《女捕头》

第07回 三狐娇客

作者:卧龙生

罗四成、常香亭缓步而行,绕案走动,又在第七个木案前停了下来,四道目光盯住在一个白色的玉镯上,凝视良久。

常香亭终于忍不住伸出手去,取过玉镯,合在双掌之中,良久之后,才放回原处。

“常老,这玉镯可是温玉?”问话的是四十多岁的中年人,穿着青丝夹袍,头戴黑色绒帽。

“张东主好眼光。”

常香亭道:“是一件温玉制品!”

他似是不愿多言,应酬了一句,立刻闭口。

罗四成嘴巴闭得更紧,而且举步走向另一座木案去,咬紧了牙关不多口。

程小蝶暗中计数,这两大名家,至少已对五六件玉器,投注了特别关注的眼光。

走到最后一张木案上,常、罗两位老夫子,又停下了脚步,目光投注到黑如泼墨的三足蟾蜍上。

此物之名贵,程小蝶已心有所知,倒有些担心人说出来了。

因为,程小蝶的心目中,避毒蟾蜍,才是江湖人物心中至宝,泄漏出去,就麻烦大了。

常香亭、罗四成都未开口,只是多看了一眼,也未伸手触摸一下。

程小蝶心中明白,两人用了很大的力量,克制住自己。

同时,程小蝶也发觉了,真正的珍品,不是任何人都有欣赏的能力,数十个应邀而来的贵宾,也只有常、罗两人,能和言侍郎列入同一级的识玉高手,其余之人,不过是稍入窍门,在色泽、硬度,光泽上,去评断玉器的商业价值。

结束了赏玉大会,程小蝶把常香亭、罗四成接入了刑部之中。

两位老夫子还认为程总捕头请他们酒楼便餐,却不料被接入总捕头的公事房中。

小文、小雅,早已备好了香茗细点。

三个如花似玉的大姑娘,陪着两个老头子,就在总捕头的公事房中,喝着茶,聊起天来。

程小蝶先给两人见了礼,道:“两位前辈学识丰富,晚进等实在敬服,赏玉大会上,言语中冒犯罗老前辈,还请多多见谅。”

这一顶高帽子,顿使得两位老夫子眉开眼笑。

罗四成抚着胡子,道:“老朽是怕言多有失,误了别人玉胆辨识不易,怕他们一知半解,听信了江湖术士之言,失财事小,误了性命,那就是大大的憾事了。”

“说的是啊!小蝶少不更事嘛!”

“总捕头言重了,老朽当受不起,玉胆的名贵之处,已如所述,确有养颜、拔风的神效,是合葯的主料。”罗四成道。

常香亭道:“总捕头聪明绝顶,大概已有警觉,很多事,不宜公诸世间,徒惹纷争。”

“不错,所以小蝶请两位到刑部之中,此地戒备森严,可以畅所慾言……”

“程总捕头,想知道什么呢?”常香亭道:“老朽等知无不言。”

“言府中一千多件玉品,有几件可列称极品,多少件列入珍宝,还请两位前辈不吝赐教,多多指点。”程小蝶道。

常香亭沉吟了一阵,道:“一千多件,全属玉中极品,言大人是个非常识玉的人,量数虽非极多,但其质之美,放眼当今之世,只有万宝斋,可与比美了。”

程小蝶吃了一惊,道:“有那么大的价值吗?”

“万宝斋执全国珠宝交易的牛耳,规模之大,自非言府中这些收藏可比。”罗四成道:

“如单以玉器收藏而言,数量当可超越言府,如比较质地之精,恐难逾越言府了。”

“两位前辈的意思是说言府一千二百三十八件玉器,件件都是上好极品?还有多件是稀世之宝?”程小蝶道。

“对!”

常香亭道:“件件都价值不菲,列入珍宝者,也在三十件以上,加上稀世二字,可遇不可求者,也有五件之多。”

“两位前辈可否明示,小蝶这方面可是全然无知啊!”

“单说玉中三奇,言府中就拥有其二,这方面万宝斋就难比得了。”罗四成道。

“玉胆垫后,玉中三奇,究竟是指些什么呢?”

