《剑海鹰扬》

第十四章 君後争胜

作者:司马翎

  罗廷玉举手揉揉眼睛,再定睛注视水面上的人影,还是没有变成别的人,依旧是她┃┃

秦霜波。

  他缓缓的仰头向后面望去,恰好望见她那弯腰俯视著他的面庞,淡雅如仙,高贵美艳。

使人不敢逼视。秦霜波绽出一丝浅笑,向他点头招呼。罗廷玉满肚子的尴尬,却也只好堆起

苦笑,也点点头。

  二人无言对觑顷刻,秦霜波轻轻道:「少城主深藏不露。大勇若怯,倒害我白白耽心了

好多天。」

  罗廷玉喃喃道:「对不起,唉!在下………」

  他能说什么呢?有什么理由他以前不向她表露出身份,而且当事情发生之时,她拚命拒

敌,而他却坐视不管,任得敌人把他掳走,使她白白耽心挂虑。罗廷玉并不是没有法子解释

这一切,而是这刻并非哓哓置辩的时候,甚至连抱歉也属多余。

  秦霜波见他窘得俊脸通红,露出不知所措的样子。不知如何生出不忍之情,当下微微一

笑,道:「过去之事,不提也罢,少城主看起来似乎很疲倦呢!」

  罗廷玉心中极为感激,觉得她的大度和体贴,实是在世间最高贵,最可爱的美德……

  他点点头。慢慢站起身子,道:「在下已饥疲交迫,假如不是姑娘,而是敌人的话。即

便是武功平常之辈,也能够很容易的擒下了在下。」

  秦霜波道:「但你可知道我并非凑巧碰上你的?」

  罗廷玉大吃一惊,道:「然则可是有人指点姑娘的了?」

  秦霜波道:「不错,是一位穿蓝衫拿九曲拐的老人家,自称姓崔,他说你就在这儿附

近,并且问了我一个奇怪的问题。」

  罗廷玉心头大为震动,脱口道:「原来是崔阿伯。」

  心想:崔阿伯既然晓得我在这儿,为何不通知独尊山庄之人,把我擒去?他心中不由得

泛起「端木芙」的倩影,一时之间无法决定应该对她怀恨呢,抑是感激才是?

  秦霜波徐徐道:「这位崔老丈很坦白,他说他虽然很敬重你的为人,但他却是与你站在

敌对地位的,这话当时使我不知相信好抑是不相信的好。」

  罗廷玉心中一片紊乱,道:「这也无怪姑娘会感到迷惑了。」

  秦霜波含有深意的笑了一笑,说道:「他还把他的主人告诉了我。听他的口气,这位端

木芙姑娘竟然才智杰出,绝世所无的人,也长得挺美的。」

  她及时住口,那意思是让罗廷玉发表意见,以便证实崔阿伯之言是真是假,罗廷玉只好

道:「那端木姑娘果然是一代才女,智谋绝世,例如在下藏匿于此,她怎会晓得,又怎会设

法通知秦姑娘?」

  秦霜波道:「听起来,她果然真是罕世之才,这真是值得欣慰庆幸之事。」

  罗廷玉叹一口气,道:「可惜她已被严无畏罗致了去,替他筹谋策划,对在下而言,她

越是高明。则我越是不利,秦姑娘你说是也不是?」

  秦霜波忽然岔到别的话题上,道:「少城主文才武功,两臻佳好,再加上风度翩翩,英

俊倜傥,我猜很少有女孩见了你而能不倾心的。」

  罗廷玉愕然望住她,不知怎生回答才好,暗念:你自家也是女孩子的身份,这话岂不是

连你也包含在内?

