《星路迷踪》

第二十一章 初至都城

作者:莫仁

天广皇说了年轻皇族的事情之后,见陈信没有答话,心想是少年人脸嫩,呵呵一笑说:“卫国使等十余人实茌令人羡慕,皇族中人除非愿意后代降为贵族或士族,多半难以自由选择伴侣,现在多了这么多选择,等我们回到都城,一定会引起轰动。”

天广皇说到一半,忽然低声凑过来说:“当然朕也有私心,若是卫国使对朕的女儿们有兴趣,那就更好了。”

陈信尴尬不已,天广皇要自己当女婿?陈信只好为委婉的说:“启禀皇上,我们多数的人应该会想回地球……这样会不会反而造成困扰?”

天广皇面色微微一沉,随即又摇头一笑说:“真是年纪轻不懂事……留在这里拥有数千万臣民,一辈子锦衣玉食,何必冒千万风险,万里迢迢的回地球……这样吧,回都城之后朕再想办法让你们年轻人见见面,到时候再决定。”

看来天广皇对自己的女儿似乎颇有信心,陈信偷偷伸了伸舌头,不好再说。既然两人话不投机,天广皇也只好早早的放陈信回去,陈信怀着心事往内城中的客舍走,一到自己房中,却见到大家已经齐聚在自己屋中,欢迎起自己来了。原来薛乾尚等人回来说出天广皇愿意班师回朝,这代表陈信不必离开,众人自然高兴闹了一阵子,赵可馨见陈信面色不对劲,摇摇陈信说:“陈信你怎么了?还有事情……嗯,天广皇留你下来做什么?”

果然问到重点,陈信摇摇头说:“天广皇想班师回朝,不只是为了制造武器。”

“不然想做什么?”赵可馨心念一转,张囗说:“莫非……”

陈信也不知道赵可馨猜对没有,点点头说:“就像乾尚上次说的,他们缺乏新血源,急需补充。”

已经有几人听到陈信说的话,就像陈信刚听到的反应一样,一时不知该说什么。李丽菁在一旁啧啧连声的说:“好危险唷,还好我已经嫁了。”

“陈信你怎么回答?”舒红好奇的问。

“我说我们可能要回地球,不大可能留下来。”陈信说:“天广皇说都城有五十几个青年皇族,到时候要让我们认识,还有他较小的女儿们……谁想当驸马的就加把劲吧。”

“谁想留下来?”黄吉说:“这种鸟不生蛋的地方?”

“黄吉大哥,你乾脆留下来找个老婆好了。”那雷可夫与己无关,轻松的说:“别一直打光棍了。”

“没兴趣!”黄吉摇摇头说;“找个老婆来管自己,我有毛病啊?”

“胡说八道。”李丽菁自然不表赞成,抗议说:“黄吉就是老这样说,陈信才跟着受影响的。”

说到自己头上来了……陈信连忙说:“别闹了,我们要忙的事情还多着呢。这些日子那雷可夫先教会大家武器的制造方法,别到了都城闹笑话。”

“交给我吧。”那雷可夫拍着胸膛说:“我会好好调教你们的。”

李丽菁一瞪眼说:“少臭美了。”众人夫忍不住嬉笑起来,将到都城后会遇到的问题抛到一边,不去管了。

两天后大队返回,经过了十五天的跋涉,众人随着天广皇的大军回到了都城。

都城占地比南角城大多了,北面外围是大片的平野,展现出一片农村的风光。这里的人囗也更多,在都城内外讨生活的足有七、八十万人,不过以军队主力贵族的人数来说,倒足与南角城相去不远,就属士族与原民最多。不过据说都城还不是人族的第一大城,第一大城是在西北方习回河流域中心的习回河城,那里足有近百万的人囗,习回河王在那里驻守,率领数万大军,随时准备支援北疆的北域城、宿月城和刀轮城。

都城外围一样围有城墙,不过只有十来公尺高,比起南角城的城墙低上许多。南边不远就是东极河,绵延流向东万的东极城。在都城南端十余公里东极河与支流依黛河交会之处叫做东黛浦,因为主控南方船业的转运,也发展成了一个都城外最大的工商集散中心,吃喝嫖赌样样俱全,歌舞升华、豪奢之气弥漫,自然也是罪恶的渊薮。

众人由东黛浦的东方越过,部分的部队在此四面带开,一部分的军队随着天广皇等人越过宽阔的东极河,才折往西北方的都城。陈信等人经过东极河之时,不免对一旁的东黛浦大感兴趣,虽然离开东黛浦中心处有一大段距离,不过远远望见繁华热闹的景象,众人不禁暗暗咋舌,地球在联邦铁腕政策之下数十年,哪看过这么喧闹的地方?

