《紫拐乌弓》

第12章 法华夜战

作者:司马紫烟

阳光西斜,冬寒渐重,在济龙谷的茅屋中,对坐着一老一少,正是剑尊宁欣和吴湘。

剑尊宁欣听罢吴湘术说济龙洞之事的经过以后,凝重的面色乃顿时雾和,微微感叹的说道:

“八爪飞环段济龙,号称济龙子,为两百年前的武林怪侠,平生不用兵器,只凭一双肉掌和八枚飞环打遍天下,最后由于误杀一位知心好友,便心灰意冷,退出武林,谁也不知其终止。那知他竟坐化在这济龙谷之后。”

说着,又微微摇首道:

“老夫居此数十年,如非贤任今日在无意之间,发现济龙洞,老夫尚不知这济龙谷是由段济龙而起呢?”

剑尊宁欣一边说着,一边翻看那本宝录,神情极为贯注,并默默不停的暗自点头,直至将宝录看完,又分将飞环及沉沧珠仔细的看了一遍,便对吴湘微微一笑道:

“段济龙确是一代英奇,他这济龙八爪深奥无比,虽只八招,可是内含变化无穷。”

又顺手取起一枚飞环道:

“此物老夫以前只知道是他所使用的一种暗器,今据此书所记载,亦可当兵器使用,武林间暗器和兵器使用同一物体的,还真不多见呢。”

说着,即将飞环放回原处,用手指桌下光华四射的沉沦珠,道:

“此珠价值连城,用途极多,它的真正价值,亦即在其用途下,宝录之中都有详细记载,一看便知。老夫猜想段济龙坐化石洞能历久不腐,除了他的一身功力,这颗珠子也有极在功用。”

吴们心中一震,即忙问道:

“师伯之意,是说此珠具有防腐保无之能么?”

剑终了欣点了点头,见吴湘歉咎的神色,他便知道这个心地善良的少年,一定是由于取走此练,感觉对不住那洞中的老人,而内心傀疚,便故意的笑了一笑道:

“贤任不必为此介怀。洞主人既已留言相赠。当即取之无愧,况且使有用之物。长久埋没,实极可惜。”

至此一顿,双目对吴湘凝视片刻,缓缓说道:

“贤侄福录深厚,屡逢奇遇,不久便可扬名天下,不过这八爪飞环、必须具有上乘武功,才能发挥它的至大威力。以贤侄今日的成就,必会登峰造极,仍须自行随时多加砥励,为武林造福,而不辜负前人传技赠宝的这番心意才好。”

吴湘闻言惕然一惊,随又拜倒,并诚敬的道:

“谨聆师伯训诲。”

济龙谷三个月的时光,吴湘的追风七剑,已得到了五成火候。由于济龙洞中得宝,又复迟延了两个多月,在剑尊宁欣的细心指点之下,将济龙八爪和八枚飞环的使用方法,也已练习得多少有点眉目,不到半年的时光,吴湘的功力,已是更进步更深厚了。

这时,已经春天过去,到了五月的夏天,外界气候已近酷署,而这济龙谷中,仍是清凉宜人,无丝毫的燥热。

这日清晨早膳之后,剑尊宁欣亲送这吴湘至济龙谷口,健儿璞儿满脸泪痕。一声不响的,随在背后。

吴湘对这位超然出尘武功高绝德艺兼修的师伯、深深拜了一拜,道:

“师伯与两位师弟留步,日后侄儿定当前来探候您老人家。”

同时,又向两少打了一个招呼。

剑尊宁欣含着微笑点了点头。

吴湘才一转身,行出数步,忽听两小“哇”的一声,哭了起来。

吴湘猛然住足,极为痛苦的向两小做出一个苦笑,剑尊宁欣两手一手摸着一个的头顶,脸色慈爱的看着两人劲朗的一笑,道:

“人生的悲欢离合在所难免,再待两年你们两个还不是要离我而去,你们这一吵闹,不怕你吴师哥笑你们不懂事么?”

