《龙枪传奇之二烽火卷》

第01章

作者:崔西·西克曼

帕克塔卡斯——原本是象征和平的纪念碑。现在却变成了战争的要塞。

帕克塔卡斯这座雄伟的要塞奠基在传说之上——一个被称为卡尔。赛克斯的矮人种族。

人类珍爱钢铁——用它来铸造锐利的武器、闪闪发光的硬币;精灵喜爱森林它欣欣向荣的景象和强韧的生命力让精灵向往;矮人们则酷爱岩石——它是世界的骨架和础石。

在梦幻之年代前是曙光之年代,有关那时的历史都被笼罩在这世界刚诞生时的迷雾当中。据说当时居住在索巴丁王国中的是一群矮人,他们伟大的手艺甚至连铸造这个世界的神只李奥克斯都赞叹不已。睿智的李奥克斯知道,能够达到这个境界的凡人其实在凡间已经别无所求;于是它将这整族的矮人送上天堂,住在它的炉火旁。

卡尔。赛克斯这族的矮人只留下了极少的遗迹。这些珍贵的古迹都被保存在索巴丁的地下王国中,被当作稀世珍宝来看待。在卡尔。赛克斯消失之后,每个矮人终其一生都想要在手艺上达到相同的境界,以便获得李奥克斯的青睐。

随着时间的流逝,这个高尚的目标慢慢变成一种扭曲的执着。

由于脑中想着、梦着的都只有石头,矮人们的生命慢慢变得和这些材质一样缺乏弹性,不知变通。他们在古老的隧道中越挖越深,与世隔绝,而外界也将他们隔离开来。

之后发生了精灵和人类之间悲剧性的战争。这场战争最后是以剑鞘合约的签订,以及姬斯。卡南和属下们自愿的流放收场。根据剑鞘合约的协议,奎灵那斯提精灵(这在精灵语中代表的是自由国度)获得了索巴丁王国以西的土地作为他们的新家园。

人类和精灵都同意这样的安排。很遗憾的,没有人问过矮人的意见。由于认为精灵这项举动会危及到他们在地底下的生活,矮人们发动了攻击。姬斯。卡南悲伤的发现,自己刚逃离了一场战争,却又陷入了另一场大战之中。

经过了一段十分漫长的岁月之后,睿智的精灵国王终于说服了那些矮人,精灵们对他们的石头并没有兴趣。精灵们喜爱的只是自然活生生的风貌。虽然矮人们完全无法理解这种对于易变、多变事物的爱好,最后他们还是接受了这种看法。精灵们不再被视为威胁。两个种族终于成了朋友。

为了要纪念这个事件,双方合作建造了帕克塔卡斯。这座要塞拱卫着从奎灵那斯提通往索巴丁的隐口,它是个纪念两个种族之间歧见的建筑——也是双方和平共存的象征。

在大灾变之前的那个年代,精灵和矮人们同心协力的守卫着这个巨大的要塞。但是现在,高耸的尖塔上只剩下矮人的战士。动荡的年代让两个种族再度分隔开来。

精灵们退回了奎灵那斯提的家园,静静的疗伤止痛。在森林的守护之下,他们关闭了边界。任何胆敢越雷池一步的人,不管是人类或是地精,矮人或是食入魔,都会被毫不迟疑的杀害。

邓肯,索巴丁的国王,看着太阳西沉入奎灵那斯提森林时,不禁想起了这件事。他脑海中突然浮现了精灵攻击这胆敢入侵领土的太阳之景象,自己也忍不住摇头。他们的确有理由这样作,他对自己说。他们有很好的理由和这个世界断绝往来。这个世界又为他们做了什么?

入侵他们的家园,侵犯他们的妇女,杀害他们的子女,烧毁他们的房舍,偷取他们的食物。这是地精或是食人魔,邪恶的爪牙所做的吗?不对!邓肯隔着胡子发出了低吼声。这是那些他们相信的,那些他们当作朋友的人类所做的。

现在轮到我们了,邓肯在防御工事上踱步,心不在焉地看着血红的夕阳。现在轮到我们闭关自守,告诉这个世界滚他的蛋!用你们自己的方法滚去地狱,别干扰我们用自己的方法踏入地狱吧!