程小蝶心中有些惶惑了,除了玉胆和避毒蟾蜍之处,她实在想不出有什么稀世珍宝了。

“一奇青苗玉,二奇寒、温、星,三奇玉之胆。”

常香亭道:“有只玉镯是温玉,虽非温玉上品,但已成了气候,佩在身上,可保一个人雪寒不侵。”

“那是说,带上那副玉镯……”

常香亭打断了程小蝶的话,道:“不是一副,是一只,一只成了气候的温玉镯,就可以在冰天雪地中,保护一个人不受冻伤之苦。”

“用不着重裘护身,也能抗寒吗?”程小蝶打破沙锅问到底。

“只要保护着衣服,别让雪水浸湿,一件夹袍、棉袄,穿行于冰天风雪中,人绝不会受到冻伤。”罗四成道。

“夜眠雪中亦无妨,温玉护人不化雪,这是天地灵气孕化而成的珍品,功效之奇,匪夷所思了。”常香亭道。

程小蝶叹口气,道:“好宝贝,寒玉呢?”

“言侍中也有两件,一件是黑色玉,雕成了三脚蟾蜍,那是寒玉中的极品,可以避百毒,也可解百毒,另一块雕成了笔架,色呈淡青,一点也不起眼,但它可能去污移墨,也是珍品。”常香亭道。

“同样是寒玉,为什么效用不同呢?”程小蝶道。

“问得好。”罗四成笑道:“所谓寒玉,入手都有一种冰凉之感,寒气愈重,质地愈好,三伏天气,把它置入书室卧房,能使室中暑气全消,蚊蝇走避,这是寒玉的共同之处,避毒、移墨,就要看它的成形质地,各具奇妙了。”

程小蝶心中明白,这是一门大学问,绝非短短几日苦学,能深入了解,知道一个大概,已算不错了。

她点点头,道:“寒、温二玉,已明大概,但星玉呢?是什么?连这个名字,也没听过呀!”

“姑娘听过夜明珠吧?”常香亭道。

“万年地热,火炼之精,再经大地变动千万年压挤,得以成形,严格说起来,它不能算玉,老朽说不出它是什么质地。

但却和玉混生一处,一点点微弱之光,就能引起它强烈的反射,有如明亮之星,一室光亮闪烁,星玉之亮,实不让夜明珠专美在前。”

“从未所见,从未听闻。”

程小蝶叹口气,道:“言府的收藏,也有星玉吗?”

“有!它形如鸽蛋,色泽浓黑……”

“常前辈,小蝶曾在言府存放玉器的仓库中,停留甚久,是在深夜之间,却未看得到任何一点宝光啊!”

“言侍郎作了手脚。”

常香亭道:“他用棉皮,层层包住星玉,再涂上好墨,至少有五层之多,这宝光就全被墨色掩遮了。”

“原来如此,星玉本色,也是黑的吗?”程小蝶道。

“不是。”

常香亭道:“色纯雪白,莹晶透明。”

“不过,如是星玉极品,它就白中透红了。”罗四成道。

程小蝶站起身子,恭恭敬敬对常、罗两位老夫子行了一礼,道:“两位前辈的一番点拨,胜过晚辈三年苦读,大大地受益了。”

小文、小雅有样学样,轻提罗裙深弯腰,就是没有跪下去。

她们同声说道:“一席教言,使晚进得知天地间不少奥秘,全都是未曾听闻过的大学问,可真是三生有幸啊!”

三个姑娘一做作,常、罗两位老夫子,被恭维得心花怒了,也站起身子,还了一礼。

罗四成笑呵呵地道:“言重、言重,日后如有需老朽效劳之处,老朽是随传随到。”

“玉中三奇,今睹其二,温玉一件,寒玉两品,星玉一尊,玉胆两颗,言府收藏的珍贵,万宝斋恐难比得。”

常香亭微微一笑,道:“如再加上一块青苗玉,那就三奇并收,言侍郎可算得天下第一的藏王高人了。”

这番话言外有意,使听的人意会!程小蝶心中明白,却不能深入,笑一笑,道:“两位前辈,小蝶已命人备了午饭,就在这里将就一顿吧!”

两个老夫子也不推辞,饭后告辞时,常香亭果然找一个避过罗四成的机会,低声道:“程总捕头,找到了那块青苗玉了吗?”

