《寻秦记》

第08章 歌舞伎团

作者:黄易

项少龙无惊无险从地道钻了出来。

那是个养马厩旁的大水井。出口在井壁中间处。离开水面有七、八尺,还有石隙供踏足登上井口。

他由井口探头出来时,雪已停了,天际微现曙光,一列马厩排列左方处,还有几间养马人起居的房舍。

这类养马厩非常普遍,有公营的,也有私管的。马匹多来自城外的牧场,供权贵和付得起钱的人购马租马。

项少龙摸到马厩里,正犹豫该否顺手牵羊偷他一匹,但又怕目标过于明显。忽有人声传来,吓得他忙躲到一角,以喂马的禾草掩盖自己。

来的是两个人。

其中一人道:“张爷放心好了,上头早有关照,要小人拣最好的四匹马给你们。唉!现在我们大梁谁不想看到你们小姐称绝天下的歌舞呢?小人能为她尽点心力,实是莫大荣幸。”

姓张的汉于显然很会摆架子,只是闷哼一声,来到项少龙藏身附近的马栅处,道:“这匹看来不错,牙齿整齐雪白,是什么种的马?”

那管马房的道:“这是来自北方鹿原的纯种马,既好看又耐劳,张爷真有眼光。”

张姓汉子沉吟片晌后,道:“我着你们找的御者找到了吗?这一晌我们真是多事,好好一个人竟会忽然病死了,累得我要四处找人。”

那马房的头儿道:“能为小姐和张爷做事,小人怎会不竭尽全力,我已找得个叫沈良的人,曾为无忌公子驾过车,又精通武技,样子还相当不错,绝对吻合张爷的条件。”

接着低声道:“他是小人的老朋友,张爷该明白,现在大梁没有人敢用无忌公子的旧人,否则凭沈良那种技术,怎会赋闲了整整两年。”

张姓汉于冷哼道:“他在哪里?”

马房头儿赔笑道:“他不知张爷会这么早来,此刻怕仍在睡觉,张爷先到屋内喝口热茶,小人这就去唤他来叩见张爷。”

张姓汉子道:“我哪有时间去喝茶,你先给我拉马出来,我立即给你付钱,然后你再召那家伙来,来迟了休怪我不等他。要知我们并非没有其他御者可用。”

接着是牵马的声音,两人到另一马厩去了。

项少龙暗叫天助我也,连忙取出偷来的衣服换上。

这套衣服在那平丘君的箱子里是最不起眼的,很适合沈良这种落难豪门仆人的身分穿用。

把旧衣藏到密处后,那马房头儿已离开马厩,朝房舍那边走去,显是要把那沈良弄醒。

项少龙闪了出去,见那张爷正审视四匹健马,干咳一声,迎上去一揖到地道:“小人沈良,请张爷恕过迟来之罪。”

那张爷想不到他来得这么快,上下打量了他几眼,闪过满意的神色,目光落到他的血浪剑处,淡淡道:“我叫张泉,是凤小姐的正管事,你当当过魏无忌的御者,当然知道规矩。每月五两银子,若凤小姐满意的话,你还可长期做下去。”张泉年在三十许间,一面精明,但样子却颇为庸俗,chún上留了两撇浓胡,有点酒色过度的神色。

项少龙忙不迭答应。

张泉道:“时间无多,我们走吧,又快下雪了。”

项少龙暗叫谢天谢地,戴上斗篷,牵马随他去了。

离城的过程出奇地顺利。

最讽刺就是来送行的达官贵人多不胜数,而他这大逃犯就正置身在他们中间。

还未抵达城门,大雪又从大而降,戴上斗篷,箍上挡风口罩的他低垂着头,况且这又是御者的正常装束,自然谁都不生怀疑。最妙是因他坐在御者的位置,使人察觉不到他雄伟的身型。

本来他还怕凤菲会把他认出来,却幸好他根本没有和风菲照面的机会。

且这时的他满面胡须,凤菲若非留神看他,也绝不会轻易识破他就是项少龙。

说来好笑,他本不想惊动单美美,但终是赖她的帮助逃离王宫。他也更不慾牵连上无甚交情的凤菲,但最后仍是靠她闯过东城大门这一难关。

今次可谓绝处逢生。

希望自此一帆风顺,安然归秦。

他当然不是想到齐国去,只要觑准机会,便会立即开小差溜掉。

魏人对凤菲非常礼待,派了一队五百人的轻骑兵,沿途护送,由一名叫敖向的偏将领队。

凤菲的歌舞团人多势众,坐满了十多辆马车。舞姬乐师加上婢仆,数达二百人,只是支付每人的薪酬便不得了,可见凤菲的收入是多么丰厚。心中不由想起在他身后车厢内的绝色美女,更记起当日和她在小楼内喁喁私语的动人情景。