邓肯专心的思考这些问题,慢慢的才意识到身边多出了一个人;铁底的靴子踏在石板上,配合著他的步伐。这个矮人比他要高上一个头和一个肩膀,他的长腿让他的一步可以追上国王的两步。

不过他出于尊敬,将自己的脚步配合著减慢下来,跟在国王的后面。

邓肯不安的皱眉。在任何其他的时间,他都会很欢迎这个人的到来。但是在这几天,他的出现只代表了不好的事情将要发生。这让他的心头略过一阵阴影,正如同夕阳将远处山脉的阴影延伸到要塞上一样。

“他们会替我们好好的守护西方边界的,”邓肯打开话头,目光注视着奎灵那斯提森林的边界。

“是的,我主,”另一个矮人回答道,邓肯目光锐利的瞪了他一眼。虽然那个矮人应和着他的王上,不过他的声音中却带着一丝冷淡、一丝保留,明白的让人感觉到他的不赞同。

邓肯恼怒的哼了一声,猛然转过身向另一个方向走去,看到身边的矮人猝不及防的样子,内心不禁暗笑。但那位较高的矮人并没有忙乱的跟随过来,相反的,他只是眉目中带着哀愁,静静的站在防御工事上,看着被黑暗包围的精灵地界。

邓肯起初气恼的准备自顾自的走下去,经过思考之后,他停了下来,给较高的矮人有跟上来的机会。对方并没有任何的反应,邓肯只得一脸不耐的转过身,踱步回到他身边。

“卡拉斯,看在李奥克斯的份上,”他低吼道,“到底有什么事?”

“我认为你应该和火炉见个面,”卡拉斯慢慢的说,目光转向渐渐变成深紫色的天空。在遥远的天际,有一个孤星在黑暗中静静的闪动着。

“我和他没有什么话好说,”邓肯说。

“我主睿智,”卡拉斯遵守礼仪,在说话之后鞠躬,不过伴随着一声叹气,双手交叠在背后。

邓肯忍不住爆发了。“你要说的本来是‘你是个大猪头!”’国王用手戳着卡拉斯的手臂。“我猜的对不对?”

卡拉斯转过头,在火把的微光下微笑着抚弄着他乌黑光亮的美髯。他正准备要回答,但一阵突如其来的噪音打断了他;那些是靴子踏步的声音、叫喊的声音以及斧头撞击钢铁的声音——换哨的时间到了。队长们喊着命令,守卫离开岗位,下一班的战士接续了他们的任务。卡拉斯静静的听着这吵杂,若有深意的以这些声音为背景,开口道。

“我认为您应该听听他要对您说什么,我主邓肯,”卡拉斯简短的说。“有谣传说您故意激我们的血亲开战——”

“我!”邓肯愤怒的大吼。“是我激怒他们开战的!从丘陵上蜂拥而下,像鼠辈一样大举入侵的是他们!是他们先舍弃山脉的。我们从来没有将他们从祖先的家园中赶出!但是,在他们死脑袋的自尊之下——”他接着叨絮了一大堆丘陵矮人的过错,一半是真实的,一半则是想像的。卡拉斯耐心的等待国王将怒气发泄完。

接着那高大的矮人耐心的解释道,“我主,单只是倾听对你并没有伤害。长远看来,甚至会让我们获益不少。不只是我们的同胞在注意这情势。”

邓肯皱着眉头思考着。邓肯并不是一个愚蠢的领袖。卡拉斯也不认为他是。身为矮人王国中七个氏族之一的族长,邓肯将其他的氏族通通纳入自己的旗下,让索巴丁王国拥有了几百年来的第一个国王。即使是杜瓦矮人也不情愿的接受他的领导。

杜瓦矮人,或是俗称的合黑矮人,居住在山脉最深处的阴暗洞穴中。他们所居住的地方即使连长年隐居在地底的山脉矮人也不愿靠近。许久以前,这族的矮人以疯狂著称,导致其他氏族将其隔离。经过数世纪的近亲交配,这种族的狂乱变得更为明显,其他心智正常的矮人被他们视为乏味无趣的一群。

不过他们也有他的用处。这些易怒、嗜杀的战士是军队中宝贵的战力。邓肯对他们友善的原因是因为他自己是个公正、善良的矮人。不过他也拥有足够的智慧,知道不可以背弃他们。

同样的,邓肯也有足够的智慧知道要深思卡拉斯的建议。“不只是我们的同胞在注意这情势。”这话的确不假。他往西方看了看,这次眼神中带着忧郁。精灵们不想惹麻烦,这他可以确定。不过,如果他们认为矮人有意掀起争端,为了保卫家园他们也绝不会手软。他的视线缓缓的扫向北方。据说阿班尼西亚上好战的平原人正考虑要和丘陵矮人结盟,后者目前正扎营在他们的地盘上。事实上,就邓肯的情报显示,双方的盟约可能已经签署了。只要他和这个名叫火炉的丘陵矮人谈谈,一切都会真相大白。

