《历史名城》

瓦莱塔

作者:黄泽全

马耳他首都、全国最大的海港瓦莱塔,位于全国5个岛屿中最大的马耳他岛上东北端马耳他湾的一个狭长半岛上,地处地中海中部,是欧、亚、非海运交通的枢纽,战略地位十分重要,素有“地中海的心脏”之称。

瓦莱塔是一座拥有近500年历史的古老城市,始建于1566年,是以当年指挥马耳他保卫战的骑士首领的名字命名的。1565年,马耳他岛遭到土耳其人的入侵,当时守卫岛上的以法国大公让·德拉·瓦莱塔为首的圣约翰骑士团的骑士们同岛上的居民奋起反抗,迎头痛击入侵者,发动了欧洲历史上著名的战役——“马耳他之围”,最后打得入侵者狼狈逃窜,保住了海岛。次年,出自安全考虑,加强海岛防御,在战略高地希伯拉斯山修筑一座3公里多长的城池作为军事要塞,以防外敌再度入侵。1566年3月28日举行奠基仪式,动用8000名劳工,花费5年时间完成,并以“马耳他之围”这场著名战役的指挥者让·德拉·瓦莱塔的名字命名,这便是瓦莱塔的建成之始。1571年,瓦莱塔被定为马耳他首都。

历史上的马耳他这个国家,可谓多灾多难。2000多年来,这个岛先后遭受腓尼基人、迦太基人、罗马人、诺曼人以及英国人的占领和统治。这些异族统治者们先后在瓦莱塔和马耳他岛上其他地方建造富于他们各自民族风格的寺庙、教堂、城堡、宫殿等。这些古老建筑,有的已经成为残垣断壁,有的已经埋没于荒草蔓野之中,但也有一部分保存完好。建于1574年的大公宫,最初为马耳他殖民地总督的官邸,后改为国家总统府,宫内的兵器库里收藏有5000多件历代兵器和其他装备,是研究历代战争和社会发展史的重要文物。皇家图书馆里收藏有自1107年到1798年近700年间的圣约翰骑士团的档案以及许多教皇的正式敕令、英国享利八世和法国路易十四签署的文件原本,这些都是富有极高历史文化价值的稀世珍品。瓦莱塔城门前的三叉海神喷泉和腓尼基大旅馆是欧洲闻名的古建筑。市内的麦努尔剧场,是目前欧洲尚存的两家最古老、规模最宏伟的戏院之一。“七家旅舍”是当年圣约翰骑士团的居住和工作之地。座落在巨贾街上为政府外交部所在地的那座古老建筑,是1798年拿破仑曾作为期一周的司令部。另外,市内还有多利尔宫、西班牙宫、圣约翰骑士墓、圣保罗教堂、圣爱尔摩城堡、圣约翰联合大教堂以及皇家学院(岛上唯一的高等学府)等著名建筑。特别值得一提的是,瓦莱塔城布局整齐,是巴罗克式建筑风格与当地建筑形式协调融合的城市,拥有320座具有建筑艺术和历史价值的古建筑,整个城市都为宝贵的人类文化遗产,1980年被联合国教育、科学及文化组织列入世界文化与自然遗产保护名录。

瓦莱塔是一座仅有万余人口的城市,市内建筑物无论是现代化的高楼大厦,还是古老低矮的民用住宅,均采用rǔ白色的石头建成,显得色彩柔和,加上绿树红花的庭院和街心公园相衬托,给人一种清新淡雅、洁净大方的美感。在马耳他,这种rǔ白色的岩石是取之不尽的建筑材料,而且岩石内有无数孔隙,贮存着水分,质地松软,可像木材一样砍、锯,按需要形状任意加工。房屋盖成后,经风吹日晒,石内水分蒸发干净,石质变得比砖块坚实得多,房屋造价低廉,因而瓦莱塔市区居民住房十分宽敞。十分有趣的是,据说马耳他岛本身是由一块巨大的这种岩石构成。这种岩石除供应瓦莱塔和马耳他国内其他地方建筑外,每年都大量出口到北非和意大利等国。

瓦莱塔依山傍水,气候宜人,加上得天独厚的地理位置,这里安静恬适,听不到大城市的喧嚣,也没有大工业的烟尘,污染程度低,交通便利,市场繁荣,社会秩序良好,旅游费用低廉。这里春天来得早,当欧洲还处在千里冰封的严冬季节时,瓦莱塔已是春暖花开、阳光和煦,许多欧洲人特意赶来过冬。夏日时节,晴空万里,海风徐徐,并无酷夏,加上海水清澈、沙滩松软,是游泳泛舟、日光浴的好地方。

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