程小蝶摇摇头,道:“晚进看到的青苗玉,只是用笔写出的三个字,连青苗玉的形状,还是听老前辈说出来的。”

“那晚上,言未尽兴,青苗玉还有奇处。”常香亭道:“老夫如能够瞧它一眼,当可再奉告一些青苗玉的秘密。”

用上心机了,似是千方百计地要一睹青苗玉。

程小蝶心知这个误会,一时间也难以解释明白,索性大方地笑一笑,道:“一旦我找到了,晚进就立趋府请教,只是它关系一件命案,珍贵的稀世之宝上,沾了血腥。”

常香亭居然点点头,道:“千古奇物,有德着,才能拥有,老朽只是想看它一眼罢了。”

没有被沾了血腥四个字吓住,大有拼死一见青苗玉,始觉死而无感事的用心。

“看一看,又能怎样呢?”程小蝶心中暗忖思,却是千思万想难明白。

送走两个老夫子,郭宝元已在公事房中等候。

程小蝶有点累的感觉,但不能不打起精神应付,道“郭叔,有事就请说吧!”

“方圆千里之内的武林人物,都已集聚京城,我已派出了二十四名人手,接引他们。”郭宝元道。

“这些人,可都是应邀而来,参加明日英雄大会了?”程小蝶道:“不是受邀而来,我们就不用接待了。”

“我查得很仔细,不过,有几位没有接到帖子的人,但确实赴会而来。”郭宝元道。

程小蝶道:“也就罢了,别让他们明日在会场捣乱就好。”

“素喜已和五狼人见过了面,他们分手时气氛欢乐,似是已达成协议。”郭宝元道:

“五狼人要摆脱上一个协议约束,必然要提前完成约定……”

“那是说,五狼急着大开杀戒,这两天北京城中,天子脚下,又要发生命案了?”程小蝶道。

“是!心中明明知道,却又防范不易。”郭宝元道:“五狼人技艺精绝,盯梢很难,就算盯上了,也有着难以阻止之苦。”

说的很含蓄,但意思却明白,刑部捕快、班头中,能够阻止五狼人的高手不多,就别说一举把他们缉捕归案了。

“参与邀宴的江湖高手,武林名宿,一共有多少人?你如何安排他们的宿食?”程小蝶问道。

“待几家镖局高手帮忙,一番精挑细选,我发出七十张请帖,但赶来参加宴会的人,恐有百人之数。”郭宝元道:

“有些人是慕名而来,因为总捕头的名气,在江湖越来越大了,很多人思慕一见,烦恼处也正在此。

总捕头不能冷落这些人,有几位退隐武林名宿,具有相当的身份地位,必需你亲自主持接待,但也不能厚此薄彼。

武林中人爱面子,稍受冷落,易成积忿,一不小心就会结下了莫名其妙的仇恨,总捕头是要广结善缘,使他们成为维护安宁的助力。”

这番话言外有意,巧妙地把江湖历练,表达出来。

程小蝶领受了,笑一笑,道:“既已抛头露面,我会尽力而为,但也不能因此留给五狼人一个为所慾的空隙。”

“困难的是我们不知道五恶狼要杀些什么人?”郭宝元道。

“无法预作部署,也不能调动大批人手,围捕五狼人。”

“这个万万不可。”程小蝶道:“五只恶狼,只是受雇的杀手,重要的是幕后雇用他们的人,素喜一招反间计,把五只恶狼收到了石榴裙下,十万两银子,可是惊天动地的大手笔。

而素喜不可能一下子拿出那么大一笔银子,这说明她的背后还有人,这种事,不能光恁猜想,必需掌握真凭实据,大批捕快出动,就算抓到了五狼人,很可能使线索中断,再要布线追查,就困难万分了。”

“不错。”郭宝元点点头,道:“我们办案的痛苦,就是要找证据,要查得水落石出,不能用刑求、逼供的手段,这就功半事倍了。”

程小蝶笑道:“动刑逼供,炼狱如火,三木之下,也不知冤死了多少无辜的善良百姓,改革刑政,约束刑吏、捕快的收贿乱法,才是我最大的心愿。

希望天下的刑吏、捕快都成为保卫正义的侠义英雄,我知道这条路崎岖难行,但我要全心全意的走下去。”

“我们都尽力而为也!尚书大人、刘侍郎,都决心全力支持你。”郭宝元道:刘侍郎文长先生,是刑吏高手,个中的弊端,绝难逃过他

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