《寻秦记》

第02章 功亏一篑

作者:黄易

朱姬吩咐项少龙坐到她身旁后,就透过帘幕凝望窗外流水般逝去的咸阳夜景。

主街上拥满了庆祝春祭和因黑龙出世而雀跃欢欣的秦人。

家家户户张灯结彩,鞭炮之声不绝如缕,份外衬托出朱姬空虚无着的心境。

自从庄襄王异人过世后,朱姬就从未真的快乐过。

她的一生是由吕不韦造就出来的,但亦正因吕不韦而毁去。

恐怕连她自己都弄不清楚和吕不韦间的恩怨。

缪毒虽看似非常风光,但由始至终也只是被各方面利用的一只棋子。

想不到以朱姬的精明厉害,一旦迷恋起男色来,竟亦会糊涂至此。

正心中感叹时,朱姬香chún轻吐道:“少龙!我往后该怎么办呢?”

恍惚间,项少龙像再钻入时空机器里,回到了昔日在邯郸和朱姬初相识时那段日子,心中一颤道:“太后……”

接着再不知说什么话才好了。

朱姬别转娇躯,定神瞧着他道:“对不起!”

项少龙愕然道:“太后何出此言?”

朱姬垂下头,凄然道:“我自己都不知自己在做什么,但有些时候,我真恨不得有人可把你杀了。”

项少龙知道她是指允准管中邪和自己决斗一事,叹了一口气道:“我绝不会怪太后的,无论怎样,我都不会怪你。”

朱姬娇躯剧颤,抬头往他望来,好一会后,忽然道:“那条黑龙究竟是真是假,求你不要瞒我。”

项少龙立时无名火起,知道朱姬仍在为缪毒打算,冷冷道:“当然是真的,要假能假得来吗?”

朱姬呆望了他一会,又别过头去瞧往窗外,苦笑道:“少龙你生气了,有时我真希望你能打我骂我,那人家还会好受一点。”

顿了顿续道:“我太熟悉你了。只从你刚才答话的神态,就知那只是条假龙,这么厉害的计策,定是你想出来的,没有人比你更会装神弄鬼了。”

项少龙心中一热,涌起连自己都难以明白的情结,凑到她小耳旁,柔声道:“此刻我真想狠狠揍太后一顿!”

朱姬娇躯剧颤,“啊”!的一声转过娇躯,眼中射出复杂难明的神采。

项少龙差点要封上她香chún时,马车倏地停下,原来已抵达王宫。

项少龙心中暗叹。

命运毕竟是不能有分毫更改的。

朱姬抵达宴场时,小盘、吕不韦和群臣如常地热烈欢迎她,大家就像从没有发生过任何事情般。

蒲鹄、杜璧均有出席,且神色平静。

假若邱日升有机会到此一看,定会为自己的牺牲觉得不值。

项少龙却因国兴之死心情大坏,坐入李斯和昌平君那席时,沉声问道:“管中邪在那里?”

李斯两人听他语气不善,吓了一跳,齐问道:“少龙想怎样?”

项少龙此时已找到坐于他下方隔了五席的管中邪,正和吕娘蓉、许商、连蛟并坐细语。

昌平君为了缓和气氛,笑道:“那三绝才女果是名不虚传,一曲虽罢,但我耳内仍像缭绕着她那动人的歌声。”

项少龙深吸一日气道:“我要杀死管中邪!”

两人大感愕然,一时无言以对。李斯只能道:“少龙三思f”

此时小盘、吕不韦和一众大臣正轮番向朱姬敬酒,刚告一段落,各自坐好,千多人的大殿堂静了下来,等待朱姬说话。

项少龙怒气上涌,倏地起立。

众人眼光立时被吸引,集中到他身上去。

项少龙豪气冲天而起,扬声道:“微臣上趟与管大人比武一事,因管大人剑断而止,今见管大人已另佩宝刃,忽感手痒,望能与管大人再比试一场,以作助兴,请储君与太后赐准。”

大殿倏地静了下来,人人脸现错愕之色,显是没想到项少龙会有此一着。

事实上前两次比武,项少龙都是被迫作战,只有今次因心愤国兴之死,主动出击。

就在这刻,每个人都知道项少龙是对管中邪动了真怒,决意把他杀死了。

吕不韦脸色微变,冷哼一声,抢在小盘和未姬之前答道:“今晚乃大喜之日,不宜妄动刀兵,少龙若因私人恩怨……”

一声长笑,起自缪毒之口,只听他阴恻恻道:“仲父此言差矣,上趟难道是仲父大悲之日吗?为何仲父却一力主战?”