她等若二十一世纪歌坛的超级巨星,不过能欣赏到她歌舞却是权贵的专利,一般平民百姓均无此福缘。

车马队离开了大梁后,渡过大沟,朝北直走,到了济水时,早有五艘三桅巨舶在等候。

项少龙这才知道为何要趁早起程,因为此时已时近黄昏。

当他见到魏兵亦陪同登船时,不禁心中叫苦。

倘如若就是如此这般被迫着到齐国去,那真是糟透了。

这么顺流而下,只四、五天就要进入齐境,那时想折返赵境,又要费一番手脚。

不过这时再无其他选择,硬着头皮登上船去。

五艘大船,魏人占了三艘船,凤菲这边占两艘。

这使项少龙因不须日夕对着魏兵而松了一口气。

他乘的是风菲起居那艘船。这时他的身分在这舞伎团里是最低下的阶层,被分配到底舱只有一个小窗的房里,还要与其他御者仆役挤在一起,六个人共用一房。

其他御者不知是否因他抢了为凤菲驾车的荣耀,联起来排挤他,且他们进房后立即开赌,却没有邀他加入。

项少龙乐得如此,晚饭后钻到一角席子上的被窝里,蒙头大睡。

那些人还故意说些风言风语,其中有些辱及他的“主子”信陵君,指桑骂槐,项少龙心中好笑,又确实事不关己,很快便睡得不省人事。

也不知睡了多久,忽地大腿处一阵剧痛,睁眼一看,原来是其中一个叫谷明的御者重重踢了他一脚。

项少龙大怒坐了起来,喝道:“什么事?”

另一名御者富严抱着双膝,一副流氓无赖的样儿般靠壁坐在一角笑道:“沈良你是那年出生的,是否肖猪,否则怎会睡得像条死猪般?”

其他人一起附和哄笑,充满鄙屑嘲讽的味道。

另一个叫房生的,他是唯一没取笑项少龙的人,低喝道:“不要耍人了。沈良!天亮了,随我来吧!”

项少龙按下心头怒火,随他出房去了。

来到舱板上,只见天空放晴,两岸一片雪白,心情豁然开朗,把刚才不愉快的事都抛诸脑后。

众仆役正在排队轮候煮好的饭菜,另有一堆人在一边取水梳洗,闹哄哄一片,别有一番生活的感受。

一名颇有点秀色的美婢,在两名健妇的陪伴下,正与张泉说话,见到项少龙比别人雄伟的身材,露出注意的神色,仔细打量了他几眼。

项少龙心中有鬼,给她看得浑身不自然起来,房生的声音在耳旁响起道:“那是二小姐董淑真的婢子小玲姐,我们都叫她小辣椒。恃着得二小姐爱宠,最喜作威作福,没有什么事最好不要招惹她。”

项少龙心中苦笑,自己一向高高在上,想不到婢仆间亦有阶层派系之分。

随房生洗过脸后,轮得了两钵饭菜,蹲在一角吃喝起来。

房生道:“你还为刚才的事生气吗?其实他们恼的是张泉,谷明是副管事沙立的人。大管事就是要杀他们的气焰,故意聘你这外人回来顶替这个人人争夺的职位。若非他们怕太过份会惹怒大管事,还有你好受的呢。”

项少龙这才明白为何放着有这么多人,偏要雇用他,心中暗呼幸运。

房生见他默然无语,再不说话。

项少龙心中过意不去,道:“房兄跟了小姐多久?”

房生道:“有三年了。”

项少龙很想问他凤菲的底细,终感不适合,改而问道:“房兄有家室吗?”

房生嘴角抹过一丝苦笑,道:“亡国之奴,那谈得到成家立室,若非小姐见怜,我房生可能早冷死街头了。”

项少龙呆了半晌,才低头把饭吃完,同时有一句没一句地向房土套问这歌舞团的情况。

这时一名壮健的男仆来到项少龙旁,冷冷道:“你是沈良吗?”

项少龙记起自己的身分,忙站起来道:“这位大哥有什么吩咐?”

壮仆傲然道:“我叫昆山,是张爷的副手,叫我山哥便成了。听说你懂得使剑,把剑给我看看!”

