《杂文集第十六卷》

关于阅读文学作品

作者:老舍

读书是件重要的事。不读书的人就好比是睁眼瞎子,下了班不是闲聊,就是去逛马路,白耽误了工夫,不见得能看到任何有意义的事。若是利用时间读读书呢,就必定起码能够:一、得到许多知识;二、提高思想;三、培养纯正的感情——喜爱好人好事,憎恨坏人坏事。看,这有多么好!这好比原来眼睛有点近视,一读书啊就戴上了眼镜,眼看得远了,心里也透亮了。

所以,没有读书习惯的人应当养成爱读书的习惯,不可用“我没有读书的习惯”往外一推,原谅自己。没有读书的习惯并不是一件值得骄傲的事。死不肯拿起书本只是教自己吃亏。反之,由不爱读书变成喜爱读书一定是个很大的进步。我们都该要求自己这么进步。

有的书专讲道理,有的书专讲技术。读了这些书一定有好处,因为它们帮助我们明白更多的道理,更多的技术。可是,有的书,像小说、诗歌、和戏剧什么的,即所谓文学作品,既不长篇大套地讲道理,或者也不大讲什么技术,而只告诉我们一个长的或短的、悲的或喜的故事。这有什么用呢?这大有用处!我相信:一位今天的中国工人必定关心咱们的国家大事。拿一件事来说吧:既是工人,你必定关心工农联盟。你怎么知道农村的事呢?你没有工夫到农村去啊。即使你去了,你能一下子看明白农村的一切吗?恐怕不那么容易。假如有那么一部小说或戏剧,详详细细地讲了农村里怎么搞互助合作运动,你只须花费些业余的时间,就看清楚农村问题和新气象,这不既很省事,又很有益处吗?

况且,既是文学作品,里面就必有活生生的人物和具体事实。作家是用人物和具体事实,通过艺术方法,写出那段故事的,所以写的那么有趣,那么完整,教你看起来并不费很大的劲就会受到感动,得到教育。小说和戏剧既不没结没完地说道理,也不死死板板地讲技术。它们是用人物与事实,给你讲明白(还以农村说吧)为什么合作比单干强,为什么这是走向社会主义的正路。你是看故事,可是通过故事,你明白了农民必须合作,不要单干的道理和某些技术问题。这些文艺作品的人物之中有好有坏,有先进的也有落后的。你读了以后,自然喜爱好的和先进的人,而厌恶坏的和落后的人。这就教你的眼睛更亮了,心里更有劲更有底了。你也愿意作好的和先进的人,不作坏的和落后的人。这就能提高你的道德品质。

这样,小说戏剧什么的就是生活的教科书。它们教你看明白别人怎么生活着,谁有光明前途,谁走死路,教你受到了感动,提高了思想,也自动地去忘我地劳动,争取作个社会主义建设里的英雄人物。

可是,文艺书籍有好的,也有坏的。你不要随便抓起一本就读起来。读坏书同吃毒葯一样,它会要你的命!旧社会给咱们留下许多许多坏书,我们应当留神,别上它们的当。别以为小说戏剧都是闲书,什么都可以看着玩。那不对!我们是社会主义的建设者,我们要坚决地拒绝坏书,像拒绝吸食毒品那样。你能想象一个工人会偷偷地吸大烟吗?

也许有人说,那些坏书读起来好玩。你要看明白,坏东西往往是好玩的。旧社会里的那些吃喝嫖赌都好玩。难道就因为好玩,咱们就恢复那些坏事吗?好书既给我们娱乐,又给我们教育。反之,坏书即使好玩,也是像包着糖衣的毒葯,教咱们的思想与道德品质受害。受害一定不是好玩的事。故意地去读坏书也是可耻的事!

也许有人说:对呀,好书的确有益处,可是读起来费劲哪。我说:你是工人,在干活的时候,你永远不怕费劲,为什么在读书的时候怕费劲呢?要搞好什么事情都须费劲。打篮球、游泳、练习唱歌、学舞蹈,都得费劲。聊天、逛街,不费劲,可是得不到什么好处。读坏书不那么费劲,因为它所说的不是废话,就是坏话。那些旧社会的写坏书的坏文人是故意写废话、坏话来引诱人,教大家走歪道。我们怎可以甘心上他们的当呢!同志们,只要对我们有益处,我们就不该怕费劲。凡是坏事,我们都应该坚决拒绝。这才表现出工人阶级的劲头儿:再说,乍一念好书,也许费点劲,可是继续念下去,就会越来越顺利,不那么费劲了。

同志们,让我们养成读书的习惯,只读好的,坚决拒绝坏的,决定从文艺书籍中学习生活,认清什么是先进的,什么是落后的,从娱乐中受到教育。遇到一本书,自己不能辨别好坏,可以先打听打听,不要马马虎虎,以免上当。在阅读的时候,千万不要耽误生产,应当规定出一定的阅读时间。也应当随时作点笔记,记下自己的意见和感想。起初,咱们的意见也许不正确,可是阅读多了,咱们的思想就会逐步提高,能够提出正确的意见,也就是学会怎么批评了,这不很好吗!那么,就都这么办吧!

载一九五五年九月二十四日《工人日报》

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