《大英雄》

第一章 英雄小照

作者:司马紫烟

大英雄通常都是由小人物所扮演出来的。他们看来年纪都不太大,凭着一股血性容易冲动,而且默默无闻;若是他们有了年纪,有了点声名之後,他们就不会做英雄这种傻子了。

有些人一生下来,就注定要成为一个英雄的。他们多半是武林世家的子弟,他们的祖上、父兄,已经是江湖上赫赫成名的大人物了。有家传的武艺绝学,有光荣的侠义传统,当然也必须要有良好的教养。於是,他们只要随便做一两件打抱不平的事,他们的侠行立刻就被传诵开来,成为一个家喻户晓,人人夸赞的少年英雄。

杜英豪却没有这份福气。

有些人是被强迫入了江湖行,被塑造成为一个英雄的。他们多半是一些富家子弟,被送到几个已享盛名的武林宗派里,学会了三招两式,回到家里後,就可挂起某某门人的招牌,然後,他们只要在高兴时,慷慨解囊,济助了一个卖唱的歌女;抓住过一、两个小偷,或是在饭店酒楼里,惩试过一、两个白吃赖帐的混混儿,他们立刻也会成为附近知名的英雄了。

杜英豪也不是这一种英雄,他拜不起师父。去年夏天,他专程到一个很有名的武林老宗师那儿去,表明了倾慕之意,要求收录为门下。那位老宗师的弟子,遍及天下,而且都有了很大的成就,两个成为大镖局中的镖师,两个在大省城里做捕头,五个在外地设馆教徒弟,是当地最有名望的武师。

老宗师家中的屋子很多,练武场也极为宽大,经常住了四、五十位慕名来求学的弟子。

老宗师择徒不严,极少有被拒绝的。杜英豪以为自己这一表人才,魁梧健壮的体魄,一定会被老宗师看中,视为瑰宝,当作光大门户的人迹传人。

那知道,他没打听一下行情,老宗师收弟子只有一个条件,就是入门时,必须要缴上一笔可观的贽敬;而後,两节一年,以及师父、师母的生日,各视弟子们孝敬的程度,而决定传授的多少。

杜英豪空着手来的。他没钱,老宗师听他说完来意後,倒也不便明白拒绝,只叫他头上顶着一碗水,双手高举,各??着一碗水,在太阳底下脚跨着马步站看匀说这是一项耐力测验,他若能站上一个时辰,碗中水不倾洒出来,就算合格了。

别的弟子入门前也是经过这一道手续的,不过只经过一袋烟的工夫,老师父看过柬封中的银票数额後,就吩咐停止,进行下一步拜师大典了。

杜英豪没把这点考验放在心上。他胳臂粗,力气大,这几碗水在他看来,简直像一张纸那么轻。

这是刚一开始的感觉。过不了多久,他就感到不对劲;因为这正是六月天,日头热的能把人烤焦,而那时又恰好是正午。

还不到一刻工夫,他手中的两只碗已经重逾千斤,两条平举的胳臂酸的像要断了似的,两条腿直抖索;最苦的还是额上的汗水,不断的往下流,流进了他的眼睛里,又痒又痛;而且,他喉头更是乾渴的厉害。杜英豪这时才知道学武功的代价是多么的大了。他不知道别人是怎么撑过来的,望望那根记时的线香才去了短短的一小截,他知道自己没指望,不是那块材料。

因此,他一口气把三碗水都喝了,因为他实在太渴;而且因为没有人看着他,他把那三个大海碗也带走了,卖给了镇日面店的??掌柜,换了两大碗加料的大卤面吃了,因为他快饿的昏倒了,身上都一个钱也没有。

他原指望看今天被收录之後就有饭吃的,所以昨天离家时,把所有的钱都买了酒菜,款待他的兄弟了。他的兄弟年纪都比他大,但是却没有他的力气大、个儿壮,三、六个人都打不过他,反而要尊他为老大。

他的家乡在一个靠江的大城,他的爸爸是江上摆渡的,亲娘早就死了,继母是码头边西大街尾的暗娼红牡丹,混了大半辈子,想找个归宿,才看中了忠厚老实的社老实,帮着他一起撑那条渡船,照顾那个十多岁的儿子,那知道没三年,杜老实一病而去;红牡丹耐不了寂寞,而且那条渡船也破旧的不堪再使用了;所以,她又回到了西大街的老窝,干起她的老行业。