吕不韦双目厉芒烁闪,狠狠盯了缪毒两眼,正想回敬,管中邪长身而起道:“项统顿果然眼利,看出卑职新佩的齐国名剑“射日”非是凡品,不易折断,故动了雅兴,若储君、太后和仲父赐准,中邪乐于奉陪。”

小盘哈哈一笑道:“这才是我大秦的好男儿,请太后赐准。”

朱姬定睛看了项少龙好一会后,秀眸射出感激之情,点头道:“我大秦向以武力卫国,两位卿家正体现了我大奏的尚武精神,准予所请。”

项少龙知道朱姬会错了意,以为自己是因她受辱而要拿管中邪出气,不过这时那管得那么多,谢旨后,与管中邪同时离席往殿心走去。

所有人都惑受到那种压得人透不过气来的凝重气氛。

这是两人第三次交手了。

管中邪,两次都落在下风,今趟能否扳回败局呢?

在某一个程度上,项少龙今次确是冒险了一点。或可说不值得这么去冒这个险。

管中邪第一次胜不了项少龙,皆因他认为犯不着因一个他以为命不久矣的人而受伤。第二次却输在对百战刀法全无认识而措手不及,但仍能借剑断逃生,甚至分毫无损。

现在管中邪已对百战刀法有了应付的经验,而且定然拚力死战,冀能保命,在这种情况下,鹿死谁手,确是未知之数?

所以李斯才劝他三思。

但这时的项少龙却完全忘掉了生死荣辱,只感到若任由这杀死国兴的凶手继续在眼前逍遥自在,便很对不起这位刚要效忠自己的手下了。

在这一刻,他成为了一个真正的剑士。

其他一切全不在考虑之列。

管中邪并非吕不韦,没有任何一部历史书或电影说过他能活过今晚夜。

座上的吕娘蓉已脸色苍白如纸。

没有人比她更清楚项少龙此刻不杀管中邪誓不罢休的心态了。

刚才管中邪和许商、连蛟三人才在谈论当着项少龙眼前射杀国兴一事。

那时她便浑身不安,知道项少龙绝不肯咽下这口气,但仍想不到项少龙甫进场即向管中邪愤然挑战。

项少龙尚有一个考虑的因素,就是管中邪的箭术杀伤力太大了,若将来公开对阵时,只要他扳开强弓,己方便不知谁能保命,故若可早点除去他,等若先救回了自己或滕翼荆俊等某一人的性命。

这在潜意识里深藏的恐惧,更促使他不惜代价,也要先杀死管中邪。

两人向小盘和分坐左右的吕不韦、朱姬施礼后,分了开来,各按剑柄刀把,隔了丈许,冷然对峙,由于两人身分特别,故能在王宫内仍可佩带兵器。

直至此刻,仍没有人发出任何声音。

刀剑尚未出鞘,但整座大殿却因众人的肃默和那山雨来前的凛冽气氛,变得寒冷肃杀,似乎口鼻之间压力陡增,使人难以呼吸畅顺。

两人像看望猎物般,狠狠对视了一会后,管中邪微微弓起背脊,催发气势,更使人心情拉紧得透不过气来。

项少龙双目寒芒闪动,却没有像上趟般把百战刀连鞘握在手上,使人想不通他为何竟不学上趟般连刀鞘都派上用场。

只见他倏地踏前一步。

管中邪整个背脊弓了起来,就像一头要择人而噬的恶兽,比上次对上项少龙时,信心与气势都以倍数增强。

项少龙夷然无惧。

这些天来,他每天都在鸡鸣前起来练刀,觉得自己的状态,达到自从乘坐时空机前来之后,从未曾臻达的最高峰。

假若今晚胜不过管中邪,以后都休想胜过他了。

当然!

这只是一种纯粹的感觉。

实情或者非是如此。

就在此刻,项少龙百战宝刀离鞘而出,化作精电潋芒,画破虚空,但却予人一种轻灵飘逸的奇异感觉,与上趟的雷霆万钧,似若雨暴风狂之势相比,更令人感到难以形容。

管中邪显然亦大出意外,不过他当然不能像其他人般去细意揣摩欣赏,立往前标出,拔剑运剑,迅速格架。

两人的出手,均迅似奔电,使人差点看不清楚。

“当!”

管中邪猛退三步。

但高手如韩竭、许商等辈,都看出管中邪是故意后退,以灵巧的步法和战术,化解和损耗项少龙惊人的百战刀法。

所以管中邪虽连退三步,但却没有露出丝毫败象。

项少龙亦想不到管中邪会采取这种战术,不由窒了一窒,待要接连强攻时,管中邪双目厉芒一闪,舌绽春雷,狂喝一声,有若平地起了个焦雷,跨步欺身,射日剑疾施反击,先沉腕往下,再斜挑而起,取的竟是项少龙小腹处。使项少龙难再以砍劈应付。

