《杂文集第十四卷》

勤俭持家

作者:老舍

在旧日的北京,人们清晨相遇,不互道早安,而问“您喝了茶啦?”这有个原因:那时候,绝大多数的人家每日只吃两顿饭。清晨,都只喝茶。上午九、十点钟吃早饭,下午四、五点钟吃晚饭,大家都早睡早起。

老北京里并非没有花天酒地、骄奢婬逸的生活。不过,那只限于富贵之家;一般市民是有勤俭持家的好传统的。当人们表扬一个好媳妇的时候,总夸她“会过日子”。会过日子即是会勤俭持家。

在我还是个孩子的时候,我们的小胡同里,住着赤贫的人家,也住着中等人家。即使是中等人家,对吃饭馆这件事也十分生疏。按照我们的胡同那时候的舆论说:大吃大喝是败家的征兆。

是的,我们都每日只进两餐,每餐只有一样菜——冬天主要的是白菜、萝卜;夏天是茄子、扁豆。饺子和打卤面是节日的饭食。在老京剧里,丑角往往以打卤面逗笑,足证并不常吃。至于贫苦的人家,象我家,夏天佐饭的“菜”,往往是盐拌小葱,冬天是腌白菜帮子,放点辣椒油。还有比我们更苦的,他们经常以酸豆汁度日。它是最便宜的东西,一两个铜板可以买很多。把所能找到的一点粮或菜叶子掺在里面,熬成稀粥,全家分而食之。从旧社会过来的卖苦力的朋友们都能证明,我说的一点不假!

党和毛主席不断地教导我们,叫我们勤俭持家,勤俭办一切的事。可是,我们的生活有所改善,家里参加工作的人多了,工资也多了。口袋里有了钱,就容易忘了勤俭,甚至连往日喝酸豆汁度日的苦楚也忘了!勤俭持家的好传统万万忘不得!

载一九六一年二月十二日《北京晚报》

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