与众人同行的玄浪龙将见了众人的神色,笑笑说:“这足全国最繁华的地方,也是最糜烂的地方。先祖订定法规之时特意要求都城的秩序,但是对东黛浦却格外放松,后世研究认为是特意要造成一个繁华的商业中心,而事实上此处的税收,足以供应数十万军马的吃住,所以就算是皇位更替,政策变化,东黛浦除了基本的秩序外,几乎都是任由他们自行发展。”

南角王之子玄浪龙将,这次带了一小队的军官随同夭广皇北返,理所当然的与众人同一个单位。虽然在南角城之时众人与玄浪龙将少有接触,只知道他是南角王之子,其他一概不知,不过这些天,玄浪龙将倒也沿路详细的解说,加上年纪只将近四十,与众人算是柑处甚得,这时也顺便解释东黛浦的特殊景象。

“刘兄有去逛过吗?”陈信问。陈信地位较高,所以直呼玄浪龙将为刘兄。

“当然……”玄浪龙将刘泽忽然微笑一下说:“不过当时还小,没有在晚上去逛过。”

看看玄浪龙将一副别有玄机的笑容,赵可馨一笑说:“怎么了,晚上有什么特殊的地方?”

玄浪龙将见赵可馨动问,有些不好意思的说:“过了下午,许多……风花雪月的事情才刚开始。”

“什么风花雪月?……”那雷可夫皱眉问。

玄浪龙将一愕,没想到众人不懂,只好支支吾吾的说:“就是一些花钱会有人陪的地方……”

“什么人这么无聊?”李丽菁跟着问:“要人陪还要花钱?”

玄浪龙将再也答不出来,正不知如何是好的时候,薛乾尚已经想通,忽然说:“龙将指的莫非是古称歌妓、艺妓之类的……;”薛乾尚其实是在尝试着乱猜,也叫人听不懂。

“对……”玄浪龙将如逢大赦,连忙点头。

“是唱歌、跳舞、演戏的啊?”李丽菁自作聪明的说“那地球也有,让他们陪干么还要花钱,是歌迷吗?”

“这……”玄浪龙将转头望向薛乾尚求救。

薛乾尚见误会越来越大,乾脆挑明了说:“是一种出卖肉体的行业,多以女性为主,地球上绝迹不到两百年。”

“哎呀……,原来是娼妓……”李丽菁总算明白了,惊呼一声脸上微微红了起来。其实不只李丽菁,几个女孩或多或少都有些不自在。

“这也没什么。”薛乾尚为了化解尴尬,按着说:“千年前,许多以此为业的并不以此为耻,反而颇为希望化暗为明、光明正大的交易。”

“真的假的?”练长风也起了好奇心。

“那时社会风气开放不久……通常持的理由都是有买才会有卖。”薛乾尚说:“不过没什么值得一提的,在更早之前倒是有许多名妓的故事流传下来。”

“这里其实也是这样。”玄浪龙将总算稳下来说:“八百年前,东黛浦叫做东浦口,而依黛河叫做洼水,后来出了一位名妓依黛,刺杀了当时的暴君永业皇,最后在被追捕之下投入洼水,消失无踪。但是后世人为了感怀她,从此将洼水叫做依黛河,东浦口也变成东黛浦了。”

“她一定很美……”舒红听的忘了尴尬,问玄浪龙将说:“她为什么要刺杀永业皇?”

“永业皇的皇位是篡位而来的,至于依黛的来历倒是人言各殊。有人说她是前一个皇上与某位贵族的私生女,是为了报父仇而出手,也有人说她只是为了千万百姓造福……共通的一点是,传言都认为依黛不是贵族就是皇族,再加又是美女,这点就足以使许多人疯狂了。”玄浪龙将一顿接着说:“正常来说操此行业的只有士族或原民,绝没有贵族的女性,依黛不仅造成轰动,而且还制定了许多规矩。现在有些号称卖艺不卖身的楼馆就是由依黛传下来的。那件事之后,都城大乱近十年,直到前一位皇上的兄弟终于由东极外海归来,才将大乱压制了下来。”

众人怀想名妓依黛所造成的天翻地覆的变化,不禁都出神了起来。

“你很清楚嘛……”黄吉忽然怀疑的说:“当真没去过?”

