《历史名城》

开罗

作者:黄泽全

埃及首都开罗,座落在尼罗河三角洲顶点以南大约14公里的地方,是非洲最大的城市、重要的国际交通枢纽、世界驰名的历史文化古城。

开罗发展到今天,已有1300多年的历史。公元642年,阿拉伯帝国名将阿慕本·本·阿斯统兵从西奈半岛进军到尼罗河流域,在今天开罗市南部的福斯塔特安营扎寨,并以此为据点,挥师出征,统一了埃及全境,将当时只是一个规模不大的村镇福斯塔特定为埃及首都,这便是今天人们常说的老开罗。城市名称“开罗”来自拜占庭的福萨敦要塞,在拉丁文中有“护城之河”之意。公元969年,阿拉伯帝国法蒂玛王朝的朱哈尔将军在古城以北破土动工,兴建了新开罗城,取名为“胜利之城”,定为国都,并先后修建了一批风格独特的建筑群,其中最闻名的是爱资哈尔清真寺,当时它不仅是供祈祷用的寺院,而且成为埃及各地穆斯林前往学习教律的学校,是世界上一所最古老的伊斯兰教大学。开罗这个名称,在阿拉伯语中,意为胜利者玛尔斯(战神),据说建城的第一个夜晚,天空出现火星,即战神。在漫长的历史岁月里,开罗城曾屡遭战争破坏,但幸而被保存下来。公元13世纪后,开罗在政治、经济、文化等方面的地位日益重要,逐渐成为与伊拉克的巴格达齐名的国际贸易和文化中心。公元16世纪初,开罗被奥斯曼帝国占领,18世纪末被法国占领。

开罗市人口1200万左右,市区横跨尼罗河两岸,包括河中岛屿,多座桥梁将河两岸城区连为一体。开罗是一座现代文明与古老传统并存的城市,西部以先后建于20世纪初的现代化建筑为主,反映出当代欧美建筑风格;东部有250多座清真寺,以古老的阿拉伯建筑为主。进入开罗城,环顾屹立在尼罗河畔的高楼大厦,新市区和扎马利克岛区那些各式各样的别墅式房舍,大街上百货商店琳琅满目的货物,那些别具匠心的广告牌和招贴画,加上那些外观宏伟、装饰华丽的高级宾馆以及灯红酒绿的夜总会等,完全是一派欧美现代都市的景象。其实,开罗这座历史名城并没有完全欧美化,当你来到老城区,到大街小巷走一走,就会见到另一番情景:到处可见戴着缠头、白色或白底红顶的帽子,身穿长袍的阿拉伯穆斯林,每逢祈祷之时,他们便排着整齐的队伍,脱掉鞋子,向着麦加圣城的方向虔诚地做着祈祷。无论是在宽敞幽静的住宅区,还是在人口密集的闹市区,都可以看见在低层房屋之中有不少笔直而呈圆形或方形的建筑高高耸立,顶端都有一个球状屋顶并带有一个多节的小柱,柱上有圆环,上粗下细,建筑物外面都设有阳台,这就是伊斯兰教的宣礼塔。

直到今天,宣礼塔上传出的呼唤祈祷声和《古兰经》的诵读声,依然响在人们的耳边,使开罗在五光十色的现代化气氛中保持着浓厚的古代东方宗教色彩。开罗素有“千塔之城”称号,这塔便是指宣礼塔,说明开罗城内清真寺数量众多。在阿拉伯语中,宣礼塔称之为“弥沾恩”,指宣礼员站着呼唤人们祈祷的地方。从公元7世纪起,随着伊斯兰教在西亚、非洲一带广泛传播,清真寺建筑艺术不断发展,宣礼塔也演变为各种不同的式样,成为清真寺建筑不可缺少的一个组成部分。

开罗拥有许多著名的旅游景点,如雄伟壮观的金字塔,古老神奇的狮身人面像,景色旖旎的尼罗河风光等。城内驰名世界的古老的阿拉伯市场——卡内卡利里市场也是游客喜爱光顾的地方。这座阿拉伯市场位于开罗老城区,由纵横交错的窄街小巷构成。小贩的吆喝声,艺人的敲打声,顾客的喧杂声,整天不绝于耳,场面热闹非凡,真是别有趣味。珠宝首饰、金银器皿、刻铜挂盘以及各种手工艺品琳琅满目,比比皆是;肉食摊、水果摊、蔬菜摊、粮食摊等,一个连着一个,望不到尽头。漫步在这人流拥挤的阿拉伯市场上,眺望远处的高楼大厦,环顾眼前的清真寺尖塔,嗅着空气里飘散的浓郁刺鼻的烤羊肉的香味,真是别有一番情趣。

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