两小各用一又小手在小脸上不住的抹着眼泪,低着头半声不响。

剑尊宁欣又微微抬头,对吴湘道:

“贤侄,你请上路罢。”

吴湘始禁应一声,急驰而去。

一出山区,正值农忙收割时期,退心的人都在忙着收谷割实,毫不休停。虽在烈阳之下,个个都是满头大汗,但控在他们脸上的是却是欣幸和愉快,是和正在收获自己的劳动所获得的辛勤果的。

他是自动出身贫苦的农家,他对这些田园之家怀有深刻熟习的。

济龙谷的幽居,和这一幅农忙里,是两种截然不同的景象。他只是想到他是在严寒飞雪的时候入谷,现在已是盛夏酷暑了。

“山中方几日,也上不知年”,这时他亲日每一刻才就到了的。

他去华山,本应洞汴洛大道过潼关西行才是正路,由于在辕辕关追赶阴手索命金大光头走矛山区,质缝奇遇,此时他收变主意,一离开济龙谷,出得李青店,即打算顺着军马河经过朱明关,跨秦岭山脉,直出蓝关。这样则不必再走回头路,同时,亦可借此以便浏览天下名山大川的奇伟之胜。

吴湘离济龙谷之后,约十有余日,所行的尽是崎岖山路,这日才过蓝关。半日,一阵冷风吹过,忽然阴云四合,顷刻之间浓云密布,接着便是倾盆大雨落个不停。连续就是两个多时辰,远山近谷一片迷蒙。什么都看不清楚。

吴湘立在一株古树之下暂避风雨,此时天色灰暗,由于浓阴豪雨将要更早天黑,雨较的初落的时候虽然小的多了,看样子一时半刻尚难以停止。

他看看天色,夜幕渐渐在低垂,他心中盘算着,总不能在荒郊野岭这样淋下去,如果,回到蓝关去,来时虽是慢行。也有半天的时间,再加快脚力,亦须一个时辰。向前走罢、又不知什么时候找到宿头,最后他乃打定主意碰碰运气,仍是不走回头路。

他微闭双目略作调息,便一提真气直向前方山路疾驰而去,只见他身形所到之处,纷纷雨丝,有如风吹浪倒,紧紧随着他前驰的身形开而复合,奔行了许久,那么急骤的山雨,并未洒在他身上半点水渍。

他固然是有此功力,能将身体内的真气迫出体外,护住全身使滴水不进,但是这次是沉沧珠的功效,他还不知道呢。

前奔约有半个时辰,正好翻上一座峰头,吴湘游目四望,顿觉精神一振,原来他发见在峰前左前方山脉之处,有灯光闪烁,心想既有灯光必有人家,今晚绝不会冒雨露宿山林了。

于是他便更加紧脚步急驰而下,奔向灯光之处而去。

在峰头上由于居高临下,本来看得清清楚楚,那知一到峰下,由于平地展视不易,便即顺着岔道向左转入。

这条岔道蜿蜒而上伸进半山,行不多久果然在一片密林间现出一座寺院,院内似有灯兴透出。路的尽端即是石防,上二百余级是一亩许大小的一片广场,广场末端便是山门。

吴湘行至近前一看,山门紧闭,在山门之上悬一块金字阔扁,由书“法化禅寺”四个大字。知是一座和尚庙宇。

这时,天色夜暗,雨落得已比前较小,但还是没有停止,吴湘在山门上拍了两掌,候了一刻便听到脚步声音由远而近,随着呀然一声,山门半敞,一个年约三十余岁的灰衣僧人,已当门而立,僧人一见吴湘虽在狂雨之后,仍是神彩飘逸,周身上下没有点水渍,便不觉一怔。

吴湘未等僧人开口,使微一抱拳先行说道:

“行路之人赶过宿头,请求大师父在宝刹借一席之地暂住一宵,以避风雨,明日清晨,即行赶路。”

僧人微一犹豫,很是为难的说道:

“本来庵观寺院,全是为的各方施主方便……”

又好像有难言这隐的道:

“不过,近几天来本专有事,已奉方丈之命,不留客人,务请施主能体意贫僧苦衷,再赶一程罢。”

说罢,双掌微一合什,略退半步即想关门。

吴湘见面前僧人。说话极为诚肯,不似虚言,微微一笑道;

“佛家以慈悲为主,布施十方济人苦难,这荒山野岭,实无处可投,敢请大师代为上禀老方文,多予方便才好。”

僧人闻言之后,略作沉思,随着又仔细对吴湘打量了几眼,然后说道:

“请施主在此稍候片刻,待贫僧向方丈试作请示,如万一不成,还望施主对本众僧的难言苦衷多加谅有。”