项少龙虽不愿意,无奈下只好拔剑交到他手上去。

岂知昆山脸色一变道:“你另一只手跛了吗?”

项少龙差点要一拳把他轰下济水去,只好改为双手奉上。

凤菲这些男仆里大多佩有长剑,昆山当然不例外,但比起血浪无疑是差远了。

昆山捧剑一看,眼睛立时亮了起来。

项少龙知他动了贪念,先发制人道:“这是故主送我的宝剑,剑在人在,剑亡人亡。”

先一步堵住了他的口。

昆山一脸羡慕之色,把玩良久,才肯归还项少龙,板起脸道:“张爷要见你,随我来!”

项少龙暗忖真正做大官的,都没这些人般摆足架子。心中苦笑,随着他登往上层的平台。

这艘船长约三十丈,比秦国最大的“大翼”战船长了近一倍,这是由于船只是用来运载人货,不求灵活快捷,只求能载重。

船身修长,宽约两丈余,首尾翘起,两座帆桅一设于船首,一在船尾。

两组帆桅中间处是船舱,分作三层,上两层建在甲板上,底层在甲板下。

凤菲和一众有身分的歌舞姬,自然居于最舒适的最上层,次一级的管事婢女住下一层,像项少龙这类身分低下的,就挤在环境最恶劣的底层了。

连水手在内,这艘船载了近百人,闹哄哄的,倒是另有一番热闹境况。

水运的发展,在这时期已非常发达,致有“不能一日而废舟楫之用”的说话。

尤其江河密布的南方水网地区,一向以水运为主要交通方式,当战事频繁之际,建立水军乃必然之举,连带民用船只亦大行其道。

项少龙以前每趟坐船,都是“高高在上”,只今次尝到“屈居人下”的滋味。

张泉此时正在平台倚栏前望,身旁还有两名保镖模样的剑手,看来非常神气。

项少龙举步来到他身前施礼时,张泉像不知道他已来到般,仍迎着寒风,没有瞧他。

项少龙心中好笑,这张泉自己如此,难怪下面的人个个要摆架子立威了。

刚才和房生闲聊中,他已对这歌舞团有了大致的认识。

高高在上的,当然是三大名姬之首的风菲。

接着就是伴舞伴唱的十二位歌舞姬,都是第一流的美女,其中又以被称为二小姐的董淑贞居首。

这董淑贞之所以能身分超然,皆因她是凤菲外唯一懂得作曲编乐的人。

正管事张泉和副管事沙立,亦属这个级数;专责团内所有大小事务。后者更专管御者脚夫等仆役,今次张泉插手亲自聘用为凤菲驾车的御者,明显是插手沙立的职权范围内,进行着这小圈子内的权力斗争。

歌姬管事以下,就轮到资深的乐师和歌舞姬的贴身侍婢了。由于她们都是接近凤菲和众歌舞姬的人,所以虽无实职,但事实上却有颇大的权力。

资深乐师里以云娘居首,就像乐队的领班。她是退休了的歌舞姬,还负责训练新人,甚得凤菲器重,故无人敢去惹她。

婢女中以凤菲那名曾为项少龙遇过,给凤菲叫她作小妹的俏婢小屏儿,和适才见到董淑贞的婢子小玲姐两人最有地位,甚至张泉等亦要仰她们的鼻息办事。

自周室立邦后,礼乐一向被重视,这类歌舞团遂应运而生,著名者周游列国,巡回表演,处处都受到欢迎,像凤菲这种出类拔萃者,更是贵比王侯,基本上不受战争的影响。

张泉让项少龙苦候片时,才沉声道:“听说谷明那些人多次挑惹你,是吗?”

项少龙不知他葫芦所卖何葯,应道:“他们确不大友善,不过小人可忍受得了。”

张泉旋风般转过身来,不屑道:“你不是精通武艺吗?照理亦该见过很多场面,给人踢了屁股,都不敢还手,算什么汉子?”

