《南疆飞龙记》

第09章 剑气扬威

作者:司马紫烟

账房先生倒是不敢得罪官中人,尤其来的是昆明府的班头,他很合作,把约子都拿出来给人看了。

约子是广源镖局的总镖头梅玉出头签的,他基于同业的道义,出价十万两,要求金鸡共保那支镖,报酬先付,银票是通原钱庄的,保证支付。

托保的条件是要求金鸡全力以援,但万一有所损失,则由广源全部负担,因此,他们也不知道镖货内容,梅玉说是珠宝,想来也差不多,别的货品没有这么高的价值,而且十万两银子,几乎是金鸡镖局中全年的收入,托保的目的地只是到大理而已。

虽有千里之遥,但也不过十日行程,沿途都是官道,风险不大,这种好买卖打着灯笼也找不到,所以金鸡镖局全力以赴了。

合约上看不出什么毛病,却是十分重要的消息,因此这消息很快就传出去了,但并不惊人。

因为李大官人带着一批红货的消息,早就有很多人知道了,只是不明来原而已。

梅玉和姚秀姑一照面,大家才知道是广源接下来的生意,广源是大镖局,已经闹得轰轰烈烈,现在又突然公开地现身,想得到又是有重大的事情了。

镖队一上路就已经十分引人注目了,尤其是随后有一批江湖人急马追了过去,更显得不平常,姚秀姑注意到了,低声通知了梅玉。

同时在前面的罗世义也认出了那些江湖人的身份,把梅玉请去商议。

梅玉却不太在乎地道:“罗兄,这至少证明了一件事,那天兄弟在客栈中给他们的警告发生了效用,大内官方的人不敢参与了,变成了纯江湖人的行动,应付起来就没有顾忌了呀!”

罗世义道:“可是这批江湖人也不好惹,过去的十几个人,全是硬把子,敝局虽倾全力,也未必应付得了!”

“这个倒不必担心,我们只管保护那箱红货。李大官人的安全自有他的护送人员负责的。”

“我们不是受托要确保人、货的安全吗广“是的,不过那只是广源的约上如此,兄弟转托贵局的只是镖货的安全。”

“话虽如此说,但我们多少还是有责任的!”

“如若贵局尚有余力,自然希望能费心照料一下,否则就请全力护车保货,兄弟与人订约也是如此约定的,货比人更重要。”

光是保护红货的安全,倒是简单多了,因为那口沉重的箱子,一个人搬不动,镖局有的是好手,合力保护一口箱子,把握就大了。

第一天到禄丰,大队歇下,也是警卫森严,倒是没出什么事,只不过有人用飞箭射来了一封警告信,叫罗世义置身世外,放弃这一票生意,还附了五万两的银票,作为赔偿他的损失。

罗世义冷笑着把信跟银票都撕了,他收了十万两的报酬,对方只给他半额的赔偿,这已经吃亏了,何况保镖的被绿林道吓得中途退保,对声名有碍,罗世义真要这么做了,以后就别想再在江湖上混了。

不过第二天再上路时,他更小心了,也约了当地的几个武林朋友帮忙,使阵容更坚强了。

当天午后,他们已快接近楚雄县,大路两侧都是丘陵起伏,正是最适合伏击的地点,罗世义也判断对方必在此地下手,因为过了楚雄,就接近镇南关,是镇南王沐荣的王府所在地,任何江湖宵小都不敢蠢动了。

绕过一重丘陵,当路站定了四个人,都在四十开外年纪,穿着白袍,手中执着人骨制居的短杖。

罗世义叫住了缥队,梅玉和姚秀姑拍马向前,姚秀姑已经告诉他对方的身份。

那是辰州言家门的四怪,言家四老是僵尸拳的掌门四老,四个人都是同族兄弟,言文、言武、言信、言义。

他们是一个宗派,却不是绿林人物。

梅玉一抱拳道:“四位言老人家,广源及金鸡镖局请求借道!”

言氏四怪中以言文居长,他大刺刺地道:“小侯,老朽等知道此举不当,但是受朋友所请,不得不冒犯一下,老朽等别无所求,只请各位留下镖货。”

梅玉淡淡地道:“言老不觉得太强人所难吗?我们开的是镖局,受托护镖,怎能放弃职守!”