灰衣僧人便转身向内行去。

吴湘候立门外,在暗夜之中见这所庙宇似甚广大,进门是一所大院,院子正中放置着一座鼎炉,鼎炉过去便是一座大殿,里面高着一盏长命灯,借着透出外边的亮光,才看清大殿上方的匾额,写着“大雄宝殿”四字,顺着大殿两旁有两条偏道,直通殿后,知道后面一定还有房舍。

院子里几殊高大的古柏,陪衬得这座古庙分外的幽静肃穆。但是,偌大的一座古刹。除去适才与自己对话的灰衣僧人之外,再未见着其他任何一人。吴湘心中正在奇怪,听得右边偏道上又有脚步声音,循着声音一看,正是那灰衣僧入去而复返。

灰衣僧人行至近前,对候在门外的吴相并未说话,仅微一合什,道:

“施主请。”

便闪身一旁,待吴湘进门之后,便随手将山门关好,即前行带路,仍从大殿右边偏道向后行去。

到得殿后,又是一个院落和一座大殿,大小形状和前殿相似,所不同的,是院中没有鼎炉,在东南两面多了两所跨院。

一进第二层院落的时候,吴湘即见大殿上灯火通明。全部僧众叠坐殿中,似是在做晚课,这时吴湘己随着灰衣僧人拐进东边跨院。

他被引至点有灯光的客舍门前,灰衣僧人首先推门入内,吴湘便随着进入客舍,见里面一几一榻,铺垫被盖都甚简洁,正想道谢几句,忽听灰衣僧人道:

“施主今暂在此委屈一宵,少时有人送来索斋,请施主用罢之后早些安憩。”

见他微一沉吟,又道:

“施主夜间不管听到什么声音切勿外出。”

吴湘颔首答应,同时目光与灰衣僧人一对,不觉心中一动,见这灰衣僧人体态雄伟,双目神光充足,暗中忖道:

“想不到这荒山野寺,竟有这种人物,真是天下奇士无处不有了。”

此时,灰衣僧人已退出门外,未久,即有一个十五六岁的小沙弥托着一盘索斋进来。

吴湘已经整天未进饮食,虽是素斋,一经人中仍然觉着香美无比,顷刻之间即已用毕,小纱弥又来将碗筷收走。

这时,而已停止阴云渐散,一轮新月高悬空际,分外予人以清新凉爽之感。吴湘乃依照灰衣僧人所嘱,稍作调息便登榻就寝。由于身体困乏和深山静凉,不知不觉之间,即朦胧睡去。

约在子夜,突闻几声厉啸由远而近,须刻之间,似已到了这座古庙之前,这种啸声在深山夜听分外的凄厉惊人,正在沉睡中的吴湘,登时即被惊醒,接着听到阴沉的声音道:

“老秃驴,今是最后限期,你还和没事人一样,我看你是安心赖着不想走的了。”

这时,在前院当中,鼎炉的前面一列站定五人,年纪都在五句上下,全是一式的红色长衫,各人手中都握着一握黄蛇形藤棒,最为扎眼的是每人胸前各用白色丝线绣着一样毒物,共分蛇,蝎,蜈蚣,蜘蛛、壁虎五种标记,面色平冷,在这深山野寺之中,现得分外的阴森可怕。

在这五人对面大雄宝殿的阶前,站着两排僧人,前面一排共是七人。当中一位是主持方丈,身材瘦反眉发如雪,身着黄色僧衣,右手扶着一根禅杖。这僧衣和禅杖,即代表着他在寺中的身份和权威。其余六人身着灰衣年纪在三十岁与五十岁之间,昨晚接待吴湘僧人,正立在方丈右边,后排是十二人,亦是一色灰衣,年纪都在三十岁左右。

适才发话的人,是立在右边胸前绣有蛇形标记的人。

老方丈兹眉一扬,缓缓说道:

“老袖无能白受的祖恩典。即不能保全此刹,亦愿抛弃这付躯亮,求在佛面前减少一点要过。”

身着绣着蛇形红袍的人,又道:

“你既认定了这穴死地,老夫王人自此当赶早渡化你们升天。”

随着又冷傲的扫视着众僧一眼,道:

“老夫为着你们口服心服,死而无怨,在一个时辰以内,准你们随便出手,时辰一到也就是你们升天的时候了。”

老方丈闻言方自白眉一扬,右首最末一名僧人仍闪身而出,对老方丈恭说道:

“弟子法盛愿先为佛祖护法。”

老方丈一颔首,绣有蛇形红袍的人便对绣着蜈蚣标记的同伴道:

“老三你去打发他们。”

这叫老三的,也未见他

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