起来,也好向把守前方的自己人交待,那就是我们发动攻势的时刻了。”

滕翼点头道:“这一着非常高明,敌人遇袭后,会退守后方,一面全力截断我们的后路,同时以烟火通知前方的人,好能前后困死我们。那就是我们乘筏子迅速逃离这里的良辰吉时了。”

纪嫣然赞叹道:“我想孙武复生,也不能想出更好的妙计来。”

项少龙心中涌起强大的信心和斗志,一声令下,荆俊和十八铁卫立时三、四人一组不等,分别潜往攻守均有利的战略位置里,把营地旁一带的小河山野,全置入箭程之内。

他们这批人人数虽少,但无不精擅山野夜战之术,杀伤力不可小觑。

项少龙、滕翼和纪嫣然三人留守山丘处,躲在一堆乱石之后,养精蓄锐,守候着敌人的大驾。

新月缓缓升离地平,夜空星光灿烂,雾气渐退时,敌人终于来了。

他们分作十多组,沿河缓缓朝这边推进。

河的对岸也有三组人,人数估计在十七、八个间,首先进入伏在对岸的荆俊和三名荆族猎手的射程里。

项少龙等亦发觉有十多人正向他们藏身的小丘迫来,气氛紧张得若绷紧了的弓弦。

他们屏息静气,耐心地等待着。

藏在河旁密林内的战马,在一名己方战士的蓄意施为下,发出了一声惊碎了宁静的嘶叫。

敌人的移动由缓转速,往马嘶声发出处迫去。

连串惨叫响起,不用说都是碰着荆俊等布下,可使猛兽伤死装有尖刺的绊索上。

项少龙等知是时候了,先射出十多团渗了脂油、烈火熊熊的大布球,落到敌人四周处,才箭矢齐发。

在昏暗的火光里,敌人猝不及防下乱作一团,惨叫和跌倒的声音不住响起,狼狈之极。

最厉害的是滕翼,总是箭无虚发,只要敌人露出身形,他的箭便像有眼睛般寻上对方的身体,贯甲而入。

由于他们藏身处散布整个河岸区,箭矢似从任何方向传来,敌人根本不知躲往那方才是安全。

不片晌,对方最少有十多人中箭倒地,哨声急鸣,仓皇撤走。

烟火冲天而起,爆出了一朵朵的银白光芒。

项少龙领头冲下丘坡,衔着敌人尾巴追杀了一阵子,又杀了对方七、八人,才到林内取回马匹,押着乌杰,施施然登上三条木筏,放流而去。

终于出了一口积压心中的恶气了。

乌家牧场主宅的大堂内,乌廷威若斗败的公般,与乌杰分别跪在气得脸色发青的乌应元座前。

项少龙、滕翼、荆俊、乌果、蒲布、刘巢和陶方等分立两旁,冷然看着这两个乌家叛徒。

乌廷威仍在强撑着道:“孩儿只是为家族着想,凭我们怎斗得过右相国呢。”

乌应元怒道:“想不到我乌应元精明一世,竟生了这么个蠢不可耐的逆子,今趟若吕不韦得手杀了少龙,首先要杀的人就是你这蠢人,如此才不虞姦谋败露。告诉我!吕府的人有没有约你事后到某处见面?”

乌廷威愕在当场,显然确有其事。

他虽非甚有才智的人,但杀人灭口这种简单的道理,仍能明白。

另一边的乌杰想起家法的严酷,全身抖震着。

乌应元叹了一口气道:“我乌应元言出必行,你不但违背了我的命令,实在连禽兽也比不上,人来!立即把这两人以家法处死。”

今次轮到乌廷威崩溃下来,剧震道:“孩儿知错了,爹”

四名家将扑到两人身旁,把他们强扯了起来。

项少龙出言道:“岳丈请听小婿一言,不若把他们送往塞外,让他们助大哥开恳,好将功赎罪。”

乌应元颓然叹了一口气道:“少龙的心意,我当然明白。可是此际家族存亡的时刻,若我因他是亲儿,放过了他,那我乌氏族规,势将荡然无存,人人不服,其他族长,更会怪我心存私念。我乌应元有三个儿子,便当只生了两个。来!给我把他押到家祠去,请来所有族内尊长,我要教所有人知道,若背叛家族,这将是唯一的下场。”

乌廷威这才知道老爹不是吓唬他,立时瘫软如泥,痛哭求情。

项少龙还想说话。

乌应元冷然道:“我意已决,谁都不能改变,若牺牲一个儿子,可换来所有人的警,我乌应元绝不会犹豫。”

在众人瞠目结舌下,乌廷威和乌杰被押了出去。

乌应元说得不错,他坚持处死乌廷威这一着确收到了震慑人心之效,族内再没有人敢反对他与吕不韦周旋到底的心意了。

而这么巧妙的计谋仍害不死项少龙,亦使他们对项少龙生出了信心。

他们乌家在咸阳的形势,再不像初抵步时处处遭人冷眼了。

由于项少龙与军方的关系大幅改善,与吕不韦的头号心腹蒙骜,又是亲若兄弟,他们的处境反比之以前任何时期更是有利。

吕不韦一计不成,自会用另一毒计。

不过乌廷威之死,却带来令人心烦的余波。

亲母乌夫人和乌廷芳都先后病倒了。反是乌应元出奇的坚强,如旧处理族内大小事务,又召回在外地做生意的两个儿子,派他们到北疆开辟牧场,把势力往那接近塞外的地方扩展开去。