  秦霜波向他作一个请他举步的手势,说道:「那边已备好船只,少城主早点休息为

是。」

  罗廷玉依言走去,大约里许之遥,一道河流。横亘在前面,岸边停泊著一艘双桅大船。

他们从跳板上登舟,走入一间宽大华丽的船舱内。

  罗廷玉依秦霜波所嘱,在软绵绵的垫褥上躺下,但觉这艘大船,迅即无声无息地启碇,

向太湖上驶去。秦霜波玉掌一拍,立刻有个婢女挽了一个食盒入来,乃是一大碗热腾腾的香

菇虾仁面。

  罗廷玉一看那婢女大有动手喂他之意。连忙挺身坐起,连声道谢,接过那碗面,香气扑

鼻,使他馋涎也几乎流下来了。

  秦霜波好像感到莫大兴趣的注视他进食,罗廷玉注意力完全集中在这碗面上,根本不暇

理会她的动静。稀里呼噜的吃个精光,连汤水也点滴不留,吃完之后,但觉这一大碗只不过

填了一点点饥肠,离饱还远著呢!然而转眼一看,只见到秦霜波很感兴趣的样子,却不见还

有别的食物,当下只好忍住食慾。

  他耸肩一笑,道:「秦姑娘一定觉得在下很可笑,像是饿鬼一般。」

  秦霜波摇摇头,道:「一点也不可笑,我甚至想像得出你这两三天的经过,乃是何等艰

苦危险,唉!这一路的辛劳,也够你受的了。」

  罗廷玉听到如此温柔体贴之言,不由得更为感激,回想起这些日子的奇怪遭遇和风险,

不禁太息一声。

  秦霜波道:「那位端木芙姑娘真是奇怪不过,她到底有什么存心,你要知道,我能找到

你,固然是得她指点,连这一碗面,也是她的嘱咐,并且还提醒我不可让你一下子吃饱,免

得反而无益有害,我刚才看你饿成那种样子,真想叫人再煮碗面给你吃,但想起了她的嘱

咐,才打消了此念。」

  罗廷玉摇头道:「在下对她也莫测高深,她有时显得不精武功,性情温柔,但隔一会见

到,她又变成了武林高手,□悍异常。」

  秦霜波大感兴趣,道:「这位姑娘我定要见见她才行,现在你休息吧,只等一觉睡醒,

再用一会功,你的体力便可以完全恢复。」

  罗廷玉道:「敢不遵从姑娘之命,恕在下放肆了。」

  秦霜波道:「少城主好说了,快快睡吧!」

  罗廷玉躺下去,双目闭上,过了一阵,似乎已朦胧睡著,但忽然又奋力睁大双眼,道:

「姑娘说过那崔阿伯向你问了一句奇怪的话,只不知姑娘能不能赐告?」

  秦霜波泛起悯然的笑容,道:「你当真一刻也忘不了她么,好吧,我告诉你,免得你睡

不著。」

  罗廷玉本想辩白他并非一刻忘不了端木芙,但一听她要讲出来,生怕岔开话题,只好不

作声。

  秦霜波道:「那崔老丈一见到我,开门见山就说出自己的身份来历,以及他将要告诉我

你的下落。」

  她停顿一下,才又道:「但他又说必须先问我一个问题,等我答覆了,才把你的下落说

出,我便叫他把问题说出,崔老丈当即向我问道:「姑娘找到了罗公子之后,会不会暂时跟

他在一起,增强他的声势?」这问题好生奇怪,我当时毫不考虑,立刻说会这样做,瞧他有

何反应,谁知崔老丈不再多说,把地方说出,飘然自去,你说他这一问岂不是很耐人寻味

么?「罗廷玉唔了一声,道:「果然奇怪不过……」

  他打个呵欠,又道:「照理说,他应该在得知姑娘要帮助在下之时,便不把在下的下落

说出才对……秦霜波道:「你先睡吧,这些疑团等你完全恢复之后,才伤脑筋找答案不

迟。」

  罗廷玉应声闭眼,很快就呼呼入睡。秦霜波出神地望住这个俊秀之士,心中思潮翻腾起

伏,但越想越乱,竟理不出一个头绪来。这等情形她还是有生以来第一次碰上,以往任何复

杂奇怪之事,到了她的脑子中,总是很快就弄得清楚明白。

  她不由得皱起黛眉,轻轻叹息一声,自言自语道:「这大概就是我参研上乘剑道的一大

阻难,为了要达到至高无上的『剑道』,我一定要打破这道难关,不把这些『人』和『事』

留存在心头上。」

  当下推开篷窗,向外望去,但见万顷碧波,一望无涯,那湖光帆影,如诗如画,极是宁

谧恬美。这等景色,实在可以使人涤虑忘俗,胸襟开朗。秦霜波也似是恢复了平时的冷静,

放目领略这怡神悦目的景色,暂时抛开了心中烦恼。

  到了中午时分,秦霜波用过午餐,正倚窗闲眺。忽然有人轻叩舱门,秦霜波见罗廷玉睡

得正甜,知道不会惊醒他,便道:「请进来。」

  舱门打开,一个人走进来,动作甚是轻捷。但见此人年约五旬,身材高瘦,相貌精明而

严峻,双目炯炯生威,一望而知不是等闲人物。

  秦霜波颔首道:「黄帮主有何见教?」

  那帮主拱拱手,道:「小姐好说了,在下已发现了不少形迹可疑的快船,巡梭四下,似

是想形成包围之势,特地向小姐禀告,并且恭候裁夺。」

  秦霜波沉吟一下,道:「黄帮主威震长江,阅历丰富,眼力过人,既然认为敌方有包围

之意,自然不假,我先说出我的意思,再请帮主提供可行之策。」

  她停歇一下,沉思地道:「以黄帮主的身手,以及部将训练之精,此刻如要冲出包围,

抵泊岸边,并非难事,但我还得争取时间,只不知你能不能在此湖之中,与敌人追逐,一直

捱到晚上。」

  黄帮主面泛难色,搔首寻思,没有立刻回答。秦霜波默默地等他考虑,过了一会,黄帮

主才道:「姑娘能不能缩短时限?」

  秦霜波看看熟睡中的罗廷玉一眼,缓缓道:「两个时辰如何?」

  黄帮主道:「姑娘的意思是最快要申酉之交,才可以弃舟登陆?」

  秦霜波道:「正是如此,时间拖得越久,对我们越有利。」

  黄帮主沉吟一下,道:「如若想要超过两个时辰,也不是办不到之事,但那么一来,敝

帮便露出了形迹,变成与独尊山庄正面结仇了。」

  秦霜波道:「这一点帮主不用耽心,只要这个人恢复如常,独尊山庄最低限度有一阵好

忙的,黄帮主暂时避一避风头,谅独尊山庄不暇找贵帮的麻烦。」

  黄帮主向罗廷玉望去,道:「令友相貌非凡,只不知是什么高人?」

  秦霜波道:「他就是翠华城少城主罗廷玉。」

  黄帮主身子一震,道:「啊!是罗公子,近日听闻他复出江湖,那知果然不假。」

  他沉吟了一下,才又道:「敝帮曾经受过翠华城罗老城主的大恩,自然尽起精锐,执戈

追随,但在下却又想到敝帮数千徒众,都已在各码头生根立足,假使公开支持罗公子,只怕

后患无穷……」

  秦霜波道:「帮主既有如此重大的顾虑,那就不必勉强了。」

  黄帮主叹息一声,道:「但在下仍然愿冒一次大险,尽力拖延到晚上,之后,敝帮就暂

时解散,须得等罗公子击溃独贫山庄,才能重入江湖了。」

  秦霜波道:「如若帮主决意这样做,自然最好不过了,但如此连累贵帮,于心实是不

安。」

  黄帮主道:「独尊山庄血洗翠华城的一役,实在太狠毒惨酷,神人共愤,敝帮既然受过

翠华城大恩,岂可不报,姑娘万万不要把这件事放在心上。」

  秦霜波点点头,道:「那么眼下的难关,我们完全要仰仗黄帮主了。」

  黄帮主辞出舱外,秦霜波但听他不断的发号施令,另有两人则分别覆述他的命令,船上

开始弥漫著紧张的气氛。她深知在太湖上这一场追逐,定必十分艰苦,不易成功,可是那黄

帮主发出号令的声音,却极为坚定自信。这使她觉得希望转浓,或者可以凭藉这黄帮主高超

的技术,使势力大的敌人疲于奔命。

  湖面上的快艇不断地出现,假如他们这艘大船不能及时从缺口中冲出,便成了网中之

鱼,再也休想突围而出。但表面上,大船还须不动声色。虽然速度加快,航线改变,可是在

未到发挥全力突围以前,仍不能被对方看破。

  这是因为对方人多势众,缺口的距离较短,如若大船的企图一早被窥破,对方以全力封

锁缺口,两下的速度相比,对方确是有利得多。

  但见这艘双桅大船在万顷碧波中向前驶行,外表上看不出异状,其实速度渐增,航线也

略略偏歪。不过在行家眼中,航线的改变仍然被觉察了。在大船后面数十丈远的一艘单桅快

船上,雷世雄亲自坐镇。端木芙坐在左侧,黄衣白发的崔阿伯则拄拐侍立在她身后,此外,

尚有双修教教主詹先生夫妇,白冥教教主柴骏声,以及数名霜衣卫高手。

  彭典和洪方分别率领阎充、索阳、莫义等高手,在别的船上,以便在适当时机之下,合

力围攻。一个矮瘦的中年汉子站在舱口,一面听取手下的报告,一面把自己的判断转告雷世

雄。

  雷世雄突然问道:「李舵主,他们改变航线,

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