一直屏息静气的近千观者,见管中邪这一剑去势凌厉无匹,更感骇然得难以作声。

项少龙冷哼一声,横移一步,幻出重重刀浪,封闭着胸腹的空间。

“呛”的一响,两人乍合倏分,谁都占不了丝毫便宜。

管中邪心中狂喜,知道已掌握了应付项少龙惊人刀法的战略,就是避免硬拚,以轻灵翔动去对付他的坚凝沉实。

当下那还犹豫,射日剑趁主攻之势,使出细腻绵密,有若织女穿梭的手法,水银泻地的向项少龙攻去。

项少龙神情肃穆,沉腰坐马,心中涌起因悲国兴之死而来的惨痛情绪,竟硬以百战刀横砍直劈,把管中邪迫在刀影之外。

一时刀光大盛,奇奥变幻,使人无从捉摸。

管中邪虽竭力避免与他的宝刀相碰,仍不免刀剑交击。

场中虽只是两雄相争,但众人都仿似在旁观看千军万马的惨烈冲杀,而至尸横遍野,血流成河的凄厉景况。

这时项少龙心中只有一个想法,就是要迅快杀死管中邪,其他一切再不重要,包括自己的生命在内。

他不知吕不韦的姦谋有多少是与管中邪有关,但此人的才智绝不会逊于莫傲,否则单凭勇力,吕不韦绝不会肯把吕娘蓉下嫁给他。

一天杀不死管中邪,他也休想有好日子过。

所以每一招都是进手杀敌的招数,以命博命。

“铿锵”之音响澈殿堂。

由小盘以下,无人不为两大高手惨厉的战况而看得目定神呆。

“当!”

一声特别的激响后,管中邪终被项少龙的以攻为守迫退开去。

项少龙在气机牵引,彼退我进下,一声长啸,挺刀攻去,森森刀浪,随着他冲前的步势,潮涌浪翻般卷往管中邪。

管中邪心中首次涌起无以为继的感觉。

刚才那番急攻,本有十分把握可置项少龙于死地,可是对方每一招都是以命换命的打法,所以虽是破绽处处,但除非自己肯陪项少龙一起送命,根本就无法利用那些破绽乘隙进攻。

旁人或者不明白项少龙为何舍刀鞘而不用,但他却痛苦地清楚知道,这正是项少龙高明之处。因为上趟自己败北之后,曾痛定思痛,一直在钻研如何对付项少龙这种右刀左鞘的奇异战术,而且还颇有成果。因为刀攻鞘御进退间便难以专注,亦影响了攻守的灵动,这使他想得了破解之法。但今次项少龙舍鞘不用,登时又使他早拟好的如意战术落空。

但他亦是了得,当机立断,先退后攻,争回主动,不让项少龙发挥出百战刀的惊人威力。岂知项少龙稳守三尺之地,竟硬生生凭凶厉无匹的刀法,应付了他一波又一波的攻势。

到他攻势已至强弩之末,再难以保持强劲之势,终给项少龙一刀劈退。

此消彼长下,怎还能挡得项少龙长江大河、惊涛裂岸的百战宝刀。

森寒杀气,随着项少龙的宝刀,漫罩而来。

那种骇人的感觉,凝成了重若泰山的心理压力,紧锁管中邪的灵魂和肉身,首次使他泛起难以力抗的感觉。

忽然间,他清楚知道项少龙已到了刀法大成的宗师境界。

殿内的人更是呼吸顿止,静得落针可闻。百战宝刀又由无数刃影化合为一,疾劈敌人。

管中邪心胆已怯,一时间竟看不出项少龙的后着变化。

“当!”

人影乍分。

管中邪跄踉急退时,项少龙刀光再盛,着着抢攻,丝毫不予对方扳回败局的机会。

吕不韦方面人人色变。

吕娘蓉尖叫道:“停手!”竟扑了出来,不理其他人喝止,朝两人奔去。

众人无不大惊失色。

“锵、锵、锵!”

项少龙倏地飞退。

管中邪显然中招,长剑脱手坠地,步履跄踉,仰后刚好倒入吕娘蓉怀里,两人同时坐倒地上。

项少龙大叫可惜,这一刀伤得管中邪虽重,但却仍要不了他的命。皆因怕误伤了吕娘蓉,故提早想在对方仍有余力之时便痛下杀手,为此给了管中邪一线之机,差了一点点方能取他性命。

两人身上同时现出血渍。

管中邪的血渍在左胸口处,连甲胄都被砍破了,可见他是在危急时勉弧避开了贯心之厄。但没有几个月工夫,也休想复原过来。

项少龙的血渍则在左臂弯间和大腿处。

吕娘蓉尖叫道:“中邪!你怎样了!”

管中邪脸色苍白如死,却咬紧牙关,朝项少龙道:“中邪受教了,此刀绝不敢忘。”

吕不韦跳起来喝道:“还不赶快救人治伤。”

项少龙心中一阵疲累,想不到在这样的优势下,仍给吕娘蓉这么一记意外的变化打破了他的如意算盘,以后恐难再有这么理想的机会了。

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