《游剑京华》

后记 兴亡之间

作者:司马紫烟

笔者自小就喜欢读历史,也总以为要读史,就要能读到骨髓里!

既然历史所记载的,大多都是有关政治之事,那么所谓历史的骨髓,应该就是指一个朝代,在兴亡之间的那一点隐微之机!那也就是笔者之所以选择这一个时代做为小说背景的原因!

笔者曾读过美国哥伦比亚大学历史教授黄仁宇先生所写的万历十五年一书。这本书有个英文副题,从英文翻译过来,可以翻成:不怎么重要的一年!不过通观全书,黄先生却认为,这一年实际上是明朝江河日下的转捩点!

笔者的看法却稍有不同!

一块肉,若是放在冷冻库里,就不会腐烂。但是如果拿出来,在外头放得过久,当然会慢慢长霉生蛆!在万历十五年,明朝这块肉已经开始长霉,就要腐烂了!然而追源溯始,笔者认为,宣宗在位的这十年,就是这块肉拿出冰箱之时!

一般的看法都认为,明朝的衰亡,和宦官脱不了关系,如果真要认真探究起来,岂不是得把责任推给开始重用宦官的明成祖?

的确,从明成祖开始,就已经重用宦官,甚至于今天人人皆知的太监一词,也是因为明成祖宠信宦官,这才流传出来的专有名词!在永乐之前,中国并没有太监这个词!所以每次看到电视、电影上头,明明演的是永乐之前的宫廷戏,众演员还是太监、太监的乱叫,都不禁哑然失笑!

明成祖虽然用宦官,但也没让他们掌握住太多的权力!在宫廷里设内书堂,教宦官读书识字的是宣宗;叫司礼监秉笔批奏章的也是宣宗!这两样尤其是后者,才真正是后来宦官得以肆虐天下的主因!

一个没有知识见解的人,除非他是天纵英才,否则也只能占占小便宜而已,没办法作怪!所以朱元璋才会不让宦官读书识字,这个诫条却被宣宗打破!而让宦官秉笔,这a更是不得了的一件大事!

秉笔这两字,大多数人应该都已经见熟听熟了,只是很多人却不了解这两字的意思!明朝自胡惟庸案后,废除宰相,一切政事,都由皇帝亲自主持!明成祖为了解决日渐繁剧的政务,特设内阁以供谘询!内阁大学士有票拟之权,也就是一道奏章上来,大学士看过后,将自己的意见写在小纸条浮贴在奏章上,让皇帝看!皇帝若是同意大学士的见解,就将他的意见用朱笔,抄到奏章上,当作自己的意见发出去!若是不同意,当然就另外批上皇帝的意见!

到了宣宗时,内阁大臣全都十分贤能,所拟的意见宣宗通常都不会驳回,宣宗觉得,自己要是每天都得花许多时间抄写内阁拟议,实在太不值得!所以宣宗就把这项工作交给秉笔太监来做!

秉笔太监的学问当然没有外头的大臣好,对于内阁所拟的意见常常看不懂,为了避免失误,自然必须到外廷请教大臣,这样一来,就开启了一条内外交通的路!再加上后来的皇帝有许多根本就不上朝,大臣想见皇帝一面真是难上加难!大臣不清楚皇帝的意见,所有的奏章自然是秉笔太监爱怎么批就怎么批,没有人能管制!所以宣宗这个为了一时方便的决定,实际上却开启了明朝的祸乱之由!

而且宣宗又做了几件对后来影响深远的事!其中之一就是没有替皇子找个好老师,让王振趁虚而入,糟蹋了英宗这一位原本可以成为好皇帝的人才!

这里说英宗原本可以成为好皇帝,也许有很多读者会不赞成!从历史课本的记载来看,英宗早年宠信王振,酿成土木堡之役;回朝之后,又在几位大臣的引导下,复辟夺门,杀了于谦,似乎糊涂得不得了,怎么可能成为好皇帝?

要评论一个人,就必须把这个人的一生所有作为,全都放在一起,平心静气地观察,才能得到一个比较正确的看法,所谓盖棺论定,就是这个意思!历史课本上的记载,实在太过简略,才会造成许多人对英宗的成见!

英宗宠信王振,百分之八十的责任要由宣宗负起!从史书的记载来看,英宗是个感情特别丰富的人!这一点,可以从英宗的皇后钱氏,虽然瞎了一眼,瘸了一腿,但英宗对她的爱,却始终不渝看出!而王振是教英宗读书识字的启蒙恩师,以英宗的个性,对王振当然特别的尊敬!

王振这个人的出身很不简单,并不像后来的刘瑾、魏忠贤等不学无术之徒!明朝严从简所写的殊惑周咨录当中,有这样一条记载:

“王振,山西大同人。永乐末诏许学官考满乏功绩者,审有子嗣,愿自净身,

令入宫中训女官辈。时有十余人,后独王振官至太监,世莫知其由教职也!”学官指的是在地方政府主管教育的官员,在府的称为府教授,正七品,必须是举人出身,而且担任过州、县级学官一任以上,有绩效的,才能转任!在州的称为学正,在县的则是教谕,这两者都是正八品,举人出身即可!在这些正主管底下,还设有许多秀才出身,从八品的训导辅佐!

从王振入宫以后所受到的礼遇来看,王振原来应该是担任府教授一职!就因为王振的出身不凡,才会被宣宗选去入侍东宫,成为英宗的启蒙恩师!所以前面才会说,英宗宠信王振,宣宗要负百分之八十的责任!

英宗一生际遇,远比所有小说家所能设想到的,都还要离奇!就笔者所知,英宗是中国历史上唯一复辟成功的皇帝,更奇特的是,复辟之后的作为,竟然比原先还要更好!

成祖靖难之后,建文帝的两个儿子,其中七岁的大儿子朱文奎失踪,两岁的小儿子朱文圭就被成祖软禁宫中,除了衣食无缺之外,什么都没有,长大之后连话都不会。

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