杜英豪的兄弟们都是码头上的纤夫,搬运苦力。也都是踉杜英豪一起在运河边长大的小伙子;他们甚至於还组成了一个帮,叫“神龙“帮。神龙帮没有帮主只有龙头老大,那当然是杜英豪了。名称是他起的,他认为很有气派,很神气,只可惜全帮连老大在内,也只有五个人。正因为组成了神龙帮,杜英豪觉得不能老是这几个人,他要有点出息,要使人见了就肃煞起敬,所以他才想到要去投一个叫的起字号的门派。有个堂皇的出身。只可惜他的壮怀未伸,手已先酸。喝了那三碗水不打紧,带走了三个大海碗,却实在丢人;虽然是因为肚子饿,没奈何,他无法原谅自己,但决心有一天自己成了个大英雄後,一定替这位老宗师或是他的门人出一次力,解救他们三次大危机,来作为补偿。他把这笔帐记在心里;同时又暗暗在心里高与看,人家没问他的姓名,也没问他的出身来历,所以这件事还没有成为他日後成名後的污点,也不会有人替他宣扬这件丢人的事;否则,我们的杜大侠岂非太没面子了。还有一种人,做的是英雄的事,却不肯居名。他们是真正的英雄,所作所为,可以惊天地、动鬼神,却没有一个人认识他。他们是身怀绝技,胸怀高洁的无名隐侠。杜英豪很尊敬这种人,却不想做这样的一个人。他认为,一个顶天立地的大英雄,不仅要有轰轰烈烈的作为,而且也要站出来,受别人的景仰,那样对其他一些年轻人,才有启发教育的作用。看!那就是杜大侠。他是天下有名的大英雄,做了不计其数的大事,你以後要学他的榜样才是。杜英豪彷佛听见了一个中年人在教训他的儿子。他还想进一步去为自己创造一两件英雄事迹,只可惜他的幻想力不够丰富,居然就想不起一件足以傲人的伟大事来;因为他的生活太平凡,生活的圈子太窄了。虽然,他曾经把五、六个人打的满地乱爬,但那只是一批码头上的苦力,并不是甚么强盗恶霸,而且打架的原因也只是为了推牌九起了冲突。他自己都知道这种事太没面子,算不得是英雄所为。尽管杜英豪在任何一类英雄里都插不上一脚,但他却比任何一个英雄更像英雄。第一、是他的身材轩昂,看来就有英雄气慨。第二,是他的内心中充满了英雄式的思想,任何一桩类似英雄的作为,他都会毫不考虑的去做。一次,在庙会上,他看见一个小孩爬在一跟高有三、八丈的高柱上拿大顶,练金鸡独立,下面围了一大群人,却没有人上去劝阻。他三不管的爬上去,便把那个小孩子挟在胁下带下来;结果没人感激他,却挨了人家一个嘴巴,打他的是个女人,身高不过三尺,却是个十足的女人。他救下的孩子也不是孩子,都长了胡子了,虽然身高也只有三尺,却是个大人,是那个婆娘的汉子,那是一对走江湖卖葯的侏儒夫妇。这个嘴巴挨得很窝囊,他连手都不能回,还得向人家赔罪,但杜英豪仍然认为值得的;因为他爬上那根柱子时,很多人为他叫好。有一两次他几乎失手掉下来,每个人都为他惊呼出声。他落地时,有满场的??声与热烈的掌声,这正是他所需要的人们欢迎英雄的方式。第三、是他的名字??杜英豪,就是英雄与豪杰的意思,名字是他自己取的。原来他老子起的是杜银好;杜老实穷了一辈子,只长了一点学问,就是知道银子是好东西,所以替儿子起了这个名字。杜英豪长大了一点後,觉得银好这两个字太俗气了一点;於是,他改成了音相近同,极具气魄约两个字??英豪。这是他最得意的一件事。第四、他有着英雄式的好酒量,喝酒时像牛饮水,大家喝点烧刀子都是用小盅慢慢喝,他都能用碗往肚子里倒,而且能倒上十几碗都若无其事。这种酒量是足以惊人的,难得的是他不会醉。杜英豪能饮而不醉是人所周知的,也没有人怀疑。只有一个人知道他也会醉,而且常醉;这人就是他自己。杜英豪的酒量虽不小,但也不能算大。两大碗烈酒下肚,他已经有八分酒意,再添半碗必醉无疑。只是他年纪轻,体力好,酒力发作的迟,通常都是在一两个时辰後才开始;先是吐;继而倒地人事不知。所以”他每逢豪饮之後,必然是借一个理由离开,而且是有要事要离开一、两天;然後,他找个没人的地方躲起来,大呕大吐一阵,躺两天,两天後,他精神焕发地出现在人前了。第五、……第六十……总之,杜英豪有很多地方都足以成为英雄只是没机会表现。杜英豪认为最遗憾、最窝囊、最说不出口最没面子,而且最不英雄的就是他现在的职业。自从上次在老宗师那儿求收录不成,且又有了偷碗那件糗事後,他就没有意思再回到江边去。他走时很风光。像孙悟空初辞花果山,告别了他的手下儿郎们,扬言要带一身本领回来的。结果,却把人家的大碗也偷走了。他怕人家会把这件事追索出来,虽然杜英豪没有报出姓名,但他的弟兄们却知道他是上那儿去的;再说他没练成本事,也不好意思回去。於是,他只有四处流浪,访求名师,而且要跑的越远越好,只是他的运气却一直不好。有一两个地方的式馆老师倒是看中了他的身架、劲道、力气,愿意留他;可是他看了那些武师教人的几手,觉得比自己还差,自然没兴趣就下了。还有一处,他去投拜时,正好是那个武馆中的老师父刚开张不久,要借他作个宣扬,当家考较他两手。那位老师练的是小巧阴钻的功夫,还真有两下子,连偷带打,声东击西;攻几十拳,几乎要了他半条命;最後,把他惹火了,拼着再挨一下阴手,劈面还了一招“黑虎偷心”果然,他的腰上又挨了一拳。他皮粗肉厚,连退了五、六步,咬牙忍住了,那位老师父却满脸开花躺下了。谁挨上他那大铁锤似的拳头都消受不了的。这一场拜师自然又是没有结果,但是他的生活问题却得到了解决。他一拳打倒了武馆老师父的事使他小有名气,因而有人慕名来访了。来的却是个熟人,是个叫陶大娘的老鸨子,也是他继母以前的老姐妹,跑码头来到这儿,招了几个姑娘,开了一家“留春院”的妓馆。这是一个新兴的小城,因为有一条山路打通了,使这儿畸形地繁荣了起来,许多的行业都应时而生,妓院踉客栈是必不可少的两大行业。留春院的生意还不错,只不过陶大娘是新来的,经常会受到一些地痞流氓的勒索与捣蛋陶大娘看见了杜英豪,把他请了回去:“小银子,咱们可是老相识了,当年你娘嫁到你家时,我还去喝过喜酒,你总不能看我一个人在这儿受人欺负……。”