要命的是,还有更糟糕的传言……谣传有一支大军通过残破的索兰尼亚,正由一个强大的邪恶黑袍巫师率领着……

“很好!”邓肯国王毫不客气的大喊道。“卡拉斯,你又赢了。

告诉那个丘陵矮人,在下一班换哨的时候,我将会在领主之厅和他碰面。看看你可以请到多少其他氏族的代表。我们会照着你的建议以公开的方式来进行。“

卡拉斯微笑着鞠躬,长髯几乎扫到靴子的尖端。邓肯自信的点头,转过身踱步离开,沉重的脚步声显示出他的不满。守卫们在国王经过的时候向他行礼,但是几乎全都立即专注的回到岗位上。矮人们是个相当独立的群体,他们最效忠的还是自己的族长,其他的一切都摆在后面。虽然每个人都尊重邓肯,但他也知道自己并非是每个人的偶像。光是保持目前的地位就需要相当的努力。

刚刚被国王经过所打断的对话几乎马上又开始了。这些矮人知道战争决要来临,都非常期待。卡拉斯听见他们讨论著有关战斗的事情,又叹了一口气。

卡拉斯转身往相反的方向走去,希望能够找到丘陵矮人的代表,他的心情几乎和随身携带的战锤一样的沉重——这柄战锤几乎没有矮人举的起来。卡拉斯自己也看到了战争将临的迹象。他感觉到自己又像是个小孩一样,第一次站在塔西斯的海滩上,惊奇的看着波浪拍打着海岸。这场战争似乎就和浪潮一样的不可避免,但是他已经下定决心,要尽力而为。

卡拉斯从不隐藏自己厌战的态度,他主张和平的立场十分的强硬。许多的矮人觉得这很不可思议,因为卡拉斯是放中最受尊敬的英雄。在大灾变之前,当他还是个年轻的矮人时,他曾经在教皇掀起的“地精大战”中,奋勇的和食人魔与地精的联军做殊死战。

那时各种族之间还有盟约存在。当地精入侵索兰尼亚时,矮人们前往救援骑士团。矮人和骑士们肩并肩的作战,年轻的卡拉斯深受骑上规章和信条的感动。骑士们同样的也对年轻矮人的战斗技巧佩服不已。

卡拉斯远比一般的矮人要高壮,随身携带着自己打道的巨大战锤——传说中李奥克斯协助他锻造了这柄神兵。他时常单枪匹马的死守阵地,直到部属来增援为止。

为了纪念他的勇武,骑士们赐给他“卡拉斯”这个名字,在他们的语言中是骑士的意思。对于外人来说,这是无法比拟的最高荣誉。

当卡拉斯回到故乡的时候,他发现自己已经声名远播。他可以担任矮人的将军,甚至更可以统领全部的矮人,不过他并没有这样的野心。他是邓肯最忠实的支持者,许多人相信,邓肯在族中的崛起与他的大力支持有关。即使这是真的,也并没有伤害两人之间的关系。年长的矮人和年轻的英雄成了挚友,邓肯顽固、现实的人生观让理想主义的卡拉斯能够脚踏实地。

接着大灾变就降临了。在起初那段可怕的日子里,卡拉斯在残破的大地上所展现的勇气成为同胞们的榜样。是他的一席话让族长们团结起来,推选邓肯为国王。合黑矮人只相信卡拉斯。由于氏族的团结,矮人们不但渡过了危机,甚至更为繁荣。

卡拉斯现在正值壮年。他曾经结过婚,但他挚爱的妻子在大灾变中丧生了。矮人的婚姻是一辈子的誓约。他将不会有子孙可以继承衣钵,这点对于预料到未来景况的卡拉斯来说,几乎算是个祝福。

“瑞加。火炉,代表丘陵矮人,身后还有他的同伴。”

司仪大声的宣读来者的姓名,用权杖击打坚硬的大理石地板。

丘陵矮人骄傲的走向邓肯所坐着的王座,帕克塔卡斯要塞的这个房间现在被称作领主之厅。在他的身后,六张匆忙间凑齐的低矮椅子坐着其他氏族的代表,负责替自己的族长见证这场会面。他们只是做见证,任务是将所见所闻回报给族长。由于这是战时,所有的决定权都在邓肯身上。(至少是在他能力范围之内的事。)

这些见证人事实上只不过是他们各自氏族中的军官。矮人们的军

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