言文道:“我们是誓在必得!”

梅玉知道无须说太多废话,只吐了三个字:“办不到!”

“小侯,你要弄清楚,老夫公开现身,而且开了口,就非做到不可,或许你们还不知道我们来了多少人!”

他的手一挥,两边丘陵中冒出一族族的人,居然有五六十人之多,而且个个都是好手。

罗世义见了神色大变,低声道:“梅兄,情况不妙,没想到他们聚结了这么多的人,这些人个个都是绿林中知名人物,看来这一关不好过。”

梅玉却笑笑道:“不怕人多,反正我们不会硬拼,只是保护缥车的安全,大家守住阵脚就行了!”

金鸡镖局的镖师们倒是训练有素,立刻都下了马,站在镖车周围。

梅玉单身提剑,直向言文行去,沉声道:“言老当家的,你在辰州是一门之长,却与黑道为伍,实在不太聪明了,你会后悔的。”

言文哈哈大笑道:“小辈,你真是不知死活,在这等情形下,你还敢说这种大话?”

梅玉也不答话,滚身追去,拉剑急砍横扫。

谁也没想到他会在门面话没交代清楚前就动手的,言家僵尸拳别成一格,出手狠毒,白骨杖上还淬了毒,但是他们惟一的缺点是下盘太硬,只能跳纵而不善弯曲,形如僵尸,所以才有僵尸拳之称。

梅玉是看准了,突起进招,一攻击就扑向四个人,言文与言信在前,见状大惊,忙跃起避开,后面的言武和言义却迟了一步,被梅玉的剑扫过腿部,两个人都惨呼出声倒下,都是双腿被削断。

而言文与言信却更惨,梅玉早就与姚秀姑商量配合好了,她也早已把铁胎弓取在手中,扣好了钢珠。

言氏二老身形跃起、她的连珠弹也及时出手,那两人都是面门上着弹,各有两颗弹丸射人了大脑,扑倒在地下,也不过是手脚蹬了两下就不动了。

这两人搭挡,放倒了言门四老,不过举手投足之间,他们把握了两个字:快与狠。

言氏四老是绝顶高手,若是单打独斗,一对一他们都未必能应付得了,梅玉就是脑筋活,他在拍马上前时,就想好了应付之策,一发而制敌。也只有梅玉想得出这种手段,因为他不是江湖人,也不拘礼于江湖规矩行事。

开始提议时,姚秀姑还在犹豫道:“不行!这样子会犯江湖大忌的!”

梅玉道:“假如照江湖规矩,言家的人就不该插足到这种场合,秀姐!你我都明白,这是大内密探在背后支使的,根本没有江湖道义可言,再说镖客护镖是出之正当的自卫,任何手段也不受限制的……”

就这番话驳倒了姚秀姑,到她配合行动时,就毫无犹豫了,她知道若是一击不中,梅玉就危险了,为了梅玉,她可以做任何事。

他们这一举手间放倒了言氏四怪,造成的震惊是难以想像的,连罗世义都怔住了说不出话来。

那些绿林道的人也被镇住了,言氏四怪是此行之首,武功最高,身份也高,他们却在眨眼之间被人放倒了,而且梅玉还做了件绝事,他起身后,又补了两剑,把断腿的言武和言义头都砍了下来。

这份狠劲儿连黑道中人都做不出来!

人群中又出来了一个人,白面无须,中等身材,穿着一身文士装,手中还摇着招扇,姚秀姑低声道:“这家伙叫阴司秀才字文锦,是黑道中的前辈,十年前就金盆洗手了,不知怎么又出道了?玉弟,对这个人要小心广宇文锦看了一下言氏四老的残尸,才阴恻恻地道:“小兄弟,你的手段太狠了,江湖道不是你这样闯法的?”

梅玉十分冷静地道:“阁下是江湖前辈,在下倒要请教一下,江湖道该怎么个闯法?”

“人在江湖,道义为先!”

“我是保镖的,保了一趟买卖,你们拦路打劫,我是否应该为了道义,把这趟镖让给你们?”

“话不是这么说,绿林道和缥行之间,多少还有点情分在,大家利益冲突时,固然要各凭本事,但动手时,却也有个分寸,不能赶尽杀绝……”

梅玉冷笑道:“我们在事先已经打过招呼,对江湖朋友,也有过一番礼数,是你们不讲交情。”

“我们有苦衷,希望你卖份交情?”

