《铁血红妆》

第 一 章

作者:司马紫烟

天寒地冻,大雪缤纷,凛冽的北风呼呼刮着,更助长了它的气势。

刚刚过了中午,天色就昏暗下来。仿佛已近薄暮。

这样恶劣的天气,已经连续了好几天。

三天前,雾灵山就为积雪所封,使得想走山路捷径入关的商旅,都被困在了山中的村子里。

村子不大,仅几十户人家。而且几乎全是猎户。只有一家开了几代的老茶棚,兼卖简单的饮食,让经过的人可以歇歇脚,打个尖,倒是给人不少方便。

另一家也是开了三十年以上的铁匠铺,多半是做本村猎户的生意,为人打造箭簇,或是磨磨刀剑什么的,有时也为经过的骑士换换马蹄铁。

整个村子里没有一家客栈。

由于一般商旅入关,通常都是绕道走长峪关,白马关或古北口。除非有急事,很少人选择这条山路。

如果有人在村子里开客栈,一定是门可罗雀,一年半载也很难等到一位旅客上门。

为了赶路才经过这里的人,充其量是歇歇脚,打个尖就继续赶路的。

偏偏一连几天大风雪,把山路给封了,使得二三十名赶路的人受困,不得不留在村子里。

唯一的茶棚突告生意兴隆起来,仅有的四五张又旧又脏的方木桌,早已挤满了人。老俩口带着儿子,媳妇,及两个十来岁的孙儿孙女,一家六口全体动员,更是忙得不亦乐乎,为这批受风雪所困的旅客张罗饮食。

后到的无法再往茶棚里挤,只好去跟猎户打商量,要求借宿在家里,使他们也得到一笔意外的收获---食宿费。

茶棚里没有多余的客房,这倒不成问题,有人随身带着骰子或牌九,干脆赌了起来,而且一赌就是通宵达旦,根本不需找地方睡觉了。

这一来,茶棚里便成了赌场。

风雨仍未停止。

茶棚里,受困的人愈赌愈起劲……

第三天傍晚,又有人冒着风雪来到了村子里,一直到茶棚前下马,抖去斗篷和雪笠上的积雪,朗声招呼:“店家!”

茶棚老板蔡老板头正在一旁看热闹,看那批人赌得起劲,闻声赶了出来。

定神一看,是个穿了一身黑的年轻人,忙道:“客官快请进,外面风雪刮得很大……”

黑衣青年笑道:“不打紧,麻烦老丈把牲口替我照料一下,要用上料喂它。”

刚好蔡老头的儿子大柱子出来,应了声:“交给我好了。”便将那匹黑色健马牵往屋后去。

黑衣青年随蔡老头进屋一看,只见小小的茶棚内,四五十人围着三张方桌,赌的昏天暗地,没有任何人注意他的到来。

往常茶棚是搭在屋前的,这几天风雪太大,只好搬进屋里。这会儿是一桌牌九,两桌骰子,如果不是赌具不够,大概四五张桌子都赌开了。

赌的人不仅是受困的商旅,连村子里的一些猎户,也不禁技痒,参加了赌局。

黑衣青年见状,不由地诧异道:“好热闹!这儿几时开了赌坊?”

蔡老头无奈地笑了笑道:“没法子啊,山路被风雪封了,大伙儿被困在这儿,只好玩两把打发时间嘛。”

黑衣青年脱开了斗篷,里面穿的是一身黑衣劲装,腰间佩了把剑,显然是位会家子。

这倒不足为奇,困在村子里的二三十人,几乎每人都带有兵器。

事实上,走这条山路的人,绝大多数都是江湖人物。

蔡老头早已司空见惯,招呼黑衣青年在空桌坐下,殷勤地问道:“客官要不要先喝两盅暖暖身子?”

“好!”黑衣青年正中下怀:“先来两斤烧刀子,切盘卤菜就行了。”

蔡老头陪着笑脸:“真对不住,卤味这两天供不应求,一早就卖完了,刚宰的一头山羊肥……”

“好吧。”黑衣青年倒不挑食。

一会儿工夫,蔡老头已亲自送上酒和杯筷,他媳妇则端了一大碗热腾腾的炖羊肉来,放在了桌上。

蔡老头笑道:“客官,您尝尝,这炖羊肉的口味不错呢,这种天气来上一碗,保证能驱寒。”

黑衣青年用汤匙尝了一口,味道确实不错,赞声道:“嗯!又辣又烫,真够味儿!”