这是庄襄王早批准了的事,连吕不韦都阻挠不了。

项少龙等则专心训练家兵,过了两个月风平浪静的日子后,陶方由咸阳带来了最新的消息。

聆听报的除乌应元、项少龙、滕翼、荆俊外,乌应元的两位亲弟乌应节和乌应恩均有参与。

陶方道:“照秦国国制,庄襄王在太庙停柩快足三个月,十五天后将进行大殡,各国都有派出使节来吊唁,听说齐国来的是田单,真教人费解。”

项少龙一呆道:“田单亲来,必有目的。我并不奇怪齐国派人来,不过半年前合从讨秦的联军里,并没有齐人的参与,其他五国不是和我大秦在交战状态中吗?为何会照样派人来呢?”

陶方道:“信陵君军权被夺,在大梁投闲置散,无所事事,合从之议,荡然无存,五国先后退兵,分别与吕不韦言和,互订和议,际此人人均深惧我大秦会拿他们动刀枪的时刻,谁敢不来讨好我们呢?咸阳又有一番热闹了。”

项少龙暗忖魏国来的必然是龙阳君,只不知其他几国会派什么人来呢?他真不想见到李园和郭开这些无耻之徒。

乌应节问道:“吕不韦方面有什么动静吗?”

陶方耸肩道:“看来他暂时仍无暇理会我们,在这新旧国君交替的时刻,最紧要是巩固一己权力。听说他在姬后的支持下,撤换了一批大臣和军方将领,但却不敢动徐先和王的人,所以他的人夺得的都是些无关痛痒的位置。”

乌应恩道:“他会一步步推行他的姦谋的。”

众人均点头同意。

滕翼向项少龙道:“假若能破坏吕不韦和姬后的关系,等若断去了吕不韦一条臂膀,三弟可在这方面想想办法吗?”

见到各人都以充满着希望的眼光看着自己,项少龙苦笑道:“这事我会看着办的。”

陶方道:“少龙好应到咸阳去打个转,姬后曾三次派人来找你,若你仍托病不出,恐怕不大好吧?”

项少龙振起精神道:“我明天便回到咸阳去。”

众人均感欣然。

项少龙心中想到的却是见到朱姬的情形。

现在庄襄王已死,假设朱姬要与他续未竟之缘,怎办才好呢?

他对庄襄王已生出了深厚的感情,怎也不该和他的未亡人搅出暧昧事情。

这是他项少龙接受不了的事。

回到隐龙别院,纪嫣然正与卧病榻上的乌廷芳密语。

这因亲兄被家族处死的美女脸色苍白,瘦得双目陷了下去,看得项少龙心如刀割。

纪嫣然见他到来,站起来道:“你来陪廷芳聊聊吧!”向他打了个眼色,走出寝室去。

项少龙明白乌廷芳心结难解,既恨乃兄出卖自己夫郎,又怨父亲不念父子之情,心情矛盾,难以排泄,郁出病来。

暗叹一声后,坐到榻旁,轻轻地搂着她香肩,握着她的手腕,看到几上那碗葯汤仍是完风不动,未喝过一口,柔声道:“又不肯喝葯吗?”

乌廷芳两眼一红,垂下头去,眼睛涌出没有泣声的泪水,并不作声。

项少龙清楚她这大富人家小姐的倔强脾气,发起性子来,谁都不卖账,凑到她耳旁道:“你怪错岳丈了,真正要怪的人,该是罪魁祸首吕不韦,其他人都是无辜的。假若你自暴自弃,不但你娘的病好不了,你爹和我都会因你而心神大乱,应付不了姦人的迫害,你明白我的话吗?”

乌廷芳想了一会,微微点头。

项少龙为她拭掉泪渍,乘机把葯汤捧来,喂她喝了,道:“这才是个听话的好孩子,你定要快点痊愈,才能侍候你娘。”

乌廷芳轻轻道:“这葯很苦哩!”

