《历史名城》

瓦拉纳西

作者:黄泽全

印度教圣地、著名历史古城瓦拉纳西,位于印度北方邦东南部,座落在恒河中游新月形曲流段左岸,人口约80万,市内小巷迂回,曲径通幽,庙宇宫殿众多,每年接待朝拜者或到恒河洗圣水澡的人二三百万。

瓦拉纳西以前称为“贝拿勒斯”,历史上还有“加西”(意为神光照耀的地方)之称,因城市地处瓦拉纳河和阿西河之间,1957年改为现名称,是取两条河的名称合成的。瓦拉纳西享有“印度之光”的称号,是印度恒河沿岸最大的历史名城,相传6000年前由作为婆罗门教和印度教主神之一的湿婆神所建。早在公元前4至6世纪,这里已成为印度的学术中心。公元前5世纪,佛祖释迦牟尼曾经来到这里,在位于市西北10公里处鹿野苑首次布道、传教。公元7世纪,中国唐代高僧玄奘曾到这里朝圣,他在《大唐西域记》里对这座城市的古老建筑、居民生活、市井繁荣、宗教状况以及风土人情均作了详细描绘。公元12世纪,印度的古王朝曾在这里建都。今天,瓦拉纳西在印度虽然属于一座中等城市,但它却以印度教圣地而声名远扬。

在印度,大多数印度教信徒终生怀有4大乐趣:敬仰湿婆神(印度3大神之一)、到恒河洗圣水澡并饮用恒河圣水、结交圣人朋友和居住在瓦拉纳西圣城。恒河发源于喜马拉雅山南麓,全长2580公里,是南亚最长、流域面积最广的河流,西南流入印度后,在德夫普拉亚格附近与阿拉克南达河相汇合,称之为恒河。印度人视恒河为圣河,将恒河看作是女神的化身,虔诚地敬仰恒河,据说是起源于一个传说故事。古时候,恒河水流湍急,波涛汹涌,经常泛滥成灾,毁灭良田,残害生灵,有个国王为了洗刷先辈的罪孽,请求天上的女神帮助驯服恒河,为人类造福。湿婆神来到喜马拉雅山下,散开头发,让汹涌的河水从自己头上缓缓流过,浇溉两岸的田野,两岸的居民从此安居乐业。从此,印度教便将恒河奉若神明,敬奉湿婆神和洗圣水澡成为印度教徒的两大宗教活动。

每天清晨,成千上万的印度教徒,或男或女,或老或少,既有本地人,也有外乡人,来到恒河边,怀着虔诚的心情,走进恒河,痛痛快快洗个澡,以求用圣水冲刷掉自己身上的污浊或罪孽,达到人生超脱凡尘、死后到天国永生的愿望。印度教徒便是这样虔诚地把用恒河水“冲洗身上的过失”看成是莫大安慰和荣幸。在瓦拉纳西城的新月形河湾两岸,历代王朝先后修筑了大小64个台阶码头,供人们作沐浴礼拜之用。

瓦拉纳西市区迄今保留着2000多座建于不同朝代的庙宇,有的宏伟壮观金碧辉煌,有的小巧别致、精雕细刻,建筑风格各异,形状多姿多彩,表现出浓厚的宗教色彩。在这众多的庙宇殿阁中,大多数是与印度教有关的建筑,其中著名的有建于莫卧儿王朝的阿乌伦格泽布清真寺、有供奉湿婆神的维什瓦纳特金庙以及栖息着大量猴子的杜尔加古庙等。

在许多庙宇的墙角上带有做工精巧的石雕佛龛以及鎏金的房顶,给人留下古老东方文明色彩的印象。瓦拉纳西市每年的宗教节日有400多个,有时一天要过两次节,这些宗教节日活动几乎都是在这些寺庙里进行的。

公元1882年,在恒河上修建了第一座桥梁后,促进了瓦拉纳西城工商业的发展,各种各样的店铺如雨后春笋般地出现在市区狭窄拥挤的街道两旁,货物丰富充足,尤其以丝绸、刺绣、地毯、铜器和金属加工闻名于世,并发展了棉纺织、碾米、榨油、皮革和机械、电机、化学、水泥、内燃机车等现代工业部门。瓦拉纳西是印度北方铁路、公路与河道的交通枢纽,建有航空港,水、陆、空交通十分便利。瓦拉纳西也是一座著名的文化城市,兴办教育的历史久远,自古以来就是印度的文化中心,拥有印度大学、梵文大学、加西大学等著名的高等学府。印度大学设有100多个院系,拥有约2万名学生,是印度最高的学府。由此可见,瓦拉纳西这座古老的宗教圣城,既是印度古老文化的缩影,又是印度现代文化的中心,对世界各地的游客具有极大的吸引力。

还没有读完?>>点这里设置下次自动从这里继续阅读《历史名城》 或者>>点这里把本页面地址加入到您的本地收藏夹中