蔡老头满足地笑了笑,正要走开去继续看那些人赌,却被黑衣青年叫住。

“老丈,山口几时能开封?”

“这就没准了,得看天气,等风雪停了,还得出一天大太阳才行。”

黑衣青年皱了皱眉头,似乎有急事入关,被风雪所阻有些无奈。

蔡老头耸耸肩,表示爱莫能助地走开了。

黑衣青年自斟自酌,一面吃着炖羊肉,一面喝着烧刀子,对着那边呼么喝六全然无动于衷,连看热闹的兴趣都缺缺。

过了不多时,忽见一个壮汉气呼呼地离开赌桌,一面骂着:“他妈的!今天真背,么二三好象是我养的!”

走过来一屁股在黑衣青年对面坐下。

“拿酒来!”

这位老兄大概输了不少,一肚子的火气,嗓门儿特别大。

蔡老头观战正带劲没听见,倒是他那略有几分姿色的媳妇很机灵能干,忙应着送上一壶酒来,同时放下了杯筷,笑问:“爷,要不要来碗炖羊肉下酒?”

壮汉眼皮一翻:“废话!没菜酒怎么喝?!”

小媳妇那敢顶嘴,一转身去后面厨房了。

黑衣青年笑问:“手气不好?”

壮汉干了一杯,才重重放下酒杯道:“他妈的!今天好象摸了娘们的屁股,掷来掷去都是么二三,真他妈的邪门!”

黑衣青年自斟自酌着:“有赌不为输,看这天气,一两天风雪还停不了,有的是翻本的机会。”

壮汉这才抬眼看看对面的黑衣青年,一脸苦笑:“翻本?身边带的一百多两银子,全都输光了,拿什么……”

不等他说完,黑衣青年已探手入怀,摸出两个十两重的银锭放在桌上,推向他面前。

壮汉不由地一怔,诧然问:“兄台,你这是什么意思?”

黑衣青年恬然一笑:“出门在外,总有个一时不便,赢了请我吃红就行啦。”

壮汉喜出望外,恨不得跪下向这年轻人磕三个响头。

好赌的人就是这副德行,一旦输光了不没钱捞本,真比死了爹娘还悲伤。想不到这个素不相识的陌生人,居然慷慨解囊,自动借赌本给他,简直是恩同再造。

壮汉连谢一声都来不及说,抓起面前两锭银子,就起身离座,迫不及待地又去赌了。

黑衣青年看在眼里,只是置之一笑,继续自斟自酌。

两斤烧刀子才喝到一半,壮汉又垂头丧气地回到了桌上来,一言不发,端起早已摆在桌上的炖羊肉就吃。

黑衣青年一见他的神情,就知道二十两银子又输光了,也不问他,若无其事似的。

壮汉终于憋不住了,放下手上的大碗,硬着头皮陪笑问道:“兄台,能不能再借我几两银子翻本?”

说完以期待的眼光望着黑衣青年。

这种人脸皮真厚,居然能好意思开的出口。

但黑衣青年毫不犹豫,又从怀里掏出两片金叶子,笑着递了过去。

金叶子一片重一两,两片相当于百两银子。

他的出手真大方,也许是豪门巨富的公子哥儿吧。

只是看他这身装束,且在大风雪中赶走山路,似乎又不太像。

壮汉无暇去研究这年轻人的身份,反正金叶子是真的,即使是偷来的也管不着,只要能拿去继续赌就成。

可是,不信邪都不行,就像他自己说的,今天好象摸了娘儿们的屁股,掷来掷去都是么二三只,要不就是猴子屁股朝天-----么点!

他把金叶子换开了,换成一百两银子好下注,每一把押十两,一连被庄家吃了三把。使他一气之下,干脆将剩下的七十两全部下注,打算来个孤注一掷。

庄家是个瘦高个儿的中年人,一脸阴沉沉的,毫无表情地瞥了壮汉一眼,冷声问他:“怎么,输急啦?”

壮汉已是脸红脖子粗,愤声道:“你管不着!”

庄家皮笑肉不笑道:“我是好意,这风雪一两天还停不了,怕你输脱了底没的赌,日子不好捱,不如慢慢玩哦。”

壮汉把心一横,豁了出去:“少他妈的假惺惺,要是怕我下的注大,就让我来做庄!”

庄家不屑道:“就凭你几十两银子想做庄?你替我省省吧!”