“镖局也有苦衷,这趟镖不能出岔子,其他的倒好商量,昨天你们曾经掷下五万两银子要我们放手,今天我们也可以出五万两银子,向各位借道?”

字文锦道:“那是不可能的,绿林道的规矩,如果我们先赔上一笔老本,那就是志在必得了!”

梅玉道:“那是不是表示我们必须接受呢?”

“这当然不是,我们划下了道,你们也可以不接受,不过这得失之间,你们要斟酌一下,接下了这笔人情,以后的江湖路,你们可以一帆风顺,保证没有任何风险,否则我们这些人也会全力担待。”

“那也包括保证每年有多少买卖照顾上门?”

“小兄弟,你说的是外行话了,我们只能保证以后不会有人找麻烦。”

“这就是了,镖局砸字号,以后就不会有生意上门,也就没有麻烦了,这种空头人情不送也罢!”

“阁下是一定要把路走绝了?”

梅玉冷冷地道:“宇文当家的,跟你谈不拢,还是找个真正能做主的人出来?”

“笑话,这些朋友大半是老夫邀来的,老夫能做全主!”

“这就好,字文锦,你决心揽下这笔买卖,邀请朋友助拳时,有没有告诉他们真正的后台是谁?”

字文锦神色微变道:“我们看上了这票红货,大家图个后世温饱,哪还有什么后台。”

“那就是你骗了那些朋友,我倒是很清楚,你们真正的后台是大内锦衣卫的两位副统领,因为在云南,沐王府不允许锦衣卫公然活动,才转托你们以江湖身份来拦截!”

宇文锦脸色一变道:“小子,你胡说些什么?”

梅玉道:“我才没有胡说呢,我保的这票红货虽然价值不菲,但充其量也不过才五六十万两银子,你邀请的这些朋友,许诺他们的代价一定不低吧!每个人都是成了名的好手,每一位至少要五万两的代价才能搬得动,你自己还要倒贴上两百万两,你哪来的这么多银子?”

字文锦一怔,没想到梅玉会把话叫开来的,一时没有话可以回复,梅玉又朗声道:“我也不是真打算在江湖中混一辈子的,我这汝南侯世子的身份仍然存在,保这一趟缥,有我特殊的目的,所以我把话也敞开来说,今天我不是江湖的身份,也不以江湖的规矩办事!”

宇文锦叫道:“不管你是什么,我们是江湖人。”

梅玉沉声道:“字文锦,你受了锦衣卫的好处,别人可没有,你别糊里糊涂的硬拖大家来替你卖命,我已经向沐王府递过照会了,他们也答应支援,如果你们坚持不放手,沐王府就要插手干预了!”

“小子,你满口胡言,沐王府也不能干预到江湖人行事,难道我们就怕了沐王府不成?”

梅玉一笑道:“寻常江湖恩怨,沐王府是不便干预的,但牵涉到宦海风波,沐王府就不会坐视了,我把利害关系说清楚,你们自己看着办好了!”

语毕他朝罗世义一点头道:“罗兄,请吩咐贵属弟兄,喊镖上道。”

罗世义听梅玉已经公开喊出了内幕,只有硬着头皮干到底了,他只希望梅玉没有设下空城计,沐王府真的会支援,否则凭对方摆出的阵容,他们是闯不过的。

但这个时候,他已别无选择,朝手下的越子手孙七做了个手势,孙七也只有硬着头皮,一马当先,颤着喉咙喊道:“金鸡……威扬!”

他是尽了努力喊了,但是那声音却小得可怜!

但他毕竟是向前进了,宇文锦神色一变道:“姓梅的,你是决心蛮干了,各位朋友,并肩子上!”

他叫了一声,却只有两三个人装模作样地上前一步,仍是没有人动手,宇文锦叫道:“大家是怎么了,难道一面金鸡镖旗就把大家给吓住了?”

有人接口道:“字文老大,金鸡镖旗吓不倒我们,但是沐王府我们却惹不起,我们的身家根本都在云南。”

“姓梅的小子分明是虚张声势,沐王府不会管事的!”

“这倒不然,上一次他们已经走镖过境了,沐王府和大理段王府对

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