《连城诀》

第一章 乡下人进城

作者:金庸

托!托托托!托!托托!

两柄木剑挥舞交斗,相互撞击,发出托托之声。有时相隔良久而无声息,有时撞击之声 密如联珠,连绵不绝。

那是在湘西沅陵南郊的麻溪乡下,三间小屋之前,晒谷场上,一对青年男女手持木剑, 正在比试。

屋前矮凳上坐着一个老头儿,嘴里咬着一根短短的旱烟管,手中正在打草鞋,偶而抬起 头来,向这对青年男女瞧上一眼,嘴角边微微含笑,意示嘉许。淡淡阳光穿过他口中喷出来 的一缕缕青烟,照在他满头白发、满脸皱纹之上,但他向吞吐伸缩的两柄木剑瞥上一眼时, 眼中神光炯然,凛凛有威,看来他的年纪其实也并不很老,似乎五十岁也还不到。

那少女十七八岁年纪,圆圆的脸蛋,一双大眼黑溜溜的,这时累得额头见汗,左颊上一 条汗水流了下来,直流到颈中。她伸左手衣袖擦了擦,脸上红得象屋檐下挂着的一串串红辣 椒。那青年比她大着两三岁,长脸黝黑,颧骨微高,粗手大脚,那是湘西乡下常见的庄稼少 年汉子,手中一柄木剑倒使得颇为灵动。

突然间那青年手中木剑自左上方斜劈向下,跟着向后挺剑刺出,更不回头。那少女低头 避过,木剑连刺,来势劲急。那青年退了两步,木剑大开大阖,一声吆喝,横削三剑。那少 女抵挡不住,突然收剑站住,竟不招架,娇嗔道:“算你厉害,成不成?把我砍死了罢!”

那青年没料到她竟会突然收剑不架,这第三剑眼见便要削上她腰间,一惊之下,急忙收 招,只是去势太强,扑的一声,剑身竟打中了自己左手手背,“啊哟”一声,叫了出来。那 少女拍手叫好,笑道:“羞也不羞?你手中拿的若是真剑,这只手还在吗?”

那青年一张黑脸黑里泛红,说道:“我怕削到你身上,这才不小心碰到自己。若是真的 拚斗,人家肯让你么?师父,你倒评评这个理看。”说到最后这句话时,面向老者。

那老者提着半截草鞋,站起身来,说道:“你两个先前五十几招拆得还可以,后面这几 招,可简直不成话了。”从少女手中接过木剑,挥剑作斜劈之势,说道:“这一招‘哥翁喊 上来’,跟着一招‘是横不敢过’,那就应当横削,不可直刺。阿芳,你这两招是‘忽听喷 惊风,连山若布逃’,剑势该象一匹布那样逃了开去。阿云这两招‘落泥招大姐,马命风小 小’倒使得不错。不过招法既然叫做‘风小小’,你出力地使剑,那就不对了。咱们这一套 剑法,是武林中大大有名的‘躺尸剑法’,每一招出去,都要敌人躺下成为一具死尸。自己 人比划喂招虽不能这么当真,但‘躺尸’二字,总是要时时刻刻记在心里的。”

那少女道:“爹,咱们的剑法很好,可是这名字实在不大……不大好听,躺尸剑法,听 着就叫人害怕。”

那老者道:“听着叫人害怕,那才威风哪。敌人还没动手,先就心惊胆战,便已输了三 分。”他手持木剑,将适才这六招重新演了一遍。只见他剑招凝重,轻重进退,俱是狠辣异 常,那一双青年男女瞧得心下佩服,拍起手来。那老者将木剑还给少女,说道:“你两个再 练一遍。阿芳别闹着玩,刚才师哥若不是让你,你小命儿还在么?”

那少女伸了伸舌头,突然间一剑刺出,迅捷之极。那青年不及防备,急忙回剑招架,但 被那少女占了机先,连连抢攻,那青年一时之间竟没法扳回。眼见败局已成,忽然东北角上 马蹄声响,一乘马快奔而来。

那青年回头道:“是谁来啦?”那少女喝道:“打败了,别赖皮!谁来了跟你有甚相 干?”刷刷刷又是连攻三剑。那青年奋力抵挡,怒道:“你道我怕了你不成?”那少女笑 道:“你嘴上不怕心里怕。”左刺一剑,右刺一剑,两招去势极是灵动。

其时马上乘客已勒住了马,大声叫道:“‘天花落不尽,处处鸟衔飞!’妙啊!”

那少女“咦”的一声,向后跳开,向那乘客打量,只见他约莫二十三四岁年纪,服饰考 究,是城里有钱人家子弟的打扮,不禁脸上一红,轻声道:“爹,他……怎么知道?”