杜英豪就不能拒绝,立刻就自告奋勇的说:“陶大娘,谁欺负你,说出来,我给你出气去。”

陶大娘说了几个名字,也告诉了他几个那些人所在的场所,还叫个人带了他去。杜英豪一到,那些家伙吓的躲了起来,不敢再出来;可是杜英豪也被绊住了。他找进了一家赌场,要找的士牛李七没找到,却被牌九吸引住了;身上有五两碎银子,他押了两把就输掉了。陶大娘派出领路的毛伙叫徐老九,是个地头蛇,也好赌,自己也输了几把,还出头替杜英豪借了二百两银子。杜英豪推了几条庄,输的乾乾净净。赌场裹押下了徐老九,叫杜英豪拿钱来赎人。

杜英豪事後想想才冤枉。徐老九只是一个窑子裹的毛伙,一个十八流的皮条客,那有这么大的面子能借来二百两银子,分明是跟人串通了吃他的。

照说,杜英豪拍腿一走,可以不理这档子事,因为借银子的是徐老九,扣下的也是徐老九,跟他毫无关系;但杜英豪却做不出这种耍赖皮的事,他虽混过世面,却不是无赖,回去向陶大娘借了银子,赎出了徐老九。

陶大娘不要他还钱,只要留下他的人,供吃管住,每月贴他二十两银子,什么事都不干,只管有人来捣乱时挡一挡,有人白嫖时出头要帐。

这等於是妓院的保镖了,那实在是很丢脸,但是他欠了债就得还,杜大英雄不干赖债的勾当。再者,陶大娘那儿没有逼良为娼的黑心事。她那儿的姑娘虽是迫於环境而卖婬的可怜虫,每人却都是自愿的。杜英豪认为保护她们不受欺负,也算是侠义行迳了。在这个理由下,他留了下来,而且还说过,做满十个月,还清了欠债,他立刻就走。

留春院裹有了杜英豪,没人敢来撒野了。

就这样过了几个月,杜英豪闲得全身都在作痒,恨不得找人打一架才舒服。他是个闲不住的人。

在这方面,他的运气倒实在不错,他想打架,机会就来了。徐老九匆匆的跑来找他:“杜爷,您快去,菊芳姑娘在路上叫两个人给截住了,还被人打了一顿。”

菊芳是新来的姑娘,瘦伶伶的腰身,白净净的肌肤,两颗大眼睛,一脸的笑,很媚。杜英豪对她没多大印象;他对院里那些姑娘都没多少与趣,虽然有几个在闲时故意来找他搭讪,他却懒的理睬。

这倒不是他瞧不起当婊子的,而是在他的想法中,他的终身伴侣,不但是个跃马击剑的女英豪,也是个美的令人眩眼的女娇娃,至少不是这些庸俗脂粉;再者,他更了解这些风尘中女子是沾不得的。

不过,此刻菊芳受了欺负,他却不能不管,因为他的职业就是保护她们;更何况杜老大生就的侠义心肠,就算一个不相干的弱女子,受人欺负时,他也会挺身而出的。他有打抱不平的瘾头。

匆匆的赶到街上,分开了赶热闹的人群,杜英豪就知道有麻烦了,而且还是不算小的麻烦。 

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