项少龙吻了她脸蛋,为她盖好了被,服侍她睡着后,才离房到厅里去。

赵致、纪嫣然和田氏姊妹正逗弄着儿子项宝儿,若非少了乌廷芳,应是乐也融融。

他把宝儿接了过来,看着他甜甜的笑容,心中涌起强烈的斗志。

吕不韦既可不择手段来害他,他亦应以同样的方式回报。

第一个要杀死的人不是吕不韦,而是他的首席智囊莫傲。

此人一天不死,他们终有一天会被他害了。

接着下来乌廷芳精神转佳,到第三天已能离开缠绵多时的病榻,去探望亲娘。

她沉默了很多,不太愿说话和见外人,但双目透出前所没有的坚强神色,显见因夫郎的话,解开了心结,把怨恨的对象,转移到吕不韦处。

见她好转过来,项少龙才放心离开牧场,与滕翼、荆俊踏上往咸阳的路途。

铁卫的人数增至八十人,加强实力。

一行人浩浩荡荡,打醒十二个精神,赶了一天的路后,翌晨抵达咸阳。

项少龙迳赴王宫,谒见成了太后的朱7姬和将登上秦王宝座的小盘。

朱姬明显地消瘦了,但小盘却是神采飞扬、容光焕发,与身披的孝服绝不相衬。

两人见他到来,都非常欢喜,挥退了下人后,朱姬劈头便道:“少龙你搅什么的,忽然溜回牧场去,累得我想找个人说话都没有着落。”

项少龙心中暗惊,死了王夫的朱姬,就像脱离了囚笼的彩雀,再没有东西可把她拴着。先向与朱姬并坐内廷台阶上的小盘行了君臣之礼后,才恭坐下首道:“太后请勿见怪,微臣实有说不出来的苦衷。”

小盘垂下头去,明白了他话内的含意。

朱姬嗔道:“不想说也要说出来,否则我绝不会放过你。”

只听她口气,就知她没有把项少龙当作臣子来对待。

小盘插入道:“母后饶了项太傅吧!若果可以告诉母后,他会说的。”

朱姬大嗔道:“你们两个人串连了起来对付我吗?”

小盘向项少龙打了个暧昧的眼色,道:“王儿告退了,母后和项太傅好好聊一会吧!”

看着小盘的背影,项少龙差点想把他扯回来,他目下最不想的事,就是与朱姬单独相对。

剩下他们两个人时,朱姬反沉默下来,好一会后,轻叹道:“你和不韦间是否发生了什么事哩?”

项少龙颓然无语。

朱姬美目深注地看了他好一会后,缓缓道:“当日你出使受挫回来后,我便看出你很不是味儿,不似你一向的为人;看不韦时的眼神亦很奇怪。我太清楚不韦了,为求成功,不择手段,当年把我送了给大王,不正是最好的例子吗?白天才对我说过永不分离,晚上我便属于另一个男人了。”

忽又没头没尾地低声道:“少龙会怪人家恩怨不分吗?”

这句话怕只有项少龙才可明白。

现在朱姬、小盘和吕不韦三人的命运可说是挂上了钩,缺一不可。

吕不韦固然要倚靠朱姬和小盘这王位的继承者,好能名正言顺总揽朝政;但朱姬母子亦要藉吕不韦对抗秦国内反对她们母子的大臣和重将。

更因小盘乃吕不韦儿子的谣言满天乱飞,假若朱姬诛除了吕不韦,由于她母子两人在秦廷根基薄弱,没有了吕不韦,小盘又未正式登上帝位,她两母子的地位实是危如累卵,随时有覆碎之厄。

项少龙俯头道:“我怎会怪太后呢?”

朱姬露出一丝苦涩的笑容,柔声道:“还记得离开邯郸乌家堡时,我曾对乌老爷说过:只要我朱姬一天还有命在,定保你们乌家一天的富贵荣华。这句话我朱姬永远都不会忘记,少龙放心好了。”

项少龙心中感动,难得朱姬在这情况下仍念着旧情,一时说不出话来。

朱姬忽地振奋起来,道:“前天徐先、鹿公和王三位大臣联署上奏,请王儿策封你为御前都骑统领,统率咸阳的一万铁骑城卫,负责王城的安全。但因不韦的反对不了了之。我又不知你的心意,所以未敢坚持。想不到军方最有权势的三个人,都对你如此支持。少龙啊!你再不可躲起来了,我和小政都须要你在身旁哩!”

项少龙大感愕然,难道徐先他们收到他和吕不韦不和的消息?

朱姬又微嗔道:“你这人哩!难道连乌家的存亡都不放在心上吗?”

项少龙当然明白她的意思。

朱姬言下之意,就是若要在吕不韦和他之间只可作出一个选择,宁愿拣选他。

若他能代替吕不韦去巩固她母子俩的权位,那时吕不韦自是可有可无了。

只恨他知道吕不韦绝不会这么容易被推倒,那早写在中国的所有史书上。

猛然点头道:“多谢太后垂注!”

朱姬俏脸忽红了起来,垂头道:“只要你不把我当作外人,朱姬便心满意足了。”

项少龙苦笑道:“我从没有把你当作过外人,只是大王对我君恩深重,我怎可以唉!”

朱姬眼中射出幽怨之色,哀然道:“人家又能有片刻忘记他的恩宠吗?少龙那天在大王临终前说的话,我已猜到一点,但请勿告诉我,我现在还不想知道,希望少龙能体谅我这苦命的人。”

项少龙愈来愈发觉朱姬的不简单,想起了毒,暗忖应否再向命运挑战,预先向她作出警告时,门卫传报道:“右相国吕不韦,求见太后。”

项少龙差点想溜之夭夭,又会这么冤家路窄的?

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