那老者听得马上乘客说出女儿这两招剑法的名称,心下也感诧异,正待相询。那乘客已 滚鞍下马,上前抱拳说道:“请问老丈,麻溪铺有一位剑术名家,‘铁索横江’戚长发戚老 爷子,他住在哪里?”那老者道:“我便是戚长发。什么‘剑术名家’,那可是万万不敢当 了。大爷寻我作甚?”

那青年壮士拜倒在地,说道:“晚辈卜垣,跟戚师叔磕头。晚辈奉家师之命,特来叩 见。”戚长发道:“不敢当,不敢当!”伸手扶起,双臂微运内劲。卜垣只感半身酸麻,脸 上一红,道:“戚师叔考较晚辈起来啦,一见面便叫晚辈出丑。”

戚长发笑道:“你内功还差着点儿。你是万师哥的第几弟子?”卜垣脸上又是一红, 道:“晚辈是师父第五个不成材的弟子。师父他老人家日常称老戚师叔内功深厚,怎么拿晚 辈喂起招来啦!”戚长发哈哈大笑,道:“万师哥好?我们老兄弟十几年不见啦。”卜垣 道:“托你老人家福,师父安好。这两位师哥师姊,是你老人家高足吧?剑法真高!”

戚长发招招手,道:“阿云,阿芳,过来见过卜师哥。这是我的光杆儿徒弟狄云,这是 我的光杆儿女儿阿芳。嘿,乡下姑娘,便这么不大方,都是自己一家人,怕什么丑了?”

戚芳躲在狄云背后,也不见礼,只点头笑了笑。狄云道:“卜师兄,你练的剑法跟我们 的都是一路,是吗?不然怎么一见便认出了师妹剑招。”

戚长发“呸”的一声,在地下吐了口痰,说道:“你师父跟他师父同门学艺,学的自然 是一路剑法了,那还用问?”

卜垣打开马鞍旁的布囊,取出一个包袱,双手奉上,说道:“戚师叔,师父说一点儿薄 礼,请师叔赏面收下。”戚长发谢了,便叫女儿收了。

戚芳拿到房中,打开包袱,见是一件锦缎面羊皮袍子,一只汉玉腕镯,一顶毡帽,一件 黑呢马褂。戚芳捧了出来,笑嘻嘻地叫道:“爹,爹,你从来没穿过这么漂亮的衣衫,穿了 起来,哪还象个庄稼人?这可不是发了财、做了官么?”

戚长发一看,也不禁怔住了,隔了好一会,才忸忸怩怩地道:“万师哥……这个……嘿 嘿,真是的……”

狄云到前村去打了三斤白酒。戚芳杀了一只肥鸡,摘了园中的大白菜和空心菜,满满煮 了一大盘,另有一大碗红辣椒浸在盐水之中。四人团团一桌,坐着吃饭。

席上戚长发问起来意。卜垣说道:“师父说跟师叔十多年不见,好生记挂,早就想到湖 南来探访,只是师父他老人家每日里要练‘连城剑法’,没法走动……”戚长发正端起酒碗 放在chún边,将刚喝进嘴的一口酒吐回碗里,忙问:“什么?你师父在练‘连城剑法’?”卜 垣神情很是得意,道:“上个月初五,师父已把‘连城剑法’练成了。”

戚长发更是一惊,将酒碗重重往桌上一放,小半碗酒都泼了出来,溅得桌上和胸前衣襟 上都是酒水。他呆了一阵,突然哈哈大笑,伸手在卜垣的肩头重重一拍,说道:“他妈的, 好小子,你师父从小就爱吹牛。这‘连城剑法’连你师祖都没练成,你师父的玩艺儿又不见 得如何高明,别来骗你师叔啦,喝酒,喝酒……”说着仰脖子把半碗白酒都喝干了,左手抓 了一只红辣椒,大嚼起来。

卜垣脸上却没丝毫笑意,说道:“师父知道师叔定是不信,下月十六,是师父他老人家 五十岁寿辰,请师叔带同师弟师妹,同去荆州喝杯水酒。师父命晚辈专诚前来相邀,无论如 何要请师叔光临。师父说道,他的‘连城剑法’只怕还有练得不到之处,要跟师叔一起来琢 磨琢磨,师父常说师叔剑法了得,我们师兄弟如得师叔指点几招,大伙儿一定大有进益。”

戚长发道:“你那二师叔言达平,已去请过了么?”卜垣道:“言二师叔行踪无定,师 父曾派二师哥、三师哥、四师哥三位,分别到河南、江南、云贵三处寻访,都说找不到。戚 师叔可曾听到言二师叔的讯息么?”

戚长发叹了口气,说道:“我们师兄弟三人之中,二师哥武功最强,若说他练成了‘连 城剑法’,我倒还有三分相信。你师父嘛,嘿嘿,我不信,我不信!”

