《历史名城》

贝宁城

作者:黄泽全

尼日利亚历史名城贝宁城,位于国境西南部,座落在尼日尔河三角洲西端,西距全国最大的城市拉各斯240公里,文化事业发达,名胜古迹众多,自然风光优美。

贝宁城建于公元9世纪,曾经是古代西非强大的贝宁王国的京城,是当时非洲发达的经济和文化中心,前后持续800年时间。贝宁王国是中世纪的一个非洲人王国,著名的非洲古老文化之一的贝宁文化便产生在这里。代表贝宁文化的青铜雕刻造型完美,栩栩如生。从公元13世纪起,贝宁的青铜雕刻变成了一种宫廷艺术,当时的作品开始出现在贝宁城的宫廷梁柱上,有小雕像、人头雕像和浮雕等,以后逐渐用来装饰宫殿大厅和回廊。贝宁文化在世界文化史上享有很高的地位,有人认为可以同意大利文艺复兴时期的青铜艺术品相媲美。贝宁文化的杰出代表除青铜雕刻外,还有象牙雕刻、木雕等。贝宁城还以传统的铜器制造业而闻名,其原因是公元15世纪同欧洲的贸易往来频繁,不断从欧洲进口金属。1897年,英国殖民者入侵这里,城市遭到很大破坏。尼日利亚独立以来,贝宁城得到恢复和发展,现在是本代尔州首府,尼日利亚南部工商业和文化中心之一,但依然保留着浓厚的历史古城风貌。

贝宁城内名胜古迹众多,最著名的是古老的贝宁王宫。贝宁王宫又称奥巴宫,始建于公元10世纪左右,迄今保存完好。

王宫建筑风格独特,高大的宫殿和众多的宝塔组成和谐的建筑群体。宫殿大厅的梁柱和回廊上装饰有青铜雕像和浮雕,其内容多为描述战争场面和狩猎情景。宫内还有圣殿和神龛等。

那些宝塔的顶端有大鹏展翅状的青铜制品。王宫四周以红色围墙环绕,围墙上有众多的浮雕,其内容为描绘重大的历史事件,精雕细刻的人物形象逼真。王宫的大门采用橡木板镶嵌而成,庄严高大,坚固实用。贝宁王宫已成为古代贝宁王国的重要遗址,具有极高的历史文化价值。

贝宁城城市布局严谨。圆形国王广场座落在市中心,各主要街道以广场为起点向四面辐射伸延。广场上建有贝宁博物馆和纪念碑。贝宁博物馆建于1960年,收藏有大量的贝宁古文物。广场附近有贝宁王宫、文化中心、展览中心和银行大楼。市区其他主要建筑还有贝宁大学、大教堂、奥鲁昆美术馆和工艺美术学校等。萨克波巴大街是一条著名大街,街上有伊杜布尔美术馆,馆内收藏着大量传统和当代的艺术品。

大街上的奥吉亚门酋长故居和阿索洛酋长祠堂是供游人观赏的古迹。古老的奥吉亚门酋长故居大厦里陈列着数目众多的贝宁建筑模型、各种金属制品和大量铜雕、神龛等,是一座收藏品丰富的博物馆。阿索洛酋长是一位深受民众敬仰的人物,英国人入侵贝宁城时,他指挥市民英勇抵抗,最后殉难在战场上,人们在他战死的地方修建了一座祠堂,内有他的陵墓,并陈列着他生前使用过的兵器、战服、日常用品等实物,以表达后人对这位酋长的永久怀念。在埃肯万大街上耸立着一座十字纪念碑,是为纪念1897年反抗英国殖民者侵占而献身的人们修建的。在奥巴市场对面竖立着一座两米高的铜像,是为纪念公元15世纪贝宁民族女英雄埃莫坦而修建的。

贝宁城老城区古香古色,保留着传统的非洲古老城镇的鲜明特色。环绕老城区的新城区,主要是工业区和商业区,街道笔直宽阔,高层建筑众多,市面繁华热闹,使贝宁城变为一座传统风格和现代色彩交融协调的城市。贝宁城现有人口20万左右,拥有食品、锯木、榨油(棕油)、橡胶加工等工业,并仍然以传统的黄铜人像、象牙雕刻和金属工具等手工艺品著称。城市交通发达,有现代化公路通往拉各斯市。

贝宁城四周郊区森林密布,郁郁葱葱,空气清新,环境幽静,景色秀丽。市郊6公里处的奥格巴动物园,座落在一片原始森林中,园内饲养着本地和非洲特有的400多种野生动物。这里被辟为原始森林保护区,生长着非洲特有黑檀木、桃花心木、黄梨木、铁木等热带名贵树木,保持着原始森林的风貌。

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