其他两名保镖和立在后侧的昆山都讨好兼附和地冷笑连声。

项少龙摸不着头脑道:“我是怕因刚到便闹出事来,会被张爷责怪,才不敢还手。假若张爷认为还手都不会有问题,下趟我会懂得怎么做的了。”

其实他是有苦自己知,最怕是事情闹到凤菲那里,给她认出了自己来,否则这将是脱身妙计。最好是沙立立刻把他革职,就可在船泊岸时扬长去了。

单美美虽说凤菲很欣赏他,但人心难测,那始终是未可知的变数。

他千辛万苦由追捕网内逃出来,绝不想再堕进这追捕网去。

张泉听他这么说,容色稍缓。

他左方那名高个子的保镖道:“张爷看得起你,给你占了这肥缺,你自然该有点表现,不能削了张爷的威风。”

项少龙来到了这时代后,打跟随陶方开始,每一天都在权力斗争中度过,此刻听他们你一言我一语,登时明白过来,暗呼张泉厉害,这着确是杀人不见血的妙着。

自己之所以会被聘用,就是张泉故意惹怒副管事沙立那个派系的人的妙着,最好闹出事来,让上头知道沙立在排挤欺压新人。那张泉就可乘机编派沙立的不是。

而沙立现在正乘坐另一艘船,连辩白的机会都欠奉。这一招真不可谓不够绝了。

只凭张泉聘用他这行动,便可大杀沙立的威风,向一众下人显示只他张泉才是最话得事的人。

谁想得到这么一件事,竟牵涉到歌舞团内的权力斗争呢?

这类歌舞团的寿命绝不会太长,一旦凤菲倦了又或嫁人,就须结束。当然歌舞团上下人等亦可获得丰厚的遣散费,而那正是房生告诉他对歌舞团很大的期待。

身后的昆山这时插口道:“就算弄出人命来,只要不是你先惹事,张爷也可会帮着你的,明白了吗?”

项少龙还有什么话好说,无奈点头。

张泉语气温和了点,道:“只要你对我忠心,我张泉绝不会薄待你的。看你那皮黄骨瘦的样子,这两年必吃了很多苦头,用心办事吧!你既曾服侍过魏无忌,自然明白我在说什么了。”

项少龙听得心中一动,自己的样子的确改变了很多。除了多了一脸须髯外,还瘦了不少。所以就算面对凤菲和小屏儿,恐怕她们都不会认得自己呢。

那晚在小楼见面,灯光昏暗,兼之大部份时间又是坐下交谈,现在形像全改,确有瞒过她们的可能。

想到这里,心怀大放。

张泉挥退他后,项少龙回到次层的甲板处,房生却不知到哪里去了。正要往船头找他,经过舱侧窄小的走道时,有人拦路喝道:“张管事没告诉你规矩吗?下人都不准到船头来。惊扰了小姐们,就有你好受了。”

项少龙吓了一跳,往前望夫,只见一名亭亭玉立的俏婢杏目圆瞪的狠狠盯着他,两手叉腰,就像头雌老虎。

他忙赔不是,退了回去,索性返到底舱倒头大睡。

醒来时上方隐有乐声传来,该是凤菲等在排练歌舞。

午后的阳光从小窗透射入来,房内只得他一个人。

项少龙拥被坐起来,靠在舱壁,想着自己错过了午饭时刻,房生却捧着一碗堆满青菜的白饭推门而入,递到他手上道:“我见你睡得遣么好,不想吵醒你,留下一碗给你。”

项少龙心中一阵感动,接过后扒了两口,咀嚼道:“房兄有别的亲人吗?”

房生在他旁坐下,默然片晌,才淡淡道:“都在战乱中死了!”

听他的语气,项少龙使知事情不会如此简单。

这房生谈吐不俗,显是出身良好的人。说不定是某小国的宗室之后,国破家亡时逃了出来,辗转加入了凤菲的歌舞团,当了御者。

房生又道:“我现在别无他望,只想能赚几个子儿,然后找个清静的地方建一间屋子,买几亩田地来耕作,以后再不用看那些小人的嘴脸。”

项少龙见他满脸风霜,年纪虽与自己相若,却是一副饱历忧患的样子,心中凄然,冲动下差点把怀里那两锭金子掏出来送他,使他可完成梦想。但却知这样做非常不智,压下这诱人想法,继续吃饭。

房生道:“黄昏时船将抵达谷城,明天才再起航,我们作个伴儿,到岸上寻两个妞儿作乐,沈兄若没钱,我可先借给你。”

项少龙讶道:“你不是要储钱买屋置田吗?”

房生道:“储钱归还储钱,我们这群低三下四的人,又不像张泉他们般可打那些大姐的主意,有需要时都要忍痛花点钱。不过得小心点避开谷明那班人,刚才我见他们和几个家将交头接耳的,又提到你的名字,怕是要对付你呢?”

项少龙听得无名火起,冷哼一声,再不说话。暗忖若不给点颜色他们看,以后的日子怎样过?

旋又暗骂自己糊涂。

有此良机,还不乘机开溜,就是大笨蛋了。

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