他左手抓住酒壶,满满倒了一碗酒,右手拿着酒碗,却不便喝,忽然大声道:“好!下 月十六,我准到荆州,给你师父拜寿,倒要瞧瞧他的‘连城剑法’是怎么练成的。”

他将酒碗重重在桌上一顿,又是半碗酒泼了出来,溅得桌上、衣襟上都是酒水。

“爹爹,你把大黄拿去卖了,来年咱们耕田怎么算啊?”

“来年到来年再说,哪管得这许多?”

“爹爹,咱们在这儿不是好好的么?到荆州去干什么?什么万师伯做生日,卖了大黄做 盘缠,我说犯不着。”

“爹爹答应了卜垣的,一定得去。大丈夫一言既出,怎能反悔?带了你和阿云到大地方 见见世面,别一辈子做乡下人。”

“做乡下人有什么不好?我不要见什么世面。大黄是我从小养大的。我带着它去吃草, 带着它回家。爹爹,你瞧瞧大黄在流眼泪,它不肯去。”

“傻姑娘!牛是畜生,知道什么?快放开手。”

“我不放手。人家买了大黄去,要宰来吃了,我不舍得。”

“不会宰的,人家买了去耕田。”

“昨天王屠户来跟你说什么?一定是买大黄去杀了。你骗我,你骗我。你瞧,大黄在流 眼泪。大黄,大黄,我不放你去。云哥,云哥!快来,爹爹要卖了大黄……”

“阿芳!爹爹也舍不得大黄。可是咱们空手上人家去拜寿,那成么?咱们三个满身破破 烂烂的,总得缝三套新衣,免得让人看轻了。”

“万师伯不是送了你新衣新帽么?穿起来挺神气的。”

“唉,天气这么热,老羊皮袍子怎么背得上身?再说,你师伯夸口说练成了‘连城剑 法’,我就是不信,非得亲眼去瞧瞧不可。乖孩子,放开了手。”

“大黄,人家要宰你,你就用角撞他,自己逃回来,不!人家会追来的,你逃得远远 的,逃到山里……”

半个月后,戚长发带同徒儿狄云、女儿戚芳,来到了荆州。三人都穿了新衣,初来大 城,土头土脑,都有点儿心虚胆怯,手足无措。打听“五云手”万震山的住处。途人说道: “万老英雄的家还用问?那边最大的屋子便是了。”

狄云和戚芳一走到万家大宅之前,瞧见那高墙朱门、挂灯结彩的气派,心中都是暗自嘀 咕。戚芳紧紧拉住了父亲的衣袖。戚长发正待向门公询问,忽见卜垣从门里出来,心中一 喜,叫道:“卜贤侄,我来啦。”

卜垣忙迎将出来,喜道:“戚师叔到了。狄师弟好,师妹好。师父正牵记着师叔呢。这 几天老是说:‘戚师弟怎么还不到?’请吧!”

戚长发等三人走进大门,鼓乐手吹起迎宾的乐曲。唢呐突响,狄云吃了一惊。

大厅上一个身形魁梧的老者正在和众宾客周旋。戚长发叫道:“大师哥,我来啦!”那 老者一怔,似乎认不出他,呆了一呆,这才满脸笑容的抢将出来,呵呵笑道:“老三,你可 老得很了,我几乎不认得你啦!”

师兄弟正要拉手叙旧,忽然鼻中闻到一股奇臭,接着听得一个破锣似的声音喝道:“万 震山,你十年前欠了我一文钱,今日该还了罢?”戚长发一转头,只见厅口一人提起一只木 桶,双手一扬,满桶粪水,疾向他和万震山二人泼将过来。

戚长发眼见女儿和徒弟站在身后,自己若是侧身闪避,这一桶粪水势必兜头泼在女儿身 上,他应变奇速,双手抓住长袍,运劲一崩,拍拍拍拍一阵迅速轻响,扣子崩断,左手抓住 衣襟向外一崩,长袍已然离身,内劲贯处,一件长袍便如船帆鼓风,将泼来的粪水尽行兜在 其中。他顺手一送,兜满粪水的长袍向来人疾飞过去。

那人掷出粪桶,便即跃在一旁,砰彭,拍啦,粪桶和长袍先后着地,满厅臭气弥漫。

只见那人满腮虬髯,身形魁梧,威风凛凛地站在当地,哈哈大笑,说道:“万震山,兄 弟千里迢迢的来给你拜寿,少了礼物,送上黄金万两,恭喜你金玉满堂啊!”

万震山的八名弟子见此人如此前来捣乱,将一座灯烛辉煌的寿堂弄得污秽不堪,无不大 怒。八个人一拥而上,要揪住他打个半

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