“你……”

壮汉眼光一扫,光是桌面上的赌资,已足有好几百两,使他不禁气馁了。

赌钱财的本来就是钱,钱大气才能壮,这种情势之下,壮汉自然吃了瘪。

就在这时,忽从他身边挤来一人。一伸手,“笃”地一声,两只五两重的金元宝,放在了他面前,同时听那人怂恿道:“做庄吧!”

壮汉转头一看,竟是那黑衣青年!

这一来,围在方桌四周的十来个人,不约而同地,以诧异的眼光投向了这陌生人。

他们被风雪困在这里两三天,也在蔡老头的茶棚里赌了两三天,即使不是结伴同行的,这两天赌在一起也混熟了,可是从未见过这黑衣青年。

刚才黑衣青年进入时,大伙儿赌得正起劲,谁也没有注意到他,这会儿自不免感到很突兀。

但赌桌上认钱不认人,有奶就是娘。

尤其黄澄澄的两只金元宝,相当五百两银子,看在这批人眼里,一个个都心痒痒的,恨不得一把骰子就把它赢过去。

庄家龇牙裂嘴地一笑:“嘿!老黄,想不到你有后台哦,庄家就让给你啦!”随手将海碗推向他面前。

姓黄的壮汉反而有些尴尬,向黑衣青年强笑道:“兄台,在下今天手气实在背,干脆你来玩两把吧!”

黑衣青年似乎技痒难禁,毫不客气地笑道:“好,在下来陪各位玩玩。”

姓黄的壮汉忙让开一边,挪出一方空位来。

黑衣青年俊目一扫,又笑道:“在下只是打发时间,陪各位玩玩,大家尽兴就好,随便下注,大小不拘。”

由于不知道陌生青年的来头,大家都心存顾忌,不敢下大注,先下个一两试试手气,至多也不过三五两。

十来个人下注,总共仅三十两银子而已。

黑衣青年伸手抓起碗中三粒骰子,喝声:“走!”随手一掷,竟然掷了个么二三。

“哈!么二三!”

“通赔!”

一片苦笑,叫嚣声中,姓黄的壮汉皱着眉头,替黑衣青年把各人下的注如数一一照赔。

黑衣青年冲他笑笑,遂道:“各位,请继续下注。”

大伙儿互相交换个眼色,露出会心地一笑,又开始下注了。这回各人吃到了甜头。有的甚至后悔刚才下的注太少,于是连本带利都押下了。

黑衣青年不动声色,等大伙儿的注下好,才从容不迫地抓起碗中三粒骰子,照样喝声:“走!”一抬手,将抓在手中的骰子掷出。

三粒骰子像被碗底吸住似的,连跳都未跳一下,就以“品”字形定住了。

大伙儿定神一看,这回虽不是么二三,却也好不到那里去,翻出“么点”仍是通赔。

轰笑声爆起:“庄家又通赔了!”

姓黄的壮汉脸都白了,剩下的四十两已不够赔,只好望着黑衣青年苦笑。

黑衣青年倒是处之泰然,耸耸肩,自我解嘲地笑道:“我大概也摸了娘儿们的屁股吧!”

这是学那壮汉的口气,又引起一阵哄笑。

“那位兑一兑好吗?”黑衣青年将一双金元宝推向了中央。

五两重的金元宝,相当两百五十两银子,刚才做庄的是大赢家,立即应道:“我来兑开。”

他下的注是十两,只须找出两百四十两就行了。

姓黄的壮汉好象成了黑衣青年的助手,不待那青年开口,已动手为他将各人下的注一一如数照赔。手法倒是很干净利落,极似场子里负责吃进赔出的帮手。

庄家接连赔了两个通,顿时大伙儿信心大增,认定这黑衣青年是霉运当头,今天不把它输个精光才怪!

于是,大伙儿争先恐后下了大注,生怕黑衣青年输光了,再想下注已赢不到他的钱。

黑衣青年仍跟刚才一样,抓起三粒骰子随手一掷,便见骰子在海碗中快速旋转起来。

所有的眼光,不约而同地集中在碗里的三粒骰子上,口中不断喝着:“么二三!么二三……”

三粒骰子旋转的速度由快而慢,经过一阵碰撞,终于停止下来,赫然竟是三个六点的“豹子”!

“啊!……”

“他妈的!……”

“倒霉……。”

一片叹息叫骂声中,姓黄的壮汉却乐得嘴巴都合不拢了,双手齐动,将桌面上下的注,全部捞到自己面前来。

黑衣青年颇有胜不娇,败不馁的气度,仍然保持着处之泰然的神情,恬然一笑

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