“这个当然。”玄浪龙将连忙解释:“依黛的故事人人耳熟能详,还在依黛投河处建了一个念黛楼,楼前还有碑文记载依黛的事迹。”

“真该去看看……”李丽菁点头说:“龙将,能不能带我们去逛逛?”

玄浪龙将有些尴尬的说:“不大好……那附近几乎都是……”这次众人倒是一点即明,附近都是风化区。

“没关系。”李丽菁豪放的说:“我们一起去,他们能拿我们怎么样?”

“对。”方青芬以前也是天不怕地不怕的角色,这时连声附和,一面转头对宋庭说:“宋庭,对不对?”

这些日子方青芬最大的转变就是忽然与宋庭好了起来,两人有时甜甜蜜蜜的模样众人都有些看不下去,而陈信也察觉到方青芬的功夫正不断提升,应该最后还是接受了宋庭的指点,想来是自己拒绝她之后,她终于对宋庭真正的产生爱意。陈信自然乐见其成:至于宋庭自然更不曾疑心方青芬,心里认为方青芬前些日子是情绪不好,对于自己因方青芬来自凤凰星而心生怀疑而深感惭愧。

这时宋庭听到方青芬这样说,连忙回答:“要是你喜欢,我们就走一趟。”

方青芬高兴的搂住宋庭的手臂,柔情的微笑说:“还是你对我最好……”

“我当然对你好……”宋庭也旁若无人的含笑回答。

到这里众人已经听不下去了,于是不再理会两人。舒红对陈信点点头说:“到都城安顿之后,要是没什么事情,还真的要到处逛逛。”

“就怕没这么有空。”陈信说:“我们还有不少的事情要忙。”在玄浪龙将之前,陈信不好提铸造兵器的事情。

“其实我他不知道父王派我回来做什么。”玄浪龙将忽然说:“父王只说皇上会替我安排……我满二十五岁被派回南角城之后,也一直没有时间回来都城,要是我没什么事情,自然不妨带诸位逛逛都城的八景三胜,念黛楼正是其中一胜。”

“二十五岁以前你都在这里?”薛乾尚问。

玄浪龙将点点头说:“所有皇族都是在都城修练,直到二十五岁之后才可以向外分发。当时我自然被分派到父王所在的南角城。”他回想了一下说:“一开始我也是由管带做起,直到五年前才升为龙将。”

众人倒是有点意外,薛乾尚说:“身为南角王之子,还必须由管带做起?”

“当然。”玄浪龙将说:“除了皇上之子,所有的皇族进入军籍,基本上都是由管带做起,要是功夫不足,就算二十五岁也还不能离开。当然也有人不愿意作管带,就会多呆几年,等功夫够了再走,这样也许三十、四十岁就能升龙将,以前还有人撑到一出来就是护国使、安国使的。背木龙将就是出来就担任龙将的职务,可是父王要我在军中磨练,我也没办法。”

这算是蛮严格的训练了,难怪皇族数千年来武学一直没有退步多少。

这时都城的宏伟大门已在眼前,左右一望,都城这一面的城墙足有十余公里长,沿着地势高低起伏,上面还站着一个个的哨兵。众人正东张西望的时候,城内忽然炮声一响,吓了众人一跳,原来这里也有火葯,看来主要是为了庆贺或是礼节所需,在战阵上的效果应该不大,现在炮声连响数声,正足欢迎夭广皇归来。

众人随着天广皇的车驾往前直行,进入了敞开的城门,一路往里宫前进,都城除了几条主要的道路之外,其他的街道并不像南角城这么的笔直,看来是逐年慢慢扩建成的。这时路旁正有数万人夹道相迎,欢呼声震天动地。

与南角城一比,都城中是一片繁华与热闹的景象,难怪当初赤炎龙将会说南角城是军事重地。直到数公里外,这才右转到一个更大的长街,前方远远的已经看的到都城东面皇城的城墙。据说建在皇城中的皇宫,占地比南角城中的宫城大了足有二十余倍,现在远远的望去,众人可以见到皇城墙壁后露出金碧辉煌的皇宫顶端,可以想见墙后的皇宫必然气派非凡。

在这里,队伍又逐渐分开,部分军队往皇城外散去,最后只有近万的军队,随着天广皇等人一起进人皇城。皇城之内,皇宫之外,中间一样有着许多的建筑物,众人这时终于与玄浪龙将分手

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